Choses à faire à yellowknife

Quand on parle des Territoires du Nord-Ouest du Canada, c’est souvent Yellowknife qui vient à l’esprit. Je veux dire, les autres choses qui viennent à l’esprit sont probablement les ours polaires, le temps froid, les aurores boréales et la culture inuite, mais en termes de lieux, Yellowknife est souvent la plus connue. Non seulement Yellowknife est la capitale des Territoires du Nord-Ouest, mais elle abrite également le plus grand aéroport, une variété d’hôtels et de commodités, et des choses cool à faire.

Que vous soyez à la recherche de vacances de pêche isolées ou d’une chance de voir les magnifiques aurores boréales, nous vous couvrons dans ce guide de voyage de Yellowknife, qui comprend quoi faire, où séjourner, comment s’y rendre, et plus encore.

A propos de Yellowknife

Bien que située dans le grand nord canadien, Yellowknife est unique en ce qu’elle se trouve dans une zone naturelle de transition où la forêt de sapins du nord commence à se transformer en toundra sans arbres. En fait, Yellowknife, qui se compose à la fois d’une vieille ville et d’une ville moderne, est entourée d’un paysage de bouleaux, de peupliers et de sapins nains, ainsi que des rives du Grand lac des Esclaves.

Bien qu’elle soit assez connue aujourd’hui comme une ville d’extraction de diamants et d’or, son histoire remonte à des milliers d’années avec les peuples des Premières nations. Ce n’est qu’au 18e siècle que les Européens sont arrivés, en raison de la ruée vers l’or de 1934. Aujourd’hui, c’est la plus grande communauté des Territoires du Nord-Ouest et on la qualifie souvent de centre névralgique du Nord canadien.

Se rendre à Yellowknife

Yellowknife est une petite ville située sur les rives nord du Grand lac des Esclaves, à environ 500 kilomètres au nord de la frontière de l’Alberta. Elle est accessible par l’autoroute 1 depuis l’Alberta ou l’autoroute 7 depuis la Colombie-Britannique. L’autoroute est pavée depuis l’Alberta et principalement en gravier en venant de la Colombie-Britannique.

Se rendre à Yellowknife en voiture

Pour ceux qui font un voyage en voiture à Yellowknife, vous viendrez de l’Alberta ou de la Colombie-Britannique. Si vous venez du Yukon, vous devrez couper par la Colombie-Britannique, car il n’y a pas de route qui traverse le parc national Nahanni. La route est assez directe et simple. Notre seule recommandation serait de connaître l’autonomie de votre véhicule et de vous assurer d’avoir suffisamment de carburant.

Si vous venez de l’Alberta, vous voudrez vous assurer de vous arrêter en chemin pour voir les chutes Alexandra et Louise, qui sont situées dans le parc territorial Twin Falls Gorge. Elles sont assez proches de Hay River, qui est un bon endroit pour manger un morceau, faire le plein d’essence et peut-être passer la nuit. La distance entre Edmonton et Yellowknife est de près de 1 500 kilomètres et prendra environ 17 heures.

Si vous venez de la Colombie-Britannique, la dernière ville de taille décente que vous verrez est Fort Nelson. À partir de là, la distance est de 1 000 kilomètres, mais il faut tout de même compter plus de 15 heures en raison de la route en gravier que vous emprunterez une fois entré dans les Territoires du Nord-Ouest. Si vous passez par là, nous vous recommandons vivement de vous arrêter à Fort Simpson pour faire une excursion aérienne au-dessus du magnifique parc national Nahanni. Les mots ne peuvent décrire l’incroyable beauté de cet endroit. C’est aussi le premier site du patrimoine mondial de l’UNESCO au monde!

Il y a aussi des routes intéressantes autour de Yellowknife, comme la piste Ingraham (route 4) jusqu’au lac Tibbitt, et la route 3 au nord-ouest jusqu’à Behchoko, également sur le Grand lac des Esclaves. La même route mène au sanctuaire de bisons du Mackenzie.

Se rendre à Yellowknife en avion

Bien que la route constitue un excellent road trip, la plupart des gens arrivent par avion. Yellowknife abrite le plus grand aéroport des Territoires du Nord-Ouest. L’aéroport de Yellowknife (YZF) a un service régulier de passagers et accueille jusqu’à 600 000 passagers chaque année. Il est desservi assez régulièrement par des villes comme Edmonton, Calgary et Vancouver. Il est également desservi par des compagnies aériennes régionales qui viennent de Whitehorse et d’autres petites communautés dans tout le nord du Canada.

Yellowknife est assez facile à explorer à pied (et l’impair en taxi), mais des voitures de location sont disponibles pour ceux qui veulent s’aventurer plus loin. L’aéroport se trouve à environ 15 minutes de la ville. Nous pensons que vous économiserez toujours de l’argent sur les voitures de location en réservant à l’avance. Les compagnies de location de voitures disponibles sont par exemple Budget, National et Hertz. Cependant, vous pouvez également vous renseigner en personne à votre arrivée.

Si vous ne louez pas de voiture, il existe également des navettes d’hôtel, que la plupart des hôtels s’associent pour proposer. Il est ainsi super facile de se rendre à votre hôtel sans aucun souci. En plus des voitures de location et des navettes d’hôtel, il existe également des taxis pour ceux qui recherchent un maximum de commodité. Les deux compagnies de taxi sont Aurora Taxi et City Cabs. Attendez-vous à payer environ 15 à 20 $ pour vous rendre de l’aéroport à la ville.

Meilleur moment pour visiter Yellowknife

Le meilleur moment pour visiter Yellowknife dépendra largement de ce que vous cherchez à faire. De manière générale, la période la plus populaire pour visiter est celle des mois d’été, lorsque la température est assez chaude. C’est le moment idéal pour les excursions en voiture, la pêche, la chasse, la navigation de plaisance, les vols d’observation, etc. Cependant, ce n’est pas le meilleur moment pour voir les aurores boréales, car le soleil se couche à peine pendant la saison estivale. En général, le meilleur moment pour voir les aurores boréales est l’automne ou l’hiver, lorsque les jours sont plus courts. Si vous cherchez à faire des activités hivernales, vous voudrez probablement visiter entre décembre et mars, lorsque le lac est gelé et que vous pouvez conduire la route de glace ou participer à un certain nombre d’activités hivernales telles que la pêche sur glace, la motoneige et le traîneau à chiens. Assurez-vous simplement de vous habiller pour le temps qu’il fait au Canada.

Que faire à Yellowknife

Voici la partie excitante. Toutes les choses cool à faire et les endroits à voir à Yellowknife, dans les Territoires du Nord-Ouest. Nous inclurons des activités qui se déroulent toute l’année, ainsi que des activités spécifiques aux mois d’hiver et d’été.

Centre du patrimoine septentrional du Prince de Galles

Avec des expositions et des artefacts dédiés aux cultures et à l’histoire des TNO, le Centre du patrimoine septentrional du Prince de Galles est devenu la principale attraction de Yellowknife. Le musée expose et préserve d’importants documents, photos, enregistrements sonores, artefacts et autres matériels liés à l’histoire de cette vaste région nordique ainsi qu’à la culture des Premières nations dénées et à l’influence omniprésente du commerce de la fourrure. Pour une bonne connaissance du territoire, faites de ce musée votre premier arrêt.

Cameron Falls Trail

Bien qu’il ne soit pas situé directement à Yellowknife, il n’est qu’à une cinquantaine de kilomètres et constitue un sentier de randonnée facile et populaire. Si le sentier des chutes Cameron est populaire, c’est en partie à cause de sa beauté et de sa facilité. En fait, il ne s’agit même pas d’une randonnée. Il ne s’agit que d’une promenade de 20 minutes, mais les chutes sont impressionnantes à voir, en été comme en hiver. De plus, si vous voulez vraiment plus d’aventure, il y a aussi des randonnées plus longues, comme le sentier menant aux chutes d’eau des remparts de la rivière Cameron, qui se trouvent à environ 9 kilomètres des chutes Cameron.

Visites aériennes

Yellowknife et ses environs sont un endroit formidable à voir depuis un avion. Heureusement, il y a un certain nombre d’opérateurs qui proposent des tours de vol en hydravion, ce qui vous permet non seulement de monter dans le ciel pour une vue d’oiseau, mais aussi une occasion d’atterrir sur des lacs éloignés. En fait, l’une des choses les plus populaires à faire à Yellowknife, bien que coûteuse, est de voler dans des pavillons de pêche et de chasse éloignés où vous pouvez profiter d’une nature vierge et isolée tout en ayant de délicieux repas préparés pour vous.

Vieille de Yellowknife

Yellowknife est divisée en une nouvelle ville et une vieille ville. Comme vous l’avez peut-être deviné, c’est dans la vieille ville que se trouve toute l’histoire. Avec la découverte d’or en 1934 et la première ruée vers l’or de Yellowknife l’année suivante, les mineurs avides ont construit leurs camps sur les rives du Grand lac des Esclaves. De nos jours, vous trouverez certains de ces anciens bâtiments patrimoniaux dans la vieille ville de Yellowknife, ainsi que le populaire Ragged Ass Road, où vous trouverez une bonne vue de la ville depuis le Bush Pilot’s Monument.

Bush Pilots Monument

Comme mentionné plus haut, le Bush Pilots Monument est un endroit idéal pour avoir une vue sur Yellowknife. On y trouve également un monument commémorant les pilotes qui ont contribué à ouvrir les régions les plus septentrionales du Canada au reste du pays. On l’appelle aussi  » The Rock « .

Voir les aurores boréales

L’un des endroits les plus populaires au Canada, et peut-être au monde, pour voir les magnifiques aurores boréales est Yellowknife. En effet, Yellowknife se trouve à seulement 400 km au sud du cercle polaire. Les choses doivent certainement s’aligner en votre faveur pour que la nuit soit mémorable, mais lorsqu’elles brillent dans le ciel, c’est quelque chose que vous n’oublierez jamais. Bien que vous puissiez simplement lever les yeux au ciel et les voir lorsqu’elles sont sorties, c’est souvent une meilleure idée de participer à une excursion et de vous rendre dans un endroit éloigné, loin des lumières de la ville et dans un lieu où les choses sont tout simplement plus calmes et sereines.

Les façons de voir les aurores boréales de Yellowknife

  1. DIY: Puisque les aurores boréales dansent dans le ciel, vous pouvez les voir vous-même gratuitement. Cela fonctionne particulièrement bien si vous avez une voiture et que vous demandez aux habitants de vous indiquer un bon endroit où aller. Vous pouvez également les voir directement depuis la ville si les conditions sont bonnes, mais il est toujours préférable de s’éloigner le plus possible des lumières de la ville.
  2. Tour dans un lieu fixe: Si vous préférez partir avec un tour, ceux-ci vous emmèneront dans un lieu fixe, comme un lodge ou un camp, où vous serez loin des lumières de la ville, mais avec tout de même un certain confort de créature comme un endroit chaud pour traîner et quelques collations et boissons.
  3. Tour de chasse aux aurores: Pour plus d’aventure, vous pouvez également participer à un tour de chasse aux aurores, qui consiste à monter dans un van chaud et à rouler pour trouver les meilleurs endroits pour voir les lumières. Cela offre probablement la meilleure façon de voir les lumières, car vous êtes en mesure de les chasser autour. Même si elles dansent dans le ciel, cela ne veut pas dire qu’elles seront juste au-dessus de vous. Donc, vous les poursuivez !
  4. Aurora Village: Il s’agit d’une option d’emplacement fixe, mais compte tenu de sa popularité, nous avons pensé le mentionner séparément. Pour ceux qui recherchent un maximum de confort, c’est une bonne option car elle comporte des sièges chauffants qui pivotent à 360 degrés, un certain nombre de tipis qui offrent abri et chaleur, une boutique de souvenirs et même des promenades en traîneau à chiens.

Yellow Dog Lodge

Les mots peuvent à peine décrire à quel point notre séjour au Yellow Dog Lodge était génial. C’est un magnifique lodge niché entre deux lacs isolés et à seulement 15 minutes de vol de Yellowknife. C’est une excellente façon de combiner un vol panoramique avec un séjour dans ce qui semble être le milieu de nulle part. Lorsque nous étions là, il n’y avait que nous et l’incroyable personnel. Ils nous ont fait faire le tour des deux lacs en bateau, nous ont aidés à attraper des truites de lac et des brochets, ont fait des feux de camp pour nous sur des îles isolées, ont préparé un bain à remous chauffé au feu de bois (c’est une excellente façon d’admirer les étoiles) et nous ont préparé de délicieux repas tous les jours. Comme si tout cela n’était pas assez parfait, il y a aussi un radeau flottant sur lequel vous pouvez passer une nuit. Ils l’ont garé dans une baie isolée et nous étions entourés d’un silence total. La seule chose que nous pouvions entendre était notre écho qui rebondissait sur la forêt épaisse tout autour de nous. Nous avons fait un feu de bois sur la péniche et nous nous sommes réveillés avec un aigle volant au-dessus de nos têtes. Tout simplement incroyable.

Centre des arts et de la culture du Nord

Accueillant la seule installation de ce type sur le territoire, le Centre des arts et de la culture du Nord et son théâtre de 313 places présente des spectacles nordiques, nationaux et internationaux, notamment de musique, de danse et de théâtre. Si vous vous trouvez dans la région pendant un événement, ce serait une excellente façon de découvrir la culture locale, et d’après ce que nous avons entendu, il n’y a pas de mauvaise place dans la maison.

Achetez de l’art et de l’artisanat arctiques

Malgré la petite taille de la ville, Yellowknife abrite une scène artistique florissante. Que vous cherchiez une galerie d’art commerciale ou des groupes communautaires locaux, la ville est un endroit idéal pour trouver de l’art local ainsi que de l’art provenant de tout l’Arctique canadien. L’un des endroits les plus populaires à visiter est la Gallery of the Midnight Sun, qui est idéalement située dans la vieille ville. Une autre galerie, située à quelques pas de celle-ci, est la Down to Earth Gallery, qui propose également des ateliers. Si cela ne suffit pas, vous pouvez également visiter Northern Images, qui fait partie de l’Arctic Co-operatives et qui représente 32 groupes communautaires dans le nord du Canada, notamment des objets d’artisanat, des sculptures, des gravures et des livres. Comme si cela ne suffisait pas, il y a aussi Old Town Glassworks, qui présente des œuvres d’art faites à partir de verre recyclé.

Visites en bateau

Considérant le fait que Yellowknife se trouve sur les rives de l’immense Grand lac des Esclaves, il y a de nombreuses occasions de faire une visite en bateau. En faisant le tour de la ville ou en la survolant, vous remarquerez de nombreux bateaux-maisons colorés dans lesquels les gens résident pendant les mois les plus chauds. Le lac accueille également la Coupe des commissaires, l’une des plus longues courses de voile en eau douce du monde. En été, cependant, certaines entreprises proposent des excursions en bateau autour du lac ou vous pouvez louer le vôtre et le faire vous-même.

Assemblée législative des Territoires du Nord-Ouest

Les légalités et la politique sont souvent un peu ennuyeuses, mais si vous cherchez un aperçu du gouvernement local, ainsi qu’une occasion de voir une belle architecture, allez voir l’Assemblée législative des Territoires du Nord-Ouest. Des visites audio autoguidées sont toujours disponibles, mais à certains moments, vous pouvez également sauter dans une visite guidée gratuite du bâtiment, qui vous aidera à apprendre comment cette région massive est gérée.

Prenez une visite guidée de Yellowknife

Bien que vous puissiez facilement explorer Yellowknife par vous-même, vous n’obtiendrez pas tous les aperçus et toutes les histoires comme vous le feriez avec un local. C’est pourquoi My Backyard Tours emmène les gens autour pour apprendre à connaître la ville, y compris la vieille ville et les quartiers du centre-ville. Ce que les gens ont tendance à apprécier dans cette visite, c’est l’aperçu fourni sur les communautés locales et le mode de vie dans l’un des climats les plus rudes du Canada.

Festival d’hiver de Snowking

Si vous prévoyez de visiter Yellowknife en hiver, vous pourriez vouloir programmer votre voyage pour le festival d’hiver annuel de Snowking, qui a lieu en mars et attire des visiteurs de tout le pays. Vous y trouverez un grand château de neige, des concerts musicaux, des cours de sculpture sur glace et une variété d’activités artistiques et de divertissement pour les enfants et les adultes. Il y a même une course de chiens de traîneau de trois jours sur le lac !

Dettah Ice Road

À moins que vous ne veniez du Grand Nord, il y a de fortes chances que vous n’ayez jamais conduit sur une route de glace. Eh bien, heureusement pour vous, vous pouvez en avoir l’occasion à Yellowknife. Reliant Yellowknife à Dettah, la route de glace de Dettah est créée lorsque le Grand lac des Esclaves gèle. Cette route de glace de 6,5 km est populaire auprès des touristes, car non seulement c’est une expérience unique, mais c’est aussi un endroit idéal pour prendre de belles photos. Généralement, la route de glace ouvre en décembre ou en janvier et ferme en avril.

Traîneau à chiens

Lorsque l’on visite le Nord canadien en hiver, il n’y a peut-être rien de plus emblématique qu’une excursion en traîneau à chiens. De nombreuses personnes visitant le Nord canadien rêvent de traverser la forêt sur un traîneau tiré par une bande de chiens forts et enthousiastes. Les visiteurs ont la possibilité d’utiliser leur propre traîneau ou de se détendre dans la chaleur d’un sac de couchage et de laisser le guide faire tout le travail. C’est une excellente façon d’en apprendre davantage sur cette pratique et de profiter également de l’excitation d’être tiré par une bande de chiens qui sont juste tellement excités d’être sortis pour une course.

Où séjourner à Yellowknife

Hôtels de milieu de gamme:Une excellente option pour ceux qui recherchent un hébergement de qualité de milieu de gamme est l’Explorer Hotel, qui est également l’hôtel le mieux classé de la ville. Il bénéficie d’un emplacement pratique, d’un décor moderne et d’un prix raisonnable. Une autre bonne option est le Chateau Nova Yellowknife, un hôtel trois étoiles avec un décor contemporain lumineux, des lits confortables, un sauna et une salle de fitness.

Hôtels à petit budget : Une bonne option pour ceux qui ont un budget limité sont les B&B. Le B&B le mieux classé sur TripAdvisor est le Bayside Bed & Breakfast. Une autre option est Aurora Jenny’s B&B, qui est également proche du centre-ville. Ses chambres basiques sont équipées de parquet, de bureaux, d’une connexion Wi-Fi gratuite, de salles de bains privées et d’un délicieux petit-déjeuner buffet. Si vous préférez un hôtel, le meilleur hôtel à un prix correct est le Super 8 by Wyndham, qui offre un excellent service, des chambres propres et un petit-déjeuner gratuit.

Où manger à Yellowknife

Bullocks’ Bistro:Si un restaurant peut aussi être une attraction, c’est bien celui-ci. Nous sommes arrivés en nous attendant à un fish n’ chips et nous sommes repartis avec un ventre plein d’omble chevalier grillé, de flétan frit, de chaudrée de fruits de mer au curry et de caribou ! C’était incroyablement délicieux et l’endroit a tellement de caractère. C’est le restaurant le plus célèbre de Yellowknife et c’est une visite incontournable lorsque vous êtes ici.

Le restaurant familial Savannah’s : Comme l’un des restaurants les plus populaires de Yellowknife, vous trouverez de tout, des repas classiques comme les hamburgers et les ailes de poulet à certains plats de l’Inde orientale également, comme les samosas, la chèvre au curry et l’injera.

Zehabesha Traditional Ethiopian Restaurant : Surpris ? Nous l’avons été aussi. Nous ne nous attendions définitivement pas à voir un restaurant éthiopien très bien classé et populaire dans le nord du Canada. Mais, c’est l’une des particularités du Canada. Nous avons la meilleure nourriture du monde entier. Vous trouverez du yetsom beyayantu, du poulet au curry, du ragoût de bœuf kikl, et bien plus encore.

NWT Brewing Company & The Woodyard Brewhouse & Eatery : Je pense que nous aimons tous une bonne bière de temps en temps et quand vous le faites, pourquoi ne pas aller directement à la source. Abritant la seule brasserie de la ville, c’est ici que vous trouverez de la bière fraîche ainsi que de la nourriture de pub comme des pizzas, des hamburgers et des nachos.

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