Exploration des badlands de la saskatchewan (big muddy badlands)

Dans un pays souvent critiqué pour être si plat, le Castle Butte de Big Muddy s’élève pour défier cette idée fausse. Situé dans la vallée de Big Muddy, Castle Butte n’est qu’une des attractions qui incitent les gens à s’y rendre du monde entier (Ne laissez pas cela vous effrayer cependant, vous ne trouverez certainement pas de foule). En fait, c’est surtout Castle Butte qui nous a incités à visiter la région, mais après avoir fait une visite guidée d’une journée complète, nous avons été tout aussi impressionnés par tout le reste que nous avons vu et expérimenté.

Tout commence dans une petite ville appelée Coronach. C’est là qu’une petite équipe de locaux propose des visites guidées des badlands de Big Muddy. Comme de nombreuses attractions sont situées sur des terres privées, sans parler de toutes les informations historiques que vous manqueriez, les visites guidées sont vraiment la seule façon de le faire.

Big Muddy Saskatchewan – Petites villes, hors-la-loi et Premières nations

Après avoir passé une semaine à explorer certaines des meilleures choses à faire à Regina, il était temps de sauter à nouveau dans le véhicule et de partir dans l’immensité du sud de la Saskatchewan. Nous sommes passés par de nombreuses petites communautés et terres agricoles en cours de route avant d’arriver au centre des visiteurs de Coronach, SK. C’est là que nous avons rencontré notre guide, Leanne, qui allait nous faire faire une visite privée Big Muddy de cette belle région historique.

Malgré le fait que nous soyons en 2019, le romantisme désuet de l’époque du wild-west demeure. Des cow-boys aux hors-la-loi, presque tout le monde est fasciné par ces jours relativement sans loi. Certains des bandits les plus célèbres, dont Sam Kelly, Dutch Henry et Sundance Kid, ont utilisé les Big Muddy Badlands comme cachette pendant leurs vols de chevaux. À la fin des années 1800 et au début des années 1900, les vastes paysages et les coulées apparemment sans fin, qui s’étendent de la Saskatchewan au Montana, constituaient un endroit facile pour « disparaître » de la police. En fait, les grottes que nous avons visitées se trouvent à seulement 12 miles de la frontière américaine. On peut voir la frontière depuis les grottes, c’est pourquoi ces ravins de grès étaient un endroit idéal pour se cacher. Après tout, les forces de police américaines ne pouvaient pas vous suivre dans un nouveau pays si elles vous perdaient de vue – et les méchants le savaient. Les histoires que Leanne a partagées avec nous sont fascinantes et ce n’est qu’une des choses que nous avons aimées dans cette visite.

Nous avons également pu visiter d’anciennes effigies aborigènes en pierre, ce qui a ajouté au mystère de la région. Alors que nous nous tenions en hauteur sur une coulée, à côté d’un ancien cercle de prière, il était facile d’imaginer la région avec des milliers de peuples des Premières Nations parsemant les paysages. On nous a dit que ces cercles auraient accueilli d’importantes cérémonies – peut-être des mariages et des choses comme ça. Ils se tenaient au sommet d’une coulée avec vue sur les environs, mais jamais sur la plus haute. De cette façon, en plus d’avoir moins de vent, les autres tribus qui voulaient assister à la cérémonie sans y participer directement pouvaient regarder depuis des points plus élevés. Je ne peux qu’imaginer la belle image que cela aurait été si seulement les caméras existaient à l’époque.

Bien sûr, il y a aussi une histoire plus moderne dans la région. Au cours du siècle dernier, des communautés agricoles se sont installées, ainsi que diverses mines. Nous avons pu apprendre tout ce qui concerne l’économie locale et comment la plupart d’entre elle s’amenuise maintenant. Les communautés se réduisent, deviennent de plus en plus petites jusqu’à ce qu’elles finissent par ne plus exister du tout. Nous avons notamment visité une ancienne école, qui est aujourd’hui un site patrimonial, ainsi que la petite communauté de Big Beaver, qui abrite un célèbre magasin appelé Aust’s General Store. Comme il s’agit du seul magasin de la région, on y trouve pratiquement tout ce dont on peut avoir besoin dans la région. L’enseigne au-dessus de la porte indique « Si nous ne l’avons pas, vous n’en avez pas besoin ». Un bon vieux charme de petite ville à la mode.

Castle Butte of the Big Muddy Badlands

Ensuite, il y a Castle Butte, une relique autoportante de l’ère glaciaire avec une circonférence d’un demi-kilomètre et une altitude d’environ 70 mètres. C’est l’attraction naturelle qui nous a attiré ici en premier lieu. Il semble sortir du sol au milieu de nulle part, comme une version plus petite d’Ayer’s Rock en Australie. C’était un point de repère pour les autochtones, la police des montagnes du Nord-Ouest et les premiers colons canadiens. Il est composé de grès et d’argile avec des dépôts d’alcali et de charbon. On y trouve également des grottes. La seule différence est que ce sont des loups qui ont trouvé refuge dans la butte, plutôt que des hors-la-loi. Nous avons marché à l’intérieur de certaines de ces grottes avant de monter au sommet pour avoir une vue à 360 degrés sur les badlands de Big Muddy.

En somme, Big Muddy Saskatchewan est un endroit formidable à explorer. Il est beau, historique et hors des sentiers battus, ce qui vous donne un aperçu unique de la Saskatchewan. Que vous vous intéressiez aux premières civilisations, comme les effigies en pierre des autochtones, les cercles cérémoniels et les anciens sauts de bisons, ou aux histoires de l’époque des hors-la-loi du Far West, une visite de la vallée de Big Muddy s’impose. Des cactus à figues de barbarie aux buttes sculptées par le vent, vous serez forcément attiré par l’immensité et la beauté de ce paysage grand ouvert.

Parc national des Grasslands

Si vous avez fait tout le chemin jusqu’à Coronach SK, n’oubliez pas de visiter le parc national des Grasslands. L’East Block, qui abrite des badlands d’une incroyable beauté, se trouve à seulement 1 heure et demie de Coronach. Il s’agit d’un parc national vraiment unique au Canada, non seulement parce que c’est le seul à protéger les prairies, mais aussi parce qu’il abrite certaines des espèces sauvages les plus rares du Canada. Il est également hors des sentiers battus, n’attirant que 1 200 visiteurs par an. Nous avons parcouru tout le pays et c’est l’un de nos endroits préférés pour le camping et la randonnée. À manquer à vos risques et périls !

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