Les meilleures choses à faire dans les territoires du nord-ouest – les meilleures attractions du canada

Avec plus d’un million de kilomètres carrés de superficie et une population de moins de 50 000 habitants, les Territoires du Nord-Ouest sont à peu près aussi sauvages que possible. Ce n’est certainement pas une région facile à visiter (de nombreux endroits sont accessibles par avion, de nombreuses routes sont en gravier et les distances sont vastes), mais pour ceux qui font l’effort, il y a des endroits incroyables à voir et des choses à faire dans les Territoires du Nord-Ouest.

Que vous cherchiez à conduire la seule autoroute du Canada jusqu’à l’océan Arctique, à survoler le premier site du patrimoine mondial de l’UNESCO, à dormir dans un pavillon de pêche isolé, à admirer les aurores boréales ou à visiter quelques charmantes villes nordiques comme Inuvik et Tuktoyaktuk, les Territoires du Nord-Ouest sont le paradis des aventuriers.

Nous avons également appris beaucoup de nouvelles choses, notamment :

  • Le parc national Nahanni (et L’Anse aux Meadows) a été le premier site du monde inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO.
  • La nouvelle autoroute vers Tuktoyaktuk est la première autoroute canadienne à atteindre l’océan Arctique.
  • Les chutes Virginia, dans le parc national Nahanni, sont presque deux fois plus hautes que les chutes du Niagara.
  • Les T.N.-O. abritent deux des plus grands lacs d’eau douce (le Grand lac des Esclaves et le Grand lac de l’Ours) et systèmes fluviaux (le fleuve Mackenzie) d’Amérique du Nord.
  • Au nord du cercle polaire arctique, le « soleil de minuit » arrive en mai et ne repart pas avant la fin juillet. Cool, hein ! ?

Parcourir les Territoires du Nord-Ouest

Bien que les Territoires du Nord-Ouest fassent partie du Grand Nord canadien, plusieurs autoroutes les relient au Yukon, à la Colombie-Britannique et à l’Alberta. Les principales options pour s’y rendre seraient de conduire ou de prendre l’avion.

Cependant, en raison de l’immense nature sauvage et de l’isolement du territoire, certaines parties sont divisées. Par exemple, si vous souhaitez vous rendre de Yellowknife à Tuktoyaktuk en voiture, vous devrez traverser le nord de la Colombie-Britannique et le Yukon, ce qui prendra environ 48 heures de route pour y arriver!

Se rendre dans les Territoires du Nord-Ouest en voiture

Si vous souhaitez faire un road trip ou vous lancer dans une véritable aventure dans les TNO, vous aurez besoin de votre propre voiture. En fait, il serait préférable d’avoir un VUS ou un camion. L’autoroute que vous emprunterez pour vous rendre dans les Territoires du Nord-Ouest dépendra de l’endroit d’où vous venez ou de celui où vous voulez aller. Par exemple, la distance entre Edmonton et Yellowknife est de 1 452 kilomètres.

C’est un trajet assez simple, puisque vous emprunterez l’autoroute 88 et 35 vers le nord pendant environ 16 heures. Vous passerez de nombreuses villes en chemin, mais lorsqu’il s’agit des TNO, vous devrez être un peu plus prudent quant aux temps de conduite, car les stations-service sont plus dispersées qu’elles ne le sont dans le sud du Canada.

Si vous souhaitez vous rendre en voiture jusqu’à l’océan Arctique canadien, vous devrez passer par le Yukon, en empruntant la route Dempster de Dawson City jusqu’à Inuvik. De là, vous devrez rouler encore deux heures vers le nord jusqu’à Tukotyaktuk. Si vous espérez explorer les deux régions, attendez-vous à rester dans le véhicule pendant de longues périodes.

Venir dans les Territoires du Nord-Ouest en avion

Pour une efficacité maximale, vous voudrez prendre des vols pour les Territoires du Nord-Ouest. Il est possible de louer une voiture et de l’explorer à partir de votre base d’attache. La plupart des gens se rendent à Yellowknife, la capitale du territoire, ou à Inuvik, qui se trouve beaucoup plus au nord et à quelques heures seulement de Tuktoyaktuk et de l’océan Arctique.

Cependant, comme la région abrite de nombreuses communautés et mines isolées, il existe un très grand nombre de minuscules aéroports dans les Territoires du Nord-Ouest. Les vols sont limités, donc vous voulez vraiment savoir où vous allez. Par exemple, si votre objectif est simplement d’explorer la réserve de parc national Nahanni, vous voudrez prendre un vol à Fort Simpson et faire une visite touristique à partir de là.

Les aéroports les plus populaires comprennent :

  • Aéroport de Yellowknife (YZF)
  • Inuvik Mike Zubko (YEV)
  • Aéroport Merlyn Carter de Hay River (YHY)
  • Aéroport de Fort Simpson (YFS)

Meilleure période pour visiter les Territoires du Nord-Ouest. Time to Visit the Northwest Territories

À moins que vous ne prévoyiez de faire quelque chose de spécifique en hiver comme conduire la route de glace ou admirer les aurores boréales, le meilleur moment pour visiter les Territoires du Nord-Ouest serait l’été, la fin du printemps ou le début de l’automne.

Compte tenu de son emplacement au Canada, les Territoires du Nord-Ouest connaissent des conditions météorologiques extrêmes et des hivers très froids. Pour les voyages en voiture, vous voudriez vraiment voyager pendant les mois d’été, lorsque les autoroutes sont dans leur meilleur état. De plus, les activités populaires comme les sports nautiques, la pêche, la chasse et le camping, se font toutes pendant les mois les plus chauds.

Cependant, comme la plupart du Canada, les TNO abritent également des activités hivernales géniales, comme le traîneau à chiens, la motoneige, la pêche sur glace, l’observation des aurores boréales, etc. Par conséquent, le moment de votre visite devrait dépendre de ce que vous espérez accomplir.

Si vous visitez pendant les mois d’hiver, assurez-vous de consulter notre article sur ce qu’il faut porter pendant l’hiver au Canada.

Route vers 150 – Épisode des Territoires du Nord-Ouest

En 2017, nous avons produit une série de voyages appelée la Route vers 150. Pour célébrer le 150e anniversaire du Canada, nous avons traversé le pays en voiture pendant 150 jours, visitant chaque province et territoire pour découvrir les meilleures choses à faire.

Les Territoires du Nord-Ouest ont été notre 9e arrêt pendant le voyage, arrivant par l’Alberta et passant environ deux semaines à explorer des endroits comme Yellowknife, le parc national Nahanni, Inuvik et Tuktoyaktuk. C’est le seul territoire dont le temps a été divisé, car nous avons dû traverser le Yukon pour nous rendre dans la moitié supérieure de celui-ci.

Pendant notre séjour, nous avons visité de nombreuses chutes d’eau magnifiques, pris un hydravion jusqu’à un pavillon isolé niché entre deux lacs, appris des choses sur les peuples des Premières Nations au Centre du patrimoine septentrional du Prince de Galles, fait une excursion spectaculaire au-dessus de la réserve du parc national Nahanni et conduit jusqu’à Tuktoyaktuk où nous avons sauté dans l’océan Arctique.

Nous avons également visité Inuvik, fait un tour en bateau dans les canaux étroits du delta du Mackenzie et vu des tas d’animaux sauvages, notamment des castors, des ours et des bisons. Nous avons emballé beaucoup d’aventures dans notre courte visite et nous avons hâte d’y retourner un jour et d’explorer davantage le territoire.

Les meilleurs endroits à visiter dans les Territoires du Nord-Ouest

Les Territoires du Nord-Ouest sont beaucoup plus étendus que les autres provinces du Canada et donc, à moins que vous ne prévoyiez de faire un long road trip, vous devrez mieux planifier ce que vous voulez faire et où vous allez. Pour vous aider à décider, nous allons énumérer ci-dessous les meilleures choses à faire dans les Territoires du Nord-Ouest, divisées selon les régions les plus populaires.

Les attractions de Yellowknife

La destination la plus populaire est peut-être la capitale de Yellowknife. Vous y trouverez une variété d’hébergements, de magasins et de commodités, ainsi que des hydravions prêts à vous emmener là où vous devez aller. Il y a beaucoup d’architecture moderne à découvrir et des vues incroyables depuis le Bush Pilot’s Monument. Yellowknife est également le point de départ idéal pour une excursion nocturne afin de découvrir les aurores boréales.

Centre du patrimoine septentrional du Prince de Galles

Grâce à ses expositions et artefacts dédiés aux cultures et à l’histoire des TNO, le Centre du patrimoine septentrional du Prince de Galles est devenu la principale attraction de Yellowknife. Le musée expose et préserve d’importants documents, photos, enregistrements sonores, artefacts et autres matériels liés à l’histoire de cette vaste région nordique.

Vous en apprendrez davantage sur les minéraux exploités tout autour du territoire, mais aussi sur la culture des Premières Nations dénées et l’influence omniprésente du commerce des fourrures. Si vous souhaitez en apprendre davantage sur l’endroit que vous explorez, faites-en une priorité lors de votre visite à Yellowknife.

Sentier des chutes Cameron

Situé à environ 50 kilomètres à l’est de Yellowknife se trouve le populaire sentier des chutes Cameron. Une partie de la raison de sa popularité est sa beauté et parce que c’est un sentier facile. Il n’y a que 20 minutes de marche à faire et c’est impressionnant à voir en été comme en hiver. Cependant, si vous recherchez plus d’aventure, il existe également des randonnées plus longues, comme le sentier menant aux chutes d’eau des remparts de la rivière Cameron, qui se trouvent à environ 9 kilomètres des chutes Cameron.

Visites aériennes

Yellowknife et ses environs font partie de ces endroits qu’il vaut mieux voir d’en haut. Heureusement, il y a un certain nombre d’opérateurs qui proposent des tours de vol en hydravion, et cela constitue un excellent moyen de voir la beauté de la région et d’obtenir des photos incroyables.

Cependant, il y a une autre raison pour laquelle les hydravions sont si populaires dans cette région. Outre les excursions aériennes, ils emmènent également les gens vers des lodges éloignés pour des possibilités de pêche et de chasse isolées.

La vieille ville de Yellowknife

Yellowknife est quelque peu divisée en une nouvelle ville et une vieille ville. Comme vous l’avez peut-être deviné, c’est dans la vieille ville que se trouve toute l’histoire. Avec la découverte d’or en 1934 et la première ruée vers l’or de Yellowknife l’année suivante, les mineurs avides ont construit leurs camps sur les rives du Grand lac des Esclaves.

De nos jours, vous trouverez certains de ces vieux bâtiments patrimoniaux dans la vieille ville de Yellowknife, ainsi que sur la populaire route Ragged Ass, où vous trouverez une bonne vue de la ville depuis  » le rocher « , qui est également connu sous le nom de monument du pilote de brousse.

Yellow Dog Lodge

Les mots peuvent à peine décrire à quel point notre séjour au Yellow Dog Lodge a été génial. C’est un magnifique hôtel des Territoires du Nord-Ouest, niché entre deux lacs isolés, à seulement 15 minutes de vol de Yellowknife. Lorsque nous y étions, il n’y avait que nous et l’incroyable personnel.

Ils nous ont fait faire le tour des deux lacs en bateau, nous ont aidés à attraper des truites de lac et des brochets du Nord, ont fait des feux de camp pour nous sur des îles isolées, ont préparé un bain à remous chauffé au feu de bois et nous ont préparé de délicieux repas trois fois par jour. Comme si ce n’était pas assez parfait, il y a aussi un radeau flottant sur lequel vous pouvez passer une nuit.

Ils l’ont garé dans une baie isolée et nous étions entourés d’un silence complet. La seule chose que nous pouvions entendre était notre écho rebondissant sur la forêt épaisse tout autour de nous. Nous avons fait un feu de bois sur la péniche et nous nous sommes réveillés avec un aigle volant au-dessus de nos têtes. Tout simplement incroyable.

Alternativement, vous pourriez faire un voyage spécial d’une semaine en kayak, pour voir les sites et vivre pleinement la région de Yellowstone.

Où manger ?

Bistro Bullocks : Si un restaurant peut aussi être une attraction, c’est bien celui-ci. Nous sommes arrivés en nous attendant à un fish n’ chips et nous sommes repartis avec un ventre plein d’omble chevalier grillé, de flétan frit, de chaudrée de fruits de mer au curry et de caribou ! C’était incroyablement délicieux et l’endroit a tellement de caractère. C’est le restaurant le plus célèbre de Yellowknife et c’est une visite incontournable lorsque vous êtes ici.

Things To Do In Hay River

Hay River, dans les TNO, n’est pas une ville typique pour la plupart des touristes qui visitent les TNO, mais elle n’est qu’à 30 minutes de route du parc territorial Twin Falls Gorge, qui abrite deux des meilleures chutes d’eau des Territoires du Nord-Ouest. C’est également un endroit idéal pour se reposer si vous êtes en route vers Yellowknife ou Fort Simpson et c’est la première ville que vous verrez si vous entrez en Alberta.

Parc territorial de la gorge des chutes jumelles

Le parc territorial de la gorge des chutes jumelles abrite à la fois les chutes Alexandra et les chutes Louise, deux des chutes les plus populaires et les plus spectaculaires des Territoires du Nord-Ouest. Les deux sont incroyables à voir et vous pouvez vous approcher super près des chutes Alexandra si vous recherchez une photo d’aventure classique.

Le camping est également autorisé dans le parc et vous trouverez également le sentier Twin Falls Gorge de 8 kilomètres qui suit le bord du canyon à travers la forêt pour plus de vues époustouflantes. Vous pouvez faire la randonnée vous-même ou vous inscrire à une promenade d’interprétation avec un conteur et guide touristique déné local.

Fisherman’s Wharf

Saviez-vous que Hay River abrite le plus grand centre d’expédition du Nord ? C’est exact. La ville ressemble à un port maritime à bien des égards, car elle abrite des remorqueurs, des barges et des opérations de pêche commerciale. Cependant, si vous êtes à Hay River un samedi, une autre activité populaire est de visiter le Fisherman’s Wharf pour son marché en plein air. C’est une excellente occasion d’acheter du poisson fraîchement pêché, des produits, des produits de boulangerie et de l’artisanat local.

Visiter la plage

Passer du temps sur une plage est probablement la dernière chose que vous avez imaginée en visitant les Territoires du Nord-Ouest du Canada, mais Hay River possède en fait la meilleure plage du Nord avec des kilomètres de dunes de sable qui s’étendent le long de l’imposant Grand lac des Esclaves. Par une chaude journée d’été, c’est un endroit idéal pour passer la journée et c’est aussi un bon endroit pour camper.

Où séjourner ?

Ptarmigan Inn : C’est le meilleur endroit pour séjourner dans la ville. Il est propre, confortable, et dispose d’une variété de commodités, y compris un restaurant, un pub, une banque, un vrai centre de fitness grandeur nature, et un endroit pour se faire couper les cheveux. Ils ont également un petit déjeuner vraiment massif et délicieux que nous avons vraiment attendu avec impatience chaque matin. Hautement recommandé !

Les choses à faire autour de Fort Simpson

Connu comme la base pour explorer le parc national Nahanni, c’est pour cela que la plupart des touristes viennent ici. Cependant, il y a plus que le parc, alors nous vous donnerons quelques idées de ce qu’il faut faire ci-dessous.

Nahanni National Park

Ce parc renommé nous a absolument soufflés. En fait, la beauté et l’immensité du parc sont difficiles à décrire avec des mots. Certains décrivent le parc national Nahanni comme une combinaison du parc national Jasper, du parc national Banff, du champ de glace Columbia, du parc national Yellowstone, du parc national Yosemite, du Grand Canyon et des chutes du Niagara, le tout en un seul endroit.

Ça a l’air assez incroyable, non ? Il n’est pas tout à fait aussi grand que l’immense parc national Wood Buffalo, mais il reste absolument époustouflant. Si vous souhaitez le visiter, la meilleure façon de le faire est avec Simpson Air, dont nous parlerons ci-dessous.

Simpson Air

Il y a essentiellement deux façons de voir le parc et la rivière Nahanni. Vous pouvez faire un voyage en canoë de plusieurs semaines, très coûteux, ou vous pouvez faire un tour en vol panoramique de plus de 5 heures avec Simpson Air. Nous avons été tellement soufflés par la beauté dont nous avons été témoins depuis les airs, et le propriétaire, Ted, était une personne formidable pour nous guider.

Après tout, il fait cela depuis plus de 30 ans ! Il est plein d’histoires et il est incroyablement passionné par ce qu’il fait. C’est un parc exceptionnel et très probablement le parc le plus diversifié du Canada. Ajoutez-le à votre liste de choses à faire au Canada, c’est certain !

Parc territorial de Fort Simpson

Situé dans la communauté de Fort Simpson, au confluent du fleuve Mackenzie et de la rivière Liard, ce parc est à distance de marche de la ville et de ses commodités. C’est un endroit populaire pour observer les oiseaux et écouter les sons des grenouilles du Nord.

De nombreuses espèces d’oiseaux ont été trouvées ici et il est également populaire auprès des oiseaux aquatiques migrateurs comme les cygnes siffleurs et les oies des neiges. Il est également relié à certains des sites historiques de la région, abrite un terrain de golf et constitue un bon endroit pour le camping.

MacPherson House

Construite en 1936, cette habitation d’un étage et demi en bois carré est un excellent exemple d’architecture métisse et se trouve à la limite sud de l’enceinte originale de la Compagnie de la Baie d’Hudson et constitue une icône du patrimoine de la communauté lié au commerce de la fourrure.

Lieu historique d’Ehdaa

Ce lieu historique national du Canada, qui se trouve à l’extrémité sud-ouest de l’île de Fort Simpson, est un lieu de rencontre traditionnel des Dénés. C’est là qu’ils répartissaient l’utilisation des terres, arrangeaient les mariages, résolvaient les différends, tenaient des rites de puberté, entreprenaient des cérémonies de guérison et d’action de grâce, et échangeaient des biens et des connaissances. Le site reste important pour les Liidlii Kue Dene locaux et contient des installations construites pour la visite du pape Jean-Paul II en 1987.

Où séjourner ?

Janor Guest House : Cette charmante maison d’hôtes pourrait être l’une des meilleures dans lesquelles nous avons séjourné. Les chambres étaient très confortables, l’endroit était super propre, et tout était si bien organisé.

Basiquement, vous faites votre propre petit-déjeuner mais tout est fourni. Ils ont fourni des œufs, du pain, des céréales, des yaourts, du café, et plus encore. Les propriétaires sont sympathiques et le WiFi est bon.

Au lieu de cela, le Bannockland Inn est une autre excellente option.

Inuvik Territoires du Nord-Ouest Attractions touristiques

Située à la fin de la route Dempster, Inuvik est un centre régional pour la région arctique des TNO. Vous y trouverez un mélange dynamique d’Inuvialuit, de Gwich’in et de résidents non autochtones, tous réunis dans une ville située près des magnifiques montagnes Mackenzie.

Centre des visiteurs de l’Arctique de l’Ouest

Notre courte visite ici nous a apporté tellement d’histoire et de connaissances sur la région. Le personnel était si sympathique et fier de partager sa culture avec nous. Il y a une variété d’expositions sur l’art, la flore et la faune, les communautés voisines et la faune. Vous pouvez également y récupérer votre certificat officiel d’aventurier du cercle arctique, ce qui en fait un endroit idéal pour s’arrêter avant d’explorer davantage.

L’église d’Igloo

Très probablement l’une des structures les plus photographiées du Nord, l’église Our Lady of Victory est un cylindre blanc javellisé coiffé d’un dôme argenté, imitant les maisons de neige des Inuvialuit d’autrefois. Elle est assez petite, mais à l’intérieur, vous trouverez des peintures de l’artiste locale Mona Thrasher. C’est l’une des attractions les plus populaires d’Inuvik. Je veux dire, où d’autre pouvez-vous trouver une église en igloo !

Serre communautaire

Une chose que nous ne nous attendions pas à voir à Inuvik était une serre, surtout la plus grande du genre au monde avec plus de 16 000 pieds carrés d’espace dans une ancienne arène de hockey. Des visites guidées sont organisées de juin à septembre et nous avons adoré apprendre comment et pourquoi cette serre a été créée et comment elle aide la communauté. Cela nous a donné envie de créer notre propre serre un jour.

Midnight Sun Mosque

D’abord une église en igloo, et maintenant une mosquée ? C’est exact, Inuvik abrite la mosquée la plus septentrionale du monde. Également connue sous le nom de petite mosquée de la toundra, elle a été construite à Winnipeg avant d’entamer son voyage de 4 000 km jusqu’à Inuvik en 2010. Voyageant à la fois sur la route et sur la rivière, l’édifice est arrivé en ville sain et sauf, s’installant à son emplacement permanent sur Wolverine Road.

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