10 Attractions et choses à faire à Yellowknife

La capitale des Territoires du Nord-Ouest est la plus grande communauté sur les rives du Grand lac des Esclaves, et son nom provient des couteaux en cuivre utilisés depuis longtemps par les Premières nations locales. Bien que située au sud de la limite des arbres, la ville moderne de Yellowknife se trouve dans un paysage de sapins nains, de bouleaux et de peupliers – une zone de transition où la forêt de sapins du Nord devient une toundra sans arbres

Les Premières nations chassent dans la région de Yellowknife depuis des milliers d’années. Les Européens ont fait leur première apparition à la fin du 18e siècle, ne s’installant définitivement qu’après la ruée vers l’or de 1934-5. Aujourd’hui, c’est le centre nerveux du nord du Canada, avec une population d’environ 20 000. Les mines d’or et de diamants de Yellowknife sont parmi les plus importantes du Canada.

Yellowknife

Il existe des conduites intéressantes autour de Yellowknife, l’une d’elles étant vers l’est le long de la piste Ingraham (Hwy. 4) jusqu’au lac Tibbitt. Une autre route suit la Hwy 3 vers le nord-ouest à travers un pays préservé jusqu’à Behchoko, également sur le Grand Lac des Esclaves. La même route mène au Sanctuaire de bisons du Mackenzie.

Les événements majeurs du calendrier de Yellowknife sont le Festival d’hiver de Snowking et une course de traîneaux à chiens sur le lac, tous deux en mars. Pour vous aider à tirer le meilleur parti de votre visite, consultez notre liste des principales attractions touristiques et des choses à faire à Yellowknife.

Voir aussi : Où séjourner à Yellowknife

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Centre du patrimoine septentrional du Prince de Galles

Le Centre du patrimoine septentrional du Prince de Galles (CPNG) à Yellowknife est le musée et les archives des Territoires du Nord-Ouest. Il expose et préserve d’importants documents, photos, enregistrements sonores, artefacts et autres matériaux liés à l’histoire de cette vaste région du Nord. Le centre est exceptionnellement intéressant, et une visite à cette attraction de premier plan est du temps bien dépensé.

En plus de présenter une grande collection de minéraux et des trouvailles issues des recherches archéologiques du centre, le musée explore en profondeur la culture du peuple des Premières nations dénées, et retrace l’influence omniprésente du commerce de la fourrure, en activité ici depuis au moins le XVIIIe siècle. Le centre présente également des expositions changeantes. Il y a également un restaurant situé sur place pour les déjeuners.

Une excellente façon de profiter au maximum de votre temps au PWNHC est de participer à une visite guidée de Yellowknife Sightseeing Tour. Ces visites amusantes de trois heures comprennent les principaux points d’intérêt historiques et culturels de la ville, en passant par la vieille ville, le Bush Pilots Monument et ses vues panoramiques, et une visite, bien sûr, du CPSPN (prise en charge/retrait à l’hôtel fourni).

Adresse : 4750 48 Street, Yellowknife, Territoires du Nord-Ouest

Site officiel : http://www.pwnhc.ca/

2. Explorez le parc territorial de Hidden Lake

Le parc territorial de Hidden Lake est situé à environ 50 kilomètres à l’est de Yellowknife sur le Ingraham Trail.

L’un des points forts du parc est Cameron Falls, un spectacle impressionnant même lorsqu’il est gelé en hiver. Accessibles par une randonnée de 20 minutes, les chutes dévalent deux niveaux d’un talus rocheux pour se jeter dans une piscine en contrebas. Le sentier est une promenade relativement facile, avec quelques escaliers et un sol irrégulier ainsi que deux traversées de pont.

Pour les plus aventureux, il existe une randonnée plus longue sur un sentier moins développé vers les Cameron River Ramparts Waterfalls, à environ neuf kilomètres des chutes. C’est un endroit populaire pour le camping dans l’arrière-pays, ainsi que pour la randonnée, avec deux mines d’or abandonnées à portée de main (aucune installation de camping n’est cependant disponible).

Site officiel : www.nwtparks.ca/explore/ingraham-trail/hidden-lake

3. Visiter la vieille ville de Yellowknife

Avec la découverte de l’or en 1934 et la première ruée vers l’or de Yellowknife l’année suivante, les mineurs enthousiastes ont monté des tentes et construit de petites cabanes en bois sur les rives du Great Slave Lake. Quelques-uns de ces bâtiments en rondins patrimoniaux subsistent dans la vieille ville de Yellowknife, qui laisse entrevoir la frénésie déglinguée des années 1930.

La région est un endroit populaire à explorer avec un mélange de galeries, de restaurants et de boutiques éclectiques. Ne manquez pas de vous promener sur Ragged Ass Road et de monter au sommet du Rock pour avoir une vue du point le plus élevé de la ville.

4. Sortir sur le Grand lac des Esclaves

Le Grand lac des Esclaves est le 10e plus grand lac du monde, et Yellowknife jouit d’une position privilégiée sur l’un de ses bras nord. En été, le Grand lac des Esclaves est un haut lieu de toutes sortes de choses amusantes à faire.

L’une des plus populaires est la pêche, les pêcheurs à la ligne descendant sur Yellowknife pour tester leurs compétences contre les truites de lac géantes, certaines pesant jusqu’à 40 livres, qui se cachent dans les eaux froides et profondes. En raison de la taille du lac, de nombreux pêcheurs choisissent de prendre des hydravions pour se rendre dans des lodges situés dans les zones les plus reculées du lac.

Le lac accueille l’une des plus longues courses de voile en eau douce du monde, la Coupe des commissaires. C’est également un lieu de résidence pour les amateurs de bateaux-maisons, qui vivent dans des bateaux-maisons aux couleurs vives et très photogéniques dans la baie de Yellowknife.

Si vous pouvez sortir et explorer, envisagez de vous aventurer dans le bras est du lac. Le lac a un aspect complètement différent des zones sud et ouest. Ici, vous trouverez d’innombrables îles, des rivages exposés accidentés et de magnifiques plages. La réserve de parc national Tahidene Nene est située dans cette région c’est l’un des plus récents parcs du Canada.

5. Snowking’s Winter Festival

Le Snowking’s Winter Festival à Yellowknife est un événement hivernal annuel qui a lieu en mars et qui attire des visiteurs de tout le pays. Un grand château construit en neige est la scène des arts et des spectacles. Les points forts comprennent des concerts musicaux (réservez une place confortable dans le château pour une soirée romantique en couple), ainsi que des cours de sculpture sur glace et d’autres activités pour les enfants. Les festivités comprennent un concours de sculpture sur neige et coïncident avec une course de chiens de traîneau de trois jours sur le Grand lac des Esclaves.

Adresse : 3815 Bretzlaff Drive, Yellowknife, Territoires du Nord-Ouest

Site officiel : http://snowking.ca/

6. Village Aurora et aurores boréales

Les aurores boréales, ou aurores boréales, apparaissent comme des motifs dansants et lumineux dans le ciel de Yellowknife. Elles n’apparaissent pas toujours, mais quand c’est le cas, c’est un endroit idéal pour les voir.

Mais l’observation des aurores est un passe-temps frisquet, rendu beaucoup plus confortable par les balades en traîneau à chiens, les sièges chauffés dans les zones d’observation (qui pivotent à 360 degrés pour optimiser votre expérience visuelle), les vêtements adaptés à l’Arctique et les boissons chaudes disponibles à l’Aurora Village. En tout, le site offre un choix de cinq collines sur lesquelles vous pourrez admirer les lumières. Un certain nombre de tipis sont également situés sur place pour s’abriter et se réchauffer, et une boutique de souvenirs est également disponible.

Une autre option lorsqu’il s’agit de voir les spectaculaires aurores boréales est de participer à une excursion de quatre heures sur les aurores boréales depuis Yellowknife. Les points forts comprennent un trajet guidé hors de la ville vers un endroit sauvage éloigné dépourvu de lumières de la ville pour vous assurer d’obtenir les meilleures vues possibles. Ces aventures en petit groupe comprennent la prise en charge et le retour à l’hôtel, ainsi que des boissons chaudes et des collations.

7. Monument des pilotes de brousse

Une visite incontournable pendant votre séjour à Yellowknife, le monument des pilotes de brousse a été érigé sur une colline pour commémorer les pilotes en partie responsables de l’ouverture des régions les plus septentrionales du Canada au reste du pays. Cela vaut la peine de monter les escaliers en bois et le trottoir de bois jusqu’au sommet de ce que les locaux appellent The Rock.

Ici, en plus de lire les plaques commémorant les pilotes de brousse responsables du transport des fournitures (et des personnes) à Yellowknife avant la construction d’une route, vous profiterez de superbes vues sur la ville et les environs, y compris le Grand lac des Esclaves. Vous apprendrez également que les avions restent à ce jour le moyen de liaison le plus important avec le reste du Canada, puisque le site rend hommage à ceux qui continuent à assurer ce service tout au long de l’année.

Adresse : 3513 Ingraham Drive #3511, Yellowknife, Territoires du Nord-Ouest

8. Assemblée législative des Territoires du Nord-Ouest

Une diversion intéressante lors de la visite de Yellowknife, l’Assemblée législative des Territoires du Nord-Ouest est un délice architectural. Moderne et majestueuse, cette étonnante pièce d’architecture en forme de dôme est le lieu où le gouvernement se réunit et traite les affaires courantes des territoires.

Bien que des visites audio autoguidées soient disponibles, envisagez de vous joindre à l’une des visites guidées d’une heure offertes toute l’année. En plus de connaître l’histoire de ce bâtiment unique en forme de dôme, vous en apprendrez beaucoup sur la façon dont cette vaste région du Canada est dirigée et gérée. C’est une visite fascinante et instructive, et certainement l’une des meilleures choses à faire gratuitement à Yellowknife. Les visites partent trois fois par jour pendant l’été (sauf le samedi, où il n’y a pas de visite ; le dimanche, une seule visite est proposée). Pendant la saison intermédiaire et la saison d’hiver, il y a une visite par jour.

Adresse : 4570-48th Street, Yellowknife, Territoires du Nord-Ouest

Site officiel : www.assembly.gov.nt.ca/visitors/tours

9. Arctic Art & Crafts

Yellowknife est, de façon peut-être surprenante pour sa taille, un foyer de talents artistiques. Ici, vous trouverez de tout, des galeries d’art commerciales vendant des œuvres créées localement, ainsi que par des artistes de tout l’Arctique canadien, aux groupes communautaires dynamiques unis dans leur amour de l’art indigène.

L’une des galeries les mieux cotées par les touristes à visiter est la Gallery of the Midnight Sun. Situé au cœur de la vieille ville, cet endroit populaire a été créé en 1989 et propose une variété d’œuvres inspirées par le nord, et provenant du nord.

Aussi dans la vieille ville, la Down to Earth Gallery présente une variété d’artistes de tous les Territoires du Nord-Ouest, et propose des ateliers réguliers. Il faut également aller voir Northern Images, qui fait partie des Arctic Co-operatives, qui représentent 32 groupes communautaires dans le nord du Canada, et qui propose de l’artisanat, des sculptures, des gravures et des livres, et la Old Town Glassworks, qui propose des ateliers et fabrique des objets uniques à partir de verre recyclé (les ateliers sont particulièrement amusants pour les enfants qui peuvent ramener ce qu’ils fabriquent à la maison).

10. Northern Arts and Cultural Centre

Théâtre de 279 places, le Northern Arts and Cultural Centre (NACC) a ouvert en grande pompe (c’est le seul établissement de ce type sur le territoire) en 1984 et présente des artistes de la scène nordique, nationale et internationale. Les productions comprennent une variété de musique, de danse, de théâtre et de spectacles pour enfants.

C’est le premier lieu culturel des Territoires du Nord-Ouest et, à ce titre, il accueille une variété de programmes éducatifs pour les adultes et les enfants qui comprennent des classes de maître, des mentorats et des ateliers communautaires scolaires pour tous les âges et toutes les capacités.

Adresse : 4701 52 Ave, Yellowknife, Territoires du Nord-Ouest

Site officiel : http://www.naccnt.ca/

Où séjourner à Yellowknife pour faire du tourisme

Pour vous assurer de tirer le meilleur parti de votre itinéraire de voyage dans les Territoires du Nord-Ouest, nous vous recommandons d’envisager un séjour dans l’un de ces hôtels situés au centre de Yellowknife, près des principales attractions comme le Centre du patrimoine septentrional Prince-de-Galles.

Hôtels de milieu de gamme:

  • Une excellente option pour ceux qui recherchent un hébergement de qualité de milieu de gamme est l’Explorer Hotel. En plus de son bon prix et de son emplacement pratique, cet excellent hôtel dispose d’un personnel de réception sympathique et d’un décor moderne dans tout l’établissement.
  • Un autre bon choix est le Chateau Nova Yellowknife, un hôtel trois étoiles avec un décor contemporain lumineux, des lits confortables, un sauna et une salle de fitness.
  • Si vous recherchez quelque chose d’un peu plus décontracté, l’Aurora Deluxe B&B dispose d’une cuisine commune et d’un salon de télévision.

Hôtels bon marché:

  • Une bonne option pour ceux qui recherchent quelque chose de solide dans la catégorie budget, l’Aurora Yellowknife Jenny’s est un hébergement abordable de style B&B à quelques pas du centre-ville. Ses chambres basiques sont dotées de parquet, d’un bureau, d’une connexion Wi-Fi gratuite et d’une salle de bains privative.Le petit-déjeuner buffet constitue un point fort de l’établissement.
  • Le Super 8 by Wyndham Yellowknife, qui offre un excellent service, des chambres propres et un petit déjeuner gratuit, est également digne d’intérêt.

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