Grand lac des Esclaves : 8 meilleures choses à faire

Couvert de glace pendant huit mois de l’année, le Grand lac des Esclaves est le cinquième plus grand lac d’Amérique du Nord et le dixième plus grand lac du monde. Cette étendue d’eau, située dans les Territoires du Nord-Ouest, fait partie du système du fleuve Mackenzie et atteint plus de 615 mètres de profondeur par endroits, une longueur de 480 kilomètres d’est en ouest et jusqu’à 110 kilomètres de diamètre.

Le lac tient son nom du peuple des Premières Nations des Esclaves qui vit depuis longtemps sur ses rives. Samuel Hearne a traversé le lac en 1771. Il a été suivi par Alexander Mackenzie qui se dirigeait vers l’embouchure du fleuve Mackenzie – qui portera plus tard son nom, puis par John Franklin.

Grand lac des Esclaves

Les prospecteurs d’or qui sont passés par ici sur le chemin du Klondike en 1896-99 ont signalé la beauté de la région, mais personne n’a voulu venir ici. Ce n’est qu’en 1930, lorsque du pechblende a été découvert sur les rives du lac, que les gens ont commencé à s’intéresser à la région.

La découverte d’or dans la baie de Yellowknife, quatre ans plus tard, a entraîné un boom à Yellowknife, la principale communauté du Grand lac des Esclaves, ainsi qu’à Hay River, Fort Resolution, Fort Providence et Behchoko.

Aujourd’hui, les gens viennent au Grand lac des Esclaves pour la multitude de possibilités de loisirs, en particulier la pêche. La région abrite également l’une des plus récentes réserves de parcs nationaux du Canada. Consultez notre liste pour plus de détails sur les choses à voir et à faire autour du Grand lac des Esclaves.

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Aller à la pêche sur le Grand lac des Esclaves

Le Grand lac des Esclaves est célèbre parmi les pêcheurs à la ligne pour son excellente pêche à la truite et au brochet, ses affluents étant connus pour leur abondance d’ombre arctique. Une espèce dont de nombreux pêcheurs n’ont peut-être jamais entendu parler mais qu’ils auront plaisir à attraper est l’inconnu, un gros membre de la famille des corégones.

Les principales zones de pêche sont les bras Est et Nord. Ces zones sont éloignées et l’accès se fait principalement par hydravion. L’hébergement se fait dans des pavillons de pêche qui vont du basique au luxueux.

Pendant la haute saison d’été, le soleil ne se couche que pendant une courte période chaque jour, de sorte que vous pouvez littéralement pêcher pendant 24 heures d’affilée.

2. Explorez la réserve de parc national Thaidene Nene

L’un des plus récents parcs nationaux du Canada, la réserve de parc national Thaidene Nene est située dans le bras est du Grand lac des Esclaves.

Le parc est une merveille de nature sauvage, avec des rivières, des lacs et des roches vieilles de deux milliards d’années. La meilleure façon de découvrir le parc, en dehors d’un tour en avion, est de partir en canoë.

Le camping se fait où vous voulez : une plage de sable, un affleurement rocheux ou sur un lit moelleux d’aiguilles de pin sous une forêt d’arbres à feuilles persistantes.

Aucune route ne mène au parc, il faut donc s’y rendre en avion, à la pagaie ou en bateau. Un pavillon de luxe, le Frontier Fishing Lodge, est exploité dans le parc.

Site officiel : https://www.pc.gc.ca/en/pn-np/nt/thaidene-nene

3. Faites l’expérience des aurores boréales

Sur la liste de seau de nombreuses personnes figure l’expérience des aurores boréales. La fin de l’été dans le Grand lac des Esclaves est l’un des meilleurs endroits et moments pour essayer d’apercevoir des aurores boréales. Les journées sont encore longues et chaudes, et vous aurez peut-être la rare chance de combiner un coucher de soleil persistant avec des aurores boréales en début de soirée.

Se retrouver dans la nature sauvage, sans personne autour de soi, à regarder le ciel au-dessus de soi faire irruption dans un kaléidoscope de couleurs dansantes est quelque chose qui doit être vécu de première main pour être compris.

Les aurores boréales commencent à apparaître en août et se poursuivent jusqu’en mai.

4. Faites de la voile

La taille et la profondeur du Grand lac des Esclaves en font un endroit idéal pour la voile.

La plupart des marins ont tendance à rester près de Yellowknife et à participer à des régates régulières. Cependant, si vous souhaitez vous aventurer plus loin, vos options sont presque illimitées. Ce n’est pas pour les âmes sensibles – l’eau est froide, les tempêtes peuvent éclater rapidement et la situation peut vite devenir sérieuse.

La plupart des excursions de plusieurs jours se dirigent vers le bras Est, où le paysage rocheux est assez spectaculaire. Si vous n’avez pas votre propre bateau, ne désespérez pas, de nombreux capitaines cherchent des équipiers.

5. Visitez le sanctuaire des bisons

Le Sanctuaire des bisons du Mackenzie se trouve au nord de Fort Providence sur la route 3 en direction de Behchoko. En 1963, le gouvernement canadien y a transféré 19 bisons des bois, une espèce menacée d’extinction.

Le sanctuaire s’étend sur 80 kilomètres une fois que vous avez franchi le passage de la rivière McKenzie sur la route 3. Ces animaux massifs considèrent que l’autoroute fait partie de leur territoire d’errance, alors assurez-vous de garder un œil attentif, surtout tôt le matin ou le soir.

6. Essayez d’observer les oiseaux

Les immenses zones humides le long de la rive sud du Grand lac des Esclaves abritent d’innombrables oiseaux migrateurs. Bien plus de 200 espèces ont été documentées dans et autour du lac.

Les eaux peu profondes et les zones marécageuses couplées au mélange de forêt boréale et de basses terres attirent un mélange unique d’arrivées aviaires chaque printemps et chaque été. Les conditions idéales de nidification couplées à un approvisionnement sans fin en insectes permettent un grand succès d’accouplement et de reproduction.

Vous serez peut-être surpris de trouver des tangaras occidentaux colorés et des cygnes siffleurs rares. Les oiseaux aquatiques plus communs comprennent les huards, avec leur appel obsédant, les grèbes et les harles. Vous serez très certainement sermonné sans arrêt par l’omniprésent bruant à gorge blanche.

Les aigles à tête blanche et les balbuzards pêcheurs planent au-dessus du lac à la recherche d’un poisson sans méfiance.

7. Visitez Fort Providence

La petite ville de Fort Providence se trouve près de l’énorme pont Deh Cho qui enjambe le fleuve Mackenzie, juste en amont de l’endroit où il se jette dans le coin sud-ouest du Grand lac des Esclaves. La ville est connue pour son grand choix d’objets d’art et d’artisanat des Premières nations, d’anoraks et de parkas faits à la main. On peut louer des bateaux aux stations-service de la ville.

Le célèbre explorateur américain de l’Arctique, Sir John Franklin (1786-1847), a choisi Fort Providence comme point de départ de ses voyages de découverte des Terres arides en 1819-22. La ville possède une belle église blanche, la mission RC Our Lady of Providence

À l’extrémité ouest de la ville se trouve un mémorial à l’explorateur américain Sir Alexander Mackenzie, qui s’est arrêté à Fort Providence en 1789 au cours de son périple putatif vers l’océan Pacifique, qui, espérait-il, le mènerait à l’océan Arctique.

8. Visitez les sites historiques de Fort Resolution

Fort Resolution a été construit par la Compagnie de la Baie d’Hudson sur l’île Moose Deer en 1819, et transféré sur son site actuel vers 1822. C’était un centre important, avec des cargos légers qui apportaient des marchandises de Fort McMurray en remontant la rivière des Esclaves. Le poste de traite se trouve au sud-ouest de l’estuaire principal de la rivière des Esclaves. Fort Resolution est la plus ancienne ville des Territoires du Nord-Ouest.

Pour une expérience surréaliste, ne manquez pas de vous arrêter dans la ville minière abandonnée de Pine Point. Vous verrez Mère Nature travailler dur pour convertir ce qui était à une époque la plus grande ville minière du Nord, et lui redonner son état d’origine.

C’est la ville la plus proche de l’extrémité nord du parc national Wood Buffalo. Juste au nord-ouest de la ville se trouve le gigantesque delta de la rivière Snake.

C’est la ville la plus proche de l’extrémité nord du parc national Wood Buffalo.

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