13 Attractions touristiques en Terre-Neuve-et-Labrador

L’île de Terre-Neuve est la partie la plus orientale du Canada, tandis que la vaste région du Labrador est en grande partie inaccessible. Le paysage varié de Terre-Neuve et du Labrador a été façonné par les périodes glaciaires, laissant un littoral déchiqueté de fjords profonds et de hautes falaises côtières qui plongent dans la mer. A l’intérieur des terres se trouvent des kilomètres et des kilomètres de landes et de forêts constellées de lacs et habitées par des élans et des troupeaux de caribous.

En raison de sa situation à proximité des Grands Bancs, des zones de pêche parmi les plus riches du monde, le principal moyen de subsistance de l’île était la pêche à la morue jusqu’à ce que les navires-usines étrangers épuisent tellement la population et l’habitat de la morue que le gouvernement canadien a suspendu la pêche.

La capitale, St. John’s (à ne pas confondre avec la ville de Saint John au Nouveau-Brunswick), autour de laquelle vit environ un cinquième de la population de Terre-Neuve, est une ville animée au charme provincial. Tout autour de la côte irrégulière de l’île se trouvent des villes et d’anciens villages de pêcheurs isolés qui attirent les touristes par leurs paysages à couper le souffle, leur vie marine et leurs sites d’observation d’oiseaux exceptionnels.

Des kilomètres et des kilomètres de sentiers suivent la magnifique côte, et les sites historiques à visiter comprennent la première colonie viking connue, les sites d’atterrissage des premiers explorateurs européens, les points de repère des premiers pionniers de l’aviation et les reliques tangibles des populations préhistoriques. Pour prononcer les noms comme un autochtone, accentuez les dernières syllabes, comme dans NewfoundLAND et LabraDOR.

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Note : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Parc national du Gros-Morne

Le parc national du Gros-Morne est sans doute l’une des caractéristiques naturelles les plus impressionnantes de l’est du Canada, un magnifique paysage de fjords et de montagnes, en partie recouvert d’une forêt dense. Une faune et une flore uniques se sont adaptées aux conditions froides, que l’on ne trouve pratiquement nulle part ailleurs aussi loin au sud.

C’est l’une des attractions les plus populaires de Terre-Neuve, avec des sentiers de randonnée et des excursions touristiques en bateau dans le spectaculaire fjord enclavé de Western Brook Pond. D’autres activités populaires sont l’escalade, la navigation de plaisance, la natation, le camping et la pêche.

A l’intérieur du parc national, les Long Range Mountains comptent parmi les plus anciennes montagnes de la planète et ont été façonnées par l’avancée des glaces et les forces de l’érosion. Le parc national du Gros-Morne est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO, en grande partie pour ses phénomènes géologiques uniques.

A Tablelands, un grand morceau du manteau terrestre a été poussé à la surface par la collision de plaques tectoniques, exposant un morceau de terre qui se trouve ailleurs à plus d’un mille sous la surface. À Greenpoint, d’anciennes couches de fonds marins solidifiés ont été poussées en falaises verticales, exposant des séquences fossiles de différentes époques.

Site officiel : http://www.pc.gc.ca/eng/pn-np/nl/grosmorne/index.aspx

2. Lieu historique national de L’Anse aux Meadows

Le lieu historique national de L’Anse aux Meadows, une plaine verte avec quelques landes, se trouve à l’extrémité nord de la Great Northern Peninsula de Terre-Neuve. On y a découvert six maisons faites de mottes de gazon, probablement construites par les Vikings vers l’an 1 000 et redécouvertes en 1962. Il s’agit du plus ancien établissement européen connu en Amérique du Nord et, à ce jour, de la seule trace authentique d’un établissement viking dans le Nouveau Monde. Il s’agit probablement du Vinland découvert par Leif Erikson.

Le site historique dispose d’une maison longue, d’un atelier et d’une écurie reconstitués où des interprètes costumés font la démonstration de tâches séculaires et répondent aux questions. Une deuxième attraction viking sur la péninsule Great Northern est Norstead, un musée d’histoire vivante avec une ambiance un peu plus vivante et des bâtiments de style viking plus nombreux.

Le Viking Trail est une route balisée qui emmène les touristes le long de la péninsule nord de Terre-Neuve, de Gros Morne à L’Anse aux Meadows et à travers le Strait de Belle Isle au Labrador. La quasi-totalité de son parcours longe la côte ouest qui surplombe le détroit, une étendue de mer que l’on appelle Iceberg Alley.

Au printemps et en été, il n’est pas du tout rare de voir à la fois des icebergs et des baleines depuis la route, souvent en même temps. En remontant la côte, la piste Viking passe devant plusieurs attractions, notamment les formations rocheuses du Parc provincial des Arches et le cimetière autochtone du Lieu historique national de Port au Choix, l’une des plus riches découvertes archéologiques d’Amérique du Nord.

Site officiel : http://www.pc.gc.ca/eng/lhn-nhs/nl/meadows/index.aspx

3. Lieu historique national de Signal Hill

Au sommet de la colline qui porte son nom, le lieu historique national de Signal Hill surplombe l’océan Atlantique, le port de St. John’s et le petit centre-ville historique. En 1901, Guglielmo Marconi a reçu ici le premier signal transatlantique sans fil. Le point de repère Tour Cabot commémore le 400e anniversaire du voyage de John Cabot.

Des sentiers de randonnée mènent aux fortifications de la Caserne de la batterie de la Reine et le long des falaises périlleuses, y compris le spectaculaire mais difficile sentier North Head qui descend jusqu’à Battery Road.

Site officiel : http://www. pc.gc.ca/fra/lhn-nhs/nl/signalhill/index.aspx

4. The Rooms

Dominant le sommet de la colline et contrastant fortement avec la basilique catholique voisine de style néo-roman du XIXe siècle, le tout nouveau musée de Saint-Jean s’appelle The Rooms et comprend plusieurs collections différentes divisées par sujet. Les sections comprennent la faune et l’histoire naturelle, les découvertes autochtones, l’art contemporain et les expositions historiques et culturelles qui donnent une bonne image de Terre-Neuve et du Labrador. Le musée possède un restaurant populaire et certaines des meilleures vues sur la ville et Signal Hill.

Adresse : 9 Bonaventure Ave, St. John’s, Terre-Neuve

Site officiel : https://www.therooms.ca/

5. Péninsule de Bonavista

La péninsule la plus connue de Terre-Neuve est Bonavista, où John Cabot aurait aperçu le Nouveau Monde pour la première fois en 1497. Au Cape Bonavista, se dresse une statue de Cabot, et les visiteurs peuvent observer les baleines, les macareux et les icebergs le long de la côte. Le vieux phare, site historique provincial, date de 1843 et a été restauré vers 1870. La pittoresque Trinité est une ancienne ville de pêche et de commerce, où le caractère historique a été bien préservé.

Péninsule de Bonavista

Egalement une ville de pêche, Bonavista a été utilisée pour la première fois par les flottes de pêche européennes dès le 16e siècle. Le site historique national de Ryan Premises a été ouvert en 1997. C’était à l’origine le siège social de James Ryan Ltd, une entreprise qui a commencé ses activités en 1869 en faisant le commerce du poisson salé.

6. Lieu historique national du phare de Cape Spear

Le lieu historique national du phare de Cape Spear, situé à 11 kilomètres au sud de St. John’s, est le point le plus à l’est de l’Amérique du Nord et possède le plus ancien phare de Terre-Neuve. C’est un endroit populaire, bien que frisquet, pour observer le lever du soleil ainsi que les baleines, les oiseaux marins et les icebergs.

Datant de 1835, le phare a fonctionné jusqu’en 1955 et est maintenant un musée intéressant. En outre, on y trouve des emplacements de canons massifs à moitié ruinés datant de la Seconde Guerre mondiale, notamment les canons de deux canons pesant chacun 30 tonnes et ayant une portée de 13 kilomètres.

Site officiel : http://www.pc.gc.ca/eng/lhn-nhs/nl/spear/index.aspx

7. Parc national des monts Torngat

Le parc national des monts Torngat occupe la pointe la plus septentrionale de Terre-Neuve-et-Labrador, faisant face à l’est du Groenland. Un voyage dans cette région éloignée n’est pas pour les âmes sensibles, mais il est extrêmement gratifiant pour ceux qui sont prêts à voyager vraiment hors des sentiers battus. Ce parc national n’a pas de routes ni de signalisation et ne peut être visité en toute sécurité qu’en prenant des dispositions avec les responsables du parc au camp de base et à la station de recherche des monts Torgnat.

La première chose qui frappe la plupart des visiteurs est le paysage, dramatique dans son ampleur et son immensité. Le littoral est déchiqueté, avec des fjords remplis d’eau bleue vive, et les montagnes à l’intérieur des terres comptent parmi les plus hauts sommets du Canada. L’observation des icebergs est l’une des activités les plus populaires ici, le long de l’allée des icebergs, avec des morceaux massifs de glace glaciaire visibles depuis la terre et la mer. Bien que les icebergs puissent être repérés aussi loin au sud que l’île de Terre-Neuve, la saison pour les voir est beaucoup plus longue dans ces régions de l’extrême nord.

Les excursions en bateau sont l’un des meilleurs moyens d’observer les fjords et les icebergs, mais aussi d’admirer le nombre stupéfiant de baleines qui élisent domicile dans les eaux côtières chaque été entre mai et septembre. C’est là que vous trouverez le plus grand groupe de baleines à bosse du monde, et d’abondants groupes d’autres espèces, notamment des globicéphales, des cachalots, des orques, des cachalots et des petits rorquals. Les touristes pourront également apercevoir des dauphins et des marsouins communs, et l’on peut trouver des ours polaires nageant dans l’eau le long de la côte et parcourant le vaste paysage.

Les ornithologues apprécieront les 350 espèces de volatiles qui ont élu domicile dans la région, notamment une population de plus de 800 aigles à tête blanche et d’abondants autres oiseaux de proie comme les hiboux, les faucons, les balbuzards et les éperviers. Les autres espèces d’oiseaux comprennent des volées de millions d’océanites tempêtes, des milliers de fous de Bassan et de guillemots.

L’une des parties les plus spéciales de la visite de ce parc unique est l’occasion d’en apprendre davantage sur les Inuits et la culture. Le parc est la propriété des peuples inuits, et ils accueillent les visiteurs pour leur permettre d’en apprendre davantage sur leur patrimoine par le biais de musées, de sites historiques, de festivals et d’événements. Des guides inuits organisent également des randonnées, ainsi que des excursions en kayak et en radeau et des sorties de pêche.

8. Croisières aux macareux et aux baleines à Witless Bay

Les croisières en bateau vers les îles où nichent les macareux et pour observer les baleines qui fréquentent la réserve écologique de Witless Bay partent de la ville de Bay Bulls, au sud de St. John’s. Les baleines suivent les icebergs que l’on trouve également dans la baie, et il n’est pas rare de voir des icebergs, des baleines et des macareux, ainsi que d’autres oiseaux marins au cours d’une même croisière.

Les quatre îles de la réserve sont les sites de nidification de plus de 260 000 couples de macareux, la plus grande colonie de macareux de l’Atlantique d’Amérique du Nord. C’est également la deuxième plus grande colonie d’océanites cul-blanc au monde, constituée de plus de 620 000 couples qui nichent ici, et vous verrez presque certainement quelques-uns des milliers de mouettes tridactyles et de guillemots qui passent l’été ici.

Les macareux sont l’oiseau officiel de la province, et les bateaux d’excursion permettent de voir de près ces oiseaux attrayants et leurs sites de nidification à la fin du printemps et en été.

9. Réserve écologique de Cape St. Mary’s

Il y a d’importantes colonies d’oiseaux de mer à Cape St. Mary’s, dont environ 24 000 fous de Bassan. Ces oiseaux offrent un spectacle spectaculaire, qu’ils nichent sur les rochers ou qu’ils plongent dans l’océan à la recherche d’un repas. Les autres espèces d’oiseaux marins de la réserve à flanc de falaise comprennent la mouette tridactyle, le guillemot à miroir, le petit pingouin et le grand cormoran.

10. Twillingate et l’île Fogo

Le village de pêcheurs traditionnel de Terre-Neuve de Twillingate est situé sur la côte nord, connue sous le nom de côte Kittiwake, et c’est un bon endroit à visiter pour découvrir la vie locale du village. Twillingate a été initialement colonisé en 1738 et connu sous le nom de Toulinguet. Près de Twillingate se trouve le phare de Long Point, construit en 1889. Il a une portée de 40 kilomètres et est un excellent endroit pour observer les baleines et les icebergs.

De petits musées et des restaurants de fruits de mer font de la communauté un arrêt intéressant pour les touristes ne manquez pas le Twillingate Museum & Crafts Shop pour une sélection d’art et d’artisanat local. C’est également un port de départ populaire pour les croisières iceberg.

Près de là, l’île de Fogo est une survivance de l’époque des avant-ports de pêche. La culture insulaire et un vieux dialecte irlandais sont distincts de ceux de l’île principale de Terre-Neuve. Ces dernières années, l’ajout d’une vaste retraite d’artistes et d’un hôtel de luxe a attiré l’attention et les visiteurs sur cette île côtière.

11. Lieu historique national de Castle Hill

Le lieu historique national de Castle Hill se trouve entre la route 100 et Placentia, où commence et finit l’une des deux routes de traversier vers la Nouvelle-Écosse. C’est le site de fortifications historiques anglaises et françaises, et d’un centre d’interprétation. Les Français ont fondé la colonie de Plaisance en 1662 et ont construit le Fort Royal en 1693. Mais seulement 20 ans plus tard, ils ont cédé cet emplacement stratégique aux Britanniques, qui l’ont rebaptisé Castle Hill. On y trouve une vue magnifique sur la baie de Placentia.

Site officiel : http://www.pc.gc.ca/eng/lhn-nhs/nl/castlehill/index.aspx

12. Parc national Terra Nova

Le parc national Terra Nova est connu pour ses fjords et son littoral tranquille. Au printemps, les icebergs dérivent, et en été, les kayakistes et les canoéistes se lancent sur les eaux, tandis que les familles remplissent les terrains de camping du parc. L’hiver offre des possibilités de ski de fond.

Juste au nord du parc national, Salvage est une petite communauté de pêcheurs au charme terre-neuvien classique, avec ses hangars de pêche au bord de l’eau, ses quais basculants et ses promontoires rocheux.

Site officiel : http://www.pc.gc.ca/eng/pn-np/nl/terranova/index.aspx

13. Lieu historique national de Red Bay

Le courant glacial du Labrador traverse le Détroit de Belle-Isle, large de 17 kilomètres, qui sépare le Labrador de Terre-Neuve, et se jette dans le Golfe du Saint-Laurent. Depuis le XVIe siècle, le sud du Labrador était le lieu de pêche estivale des pêcheurs et des baleiniers arrivant d’Europe et de Terre-Neuve.

Au Lieu historique national de Red Bay, les vestiges de baleinières basques (espagnoles) ont été retrouvés. Un centre d’interprétation reconstitue les indices historiques.

Site officiel : http://www.pc.gc.ca/eng/lhn-nhs/nl/redbay/index.aspx

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