Les 11 meilleures petites villes de l’Ontario

Qu’est-ce qui fait une grande petite ville en Ontario ? Eh bien, posez cette question, et vous pourriez obtenir une réponse différente de chacun des 14,5 millions de résidents de la province. Certaines villes ont un cadre naturel parfait au bord d’un lac d’autres peuvent avoir une architecture merveilleuse et historique tandis que certains affirment qu’ils sont des foyers de culture et de théâtre.

L’Ontario, la province la plus peuplée du Canada, et son bel assortiment de petites villes est répandu loin à la ronde. Certains de ces lieux sont des excursions d’une journée à partir de la région du Grand Toronto (GTA) ou d’Ottawa ; d’autres sont beaucoup plus éloignés.

Le moment où il faut y aller est également un élément à prendre en considération. Les villes de plage s’animent en été et sommeillent tout l’hiver, tandis que les villes de ski bourdonnent d’excitation et d’anticipation de la prochaine chute de neige pendant les mois d’hiver. Peu importe le moment de votre visite, vous trouverez certainement un bel assortiment de choses à faire dans les meilleures petites villes de l’Ontario.

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Niagara-on-the-Lake

Niagara-on-the-Lake fait quelque chose d’un peu plus discret et de bon goût que son cousin plus animé sur la colline, Niagara Falls. Ici, vous trouverez des maisons élégantes dans des rues verdoyantes, une rue principale agréable avec des bâtiments historiques, et un secteur riverain avec des vues jusqu’à Toronto. À quelques pas du centre-ville, vous pouvez remonter le temps jusqu’en 1812 au Fort George National Historic Site.

Ce que certaines personnes ne savent peut-être pas, c’est que Niagara-on-the-Lake accueille également le Shaw Festival. Tout au long de l’été, les pièces de George Bernard Shaw et d’autres auteurs sont jouées sur trois scènes de la ville. Un week-end romantique parfait peut être passé en s’enregistrant dans un bed and breakfast ou une auberge historique, en profitant d’un dîner de première classe tranquille, puis en allant voir un spectacle chaque soir.

Niagara-on-the-Lake est également un excellent endroit pour explorer à vélo. Les sentiers suivent la rivière Niagara et traversent de magnifiques paysages feuillus et des fermes pastorales. Préparez un pique-nique et passez l’après-midi à faire le tour de la ville.

2. Picton

Le comté du Prince Edward, connu familièrement sous le nom de The County, est devenu, au cours des dernières années, un endroit charmant à visiter. La région a un peu de tout, ce qui en fait une destination attrayante pour à peu près tout le monde. La ville au centre de tout cela est Picton.

Centrée, cette ville historique d’un peu plus de 25 000 habitants constitue une base idéale pour explorer les environs. Les familles avec des enfants voudront se rendre au Sandbanks Provincial Park, où les enfants peuvent dévaler d’immenses dunes de sable jusqu’aux eaux du lac Ontario.

Les personnes plus intéressées par la décoration intérieure et les antiquités seront dans leur élément dans l’une des multiples boutiques éclectiques de la ville et du comté. Vous prévoyez un dîner spécial de retour à votre maison ou chalet de location ? Arrêtez-vous dans l’un des stands de fruits et légumes le long de l’autoroute. Le magasin de fromage Black River Cheese à Milford est à ne pas manquer.

L’hébergement en ville va des hôtels standards aux B&B exclusifs, avec un peu de tout entre les deux.

3. Ville de Blue Mountain

Certains disent que la ville de Blue Mountain est meilleure en hiver, lorsque la Centre de ski de Blue Mountain, l’un des meilleurs centres de ski de l’Ontario, est en pleine activité. D’autres disent que l’été est le meilleur moment pour visiter, lorsque les sentiers de randonnée et de vélo de montagne sont ouverts et que les terrasses ensoleillées des restaurants sont bondées de visiteurs.

En été, un petit étang de moulin permet de louer des tricycles et des bateaux à aubes, ou d’apporter le vôtre. Les personnes plus aventureuses voudront se rendre au mur d’escalade et aux parcours de cordes, ou faire une course sur le Mountain Coaster Ridge Runner. Ceux qui recherchent quelque chose d’un peu plus tranquille peuvent faire un tour de gondole en plein air ou utiliser le parcours de putting.

En hiver, la piste de ski est remplie la plupart des week-ends de personnes glissant sur les pentes enneigées. Après la fermeture des pistes, une scène après-ski animée émerge dans le village.

Quoi que vous choisissiez comme option saisonnière, cette petite ville vous ravira à coup sûr. À un peu plus de deux heures du centre-ville de Toronto, la ville située au pied de la piste de ski est une zone réservée aux piétons. Des boutiques bordent la rue, et vous pourrez vous procurer les dernières modes de ski en hiver et les équipements d’été les plus chauds lorsque la température monte.

4. Stratford

La ville de Stratford est connue depuis longtemps comme un centre artistique et culturel de la province. C’est ici, en 1953, que le concept du Festival de Stratford a été conçu, et que les pièces de William Shakespeare ont été jouées pour la première fois sur scène.

Aujourd’hui, la saison comprend une douzaine d’événements ou plus mis en scène dans quatre lieux. Les représentations ne se limitent pas à Shakespeare – des comédies musicales, des pièces contemporaines et des drames sont également joués.

Il y a plus à Stratford que les arts de la scène. La ville est merveilleusement marchable avec une rue principale animée qui regorge de restaurants, de magasins et de boutiques éclectiques. La ville est également connue pour ses parcs qui bordent la rivière Avon, notamment les Shakespeare Gardens, le Upper Queen’s Park et le Lower Queens Park.

5. Grand Bend

L’une des villes de plage d’été quintessentielles de l’Ontario, Grand Bend attire les amateurs de soleil depuis les années 1900. Aujourd’hui, elle abrite l’une des meilleures plages de l’Ontario, une longue étendue de sable qui commence là où la rivière Ausable se jette dans le lac Ontario.

C’est l’endroit où il faut venir pour voir et être vu sur la plage. Vous pouvez choisir de vous allonger sur votre serviette, ou de vous asseoir sur votre chaise de plage avec un bon livre, ou encore de vous promener le long du rivage et de faire un peu d’observation des gens. En arrière de la plage se trouve une rue principale funky avec des fast-foods et des glaciers qui rivalisent avec les boutiques de plage et les parcours de mini-golf pour vos dollars durement gagnés.

Juste en bas de la route de Grand Bend se trouve le Pinery Provincial Park, l’un des parcs les plus populaires de l’Ontario. Si vous voulez faire de votre voyage à Grand Bend un week-end et que vous faites attention à vos sous, une façon bon marché de le faire est de camper dans le parc et de parcourir la courte distance jusqu’à la ville. Pinery possède l’un des meilleurs terrains de camping de l’Ontario.

6. Elora

La petite ville d’Elora possède l’un des cadres les plus pittoresques de la province, situé le long de la pittoresque rivière Grand. Faites une promenade sur l’un des ponts qui enjambent la rivière, et ne manquez pas de jeter un coup d’œil aux chutes d’Elora Gorge.

Le centre-ville regorge de bâtiments restaurés datant du début du 19e siècle. Promenez-vous dans la rue principale et faites un saut dans l’un des assortiments de galeries d’art, de boutiques et de magasins indépendants.

Elora dispose d’une excellente sélection de restaurants, certains avec des patios ensoleillés, servant des plats locaux et internationaux. Bien qu’Elora soit une excursion d’une journée facile depuis Toronto ou Hamilton, elle constitue également un endroit idéal pour passer la nuit. Vous trouverez des chambres d’hôtes dans des maisons historiques disséminées dans la ville, ainsi que des hébergements boutique haut de gamme.

Pour ceux qui sont moins intéressés par le shopping et la restauration et plus par les plaisirs aquatiques, faites un court trajet en voiture depuis la ville jusqu’à la Elora Gorge Conservation Area. C’est là que vous pouvez louer des chambres à air et descendre la rivière Grand. Le terrain de camping de cet endroit est l’un des plus proches de Toronto et compte 400 emplacements.

7. Port Perry

Port Perry, situé sur les rives du lac Scugog, est animé. La rue principale est pleine de boutiques de mode et de magasins uniques vendant tout ce dont vous n’auriez jamais pensé avoir besoin. On trouve également dans la rue principale des restaurants, des pâtisseries et une chocolaterie.

La ville a fait un excellent travail pour maintenir sa rue principale historique et, par conséquent, a été le lieu de tournage de nombreux films au fil des ans. Faites une promenade en arrière du centre-ville, et vous trouverez des rues verdoyantes bordées de vieilles maisons plutôt grandioses.

Port Perry est située à un peu plus d’une heure du centre-ville de Toronto.

8. Huntsville

La ville de Huntsville est la porte d’entrée de l’un des meilleurs parcs de l’Ontario, le parc provincial Algonquin. Huntsville est située dans le pays accidenté du Bouclier canadien, avec du granit exposé, des lacs clairs et de grands pins blancs. À seulement 2,5 heures de route au nord de Toronto, cette ville de plein air est parfaite pour un week-end dans le nord de l’Ontario.

Prenez le temps de vous promener dans la rue principale et de découvrir les boutiques. L’une des meilleures est Algonquin Outfitters ils ont tous les derniers équipements de camping, de canoë et de randonnée. Si vous vous êtes mis en appétit, le centre de la ville compte une variété de bons restaurants avec de vastes terrasses donnant sur la rivière.

En hiver, la ville accueille un certain nombre d’événements, et offre un accès à des activités de plein air comme la raquette, la pêche sur glace, le patinage, la motoneige, le traîneau à chiens, le ski de fond et même le ski alpin à la station de ski Hidden Valley Highlands située à proximité.

9. Fort Frances

Située à la frontière des États-Unis, en face d’International Falls, MN, à l’extrême nord-ouest de la province, Fort Frances se présente comme le lieu des aventures sans limites. Ce surnom est bien choisi – la ville est magnifiquement positionnée sur le lac Rainy, ce qui permet un accès facile à la pêche de classe mondiale, à la navigation de plaisance et à la motoneige en hiver.

L’artère principale de la ville, la rue Scott, a subi un grand remaniement, avec de nouveaux trottoirs et un tout nouveau parc central. C’est là, tout au long de l’été, que vous trouverez des marchés et de la musique live.

Juste au sud du centre-ville, vous trouverez la merveilleuse promenade de La Verendrye. Ce sentier pédestre urbain longe les rives de Rainy River sur 3,6 kilomètres et finit par rejoindre un sentier menant au parc Pither’s Point. En chemin, ne manquez pas de vous arrêter à la marina de Sorting Gap pour déguster une crème glacée, de jeter un coup d’œil à la tour d’observation de 33 mètres (100 pieds) située à proximité, et de faire un tour sur le remorqueur Hallett de 60 pieds de long.

10. Wawa

Située dans les régions sauvages de l’extrême nord de l’Ontario, juste derrière le lac Supérieur, se trouve la ville de Wawa. Vous en avez peut-être entendu parler, en raison de sa statue géante de la bernache du Canada sur la colline juste à côté de la route transcanadienne.

Cette ville sans prétention a connu une certaine renaissance ces derniers temps, avec des améliorations de l’infrastructure le long de la rue principale, ce qui rend l’expérience urbaine plus agréable. Cependant, l’une des principales attractions de la ville, le lac Wawa, est celle que beaucoup de gens manquent. Ce grand lac comporte des collines massives couvertes d’arbres des deux côtés, et le rivage de Wawa est une magnifique plage de sable doré. C’est un endroit agréable pour se dégourdir les jambes après une longue journée en voiture, ou si vous restez en ville, installez une serviette de plage et allez nager dans l’eau cristalline.

Wawa est une option attrayante pour les amateurs de plein air robustes qui cherchent à pêcher, faire de la motoneige ou du VTT. Elle se trouve également à moins de 20 minutes du Parc provincial du lac Supérieur, où vous trouverez de belles plages et de grandes possibilités de kayak, de camping et de randonnée.

11. Niagara Falls

Bien qu’il s’agisse en fait d’une petite ville plutôt que d’une petite ville, Niagara Falls a l’impression d’être une petite ville et offre beaucoup d’avantages pour votre argent. Abritant l’une des attractions naturelles les plus étonnantes au monde, cette ville touristique est toujours ouverte aux affaires. À seulement 80 minutes de Toronto, c’est une excursion d’une journée facile depuis la ville, mais aussi un endroit idéal pour passer un week-end.

Les attractions ici comprennent les chutes, bien sûr, mais n’oubliez pas les merveilleuses expositions de fleurs et les jardins le long de la Niagara Parkway, l’horloge florale, une excursion en bateau jusqu’à la base des chutes ou à travers les rapides, ou même une visite dans les tunnels humides à l’arrière. Une nouvelle attraction est la centrale électrique historique, récemment restaurée pour retrouver sa gloire d’antan, en 1905.

L’hébergement à Niagara Falls est vaste, avec un assortiment d’hôtels dans toutes les gammes de prix, et s’assurer d’une offre, surtout hors saison, peut représenter une valeur énorme.

Quand y aller est un débat permanent. Certaines personnes affirment que les chutes du Niagara sont meilleures en hiver, lorsque les touristes ont disparu et que la chute d’eau est festonnée de glaçons complexes. D’autres disent que c’est mieux en été, lorsque les jardins sont en pleine floraison et que toutes les attractions sont ouvertes.

Ces articles peuvent également vous intéresser :

Laisser un commentaire