14 Attractions et choses à faire à Whitehorse

Whitehorse, comme Dawson City, doit son existence à la ruée vers l’or du Klondike, qui a débuté en 1897. Après avoir survécu au voyage ardu et parfois mortel depuis Skagway par le col blanc, les chercheurs d’or devaient négocier le canyon Miles et les rapides de Whitehorse avant de descendre le fleuve Yukon vers les richesses de Dawson.

Dès les premiers arrivants, une petite colonie s’est développée sur la rive droite du fleuve, en face de la ville actuelle. Les eaux bouillonnantes et écumantes des rapides, se cabrant comme des destriers blancs, ont donné à la colonie son nom – Whitehorse. Les rochers à l’origine des rapides sont toujours là, mais ils sont maintenant paisiblement submergés sous les eaux du lac Schwatka, créé lorsque le fleuve a été endigué en 1958.

Habitant de 25 000 personnes – plus de la moitié de la population totale du Yukon – Whitehorse est devenue ces dernières années un important centre artistique et culturel. La petite mais vivante capitale du territoire est une plaque tournante du Nord, se trouvant à l’intersection des routes de l’Alaska et du Klondike, et à seulement 80 kilomètres environ au nord de la frontière provinciale avec la Colombie-Britannique.

Découvrez les meilleures choses à faire dans cette petite mais fascinante ville grâce à notre liste des principales attractions touristiques de Whitehorse.

Voir aussi : Où séjourner à Whitehorse

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Visitez le SS Klondike National Historic Site

Les bateaux à roue arrière sur le fleuve Yukon sont restés le plus important mode de transport de la région pendant des décennies après la ruée vers l’or. Le SS Klondike II était le grand-père de tous, le plus grand sternwheeler de toute la flotte.

Ce n’est qu’en 1955 que le SS Klondike II, construit en 1936 à partir des moteurs, de la chaudière et d’autres pièces de l’original en 1937 après son naufrage, a renoncé à transporter le minerai des mines d’argent de Mayo jusqu’à Whitehorse pour l’expédier ensuite par la route.

Aujourd’hui, le rouleur arrière restauré et réaménagé est une attraction touristique populaire, accueillant les visiteurs sur la digue du Yukon dans le centre ville. Des visites guidées sont disponibles et pour ceux qui choisissent d’y aller par eux-mêmes, assurez-vous de prendre un livret de visite autoguidée.

Adresse : 10 Robert Service Way, Whitehorse, Yukon

Site officiel : https://www.pc.gc.ca/en/lhn-nhs/yt/ssklondike

2. Explorer le canyon Miles

Le canyon Miles était autrefois une portion traîtresse du fleuve Yukon avant qu’un barrage hydroélectrique ne dompte les eaux. Situés à l’endroit où le fleuve traverse une section de roche basaltique, les rapides étaient un point d’étranglement pour les prospecteurs d’or, et de nombreux approvisionnements et vies ont été perdus en essayant de passer les eaux turbulentes, un problème qui n’a été résolu qu’après la construction d’une section de chemin de fer qui le contourne.

Aujourd’hui, des sentiers de randonnée et un cadre pittoresque font de la région un délice à explorer. Il est également amusant de visiter le pont suspendu de 25 mètres de long du site, construit en 1922 et offrant de superbes vues sur la rivière. Mieux encore, cette attraction n’est qu’à quelques minutes de route du centre-ville de Yellowknife.

3. Voir des animaux indigènes au Yukon Wildlife Preserve

Au Yukon Wildlife Preserve, à seulement 30 minutes de route du centre-ville de Whitehorse, faites une visite guidée pour voir certaines des nombreuses créatures merveilleuses qui ont élu domicile dans la région. Il s’agit notamment d’orignaux, de bœufs musqués, de chèvres de montagne, de bisons des bois, de cerfs mulets, de caribous des bois, de wapitis et de deux espèces de mouflons à cornes fines (mouflons de Dall et mouflons de pierre).

Couvrant plus de 350 acres, la réserve possède des habitats distincts allant des zones humides aux falaises qui permettent aux animaux de vivre – et d’être vus – dans leur environnement naturel. La réserve s’est également fait un nom en tant que centre de réhabilitation de la faune.

Au lieu des visites guidées en bus de la réserve, les personnes intéressées par une grande randonnée de cinq kilomètres peuvent utiliser le réseau de sentiers qui fait une boucle autour du site. Il est particulièrement amusant de le visiter en hiver, lorsque plusieurs de ces mêmes sentiers sont utilisés pour des aventures en raquettes et en ski de fond.

Voyagez-vous avec des enfants ? La réserve accueille une variété de programmes amusants, notamment des camps d’été et des ateliers sur la nature.

Adresse : Kilomètre 8 (mille 5), Takhini Hot Springs Road, Whitehorse, Yukon

Site officiel : www.yukonwildlife.ca/

4. Observer les aurores boréales

Si vous arrivez à programmer votre visite à Whitehorse pour les mois de janvier à début avril, vous n’aurez même pas à quitter la ville pour assister aux spectaculaires Aurora Borealis, ou aurores boréales. Cela dit, pour une observation optimale de ce remarquable spectacle cosmique, il est préférable d’essayer de laisser les lumières de la ville derrière vous et de vous diriger vers les collines.

L’une des meilleures façons de le faire est dans le cadre d’une observation organisée des aurores en soirée à Whitehorse. Cette aventure amusante de quatre heures comprend un ramassage à votre hôtel dans le cadre d’une expérience de visite guidée en petit groupe qui vous emmène dans un lieu d’observation éloigné dans la nature, loin de la lumière artificielle, pour maximiser votre plaisir d’observation. Des boissons et des collations sont fournies.

5. Pisciculture et écloserie de Whitehorse

Une fois que la glace a commencé à se briser au printemps, les saumons quinnat se hâtent de remonter l’océan Pacifique vers leurs frayères du fleuve Yukon. Certains se rendent même jusqu’à Whitehorse, mettant environ 60 jours pour parcourir les 3 000 kilomètres de ce périple. Les visiteurs peuvent assister à cet étonnant spectacle lorsque ces magnifiques poissons escaladent la Whitehorse Fishladder and Hatchery, mise à leur disposition pour contourner le barrage hydroélectrique des rapides de Whitehorse.

La plus longue structure de ce type au monde, le site dispose également d’un centre d’interprétation qui offre de nombreuses informations concernant les poissons et leur voyage, ainsi qu’une fenêtre sous-marine et des plateformes d’observation pour profiter de l’expérience.

Située à quelques pas de là, l’écloserie de poissons a été créée en 1984 et joue un rôle important dans la protection et la reconstitution des stocks de Chinook et d’autres espèces de poissons du Yukon, notamment l’omble chevalier et la truite arc-en-ciel. Par la suite, les amateurs de fruits de mer pourront également déguster une grande variété de délices à base de saumon dans les restaurants locaux de Yellowknife.

Adresse : Nisutlin Drive, Whitehorse, Yukon

Site officiel : https://yukonenergy.ca/sustainability/conservation/whitehorse-fishladder-and-hatchery

6. Musée MacBride de l’histoire du Yukon

Le musée MacBride de l’histoire du Yukon possède une grande collection de reliques et de photographies de l’époque de la ruée vers l’or, ainsi que des expositions relatives aux Premières nations du Yukon. Parmi les expositions notables, on trouve une cabane en rondins appartenant à Sam McGee, au sujet duquel Robert Service, le barde du Yukon, a écrit une célèbre ballade. Il y a également de nombreux morceaux de vieilles machines et d’outils, ainsi qu’une exposition intéressante sur la faune du Yukon.

Un intérêt particulier est le bureau télégraphique original de Whitehorse, faisant à jamais partie du bâtiment plus récent du musée, qui a été littéralement construit autour (et au-dessus) de lui. Si vous visitez pendant les mois d’été, assurez-vous de chercher à obtenir des billets pour le populaire festival de musique du musée.

Partie de la collection de MacBride, le MacBride Waterfront Trolley est une attraction familiale amusante qui plaît à tous les âges. La vedette du spectacle est un trolley de 1925 entièrement restauré qui, près de 100 ans après avoir été construit, emmène à nouveau les passagers faire un tour le long du front de mer de Whitehorse.

Adresse : 1124 Front Street, Whitehorse, Yukon

Site officiel : http://www.macbridemuseum.com/

7. Old Log Church Museum

Érigée en 1900 et l’une des premières églises anglicanes à être établie au Yukon, le Old Log Church Museum offre un aperçu de l’établissement de la foi chrétienne dans le territoire. Les points forts comprennent des expositions et des artefacts axés sur l’époque des pionniers et le rôle de la religion pendant cette période, avec des visites guidées proposées tous les jours pendant l’été.

Les visites suivent généralement une variété de thèmes, notamment l’histoire de l’Église anglicane au Yukon et les contributions des femmes pendant cette période. Des visites spéciales pour les enfants sont également disponibles.

Adresse : 303 Elliott Street, Whitehorse, Yukon

Site officiel : www.oldlogchurchmuseum.ca

8. Musée des transports du Yukon

Le Musée des transports du Yukon, à Whitehorse, présente des exemples des premiers moyens de transport de la région, notamment des raquettes, des traîneaux à chiens, des diligences, des bateaux, des avions et des véhicules utilisés lors de la construction de la route de l’Alaska.

L’un des points forts est l’avion frère du Spirit of St. Louis de Lindbergh, le Queen of the Yukon. Les histoires personnelles de l’ingéniosité et de l’autosuffisance des Yukonnais sont également intéressantes. D’excellentes visites de 40 minutes du musée sont disponibles sur réservation, et des programmes pour enfants sont également proposés. Il y a aussi une boutique de cadeaux sur place.

Adresse : 30 Electra Crescent, Whitehorse, Yukon

Site officiel : http://goytm.ca/

9. Yukon Beringia Interpretive Centre

On croit que la Béringie est la route empruntée par les premiers peuples qui ont pénétré en Amérique du Nord à partir de l’Asie, et on sait que c’était une région d’animaux géants et de grandes plaines ouvertes. Au Yukon Beringia Interpretive Centre, l’histoire, les événements géographiques et la culture de la région sont illustrés par des fossiles, des expositions des Premières nations, des peintures murales et des dioramas.

Des visites guidées gratuites de 30 minutes sont disponibles, et sont fortement recommandées, et offrent un aperçu de l’installation, de ses collections et de ses recherches – ceux qui souhaitent une visite plus longue et plus approfondie peuvent également être satisfaits.

Adresse : Kilomètre 1423 (Mile 886), Alaska Hwy, Whitehorse, Yukon

Site officiel : http://www.beringia.com/

10. Centre culturel de Kwanlin Dün

Une visite au centre culturel de Kwanlin Dün (KDCC) offre aux visiteurs la possibilité d’en apprendre davantage sur le premier peuple à avoir colonisé la région, les Kwanlin Dün. En plus de servir à la fois de lieu de rencontre et de lieu de célébration du riche patrimoine culturel et de l’histoire de la Première nation de Kwanlin Dün, l’établissement sert également de centre de congrès.

Il faut noter ici pour les visiteurs la collection importante d’artefacts culturels rares de Kwanlin Dün, ainsi que la possibilité d’assister à des spectacles de musique, de danse et de contes traditionnels. L’art indigène est également exposé, avec des expositions tournantes d’une variété d’artistes locaux et d’autres artistes de tout le Canada.

Adresse : 1171 Front Street, Whitehorse, Yukon

Site officiel : http://kwanlindunculturalcentre.com

11. Profitez d’un trempage aux sources chaudes de Takhini

Situées à quelques minutes de route du centre-ville de Whitehorse, les sources chaudes de Takhini méritent d’être visitées et constituent une attraction populaire pour les visiteurs et les habitants. Connues pour leurs caractéristiques thérapeutiques et curatives – en plus d’être inodores – les sources chaudes sont utilisées par les humains depuis des siècles.

De nos jours, l’expérience est assez raffinée, les invités ayant le choix entre deux piscines pour se détendre, chacune à des températures différentes. La piscine chaude présente une eau à 42 degrés Celsius (4,5 degrés de moins que lorsqu’elle atteint la surface), tandis que le côté frais affiche un confortable 36 degrés Celsius. Pour profiter au maximum de votre visite, envisagez un séjour à l’auberge sur place ou sur les terrains de camping situés ici.

Les sources chaudes ont une nouvelle direction et une réouverture prévue en 2021 après d’importantes rénovations.

Adresse : 10 KM/ Mile 6 Takhini Hotsprings Road, Whitehorse, Yukon

Site officiel : http://www.takhinihotsprings.com

12. Faites une visite de la ville

Whitehorse est remplie d’histoire qui remonte à l’époque de la ruée vers l’or, et une grande partie de celle-ci n’attend qu’à être découverte. Heureusement, la Yukon Historical & Museums Association fournit des informations sur trois visites autoguidées. Choisissez l’une d’entre elles, ou toutes, et téléchargez simplement le programme audio sur votre téléphone portable. Si vous avez une imprimante, assurez-vous d’imprimer la carte qui l’accompagne.

Si vous n’avez pas de moyen d’imprimer la carte, passez au bureau, et ils vous en fourniront une gratuitement. Le programme vous guidera à travers la ville en fournissant des aperçus intéressants en cours de route.

Les autres options pour visiter la ville sont l’autobus, la calèche, ou à bord du M.V. Schwatka vers Miles Canyon et le lac Schwatka.

Adresse : 3126 Third Avenue, Whitehorse, Yukon

Site officiel : www.heritageyukon.ca

13. Yukon Arts Centre

Le Yukon Arts Centre (YAC) de Whitehorse est une installation artistique polyvalente qui présente des événements artistiques, des groupes d’interprétation locaux, des compagnies de danse et de théâtre, ainsi que des expositions d’art locales et itinérantes. Au fil des ans, le Yukon Arts Center a rassemblé plus de 100 œuvres d’artistes locaux et d’autres artistes canadiens, des peintres aux musiciens, peuvent être vues dans la collection permanente de l’établissement.

Une série amusante de programmes pour enfants est présentée tout au long de l’année, et vaut la peine d’être examinée pour ceux qui voyagent avec des enfants.

Adresse : 300 College Drive, Whitehorse, Yukon

Site officiel : http://yukonartscentre.com

14. Édifice du gouvernement du Yukon

Décoré de tapisseries et de peintures produites au Yukon, l’édifice du gouvernement territorial vaut le détour si vous entreprenez une visite pédestre autoguidée de Whitehorse (il est souvent inclus dans les visites guidées). Une grande partie de ce qui peut être vu par le public peut être appréciée dans le cadre d’une brève halte. La murale de vitraux qui s’étend sur toute la longueur du hall est particulièrement intéressante.

Le bâtiment est situé en face du centre d’information touristique, il est donc facile d’y faire un saut pour jeter un coup d’œil.

Adresse : 2071 Second Avenue, Whitehorse, Yukon

15. Lac Emerald

Si vous vous dirigez vers le sud en direction de Carcross, ou si vous cherchez simplement à faire une sortie en après-midi par une journée ensoleillée, ne manquez pas de vous arrêter au lac Emerald. Ce lac spectaculaire est de la couleur verte la plus étonnante par une journée calme. Les photographes seront dans leur élément en essayant de capturer les reflets des collines environnantes dans ses eaux claires. Pour obtenir la photo la plus idéale, assurez-vous d’y aller tôt dans la journée.

Le lac Emerald est à un peu plus de 60 kilomètres en bas de l’autoroute 2, il faut compter environ 40 minutes pour s’y rendre. Le lac sera sur votre droite si vous venez de Whitehorse.

Où séjourner à Whitehorse pour faire du tourisme

Pour ceux qui prévoient de visiter les principales attractions de Whitehorse au Yukon, nous recommandons ces hôtels situés au centre comme base pratique pour voir les principaux sites et points d’intérêt de cette amusante ville du Nord.

Hôtels de luxe:

  • Ne vous laissez pas tromper par son extérieur plutôt sobre : l’Edgewater Hotel est un hôtel de luxe de style boutique très classe qui bénéficie d’un excellent emplacement central au cœur de Whitehorse. En plus d’être proches des principales attractions de la ville, les chambres et les suites offrent des vues sur le fleuve Yukon, un décor moderne, une literie en plumes et un personnel formidable.
  • À quelques pas de l’aéroport international de Whitehorse, le SKKY Hotel, qui porte bien son nom, propose des chambres modernes et chics, des salles de bains en granit (plus des sols chauffants), ainsi qu’un certain nombre de suites plus spacieuses avec des espaces de vie élargis et des cheminées.
  • Bien qu’il ne se trouve pas à Whitehorse – c’est à 20 minutes de route au sud-est sur l’autoroute 1 – le Northern Lights Resort & Spa offre un hébergement de grand luxe dans ses cabanes en rondins construites sur mesure, chacune avec des cuisines, des cheminées et l’accès à un spa avec sauna et bain à remous extérieur.

Hôtels de milieu de gamme:

  • Bien que le Coast High Country Inn frise le côté hébergement de luxe, il offre de bons prix de milieu de gamme et un excellent service à la clientèle, une option de chambres modernisées avec cuisinettes et jacuzzis, ainsi qu’une navette aéroport gratuite.
  • Aussi intéressant à vérifier, le Best Western Gold Rush Inn propose des chambres confortables, un studio de coiffure et un spa de jour Aveda, ainsi qu’une salle de fitness.

Hôtels bon marché:

  • En tête de la liste des hébergements abordables préférés à Whitehorse, le Town and Mountain Hotel bénéficie d’un emplacement pratique, de chambres propres et d’un grand parking gratuit.

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