Exploration du parc national des prairies, saskatchewan

Ayant voyagé à travers tout le Canada, nous avons vu beaucoup de parcs nationaux impressionnants. De la randonnée en montagne dans le parc national de Banff à la marche sur le manteau terrestre dans le parc national du Gros-Morne, il y a tellement de choses incroyables à faire au Canada d’un océan à l’autre.

Lorsque je me suis penché pour la première fois sur le parc national des Prairies, je ne savais pas trop quoi penser. Pour commencer, il n’y a pratiquement pas d’arbres et c’est petit et relativement plat. Il n’y a pas de montagnes, d’océans ou de chutes d’eau. Cependant, c’est le seul parc national qui se consacre à la préservation des prairies, il abrite une faune que l’on ne trouve nulle part ailleurs au pays et c’est la réserve de ciel étoilé la plus sombre du Canada. Il est également un peu « hors des sentiers battus », ce qui le rend très calme par rapport aux parcs de renommée mondiale comme Banff et Jasper.

Nous avons donc décidé de l’inclure dans notre road trip de 150 jours au Canada en 2017 et je suis tellement heureux que nous l’ayons fait. Le parc national des Prairies est incroyablement beau et est rapidement devenu l’un de nos endroits préférés à visiter au Canada. en fait, nous l’avons tellement aimé que nous y sommes retournés en 2019, en prenant beaucoup plus de temps pour explorer le bloc Ouest et le bloc Est, que nous aborderons ci-dessous. Si vous êtes à la recherche de beaux paysages aux allures sauvages, de camping et de la possibilité d’être dans la nature sans toutes les foules, assurez-vous d’ajouter le parc national des Prairies à votre liste de choses à faire au Canada.

Laissons-nous emporter…

Vue d’ensemble du parc national des Prairies

Le parc national des Prairies, qui a été créé en 1981, est l’un des 44 parcs nationaux et réserves de parc du réseau de parcs nationaux du Canada. Il est l’un des deux situés en Saskatchewan, l’autre étant le parc national de Prince Albert. Ce parc national s’étend jusqu’à la frontière américaine avec le Montana.

Le parc national des Prairies représentait la région naturelle des prairies, protégeant l’une des rares zones restantes au Canada de prairies sèches à herbes mixtes et à herbes courtes non perturbées. Ces paysages uniques au climat rude et semi-aride abritent une variété de plantes et d’animaux, dont beaucoup sont aujourd’hui considérés comme rares et en voie de disparition. L’un de ces animaux rares est le chien de prairie à queue noire, qui vit en colonies et que l’on ne trouve nulle part ailleurs dans le pays. Les autres animaux qui vivent dans cette région sont le bison, le pronghorn, la chouette des terriers, le tétras des armoises, le grizzly, le coyote, la buse ferrugineuse, le renard véloce, le wapiti, le carcajou, le serpent à sonnettes des prairies, le putois d’Amérique et le lézard à petites cornes.

Il y a deux portions qui composent le parc national des Prairies – le bloc Ouest et le bloc Est. Le West Block est en quelque sorte le plus développé, bien que cela change rapidement, et à notre avis, les deux semblent à peu près les mêmes en termes de qualité. La plus grande différence est que le bloc Ouest est plus proche des services (il est proche de Val Marie, Saskatchewan) et possède plus de sentiers de randonnée et de faune. Le bloc Est est plus éloigné (à moins que vous ne veniez du sud-est) et semble relativement nouveau, avec seulement deux sentiers de randonnée principaux et aucun service à proximité. Cependant, le parc est sauvage, ce qui signifie que vous pouvez techniquement marcher partout. Pas besoin de sentiers. En termes de paysages, ils présentent des similitudes, mais sont aussi très différents. Par conséquent, nous les séparerons pour le bien de cet article.

Les points forts du paysage géologique du parc comprennent la vallée de la rivière Frenchman, la Seventy Mile Butte et les badlands de Rock Creek. De plus, le parc national des Prairies est connu comme la réserve de ciel étoilé la plus sombre du Canada!

Parc national des Prairies – Bloc Ouest

Le centre d’accueil du Bloc Ouest est situé à Val Marie, en Saskatchewan, qui se trouve à seulement 120 km de Swift Current. La ville est petite mais possède la plupart de ce dont vous pourriez avoir besoin, notamment une petite épicerie, un restaurant, des douches (au camping local) et du carburant. De là, vous pouvez prendre l’une des deux directions pour vous rendre au parc, ainsi qu’aux deux terrains de camping du parc national.

Les points forts du bloc Ouest comprennent la vallée de la rivière Frenchman, un troupeau de plus de 300 bisons des plaines, les nombreuses colonies de chiens de prairie, la butte 70-mile et la route panoramique Ecotour.

Le bloc Ouest est constitué de prairies et de coulées. Parmi les animaux sauvages que vous pourriez voir, on trouve des bisons, des pronghorns, des coyotes, des cerfs, une variété d’oiseaux et les mignons petits chiens de prairie. Il y a aussi des serpents à sonnette, il faut donc en être conscient. Nous n’en avons jamais vu, mais ils sont certainement là. La partie principale du parc se situe autour de l’Ecotour scenic drive, un chemin de terre de 80 km qui vous mène à un certain nombre de belvédères, de zones historiques, à la plupart des points de départ des sentiers et au camping de Frenchman Valley. Cependant, certains sentiers, comme celui de 70-mile butte, sont accessibles de l’autre côté du parc, plus près du camping TiPi de Two Trees Day Use Area, où vous pouvez louer des tipis. Les deux principaux sentiers de l’autre côté du centre d’accueil Val Marie comprennent 70 Mile Butte, Eagle Butte et Three Sisters Trail.

Randonnée dans le bloc Ouest du parc national des Prairies

Il y a 10 sentiers de randonnée de l’avant-pays dans le bloc Ouest et un sentier de randonnée de l’arrière-pays. Leur longueur varie de seulement 750 mètres jusqu’à 17 kilomètres. Nous n’avons pas parcouru tous les sentiers du parc, mais nous en avons parcouru 4, que nous recommandons tous.

Sentier d’Eagle Butte et 70 Mile Butte (boucle de 2 km):Ces sentiers sont reliés entre eux et il faut environ 1,5 à 2 heures pour les parcourir. La principale différence est que le 70 Mile Butte Trail vous mène à l’un des points les plus élevés du parc, ce qui vous offre une vue incroyable à 360 degrés sur les environs. Il s’agit d’une randonnée assez facile, à notre avis, qui commence directement du parking. Cependant, Parcs Canada la classe comme difficile en raison de la pente de l’élévation.

Top Dogtown Trail (boucle de 750 m):C’est le deuxième arrêt de la route panoramique Ecotour. C’est un sentier très facile et plat qui vous fait traverser l’une des colonies de chiens de prairie les plus impressionnantes du parc. Les écouter aboyer et les regarder se précipiter dans leurs trous en fait une randonnée très facile à ne pas manquer.

Broken Hills Trail (boucle de 11 km) : C’est le sentier le plus long que nous ayons parcouru dans le bloc Ouest, il nous a fallu environ 4 heures pour le terminer. Cependant, nous prenions également beaucoup de vidéos et de photos, ce qui a ajouté au temps. Il est classé comme difficile, mais c’est juste à cause de sa longueur. Il s’agit d’un excellent sentier qui permet de profiter de toute une gamme de paysages et d’obtenir une vue ininterrompue à 360 degrés depuis l’un des points les plus élevés du parc. Vous y trouverez même un ensemble de chaises rouges. La seule partie qui semble longue est la dernière heure, car le paysage devient relativement plat et vous êtes déjà fatigué des 3 premières heures. Quoi qu’il en soit, nous vous recommandons vivement si vous en êtes physiquement capable.

Ecotour Scenic Drive (80-km):Ne vous inquiétez pas. Il ne s’agit pas d’une randonnée. C’est une route de conduite qui vous emmène à 7 arrêts différents, qui expliquent tous la signification historique de l’endroit où vous êtes et ont de courts sentiers pour vous permettre de serpenter. D’après notre expérience, il n’y a pas 80 km à parcourir pour voir les 7 arrêts et cela peut être fait en moins de 2 heures. Cependant, nous vous recommandons de prendre le temps de sortir, de marcher sur les petits sentiers et d’apprendre à connaître la région. Le dernier arrêt se trouve non loin du camping de la vallée de la rivière Frenchman.

Parc national des Grasslands – Bloc Est

Le centre d’accueil du bloc Est est situé juste dans le seul camping du parc – le camping Rock Creek. C’est en fait plus pratique que le bloc Ouest, car vous pouvez acheter de la glace, des boissons et parler au personnel de Parcs Canada à distance de marche du terrain de camping. Le bloc Est est à environ une heure de route au sud d’Assiniboia et est beaucoup plus éloigné des services que le bloc Ouest. Il faut environ 2 heures de route pour aller du bloc Ouest au bloc Est, en traversant des paysages de prairies plates et des terres agricoles en cours de route.

Les points saillants du bloc Est comprennent les badlands de Rock Creek, la limite entre le crétacé et le paléogène et la promenade des Badlands.

Le bloc Est est semblable au bloc Ouest en termes de paysages, avec l’ajout des badlands. En fait, j’ai trouvé que les paysages de l’East Block étaient légèrement plus spectaculaires. Cependant, il est beaucoup plus petit, et donc, nécessite moins de temps pour l’explorer complètement. Parmi les animaux sauvages que vous pourrez observer, citons les cerfs, les pronghorns, une variété d’oiseaux, les coyotes, les serpents à sonnette et les grands lézards à cornes courtes, pour n’en citer que quelques-uns. Tous les sentiers, ainsi que la route panoramique, commencent près du terrain de camping et du centre d’accueil.

Randonnée dans le bloc Est du parc national des Prairies

Il n’y a que deux sentiers de randonnée dans l’avant-pays et deux sentiers de randonnée dans l’arrière-pays dans le bloc Est. En outre, il y a la toute nouvelle (à partir de 2019) Badlands Parkway, qui est une route panoramique. Pendant notre séjour dans l’East Block, nous avons pu faire quelques randonnées, ainsi que la promenade, que nous recommandons vivement.

Badlands Parkway (11 km à voie unique):Cette toute nouvelle caractéristique, qui vient d’être ouverte en juillet 2019, est spectaculaire. Elle nous a rappelé la conduite autour du Grand Canyon, bien qu’elle ne soit pas aussi profonde. Nous avons parcouru la route à l’approche du coucher du soleil, en nous arrêtant à plusieurs des 20 aires d’arrêt pour contempler divers points de vue sur les badlands, chercher la faune et la flore, et admirer les petites cosses d’arbres qui ont trouvé la vie dans les coulées. En fait, elles étaient en train de prendre leurs couleurs d’automne pendant que nous étions là – une expérience vraiment magnifique. Sur le chemin du retour, nous avons vu des dizaines de cerfs, ce qui a ajouté à notre amusement.

Rock Creek Trail (boucle de 2 km):Ce sentier tout simple vous emmène à un point de vue panoramique d’où vous pouvez voir Rock Creek et éventuellement repérer quelques animaux sauvages. C’est simple, facile et magnifique.

Valley of 1000 Devils (12-km aller-retour):Cette randonnée est classée comme très difficile, principalement en raison de la longueur, de la navigation et de la chaleur potentielle. En fait, il peut faire jusqu’à 10 degrés de plus sur ce sentier qu’au camping. Nous avons fini par faire cette randonnée un jour où il faisait +32 Celcius. La chaleur a rendu la randonnée assez difficile, mais nous nous sommes également perdus et nous nous sommes retrouvés sur un autre sentier. Heureusement, nous avons créé notre propre sentier et sommes revenus à l’endroit où l’on peut avoir une vue sur la vallée des 1000 diables. C’est magnifique et c’est incroyable de voir à quel point les paysages sont rouges. Nous recommandons fortement la randonnée, mais si c’est une journée chaude, allez-y le plus tôt possible.

Camping du parc national des Prairies

L’East Block et l’West Block offrent tous deux une expérience de camping de qualité, même si vous n’avez pas votre propre tente ou campeur.

Camping dans les prairies de l’West Block

L’West Block offre essentiellement trois options de camping dans l’avant-pays (ils ont également un camping dans l’arrière-pays). Le terrain de camping principal s’appelle le Frenchman Valley Campground. Situé au cœur du bloc Ouest, le camping Frenchman Valley offre un cadre de prairie paisible, avec des vues proches de la rivière Frenchman, des collines ondulantes et des couchers de soleil incroyables. Pour la plupart des gens, c’est le site que nous recommandons.

Il offre :

  • 100% réservable
  • 20 sites électriques (3 pull through, et 1 zone accessible aux fauteuils roulants)
  • 4 unités oTENTik (#25 accessible, #28 pet-friendly)
  • Fire pits
  • Lantern hangers
  • Tables de pique-nique
  • Accès facile aux toilettes en voûte
  • Accès facile à l’eau potable pour les petites cruches. Les VR doivent remplir les réservoirs à l’avance
  • Près de Coulee Centre – un répit de la chaleur, un endroit pour cuisiner et manger, et une plaque tournante pour les programmes du parc, Wi-Fi disponible
  • Réservations recommandées

Les autres options comprennent l’aire d’utilisation de jour Two Trees, qui se trouve au sud de Val Marie, ainsi que le camping Val Marie, un terrain de camping privé dans la ville. Si vous cherchez à séjourner dans un tipi, ils se trouvent dans l’aire d’utilisation diurne Two Trees, gérée par Parcs Canada. C’est également très beau et c’est un endroit idéal pour voir le ciel nocturne.

Pour plus d’informations sur le camping, cliquez ici.

Camping des badlands dans le bloc Est

Le bloc Est a une option pour le camping dans l’avant-pays (il y a également du camping dans l’arrière-pays pour ceux qui le souhaitent) et c’est le camping Rock Creek, qui abrite également le centre d’accueil de Parcs Canada. C’est très pratique, car vous pouvez aussi acheter de la glace et d’autres collations sur place. Il offre également des ciels incroyables de jour comme de nuit, la symphonie des grenouilles léopards au crépuscule et la sérénade des alouettes des champs à l’aube.

Il offre :

  • 100% réservable
  • 24 emplacements électriques pour tentes/véhicules (tous 50 ampères) avec des foyers et des tables de pique-nique
  • 8 unités oTENTik (#31 accessible, #28 pet-friendly)
  • 3 hébergements en tipi walk-in
  • Cuisine d’été pour l’ombre et la cuisson
  • Aire de pique-nique à usage diurne
  • Toilette voûtée
  • Eau potable
  • RV dump tank
  • Foyer communautaire

Il n’y a pas d’autres options de camping que le camping dans l’arrière-pays.

Pour plus d’informations sur le camping, cliquez ici.

Faits amusants sur les Prairies

Le parc national des Prairies est l’un des meilleurs parcs nationaux du Canada. Il est très unique, incroyablement beau et relativement calme par rapport aux autres parcs nationaux.

  • Le parc national des Prairies est non seulement l’une des réserves de ciel étoilé du Canada, mais il est connu pour être le plus sombre, ce qui en fait une destination GÉNIALE pour admirer le ciel nocturne et pratiquer l’astrophotographie.
  • En 2016, des bisons des plaines provenant du parc national d’Elk Island en Alberta ont été réintroduits dans le bloc Ouest. Sur les 71 qui ont été introduits, ils sont maintenant plus de 300 !
  • En plus d’avoir été déclaré réserve de ciel noir en 2009, une petite population de putois d’Amérique a été réintroduite dans les villes de chiens de prairie après une absence de 70 ans.
  • Le parc a reçu seulement 12 000 visiteurs par an. Pour mettre cela en perspective, le parc national de Banff reçoit plus de 4 millions de visiteurs chaque année.
  • Le nom officiel en français est Parc national des Prairies.

Discovery Pass Canada

Comme tous les parcs nationaux, l’entrée est payante. Cependant, si vous passez plus d’une semaine au cours de l’année dans l’un des parcs nationaux et des sites historiques du Canada, cela vaut la peine d’acheter une carte d’entrée Découverte, qui est valable pour toute l’année. Vous pouvez les acheter pour une seule personne ou pour toute une famille. Nous achetons la carte d’entrée familiale chaque année, qui est bonne pour tout notre véhicule.

Vous pouvez acheter une carte d’entrée Découverte en ligne, dans les magasins MEC participants ou dans n’importe quel emplacement de Parcs Canada.

Plus d’attractions touristiques au Canada

Si vous vous rendez dans le bloc Est, essayez de prendre le temps d’aller à Coronach SK pour faire l’expérience de leur visite de la vallée Big Muddy. Il s’agit d’une excursion en voiture d’une journée complète (vous prenez le guide dans votre véhicule) où vous apprendrez toutes sortes d’histoires, y compris celles des Premières nations, des communautés agricoles et minières de la région, et de l’époque tristement célèbre du Far-West. Vous verrez également des endroits magnifiques, dont Castle Butte. Ensuite, vous pourrez continuer vers la capitale, où vous trouverez toutes sortes de choses à faire à Regina.

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