12 Parcs de l’Ontario : Explorer les grands espaces de l’Ontario

L’Ontario abrite un incroyable paysage de lacs, de rivières et de forêts vierges, dont certains sont facilement accessibles grâce aux parcs provinciaux et nationaux répartis dans la province. En été, les familles profitent souvent des terrains de camping de l’avant-pays, notamment ceux situés sur des lacs populaires dotés de plages. Les randonneurs et les canoéistes trouveront toute une gamme de sentiers et de voies navigables traversant des paysages spectaculaires, dont certains à une courte distance en voiture des principales villes du sud de l’Ontario.

Les amateurs d’arrière-pays à la recherche d’aventures sauvages éloignées voudront peut-être se rendre plus loin, dans les régions situées au nord et à l’ouest du lac Supérieur, dans le nord-ouest de l’Ontario.

Les parcs abritent bon nombre des meilleurs terrains de camping de l’Ontario, bien que le type de terrain de camping que vous recherchez puisse dépendre du fait que vous planifiez un voyage en famille ou une escapade dans la nature. C’est également dans ces parcs que vous trouverez certaines des meilleures plages de l’Ontario. De longues étendues de sable bordent les rives des grands lacs, ainsi que de plus petits plans d’eau.

Pour réserver un parc et obtenir des détails sur les événements en cours dans les parcs, visitez les sites Web des parcs provinciaux de l’Ontario ou des parcs nationaux du Canada.

Trouvez le parc qui correspond à vos intérêts avec notre liste des meilleurs parcs de l’Ontario.

Note : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Parc provincial Algonquin

Le parc provincial Algonquin, situé à seulement trois heures au nord de Toronto, offre un accès facile à l’incroyable nature sauvage de l’Ontario. Les lacs et les forêts, qui abritent des ours noirs, des loups, des orignaux et des cerfs, offrent de grandes possibilités d’aventures en plein air.

Le camping est un passe-temps populaire ici en été, surtout auprès des familles, et les terrains de camping d’Algonquin se réservent bien à l’avance. Une majorité des meilleurs terrains de camping sont stratégiquement positionnés autour des lacs.

Les sentiers de randonnée dans le parc Algonquin constituent l’une des meilleures et des plus faciles façons d’explorer le parc et offrent des occasions uniques d’observer la faune. De nombreux sentiers atteignent des crêtes élevées pour offrir des vues sur la forêt et les lacs, et en chemin, vous pourrez voir des cascades, des ruisseaux, des tourbières, des maisons de castors, des étangs et des arbres anciens.

Le canotage dans le parc Algonquin est l’une des grandes attractions du parc. La multitude de lacs et de cours d’eau sont reliés par des portages bien entretenus et soutenus par des campings de l’arrière-pays, ce qui en fait l’un des premiers parcs du sud de l’Ontario pour le canoë et le kayak. Plus de 1 600 kilomètres de rivières et de lacs sont balisés pour les pagayeurs.

Le parc est particulièrement apprécié en automne, lorsque les touristes viennent voir le déploiement coloré des feuilles rouges, orange et jaunes. Une autre chose populaire à faire dans le parc est le Thursday night wolf howl, qui a lieu uniquement pendant le mois d’août, où vous pouvez appeler les loups et les écouter hurler en retour.

Le Centre d’art algonquin, situé au km 20 près des principaux campings du parc, est un lieu incontournable pour les visiteurs intéressés par la nature et l’art canadien. Le centre est installé dans un bâtiment en pierre magnifiquement restauré. Il y a également un centre d’accueil avec toutes les dernières informations sur les sentiers et les terrains de camping.

Si vous cherchez un hébergement près du parc, un bon endroit pour vous baser est la ville de Huntsville. Pour une expérience de villégiature, essayez le luxueux Deerhurst Resort, situé au bord du lac, ou le plus moyen Hidden Valley Resort, Ascend Hotel Collection. Ces deux établissements se trouvent à la limite est de Huntsville, offrant un accès facile au parc.

2. Parc provincial de Killarney

Un des véritables joyaux de l’Ontario, le parc provincial de Killarney vaut la peine de s’y rendre. Situé le long des rives de la baie Georgienne et englobant d’innombrables petits lacs, le paysage de Killarney est unique parmi les parcs de l’Ontario. L’élément caractéristique est la chaîne de montagnes La Cloche. Constituées de quartzite blanc, les montagnes sont d’un blanc choquant.

Egalement impressionnantes et contrastant avec les arbres verts, l’eau bleu cobalt et les montagnes blanches, sont les étonnantes falaises de granit rose qui forment les rives sur certains des lacs. Certaines de ces curiosités ont été immortalisées dans des peintures réalisées par les membres du Groupe des Sept, les artistes les plus célèbres du Canada. Un membre en particulier, A.Y. Jackson, a contribué à persuader le gouvernement de créer le parc.

Les sentiers de randonnée dans et autour du parc provincial Killarney sont spectaculaires et variés. De courtes randonnées mènent aux rives de la baie Georgienne, d’autres aux sommets blancs des monts La Cloche ou à des belvédères spectaculaires. Vous pouvez même prendre une courte navette en bateau et faire une randonnée autour de l’île George. La faune y est abondante, avec de nombreuses occasions de voir des ours, des renards, des cerfs, des orignaux et des castors. Cela est particulièrement vrai lors des randonnées matinales ou si vous campez dans le parc.

Le parc provincial Killarney se trouve juste à l’extérieur de la petite communauté pittoresque de Killarney, à environ 4,5 heures de route de Toronto, ou à une heure au sud de Sudbury.

Pour vivre la meilleure expérience qui soit, séjournez au Killarney Mountain Lodge. Ce lodge rustique a subi des améliorations depuis quelques années et est maintenant un mélange de chic et de traditionnel, et les chambres sont proposées à des prix variés, selon votre budget et vos goûts. Ils ont également une piscine saisonnière et des forfaits tout compris.

3. Parc national de la péninsule Bruce et parc marin national Fathom Five

Juste à l’extérieur de Tobermory, sur les rives et les eaux de la baie Georgienne, se trouvent le parc national de la péninsule Bruce et le parc marin national Fathom Five.

Vous serez impressionné lorsque vous visiterez le parc national de la péninsule Bruce, avec ses falaises, ses criques et ses plages spectaculaires. La randonnée, la marche, le camping, la natation et les jeux dans l’eau sont les activités les plus populaires. Le parc abrite également des orchidées très rares et toutes sortes d’animaux sauvages, notamment des amphibiens.

De nombreuses personnes viennent dans ce parc spécifiquement pour faire du camping. Le Cyprus Lake Campground offre des emplacements de camping à l’avant du pays, ce qui est ce que la plupart des visiteurs recherchent. Si vous cherchez à faire de la randonnée, des campings de l’arrière-pays sont également disponibles le long du sentier Bruce.

Parc marin national Fathom Five, au large de Tobermory, est le site de plus d’une douzaine d’épaves. Connu également pour ses eaux extraordinairement claires, le parc est un haut lieu de la plongée et de la photographie sous-marine.

Une autre attraction insolite de la région est le Flowerpot, un énorme pilier rocheux en forme de vase, situé sur l’île Flowerpot. Des excursions en bateau à fond de verre survolent les vestiges de navires coulés et déposent les visiteurs sur l’île Flowerpot, où vous pourrez faire des randonnées le long des côtes et autour de l’île. Les visites partent de Tobermory, un petit village de pêcheurs pittoresque aux maisons à colombages, à l’extrémité nord de la péninsule de Bruce.

En raison de la nature saisonnière du tourisme dans la région, de nombreux établissements de détail ici ne sont ouverts que pendant les mois d’été. La ville compte plusieurs bons motels aux tarifs raisonnables, dont certains ferment en basse saison. Il est conseillé de réserver à l’avance pendant les mois d’été. Adventure the Bruce Inn est une bonne option, avec des chambres mises à jour, des cabines, un bain tourbillon et un joli terrain.

Tobermory est également le terminus du traversier Chi-Cheemaun qui traverse la baie Georgienne depuis l’île Manitoulin.

4. Parc provincial Bon Echo

Le parc provincial Bon Echo est un parc populaire avec un grand terrain de camping, une plage de sable et un cadre magnifique. C’est un favori estival des familles et des groupes. Le terrain de camping principal sur le lac Mazinaw donne sur les falaises de 100 mètres de haut du Rock Mazinaw, l’attraction principale du parc.

Le kayak et le canoë, en particulier le long de la base de la paroi rocheuse, qui contient quelque 260 pictogrammes autochtones, sont des activités très populaires.

Vous pouvez également prendre un bateau d’excursion depuis le terrain de camping et monter un long escalier et un sentier jusqu’au sommet du rocher Mazinaw pour avoir une vue étendue sur toute la région. Le bateau d’excursion continue également vers d’autres points d’intérêt, notamment les pictogrammes autochtones.

Les jours de pluie, certains des points forts de l’excursion en bateau sont les chutes d’eau qui tombent en cascade sur l’énorme paroi rocheuse. Les options d’hébergement dans la région, en dehors du camping, sont extrêmement limitées.

5. Parc provincial Quetico

Dans la partie nord-ouest isolée de l’Ontario, à environ 160 kilomètres à l’ouest de Thunder Bay, se trouve le parc provincial Quetico. C’est l’endroit où il faut venir si vous êtes à la recherche d’une expérience de pagayage incroyable. Les lacs et forêts vierges de Quetico offrent une expérience bien différente de celle des parcs du sud de l’Ontario, avec une nature sauvage vaste et ouverte qui voit beaucoup moins de visiteurs. La faune est abondante, la pêche est excellente et l’expérience de l’arrière-pays ici est vraiment l’arrière-pays.

Cette région s’étend sur plus de 4 500 kilomètres carrés et est, pour la plupart, accessible uniquement par bateau, hydravion ou canoë. Une autoroute traverse bien une zone du parc donnant accès à un terrain de camping, mais il ne s’agit que d’une petite partie de Quetico. Le parc fait partie de la Zone de canotage des eaux limitrophes de la Superior National Forest au Minnesota.

De nombreux groupes d’aventure en plein air du Canada et des États-Unis viennent dans le parc pour des expéditions de plusieurs jours en canot. Si vous ne connaissez pas cette région, il est préférable d’aborder ce type de voyage avec l’aide d’un pourvoyeur local et de découvrir les options disponibles. Certains pourvoyeurs vous amèneront même par avion jusqu’à un lac éloigné, d’où vous pourrez pagayer. La plupart des pourvoyeurs sont basés dans la ville d’Atikokan ou à proximité.

6. Parc national de la Pointe-Pelée

Le parc national de la Pointe-Pelée se trouve au point le plus méridional du continent canadien, formant une péninsule presque triangulaire, qui s’avance dans le lac Érié. La latitude ici est la même que celle de Rome et de la Californie du Nord. De longues étendues de plage bordent le rivage, mais le parc est surtout célèbre pour être une aire de repos sur la trajectoire de vol de nombreux oiseaux migrateurs.

Le parc national de la Pointe-Pelée a été désigné zone humide d’importance internationale par l’UNESCO. Par conséquent, il est extrêmement populaire auprès des ornithologues, qui peuvent se promener sur les vastes trottoirs de bois qui traversent les marais, se promener le long des plages ou même faire du kayak dans les zones humides. La période la plus populaire pour visiter le parc est celle de la migration au printemps et à l’automne. La pointe Pelée est également connue pour le grand nombre de papillons monarques qui traversent la région chaque automne.

La ville la plus proche du parc est Leamington, où vous trouverez une sélection raisonnable d’hôtels. À cinq minutes du parc, le Best Western Plus Leamington Hotel & Conference Center est un bon choix, avec une piscine intérieure.

7. Parc provincial du lac Supérieur

Le long d’un tronçon solitaire de la Transcanadienne (route 17), sur la rive nord du lac Supérieur, se trouve la nature sauvage et accidentée du parc provincial du lac Supérieur. De magnifiques plages de sable doux bordent certaines sections du lac Supérieur, et de plus petits lacs intérieurs se trouvent au pied de collines couvertes de pins et de falaises abruptes, où vous pouvez souvent apercevoir des huards en été. Ce parc est loin de toute grande ville et entouré d’une vaste étendue sauvage qui s’étend apparemment à l’infini au nord et à l’est.

Les gens viennent ici en été pour camper le long des plages, faire du kayak ou du canoë, faire de la randonnée, visiter les pictogrammes autochtones et s’imprégner de la tranquillité. Le parc compte plusieurs terrains de camping, dont la plupart sont concentrés autour des plages du lac Supérieur.

L’un des principaux points d’intérêt du parc provincial du lac Supérieur sont les Pictographes d’Agawa Rock qui bordent un immense mur de falaises le long du lac. Un court sentier de randonnée mène au bord de l’eau à la base de la falaise, mais les visiteurs ne peuvent se promener le long du rivage pour voir les pictogrammes que les jours calmes, lorsqu’il n’y a pas de vagues.

Un autre arrêt intéressant est Old Woman Bay. Vous pouvez vous garer ici en dehors de l’autoroute principale pour vous dégourdir les jambes sur une immense section de plage et regarder un mur de falaise spectaculaire à travers la baie. Des tables de pique-nique et des toilettes se trouvent ici.

Si vous ne cherchez pas à camper dans le parc, le meilleur endroit pour vous baser est à Wawa, à proximité, à l’extrémité nord du parc, où vous trouverez une sélection d’hôtels et quelques restaurants. Les hôtels sont souvent chers ici pendant les mois d’été, mais le Mystic Isle Motel est une bonne option économique.

8. Parc provincial Killbear

Sur une pointe de terre s’avançant dans la baie Georgienne, non loin de la ville de Parry Sound, le parc provincial Killbear est un parc amusant et familial, avec des plages et de beaux rivages rocheux, typiques du Bouclier canadien. Le parc compte sept terrains de camping, et la plupart des gens viennent ici spécifiquement pour camper.

Les enfants peuvent jouer dans les eaux peu profondes pendant que les adultes se prélassent sur la plage, et les plus grands peuvent profiter des six kilomètres de sentiers pour la randonnée ou le vélo. Les photographes trouveront beaucoup d’inspiration dans les pointes rocheuses, les pins balayés par le vent et les couchers de soleil tranquilles.

9. Parc provincial de la rivière des Français

Le parc provincial de la rivière des Français couvre une zone le long de la rivière des Français qui descend jusqu’à la Baie Georgienne. Cette zone est presque entièrement en arrière-pays et on y accède principalement par bateau ou canoë. C’est une zone particulièrement populaire pour les canoéistes et les kayakistes, et idéale pour une excursion de week-end en canoë. Les campings s’étalent le long de la rivière et sur les îles de la baie Georgienne.

Cette rivière pittoresque, une voie navigable de 112 kilomètres de long entre le lac Nipissing et la baie Georgienne, se trouve à environ une heure de route au sud de Sudbury, ou trois heures au nord de Toronto. Il y a un impressionnant centre d’accueil des visiteurs près de l’autoroute 69 avec des vues sur une section de la rivière et un pont piétonnier à proximité qui traverse la rivière.

Historiquement, les voyageurs et les missionnaires français, dont Samuel de Champlain, ont parcouru ces eaux dès 1620. Aujourd’hui, la rivière est très populaire auprès des canoéistes, des pêcheurs à la ligne et des amateurs de plein air. On trouve de nombreuses stations de pêche et de loisirs le long de la rivière. Certains d’entre eux n’offrent qu’un accès par bateau ou par hydravion et proposent des forfaits complets pour la pêche, le kayak ou le canotage.

10. Parc national des Îles-de-la-Baie-Georgienne

Les délicieuses îles de la baie Georgienne font partie du Bouclier canadien et ont été façonnées par la dernière période glaciaire. Ce paradis de quelque 30 000 petites îles attire depuis longtemps les plaisanciers, les amateurs de plein air et des artistes comme Tom Thomson et le Groupe des Sept. En 1929, quelque 59 des îles de l’archipel ont été désignées comme parc national.

Encore pratiquement vierges, elles ne peuvent être visitées qu’en bateau. Le bateau DayTripper du parc emmène les visiteurs sur l’île Beausoleil. Le trajet ne dure que 15 minutes dans chaque sens. Sur l’île, vous pouvez nager, faire de la randonnée, du vélo ou simplement profiter d’une journée sur la plage. Les bateaux partent deHoney Harbour et fonctionnent de la fête de Victoria (fin mai) à Thanksgiving (mi-octobre).

11. Parc provincial Sandbanks

Imaginez une dune de sable massive qui descend directement dans des eaux bleues claires et c’est ce que vous trouverez à Sandbanks. À seulement deux heures de route à l’est de Toronto, le parc provincial Sandbanks constitue une excellente destination d’escapade estivale, avec ses plages, ses aires de pique-nique et son camping.

En plus des dunes de sable qui se jettent dans le lac, deux autres plages s’étendent le long du lac Ontario avec un sol plat et des eaux peu profondes, juste parfaites pour les familles avec de jeunes enfants.

Au large de la plage se trouvent six sentiers de randonnée qui vous permettent de faire de l’exercice et peut-être d’observer des animaux sauvages. Les forêts près de la plage sont également un excellent endroit pour ajouter des espèces à votre liste d’observation d’oiseaux.

12. Parc provincial Petroglyphs

Au nord-est de Peterborough, le parc provincial Petroglyphs compte plus de sculptures rupestres indigènes que partout ailleurs au Canada, soit environ 900 qui ont entre 500 et 1000 ans.

Les roches qui contiennent les sculptures ont été recouvertes d’une enceinte de verre pour les protéger des éléments. Elles sont toutes concentrées dans cette seule petite zone, ce qui les rend particulièrement faciles à voir. Les visiteurs peuvent parcourir ce bâtiment ainsi que le centre d’accueil, qui regorge d’informations sur les dessins.

Conseils pratiques

  • Les réservations d’emplacements de camping dans de nombreux parcs provinciaux sont acceptées jusqu’à cinq mois à l’avance. Les meilleurs emplacements, en particulier pendant la période de pointe de l’été, sont réservés très tôt. Certains parcs, comme celui de la Rivière-des-Français, n’acceptent pas les réservations et les emplacements de camping sont disponibles selon le principe du premier arrivé, premier servi. Les réservations à l’avance sont payantes.
  • Les emplacements de camping les plus recherchés dans un terrain de camping, généralement les emplacements au bord de l’eau ou ceux avec vue, sont considérés comme des emplacements premium et sont plus chers que ceux classés ordinaires. Les moins populaires sont classés bas et sont les sites les moins chers.
  • Des yourtes sont disponibles à la location dans certains parcs. Il s’agit de structures ressemblant à des tentes sur place avec une base circulaire en bois et entièrement équipées de lits superposés et de barbecues. Il y en a généralement très peu par parc et elles doivent être réservées bien à l’avance.
  • Les visiteurs qui ne campent pas peuvent payer un droit d’utilisation à la journée ou acheter un permis saisonnier pour une utilisation illimitée à la journée. Certains des parcs les plus populaires offrent également la possibilité de louer des canoës sur place.

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