Parc national Wood Buffalo : 6 activités à ne pas manquer

Avec une superficie totale d’environ 45 000 kilomètres carrés, le parc national Wood Buffalo est le plus grand parc national du Canada, s’étendant sur la frontière entre l’Alberta et les Territoires du Nord-Ouest.

Site du patrimoine mondial, cette vaste aire de conservation s’étend sur l’un des plus grands deltas intérieurs du monde (le delta Paix-Athabasca), une immense étendue sauvage de plaines salées asséchées et un paysage sauvage parsemé de lacs et de marécages. C’est l’habitat de nombreuses espèces sauvages, aujourd’hui rares, dont le bison des bois et la grue cendrée.

Aérien du parc national Wood Buffalo

Le parc a été créé en 1922 dans le but de sauver de l’extinction les derniers troupeaux de bison des bois en liberté. Aujourd’hui, des milliers de ces animaux broutent dans le parc, ainsi que des orignaux, des ours noirs, des caribous, des castors et une grande variété de petits mammifères.

D’énormes volées d’oiseaux migrateurs visitent le delta Paix-Athabasca lors de leur pèlerinage annuel vers le sud. Chaque année, les grues cendrées arrivent du Texas pour se reproduire et élever leurs petits. Le parc national Wood Buffalo est l’un des derniers, voire le tout dernier, refuges pour cette espèce de grue extrêmement rare, qui a aujourd’hui désespérément besoin d’être protégée.

Près des rapides de la rivière des Esclaves, des pélicans blancs se reproduisent et se nourrissent depuis les nombreux lacs du parc.

Site officiel : http://www.pc.gc.ca/pn-np/nt/woodbuffalo/index.aspx

Note : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Marcher dans les plaines salées

Marcher dans les plaines salées du parc national Wood Buffalo, c’est comme marcher sur le sol d’une ancienne mer. Des cristaux de sel étincelants sont poussés vers le haut à travers le sol pour offrir un tapis craquant de blanc à explorer.

Des sentiers de randonnée sont disponibles sur les lacs Salt Pan et Grosbeak, ainsi qu’à partir du Salt Plains Overlook.

Des photos étonnantes peuvent être prises ici si vous arrivez au bon moment pour voir les plantes à fleurs rouges juxtaposées au blanc éclatant du sel.

2. Camper et nager au lac Pine

Le camping du lac Pine est à quelques pas de l’une des principales attractions du parc – une série de dolines géantes remplies d’eau cristalline. Vue du rivage et de l’air, l’eau est d’un incroyable bleu caraïbe. La nuit, vous serez sous un tapis d’un milliard d’étoiles.

Ce camping est le seul de tout le parc à être accessible par la route. Dix-neuf emplacements rustiques sont aménagés dans la forêt, tous équipés de ronds de feu et de tables de pique-nique.

Les autres commodités sont les toilettes à chasse d’eau et l’eau courante, ainsi que le bois de chauffage gratuit. Le camping a récemment installé une nouvelle aire de jeux pour enfants.

Si vous préférez dormir hors sol, des locations de cabanes en rondins sont disponibles.

Les emplacements de camping sont les premiers arrivés, les premiers servis et sont en auto-inscription. Les cabanes peuvent être réservées à l’avance.

3. Canoë sur les lacs et la rivière

Le canoë dans le parc peut aller d’une pagaie paisible sur le lac Pine, d’un bleu incroyable, à des aventures de plusieurs jours sur les rivières Slave, Athabasca et Peace.

Selon les niveaux d’eau, les rivières Salt, Buffalo et Little Buffalo sont également des options. Ces rivières sont idéales au printemps.

L’un des itinéraires les plus impressionnants est le voyage de 21 jours dans le delta des rivières Peace-Athabasca-Birch. Ici, les quatre grandes routes migratoires d’Amérique du Nord se rejoignent, et des millions d’oiseaux se retrouvent pour créer et élever leurs petits.

Il s’agit là d’un véritable canotage en milieu sauvage, et vous devez être bien préparé à toute éventualité. Des permis du parc sont nécessaires et peuvent être obtenus au bureau du parc à Fort Smith.

4. Empruntez les sentiers de randonnée

Le parc s’étend sur une superficie massive de 44 741 kilomètres carrés et couvre une variété de terrains et d’écosystèmes. La meilleure façon de découvrir ces zones est de lacer vos chaussures de randonnée et de partir sur un, ou plusieurs, des neuf sentiers de randonnée établis.

La distance des sentiers varie d’une promenade de 350 mètres à une aventure de 14 kilomètres au plus profond de la forêt jusqu’à une station abandonnée.

Selon le sentier, vous verrez des formations karstiques, des prairies, des rivières et des salines. Quel que soit le sentier que vous choisirez, vous verrez presque certainement une faune abondante, notamment des bisons, des cerfs, des renards, des oiseaux chanteurs, des castors et des grues.

5. Faites du vélo de montagne

Heureusement pour les vététistes, une majorité des sentiers du parc autorisent les vélos de montagne. Les sentiers sont principalement conçus pour la randonnée, mais les vététistes expérimentés apprécieront le défi.

L’un des parcours les plus populaires est le Pine Lake to Lane Lakes trail. Il s’agit d’une piste de 16,9 kilomètres qui est un mélange de single track avec des racines et des sections plus larges avec de petites collines. C’est un choix idéal si vous campez au lac Pine.

6. Visitez Fort Smith

Fort Smith est le siège du parc national Wood Buffalo et l’endroit où se trouve le centre d’accueil du parc.

Fort Smith est passé d’un ancien poste de traite des fourrures sur la route du Mackenzie à une communauté multiculturelle dans le grand nord du Canada. De 1911 à 1967, elle a été la capitale administrative des Territoires du Nord-Ouest, un rôle assumé plus tard par Yellowknife.

Un certain nombre de services gouvernementaux des TNO sont toujours situés à Fort Smith, et les écoles et collèges de formation de la ville ont une réputation nationale.

Le Northern Life Museum de Fort Smith se concentre sur l’histoire humaine de la région et possède un centre culturel autochtone. Les expositions comprennent des artefacts et des objets artisanaux quotidiens des Premières nations et des Inuits, des photographies et d’autres documents relatifs à l’époque des pionniers et aux premiers colons, ainsi que des objets artisanaux détaillés.

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