11 activités à Niagara-on-the-Lake

La charmante petite ville de Niagara-on-the-Lake est un endroit agréable pour passer une partie de votre journée. Peut-être déjeunez-vous dans l’un des nombreux restaurants qui bordent Queen Street, ou peut-être le lèche-vitrine est-il plus votre style. Vous n’avez pas particulièrement faim mais vous avez envie de quelque chose de sucré ? Vous n’aurez aucun mal à satisfaire cette envie chez les nombreux glaciers ou confiseurs.

Niagara-on-the-Lake est un site historique national du Canada, connu pour sa grande collection de bâtiments construits après la guerre de 1812, construits entre 1815 et 1859. Beaucoup d’entre eux ont été magnifiquement restaurés.

Bien que la ville soit assurément un haut lieu touristique, elle parvient à conserver son côté petite ville historique, contrairement à sa cousine plus criarde, Niagara Falls, à 25 kilomètres plus haut. Niagara-on-the-Lake est également célèbre pour être le siège du Shaw Festival. Jouez donc toute la journée, puis le soir, assistez à un spectacle avant de vous retirer dans votre hôtel de luxe ou votre chambre d’hôtes.

La ville est petite et facilement accessible à pied, alors saisissez l’une des nombreuses places de stationnement payant le long de la route principale ou des rues secondaires. Si un peu de marche ne vous dérange pas, le stationnement dans les rues secondaires plus éloignées du centre-ville est gratuit.

Planifiez vos visites avec notre liste des meilleures choses à faire à Niagara-on-the-Lake.

Note : certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Flâner sur la rue historique Queen

La chose numéro un à faire à Niagara-on-the-Lake est de se promener dans la rue Queen. Les larges trottoirs et les incroyables expositions florales en font une activité séduisante. Cette voie historique abrite de nombreux bâtiments et attractions touristiques importants, notamment le bâtiment du palais de justice datant de 1846, le cénotaphe et l’une des salles de spectacle du Shaw Festival.

En plus de ces belles structures, vous trouverez également la première pharmacie de l’Ontario, qui a fonctionné de 1820 à 1964. À l’intérieur se trouve une restauration fidèle de la pharmacie telle qu’elle aurait été en 1869, avec des bouteilles, des présentoirs et des comptoirs anciens.

Un autre site célèbre à ne pas manquer est l’hôtel Prince of Wales, à l’intersection des rues Queen et King. Datant de 1864, cet hôtel luxueux est l’un des meilleurs endroits pour séjourner à Niagara-on-the-Lake.

Queen Street n’est pas seulement une histoire, c’est aussi un endroit idéal pour faire un peu de shopping. Des boutiques et des galeries uniques se cachent à l’intérieur de bâtiments restaurés du XIXe siècle.

Si toute l’histoire et le shopping vous fatiguent, voyez si vous pouvez accrocher une place en terrasse ensoleillée dans l’un des nombreux restaurants qui bordent également la rue. Il n’y a rien de tel que de s’asseoir sous un parasol avec une boisson fraîche et de rattraper les nouvelles avec vos amis tout en entreprenant subrepticement un peu d’observation des gens.

2. Explorez le fort George

Une bataille clé a fait rage et a été perdue à Niagara-on-the-Lake et au fort George en 1813, et bien que vous puissiez penser que les canons sont silencieux aujourd’hui, vous vous tromperiez. Le fort George d’aujourd’hui existe à peu près comme il existait au début du XIXe siècle. Les soldats se promènent en uniformes historiques, et les autres habitants du fort vaquent à leurs occupations quotidiennes comme si le temps s’était arrêté.

Ces sympathiques interprètes répartis dans huit bâtiments du fort sont là pour répondre à vos questions sur ce sur quoi ils travaillent et ce qu’implique la vie quotidienne. L’une des expositions les plus intéressantes sont les tirs de mousquets en direct, lorsque ces anciens fusils tirent dans une énorme bouffée de fumée.

Les terrains sont vastes et offrent une grande surface à explorer. Assurez-vous de monter jusqu’aux emplacements des canons pour vérifier les vues.

Site officiel : https://www.pc.gc.ca/en/lhn-nhs/on/fortgeorge

3. Faites une promenade en calèche

Si vous cherchez quelque chose de romantique pour vous et votre chéri, montez à bord d’une calèche et visitez la ville. Les calèches attendent généralement les clients à l’extérieur de l’hôtel Prince of Wales sur King Street, ou vous pouvez choisir votre propre heure et faire une réservation en ligne au moins 24 heures à l’avance.

Les visites durent soit 30 soit 45 minutes et suivent un itinéraire défini sur Queen Street, le long du front de mer et à travers les quartiers résidentiels pittoresques de Niagara-on-the-Lake. En cours de route, vous aurez une narration guidée par un guide local.

Les calèches peuvent accueillir quatre adultes et deux enfants. Les visites se déroulent du dimanche au lundi de 8h à 20h et le vendredi et le samedi de 11h à 23h.

4. Séjournez à l’hôtel Prince of Wales

Quel meilleur moyen de vraiment profiter de votre visite à Niagara-on-the-Lake que de séjourner à l’hôtel luxueux et historique Prince of Wales ? Situé en plein cœur de la ville, l’hôtel occupe un bien immobilier de choix à l’angle des rues King et Queen.

L’hôtel est merveilleusement décoré d’œuvres d’art raffinées, et les éléments architecturaux délicieusement restaurés du bâtiment du XIXe siècle font de votre séjour une expérience particulière. Si vous avez passé une longue journée à explorer la région du Niagara, le Secret Garden Spa propose une variété de soins apaisants pour vous revigorer et vous préparer à votre soirée à venir.

L’hôtel est également connu pour ses restaurants : Noble pour les repas raffinés et le Drawing Room pour le traditionnel thé de l’après-midi.

5. Conduire ou faire du vélo sur la Niagara Parkway

La route panoramique Niagara Parkway part de Fort Erie, passe par les chutes du Niagara et se termine à Niagara-on-the-Lake. La longueur totale de la route est de 55 kilomètres, et la section de Niagara Falls à Niagara-on-the-Lake est particulièrement pittoresque.

Le long de cette route, vous passerez par plusieurs points d’intérêt, notamment le parc Queenston Heights, le Laura Secord Homestead et le Fort George. La route suit la rivière Niagara cependant, elle n’est généralement pas visible depuis la route, car la rive est peuplée d’arbres denses. La région entourant Niagara-on-the-Lake est une terre agricole de premier choix, et c’est ici que vous trouverez certains des fruits les plus frais en saison. Gardez l’œil ouvert sur les stands de ferme qui vendent des pêches, des nectarines, des cerises et des prunes.

La zone qui longe la route est particulièrement pittoresque, car c’est aussi l’une des principales régions viticoles de l’Ontario. Les vignes immaculées dans leurs rangées symétriques sont un délice photographique.

De nombreuses personnes choisissent de louer des vélos dans l’un des magasins de Niagara-on-the-Lake, et de pédaler le long de la piste cyclable pavée séparée qui est parallèle à la route. Elle est essentiellement plate et bien balisée et considérée comme une promenade facile, à moins que vous n’essayiez de gravir l’escarpement du Niagara !

6. Assister à une pièce de théâtre au Shaw Festival

Le Shaw Festival enchante les spectateurs de Niagara-on-the-Lake et du monde entier depuis 1962. Le Shaw Festival se déroule chaque année de mai à novembre et attire plus de 250 000 spectateurs par saison.

En général, huit à dix productions sont présentées chaque saison, jouées dans l’un des trois théâtres de la ville. À l’origine, l’accent était mis exclusivement sur les œuvres du dramaturge George Bernard Shaw qui a vécu de 1865 à 1950 cependant, ces dernières années, le Shaw Festival a élargi son répertoire pour inclure des œuvres d’autres artistes.

L’espace principal du théâtre est situé au 10 Queen’s Parade, à quelques pas du centre-ville de Niagara-on-the-Lake. Vous y trouverez le Festival Theater, le plus grand des trois avec 856 places assises, et le Jackie Maxwell Studio Theater, qui peut accueillir 267 spectateurs.

L’historique Royal George Theater est situé au cœur du centre-ville, au 85 Queen Street, et peut accueillir 305 personnes. Assurez-vous de vérifier dans quelle salle votre pièce est jouée avant de vous déplacer.

Le stationnement à l’emplacement principal du théâtre, au 10 Queen’s Parade, est très cher. Vous pouvez envisager de vous garer dans la rue à un parcomètre, ou de reculer de quelques rues où le stationnement est gratuit.

7. Promenade dans le Queen’s Royal Park

L’un des endroits les plus négligés à visiter à Niagara-on-the-Lake est le Queen’s Royal Park. C’est regrettable, car ce charmant parc offre des vues inégalées sur le lac Ontario et la ligne d’horizon de Toronto. Par temps clair, les immeubles du centre-ville et surtout la tour CN sont visibles au loin. Sur la rive opposée, de l’autre côté de la rivière Niagara, aux États-Unis, se dresse l’impressionnant Old Fort Niagara, à ne pas confondre avec le Fort George, plus proche de Niagara-on-the-Lake.

Le Queen’s Royal Park est situé sur une élévation au-dessus du lac Ontario et abrite de grands arbres d’ombrage, un gazebo et un court sentier de promenade sur la rive. Le parc se trouve facilement en marchant vers le sud sur la rue King à partir de l’hôtel Prince of Wales jusqu’à ce qu’elle se termine en cul-de-sac au lac.

8. Profitez de la vue depuis le parc Queenston Heights

L’un des monuments les plus impressionnants de l’Ontario se dresse fièrement sur la falaise surplombant la rivière Niagara au parc Queenston Heights. Un imposant mémorial est dédié à Sir Isaac Brock, qui a joué un rôle déterminant dans la défense du Canada lors de la guerre de 1812.

La vue du parc sur la rivière Niagara en direction de Niagara-on-the-Lake est impressionnante et résulte de l’ancien escarpement du Niagara. C’est ici que les chutes du Niagara ont commencé leur voyage à rebours vers leur emplacement actuel il y a environ 11 000 ans. Le parc est également le terminus du sentier Bruce, mondialement connu et long de 904 kilomètres.

Le parc s’étend en arrière le long de l’escarpement du Niagara et est l’un des plus beaux endroits où s’arrêter le long de la promenade du Niagara pour un pique-nique. De grandes pelouses, de beaux jardins et des arbres d’ombrage imposants constituent l’endroit idéal pour passer un chaud après-midi d’été en famille.

9. Détendez-vous dans le parc Simcoe

En vous promenant dans Niagara-on-the-Lake, vous découvrirez rapidement que c’est un plaisir pour les jardiniers. Les jardinières éclatent de couleurs, remplies à ras bord de plantes intéressantes et uniques que vous n’avez probablement jamais vues. Vous saurez que vous avez trouvé l’entrée du parc Simcoe lorsque vous verrez l’un des plus grands étalages à l’angle des rues Queen et King.

Passez devant cet incroyable étalage et descendez dans cet espace agréable, apprécié des habitants et des touristes. De grands arbres d’ombrage soulagent la chaleur estivale et des bancs stratégiquement placés sont idéaux pour s’asseoir dans une contemplation tranquille.

Sur le bord est du parc se trouve une statue de Lord Simcoe, l’homonyme du parc. Une plaque décrit ses exploits dans le développement du Canada au milieu du 18e siècle.

Si vous voyagez avec de jeunes enfants, une aire de jeux et un parc aquatique gratuit sont deux bons endroits pour brûler l’énergie de la jeunesse. Près du côté sud du parc, un grand kiosque à musique accueille occasionnellement des concerts d’été. Le parc dispose également de toilettes publiques.

10. Faites un tour en voiture jusqu’aux chutes du Niagara

À peine un court et pittoresque trajet en voiture sur la Niagara Parkway se trouvent les impressionnantes chutes du Niagara. Ici, la rivière Niagara plonge sur les restes de l’escarpement du Niagara dans le canyon de la rivière en dessous. Garez la voiture lorsque vous arrivez en ville et marchez jusqu’au bord même des chutes pour voir et entendre le grondement de l’eau qui s’écrase sur le précipice.

Pour une visite plus approfondie, envisagez de prendre le Journey Behind the Falls où vous prenez un ascenseur profondément dans la terre derrière les chutes et traversez des tunnels pour émerger juste au-dessus du niveau de la rivière.

La ville touristique de Niagara Falls en arrière des chutes vaut également la peine d’être visitée. Faites une promenade sur Clifton Hill pour faire le plein de divertissements kitsch et ringards, qui feront peut-être rouler les adultes mais raviront les enfants.

Si vous avez le temps, pensez à rester dans les parages après le coucher du soleil pour admirer les chutes illuminées dans un kaléidoscope de couleurs.

11. Magasinez les bonnes affaires à l’Outlet Collection at Niagara

Si, dans le cas improbable où vous n’avez pas pu trouver la tenue que vous cherchiez dans l’une des boutiques de Queen Street dans le quartier historique de Niagara-on-the-Lake, peut-être qu’un voyage à l’Outlet Collection at Niagara s’impose.

À 20 minutes de route, cet énorme centre commercial abrite plus de 100 magasins vendant toutes sortes de choses dont vous ne pensiez pas avoir besoin. Des marques de premier plan y ont des magasins, notamment Nike, Michael Kors et Banana Republic. Le centre commercial est principalement en plein air, avec des allées couvertes entre les magasins. À l’une des extrémités de la zone du centre commercial, isolée, se trouve un magasin géant Bass Pro Shop.

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