12 excursions d’une journée à partir de Toronto

Toronto est bien située dans le sud de l’Ontario, avec la culture, la nature et le charme des petites villes à quelques minutes de route de la ville. En moins de trois heures, les road trippers peuvent se retrouver à faire du shopping dans des villes pittoresques, à explorer des lacs et des régions sauvages, à vivre une aventure d’adrénaline dans un parc d’attractions, à assister à un spectacle au festival de théâtre le plus connu du pays ou à s’imprégner de la magie des chutes du Niagara.

Certaines des principales attractions sont saisonnières. Les parcs d’attractions et les zones lacustres attirent les foules pendant les mois d’été, tandis que d’autres, comme les chutes du Niagara et Blue Mountain, sont des destinations populaires toute l’année. Certaines d’entre elles sont même à leur meilleur pendant les mois d’hiver.

Bien que la plupart de ces sorties soient des excursions d’une journée en voiture autonome, des circuits organisés vers certains des endroits les plus populaires à visiter sont disponibles depuis Toronto. Pour plus d’idées, consultez notre liste des meilleures excursions d’une journée au départ de Toronto.

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Les chutes du Niagara

L’un des sites les plus célèbres et extraordinaires du Canada se trouve à moins de deux heures de route de Toronto. Pour de nombreux voyageurs, voir les chutes du Niagara est le point culminant de leur visite à Toronto, ou même au Canada. Ce spectacle étonnant émerveille les visiteurs depuis que les premiers explorateurs sont passés par là dans les années 1600.

Aujourd’hui, il existe de nombreuses façons de voir les chutes rugissantes, des excursions en bateau jusqu’à la base des chutes pour sentir la brume sur votre visage, aux tunnels d’errance derrière les chutes pour avoir un aperçu de l’arrière de ce rideau d’eau. L’une des options les plus populaires est une excursion en haut de la Tour du Skylon pour une vue à vol d’oiseau sur les chutes et toute la région.

En tant qu’excursion d’une journée, les chutes du Niagara ne peuvent être battues. Il y a d’innombrables choses à faire ici pour tous les âges. La ville de Niagara Falls, située juste à côté des chutes, a une atmosphère presque carnavalesque, ce qui en fait un endroit amusant pour les familles.

A partir de Toronto, il existe une variété de tours proposant des excursions aux chutes du Niagara. Généralement, ces circuits sont combinés avec une visite de la ville pittoresque de Niagara-on-the-Lake. Certains circuits offrent également la possibilité de voir les chutes éclairées la nuit, en passant la nuit ou en rentrant après la tombée de la nuit.

L’un des circuits les plus populaires est le Niagara Falls Small-Group Tour au départ de Toronto. Il s’agit d’une excursion d’une journée complète avec prise en charge et retour aux hôtels de Toronto, qui comprend le transport, une croisière Hornblower jusqu’au pied des chutes, un déjeuner facultatif, du temps libre pour explorer la ville et les chutes, et un arrêt à Niagara-on-the-Lake sur le trajet de retour.

Pour les visiteurs qui se déplacent en voiture, un parking payant est disponible aux chutes, près du bord de l’eau. La ville, les chutes et de nombreuses attractions diverses sont toutes à distance de marche du parking.

2. Niagara-on-the-Lake

Cette jolie ville historique, autrefois capitale du Haut-Canada, est l’un des petits trésors du sud de l’Ontario. Toutes les structures sont soit du 18e siècle, construites après les destructions de la guerre de 1812, soit conçues pour avoir l’air d’avoir été construites à cette époque (1815-1859). De ce fait, la ville est un lieu historique national du Canada.

Bien qu’elle soit très petite, Niagara-on-the-Lake est une ville touristique à part entière, avec des promenades en calèche, des boutiques de souvenirs et de tourisme, et une belle rue principale parée, toujours décorée en saison.

L’hôtel historique Prince of Wales, situé dans la rue principale, est l’une des principales attractions de la ville et un lieu de séjour idéal pour découvrir un peu d’histoire.

À seulement 20 minutes des chutes du Niagara et à une heure de Toronto, Niagara-on-the-Lake est souvent visitée en même temps qu’un voyage aux chutes. La pittoresque Niagara Parkway suit la rivière Niagara depuis Niagara Falls jusqu’à Niagara-on-the-Lake, sur les rives du lac Ontario, à l’embouchure de la rivière.

Si vous cherchez à faire un peu d’exercice, un sentier pavé longe la Niagara Parkway sur la majeure partie du trajet entre Niagara Falls et Niagara-on-the-Lake. Faire du vélo sur la promenade pendant les mois chauds est une activité populaire et le trajet est principalement en descente depuis les chutes jusqu’à la ville.

Niagara-on-the-Lake est magnifique à tout moment de l’année mais a un charme particulier en automne lorsque les couleurs automnales sont à leur apogée et que les feuilles rouges et jaunes bordent les rues et les trottoirs.

Du printemps à l’automne, la ville accueille le Shaw Festival annuel. Ce festival existe depuis plus de 50 ans et présente les pièces de George Bernard Shaw et des dramaturges shaviens. C’est une tradition estivale dans le sud de l’Ontario, qui attire les amateurs de théâtre de toute la région.

Carte de Niagara-on-the-Lake – Attractions (historiques)

3. Parc provincial Algonquin

Le parc provincial Algonquin est le parc de prédilection de Toronto pour échapper à la ville et retrouver la nature. Les lacs, les forêts et les rivières attirent les canoéistes, les kayakistes, les campeurs, les randonneurs et les amoureux de la nature en général.

La faune est abondante, avec des loups, des ours, des orignaux, des cerfs, des huards et d’autres petites créatures qui appellent le parc à la maison. Vous pouvez vous attendre à voir au moins quelques animaux sauvages, en particulier lors de randonnées ou d’excursions en canoë.

L’un des programmes les plus populaires du parc est le Wolf Howl, qui a lieu le jeudi soir en août et début septembre. Pour cette interaction unique avec la faune, les naturalistes emmènent les invités hurler aux loups sauvages qui habitent le parc et écoutent les loups hurler en retour. C’est un événement qui dure environ trois heures et qui attire littéralement des milliers de personnes au cours du mois.

Le parc est ouvert toute l’année et présente un certain nombre d’attractions clés selon la période de l’année. Au début du printemps, lorsque le sel des routes s’écoule dans les fossés, les orignaux viennent chercher le sel au bord de la route et peuvent être vus régulièrement le matin par les voitures qui passent.

Pendant les mois d’été, le parc loue des canoës pour que les visiteurs puissent explorer les lacs et les rivières. Cela peut être aussi simple que quelques heures de pagaie ou un voyage plus long de plusieurs jours. Le parc dispose de toutes sortes d’emplacements de camping dans l’arrière-pays pour les canoéistes et les kayakistes répartis dans tout le parc.

Les sentiers de randonnée autour des rives des lacs et vers des points élevés avec des belvédères sont des activités populaires pour les excursions d’une journée.

Le camping dans le parc Algonquin est une autre excellente façon de découvrir la région si vous êtes prêt à faire plus qu’une simple excursion d’une journée. Les terrains de camping sont bien placés autour des lacs.

En automne, des milliers de voyageurs d’un jour viennent ici pour voir un affichage spectaculaire de couleurs d’automne alors que les arbres deviennent jaunes, orange et rouges. Les voyages en bus fonctionnent presque sans interruption du début ou de la mi-septembre à la mi-octobre. Et quiconque se dirige vers le parc depuis l’entrée ouest devrait s’arrêter à Ragged Falls pour au moins jeter un coup d’œil rapide à ces grandes chutes d’eau.

Le temps de trajet de Toronto à l’entrée ouest du parc provincial Algonquin, l’entrée la plus pratique depuis la ville, est un peu moins de trois heures.

Le couloir principal, avec de nombreuses randonnées et terrains de camping, est la Highway 60, qui traverse le parc d’ouest en est. Pour retourner à Toronto, les options comprennent faire demi-tour et revenir par le même chemin, ou continuer et faire une boucle, se diriger vers le sud sur l’autoroute 127 vers Bancroft, et suivre plusieurs autres autoroutes sur le chemin du retour à travers Peterborough et au-delà vers Toronto. Il s’agit d’un itinéraire beaucoup plus long que le simple retour en arrière à travers le parc.

Si vous décidez de faire du parc Algonquin une escapade de fin de semaine plutôt qu’une excursion d’une journée, vous pouvez trouver d’excellents centres de villégiature et hôtels dans la ville voisine de Huntsville.

Site officiel : http://www.algonquinpark.on.ca/

4. Blue Mountain et Collingwood

La station de ski de Blue Mountain, juste à l’extérieur de Collingwood, est une excursion d’une journée parfaite presque à tout moment de l’année. Environ 2,5 heures au nord-ouest de Toronto, cette région est toujours pleine de familles qui viennent y faire du ski, du vélo, de la randonnée et des jeux dans et autour du village de Blue Mountain tout au long de l’année.

Avec une réputation de meilleur centre de ski du sud de l’Ontario, l’attrait de cet endroit en hiver est évident. Mais si vous vous y aventurez en été, vous trouverez le village tout aussi bondé, avec des gens venus profiter de la gastronomie, du shopping, des événements en plein air, du vélo de montagne sur la colline, de l’escalade murale, de la tyrolienne, et plus encore.

En hiver, la station offre du patinage en plein air sur la patinoire Mill Pond, de la raquette à tubing et le Ridge Runner Mountain Coaster, pour un peu de plaisir en descente sur une piste.

Egalement dans la région, et ouvert toute l’année, se trouve le Plunge Aquatic Center avec des piscines intérieures et extérieures, des bains à remous, des balançoires à cordes et des chaises longues pour se détendre.

La ville voisine de Collingwood, sur les rives de la baie Georgienne, est une autre destination populaire en été. Cette ville animée a son propre calendrier d’événements, y compris le très populaire Festival Elvis annuel, quelques bons magasins de vélos avec des informations sur les sentiers locaux de VTT, des zones de marche au bord de l’eau et toutes sortes d’options de restauration.

À l’est de Collingwood se trouve Wasaga Beach, une petite ville avec une belle étendue de plage animée qui se transforme en une véritable scène de plage pendant l’été. À environ 25 minutes au sud de Collingwood se trouve le village de Creemore, avec une population de seulement 1 300 personnes, mais un grand nombre de restaurants de haute qualité et de nombreuses boutiques d’artistes et autres magasins qui attirent une foule toute l’année.

5. Festival de Stratford

L’un des événements culturels les plus célèbres de l’Ontario, le Festival de Stratford est une célébration du théâtre qui se déroule de mai à octobre, avec des représentations qui ont lieu dans de multiples lieux autour de la ville de Stratford.

Avec Shakespeare comme fondement de ce festival, il y a toujours une pièce de Shakespeare qui se déroule, mais le festival est bien plus, avec un mélange de représentations théâtrales classiques et contemporaines. Le festival de Stratford est une tradition estivale qui existe depuis plus de 50 ans.

Stratford se trouve à environ une heure et demie de route de Toronto dans la campagne vallonnée entourée de fermes. De nombreuses personnes viennent simplement pour s’imprégner du paysage bucolique ou passer une nuit dans l’un des nombreux petits B&B pittoresques que l’on trouve à Stratford et dans les environs.

Le centre-ville lui-même possède de vieux bâtiments intéressants, de jolies boutiques, de bons restaurants et constitue un endroit agréable pour se promener après un spectacle.

Site officiel : https://www.stratfordfestival.ca/

6. Canada’s Wonderland

Juste une heure au nord du centre-ville de Toronto, Canada’s Wonderland est le premier parc d’attractions du pays, avec certaines des meilleures montagnes russes au Canada, ainsi que d’autres manèges, des jeux, des spectacles de cirque, et l’odeur de bonbons et de nourriture de carnaval flottant dans l’air.

Splash Works est l’endroit où il faut être les jours de grande chaleur, avec des manèges aquatiques, une rivière paresseuse et la plus grande piscine à vagues extérieure du Canada.

Des événements spéciaux ont lieu régulièrement, des acrobates aux spectacles de cascadeurs.

Le niveau d’excitation est toujours élevé ici, peut-être parce que ce parc d’attractions est un événement saisonnier, ouvert uniquement du printemps à l’automne. C’est ce que les enfants attendent quand ils savent que l’été arrive. Les familles viennent visiter Canada’s Wonderland de tout l’Ontario et de tout le pays.

Adresse : 1 Canadas Wonderland Drive, Maple, Ontario

Site officiel : https://www.canadaswonderland.com

7. Gravenhurst et une croisière sur le lac Muskoka

La ville de Gravenhurst se trouve sur les rives du lac Muskoka, au cœur du sud de l’pays des chalets de l’Ontario. Ce célèbre lac, où se trouvent des chalets d’été appartenant à certaines des stars du cinéma et des personnalités les plus connues du Canada, constitue une belle introduction au paysage sauvage de l’Ontario.

Deux bateaux à vapeur, le RMS Segwun et le Wenonah II, proposent des visites du lac pour voir les rives rocheuses et les pins imposants, ainsi que les chalets au bord du lac, dont beaucoup sont des manoirs de plusieurs millions de dollars.

Ces croisières durent entre une et quatre heures selon le type de visite. Les options comprennent une croisière de base d’une ou deux heures, un déjeuner-croisière, un dîner-croisière au coucher du soleil et une croisière touristique Millionaires Row. Des croisières spécialisées ont également lieu les jours fériés.

Gravenhurst est une ville typique de l’Ontario, avec des boutiques et des restaurants bordant la vieille rue principale. Le secteur riverain offre des repas avec vue sur le lac le long du front du port.

Pour les amoureux de la nature, la municipalité entretient un certain nombre de sentiers de randonnée et de marche dans la région, et en bordure de la ville se trouve le Buckwallow Cycling Center, avec des sentiers de vélo de montagne bien aménagés à travers la forêt.

Gravenhurst est à environ deux heures au nord de Toronto. Au-delà de Gravenhurst, sur la route 169, se trouve la petite ville de Bala, une autre destination estivale populaire dans le pays des chalets, avec un magasin de soda glacé, une boulangerie, quelques restaurants, les chutes de Bala et des spectacles fréquents de groupes connus.

8. St. Jacob’s et le marché des fermiers

Le village de St. Jacob’s se trouve dans un cadre champêtre pastoral à environ deux heures à l’ouest de Toronto, près de la ville de Waterloo. La région est connue pour sa grande population de mennonites du vieil ordre.

L’attraction la plus célèbre ici est le marché des fermiers, ouvert toute l’année, où les fermiers locaux viennent vendre leurs produits. Le marché des fermiers est plus que des fruits et légumes, avec des artisans qui exposent des pièces d’art uniques, de l’artisanat et de la décoration intérieure, ainsi que des aliments préparés.

L’aire de restauration vaut à elle seule le déplacement, avec des spécialités locales et des plats favoris bien connus proposés. Selon la période de l’année, il y a souvent des vendeurs installés à l’extérieur de la halle du marché avec des vêtements et des articles saisonniers à vendre.

Dans le village de St. Jacob’s, une variété de magasins propose également des objets d’art et d’artisanat, des bijoux, des vêtements, des meubles et des articles cadeaux. St. Jacob’s Outlets ont toutes les dernières marques de mode et de décoration intérieure, tandis que le Market Road Antiques a tout du département ancien. La ville est particulièrement populaire auprès des acheteurs à Noël.

Site officiel : https://stjacobsmarket.com/

9. Stations de ski

Bien que Blue Mountain soit généralement l’endroit qui vous vient à l’esprit lorsque vous pensez aux stations de ski près de Toronto, un nombre surprenant de collines de ski peuvent être trouvées à quelques heures du GTA. Certaines d’entre elles offrent de meilleurs prix et des files d’attente plus courtes, ainsi qu’une atmosphère différente. De plus, certaines d’entre elles se trouvent en fait dans le nord de l’État de New York.

Mount Louis Moonstone, près de Barrie, est à un peu plus d’une heure de Toronto, et Horseshoe Resorts est à environ 1,5 heure de la ville. Ce sont tous deux de petites collines et de bonnes options pour les familles.

Dans l’État de New York, à moins de trois heures de Toronto, Holiday Valley Ski Resort est une grande exploitation, au même titre que Blue Mountain. Il est situé dans la ville d’Ellicottville, qui vaut en soi une excursion d’une journée.

Ce ne sont là qu’un petit échantillon des stations de ski près de Toronto. Beaucoup de ces stations font d’excellentes excursions de ski le week-end.

10. African Lion Safari

Cette sortie amusante, à environ une heure de route à l’ouest de Toronto, n’est pas une visite typique au zoo, et il n’y a pas que des lions. Vous pouvez conduire votre propre voiture, à vos propres risques, à travers le parc pour voir la faune exotique et domestique. Ou bien, vous pouvez monter dans le Safari Tour Bus.

La rencontre avec les animaux peut être plus qu’une simple observation à distance, avec des babouins qui sautent sur les capots des voitures pour tripoter les essuie-glaces et épier les passagers. Attention aux propriétaires de véhicules neufs !

C’est l’occasion de voir des animaux sauvages dans un cadre qui n’est pas la nature mais pas non plus un zoo. Certains des animaux qui appellent l’African Lion Safari à la maison comprennent des lions, des éléphants, des girafes, des rhinocéros blancs, des guépards, des zèbres, des bisons et bien d’autres encore.

Adresse : 1386 Cooper Road, Hamilton, Ontario

Site officiel : http://www.lionsafari.com

11. Wasaga Beach

L’une des destinations de plage estivale les plus populaires, Wasaga Beach se trouve à moins de deux heures de Toronto et constitue une excellente excursion d’une journée en été. La plage et les eaux peu profondes sont souvent bondées en juillet et août.

La plage de sable blanc s’étend ici sur 14 kilomètres le long de la baie de Nottawasaga, sur la baie Georgienne. La zone la plus fréquentée se trouve autour de la ville de Wasaga Beach, qui fait partie de l’attraction. La ville dispose d’une bonne sélection d’hôtels et de restaurants, et des événements y sont organisés la plupart des week-ends en été.

12. Parc provincial Sandbanks

Si vous recherchez une destination de plage un peu plus calme que Wasaga Beach, rendez-vous au parc provincial Sandbanks, dans le comté de Prince Edward. C’est un endroit idéal à visiter pour profiter de la nature et passer un peu de temps à nager et à se détendre au soleil.

Les trois zones de plage ont chacune quelque chose d’un peu différent à offrir. Certaines zones sont peu profondes et bien adaptées aux familles, tandis que d’autres sont plus profondes et bonnes pour la baignade. Les caractéristiques les plus uniques du parc sont les immenses dunes de sable qui soutiennent des sections de la plage.

Le parc provincial Sandbanks se trouve à environ 2,5 heures de Toronto et est situé sur les rives du lac Ontario.

La plupart des plages de la province de l’Ontario sont des plages de sable.

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