Les 15 meilleures choses à faire dans les îles de Toronto

Très peu de villes peuvent se vanter d’avoir une île paradisiaque à seulement 10 minutes en ferry des canyons de béton du centre-ville. Heureusement, Toronto fait partie de cette courte liste. Facilement accessible depuis le centre-ville, cette zone peu fréquentée est un endroit amusant à visiter pour à peu près tout le monde.

Débarquez du ferry à l’un des trois débarcadères, et vous trouverez quatre plages, un parc d’attractions, une ferme pour enfants, des aires d’éclaboussures, un labyrinthe, des terrains de jeux, des restaurants et de grands espaces ouverts parfaits pour les pique-niques. Le parc de l’île de Toronto, ou les îles de Toronto comme on les appelle communément, est composé de 15 îles individuelles de toutes formes et tailles. Les canaux qui les séparent sont d’excellents endroits pour pagayer en canoë, en kayak ou en stand up paddleboard (SUP). Pour ceux qui sont moins enclins à une activité intense, les canaux sont quelques-uns des meilleurs endroits de Toronto pour la pêche.

Planifiez votre excursion avec notre liste de choses à faire sur les îles de Toronto.

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Se prélasser sur les plages

Le parc des îles de Toronto a la particularité d’avoir quatre plages Pavillon bleu, une certification difficile à obtenir pour l’excellence des plages. Cela signifie pour vous des sables dorés et doux, une eau claire et propre, et du plaisir pour tous les âges. Toutes les plages ont des sauveteurs qui surveillent les baigneurs.

Les quatre plages, qui font partie des meilleures plages près de Toronto, sont réparties sur l’île et sont orientées dans trois directions différentes : sud, est et sud-ouest. La plage de Centre Island est la plus fréquentée par une journée chaude. C’est aussi celle qui offre le plus de services, notamment un stand de concession vendant de la restauration rapide, un restaurant avec un grand patio, des locations de vélos, des casiers, des vestiaires et des toilettes. Cette plage dispose d’un grand brise-lames au large, de sorte que l’eau est calme et chaude.

Si vous recherchez la paix et le calme, dirigez-vous vers la plage de Gibraltar Point ou Hanlan’s Point. La plage de Ward’s Island est également assez fréquentée et a le bonus supplémentaire d’avoir les meilleurs restaurants à proximité et un accès facile à la promenade.

Notez qu’il existe trois itinéraires de ferry : Ils partent tous de la gare maritime Jack Layton à Toronto. Les itinéraires sont : Centre Island, Hanlan’s Point et Ward’s Island. Choisissez le bon itinéraire pour vous assurer d’avoir la marche la plus courte vers la plage de votre choix.

Les plages de Centre et Gibraltar sont à environ 10 à 15 minutes de marche de la gare maritime de Centre Island. La plage de Ward’s Island est plus proche, à seulement cinq à dix minutes de marche de la gare maritime de Ward’s Island. La plage de Hanlan’s Point est à environ 15 minutes de marche de la gare maritime de Hanlan’s Point. Quelle que soit la plage que vous choisissez, soyez prêt à marcher ou à faire du vélo, et apportez un petit chariot si vous avez beaucoup d’équipement.

2. Emmenez les enfants au parc d’attractions de Centreville

Qu’est-ce qui pourrait être plus amusant qu’un voyage en ferry et une journée passée dans un parc d’attractions ? Eh bien, la réponse dépend probablement de l’âge que vous avez, mais si vous avez moins de 10 ans, la réponse est probablement un rien catégorique ! Centreville suscite les cris de joie des enfants depuis plus de 50 ans et reste une destination populaire.

Centreville est aménagé comme une vieille ville de style western, avec des rues sinueuses sous un grand couvert d’arbres. Il n’y a pas de frais pour se promener ou visiter l’un des 14 lieux de restauration, mais si vous voulez aller sur les manèges, vous devrez acheter des billets.

Le parc compte plus de 30 manèges et amusements. Ils vont d’un toboggan à bûches à un carrousel historique, en passant par des tasses de thé tournantes et de sereines balades en télésiège sur le Sky Ride. Pour avoir une idée de toute la région, faites un tour sur le train à voie étroite qui part de la gare de Centreville.

Vous avez envie de vous séparer d’un peu d’argent ? Testez votre habileté et tentez de gagner un prix en peluche sur l’un des jeux de piste dans la zone du stand de jeux. En 2019, une nouvelle pataugeoire a été installée au centre du parc, et c’est l’une des meilleures de Toronto. L’entrée à la pataugeoire est gratuite.

3. Visitez les animaux de la ferme Far Enough

Plus de 40 animaux différents n’attendent que de vous rencontrer, vous et vos enfants, à la ferme Far Enough. Facilement accessible en traversant le parc d’attractions de Centreville, vous saurez que vous l’avez atteint lorsque vous verrez la grande grange rouge et le tracteur antique.

En activité depuis plus de 60 ans, cette attraction touristique gratuite est un excellent moyen d’interagir avec des animaux de ferme et des oiseaux sympathiques. De larges sentiers serpentent autour des enclos des animaux, et ces derniers sont toujours désireux d’obtenir un animal de compagnie ou deux. Parmi les résidents les plus populaires, citons le cochon ventru Duke, le cheval buckskin, une vache Jersey Billy Gruff, la chèvre pygmée Billy et Huacaya, le sympathique alpaga.

Far Enough Farm est en fait une ferme en plein fonctionnement avec de vrais agriculteurs vaquant à leurs occupations quotidiennes. Si vous avez une ou deux questions, ils sont généralement heureux d’y répondre pour vous.

4. Faire le tour des îles à vélo

L’une des activités les plus populaires sur les îles de Toronto est le vélo. Plus de 20 kilomètres de sentiers pavés sillonnent l’île et passent par toutes les attractions principales. Le parc de l’île de Toronto est une zone étonnamment grande, la distance d’un bout à l’autre étant de 4,5 kilomètres. L’exploration en deux roues est le meilleur moyen de maximiser votre temps.

Les vélos sont les bienvenus sur les ferries sans frais supplémentaires. Si vous souhaitez en louer un, les locations sont disponibles à la concession de la plage de Centre Island. Différents types sont disponibles, notamment des vélos traditionnels, des tandems ou les uniques et amusants quadricycles à quatre places.

Les deux points forts de toute excursion à vélo sur les îles comprennent une promenade le long de la promenade allant de la plage de Centre Island à celle de Ward’s Island. Un autre itinéraire populaire est un pédalage tranquille autour des maisons uniques de l’île Algonquin, avec un arrêt pour prendre des photos de l’horizon de Toronto. Si vous faites du vélo d’un bout à l’autre, ne manquez pas de vous arrêter pour voir le phare hanté de Gibraltar Point, qui date de 1808.

5. Pagayez sur les canaux

Le parc de l’île de Toronto compte 15 îles, entre lesquelles s’intercalent des canaux placides et des voies d’eau étroites qu’il vaut mieux explorer au niveau de l’eau. Apportez votre propre canoë oulaissez un canoë (trois adultes ou deux adultes et deux enfants) ou des kayaks simples ou en tandem à la Maison du bateau.

Les locations sont disponibles à l’heure, avec des réductions offertes pour les plus longues. Aucune expérience de pagayage n’est nécessaire, et l’eau est peu profonde dans la plupart des canaux. Une autre activité populaire est le stand up paddleboarding. La location de planches ainsi que de kayaks est disponible auprès de Toronto Island SUP, situé près du pont Algonquin.

L’exploration des voies navigables est un merveilleux moyen d’observer la faune, notamment les échassiers comme les hérons, les canards, les oies et même les cygnes. Gardez également un œil sur les tortues qui se prélassent au soleil sur des rondins partiellement immergés.

6. Profitez des pique-niques, des terrains de jeux et des aires d’éclaboussement

Si vous et votre famille avez envie d’un grand espace vert ouvert avec un endroit où les enfants peuvent courir librement pendant que vous profitez d’un agréable pique-nique, le parc de l’île de Toronto a tout ce qu’il vous faut. Des centaines de tables de pique-nique et de barbecues gratuits sont répartis dans le parc sous de grands arbres feuillus. Il suffit de choisir votre préféré et de vous installer, de vous détendre et de vous relaxer.

Certains des endroits les plus désirables se trouvent juste derrière la plage de Centre Island, où une aire de jeux et une aire d’éclaboussures sont côte à côte. Une installation sanitaire se trouve également à proximité, tout comme le Franklin Children’s Garden.

7. Dîner sur les patios

Si toutes vos déambulations dans le parc de l’île de Toronto vous ont donné faim ou soif, il est probablement temps de vous diriger vers le patio le plus proche. Une variété de restaurants proposent de la nourriture et des boissons fraîches sur des patios ensoleillés.

L’un des meilleurs endroits à visiter pour déjeuner et boire un verre est le Toronto Island BBQ, juste à côté de la gare maritime de Centre Island. Les vues imprenables sur la ville vous laisseront bouche bée et vous prendrez des photos sans arrêt, et le va-et-vient du ferry constitue une distraction agréable.

Pour un cadre de jardin sous des arbres feuillus avec des vues partielles sur Cherry Beach, rendez-vous au patio de The Riviera. Des repas légers, des boissons fraîches et des desserts fantastiques sont servis à des tables bien espacées, où les conversations tranquilles et le chant des oiseaux constituent l’accompagnement acoustique de votre repas. Juste en face de la pelouse de la gare maritime de Ward’s Island se trouve le délicieux Island Café.

8. Perdez-vous dans le labyrinthe William Meany

Laissez vos enfants courir dans le labyrinthe William Meany, ou faites-en un tour vous-même. Des sentiers encadrés par plus de 1 200 cèdres noirs mènent dans tous les sens dans le labyrinthe. Les arbres sont étonnamment hauts, dans certains cas plus de sept pieds, et ils font un excellent travail pour dissimuler tous les participants les uns des autres.

Amusez-vous à essayer de trouver votre chemin vers le centre et à vous souvenir du chemin pour en ressortir en suivant des sentiers qui semblent aller quelque part mais qui finissent finalement en cul-de-sac. Le William Meany Maze se trouve à une courte distance de marche de la gare maritime de Centre Island.

9. Arrêtez-vous au jardin des enfants Franklin

Les parents de jeunes enfants connaissent probablement la série de livres Franklin la tortue. Au parc de l’île de Toronto, ces livres prennent vie. Un favori pour les plus jeunes, le jardin propose plusieurs choses intéressantes et excitantes à voir et à faire, y compris la station de pollinisation de Franklin, le sentier des escargots, le jardin des petites pousses et l’étang des tortues, entre autres.

Selon le jour, une programmation spéciale est offerte aux enfants ; passez simplement quand vous êtes là pour voir ce qui pourrait se passer, vous pourriez même voir Franklin lui-même !

10. Promenez-vous dans les ruelles étroites de l’île Algonquin et de l’île Ward’s

Il peut être surprenant de constater que plus de 750 personnes vivent en permanence dans le parc de l’île de Toronto. Environ 262 maisons sont réparties dans toute la zone, la majorité se trouvant sur l’île Algonquin et l’île Ward’s.

Comme pour l’ensemble de l’île, les quartiers sont sans voiture et les maisons sont situées le long de larges allées. Ces quartiers sont ouverts au public et constituent un endroit délicieux pour une promenade contemplative ou une promenade à vélo tranquille. Beaucoup de maisons sont des cottages, et les propriétaires, dans de nombreux cas, ont fait un travail exceptionnel de jardinage.

Si vous êtes à la recherche de cette photographie emblématique de la ligne d’horizon de Toronto, promenez-vous dans le quartier Algonquin vers le nord. Finalement, vous arriverez au rivage et à ses vues étendues sur la ville.

11. Marchez sur la jetée

Toronto, contrairement à de nombreuses villes qui sont construites sur un lac, manque cruellement de jetées. Bien que la jetée qui s’étend dans le lac Ontario à la plage de Centre Island n’ait rien à voir avec la Navy Pier de Chicago, elle a tout de même pas mal d’atouts.

La jetée, dont l’accès est gratuit, offre la meilleure vue sur le lac Ontario que vous pourrez voir n’importe où et constitue un endroit idéal pour un selfie. Marchez jusqu’à l’extrémité où elle se divise en un Y, et contemplez le lac. À votre gauche, vous pourrez voir Cherry Beach et les Port Lands ; à votre droite, les tours d’Etobicoke et de Mississauga sont visibles au loin.

12. Allez pêcher

Avec autant de canaux et de zones riveraines, il n’est pas surprenant que la pêche soit une activité populaire dans le parc. Une grande variété de poissons se cachent en dessous et vont du petit poisson pané comme le crapet-soleil et le crapet-soleil jusqu’au grand brochet, au poisson-chat et à l’achigan à grande bouche.

Vous pouvez pêcher depuis le rivage rocheux, un bateau, les quais ou le long des bords du canal. Le leurre à utiliser est sujet à débat (après tout, c’est de la pêche), mais le consensus général est qu’un appât vivant sous un flotteur, sur une cuiller tournante ou un fidèle jig tirera quelque chose à coup sûr.

13. Voir le phare de Gibraltar Point

Aujourd’hui, le phare de Gibraltar Point est caché derrière les arbres, sa proéminence en tant que l’un des phares les plus importants du lac Ontario étant aussi faible que sa lumière désormais déclassée. Cependant, il vaut la peine d’être recherché lorsque vous pédalez ou marchez le long des sentiers du parc de l’île de Toronto.

Construit pour la première fois en 1808, le phare est fait de calcaire et mesure 25 mètres de haut. La lumière originale était alimentée par de l’huile de cachalot. On dit que le phare est hanté par le fantôme de son gardien d’origine, John Paul Radelmuller, qui a été assassiné par des soldats ivres le 2 janvier 1815.

14. Croisière vers les îles et camping en bateau

Le camping en bateau est l’une des activités les moins connues du parc. Les campings situés le long du mur de béton (Hanlan’s Wall) disposent de points d’attache et d’alimentation à quai, ce qui en fait un endroit idéal pour amarrer votre bateau de plaisance. C’est un endroit sociable, avec des plaisanciers de tous les lacs qui s’y installent pour une nuit ou deux.

Les emplacements peuvent accueillir jusqu’à 150 bateaux, avec des toilettes et des douches situées à proximité. Des tables de pique-nique et des barbecues sont répartis sur la zone. De là, il n’y a qu’une courte marche pour rejoindre la magnifique plage de Hanlan’s Point.

15. Jouez au disc golf

Si vous avez toujours voulu essayer le sport inhabituel, mais de plus en plus populaire, du disc golf, le parc de l’île de Toronto possède un parcours certifié par la PDGA. La piste serpente à travers la forêt et les clairières pour 18 trous difficiles.

Certains des plus beaux trous longent les canaux et passent même sous le télésiège du parc d’attractions de Centreville. Tout ce dont vous avez besoin pour jouer est un disque volant et la volonté d’essayer quelque chose de nouveau, aucun temps de départ ne doit être réservé c’est juste le premier arrivé, premier servi. Le parcours est facile à trouver, il est situé juste après le Boat House.

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