11 activités à faire à London

Bien qu’elle soit loin d’être aussi grande que son homonyme de l’autre côté de l’étang en Angleterre, London, en Ontario, offre beaucoup de choses amusantes à faire pour les excursionnistes d’un jour comme pour ceux qui passent la nuit. Beaucoup des meilleures peuvent même vous sembler un peu familières. Vous avez envie de vous promener sur les rives de la Tamise, en la traversant éventuellement par le pont Blackfriars ? Ou peut-être faire un peu de shopping au marché de Covent Garden avant de visiter la cathédrale Saint-Paul ?

Eh bien, vous pouvez faire tout cela et plus encore dans cette ville canadienne d’un peu plus de 400 000 habitants. Et compte tenu de sa proximité avec la frontière américaine – elle n’est qu’à une heure de route de l’État du Michigan et à deux heures des chutes du Niagara – elle constitue une base idéale pour explorer le sud-ouest de l’Ontario, et même Toronto.

Ville universitaire, London propose de nombreuses activités culturelles. Les passe-temps populaires des visiteurs comprennent l’exploration de ses musées et galeries d’art, ou l’assistance à un spectacle au Grand Theatre historique.

Pour ceux qui préfèrent les activités de plein air, London possède de nombreux parcs et réserves naturelles, chacun avec une variété de sentiers de randonnée. Des activités plus rigoureuses peuvent également être pratiquées ici. Les vététistes et les randonneurs sont bien servis à Boler Mountain, un centre d’aventure populaire qui se transforme, une fois la neige tombée, en une destination de ski.

Pour en savoir plus sur cette destination touristique canadienne populaire, assurez-vous de lire la liste suivante des meilleures choses à faire à London, en Ontario.

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Se promener dans le parc Springbank

Couvrant une superficie de près de 350 acres adjacente à la rivière Thames dans le quartier ouest de la ville, le parc Springbank devrait figurer en tête de votre liste d’endroits à visiter à London. Il s’agit non seulement du plus grand espace public de la ville, mais aussi du plus beau, avec 30 kilomètres de sentiers serpentant doucement à travers un mélange de jardins agréables et de nature sauvage intacte. C’est aussi le plus ancien parc de la ville et c’est un lieu de détente populaire depuis la fin des années 1800.

Certains des meilleurs sentiers suivent de près la rivière, avec de nombreux bancs offrant des endroits où s’asseoir et profiter de la vue. Pour ceux qui ont du temps devant eux, pourquoi ne pas suivre le réseau de sentiers bien balisés jusqu’au centre-ville ? Bien que situé à 10 kilomètres, vous pouvez faire toute la randonnée sans avoir à affronter une seule fois la circulation automobile.

Le parc Springbank est particulièrement apprécié des familles. En plus de ses nombreuses aires de jeux avec balançoires et toboggans, il abrite également les Storybook Gardens. Cette attraction familiale populaire y divertit les jeunes depuis son ouverture dans les années 1950.

Adresse : 1085 Commissioners Road W, London, Ontario

2. Rencontrez le héros médical du Canada à la maison Banting

Pour un pays relativement petit en termes de population, le Canada a certainement frappé au-dessus de son poids dans le domaine médical. Peut-être le héros médical le plus connu du pays, Sir Frederick Banting a eu son moment eurêka qui a conduit à la découverte de l’insuline ici à Londres en 1920.

Aujourd’hui établi comme un musée, le lieu historique national de la Maison Banting est connu dans le monde entier comme le lieu de naissance de l’insuline et est une attraction incontournable. Créé en 1984, le musée présente des artefacts et des expositions informatives sur la façon dont Banting en est venu à faire sa découverte, ainsi que l’énorme impact qu’elle a eu dans le monde entier. Des visites guidées sont disponibles, et peuvent être réservées en ligne sur le site Web de la Banting House (voir le lien ci-dessous).

Le Canadian Medical Hall of Fame est une attraction touristique connexe de London qui vaut le détour. Créé en 1994, le hall d’exposition de l’établissement présente des expositions liées aux nombreuses percées médicales majeures qui ont mis la médecine au Canada sur la carte, y compris des hommages aux premiers infirmiers et professionnels de la santé du pays.

Adresse : 442 Adelaide Street N, London, Ontario

Site officiel : https://bantinghousenhsc.wordpress.com

3. Vivez dans le passé au Fanshawe Pioneer Village

Vous souhaitez en savoir plus sur les premiers colons à avoir élu domicile à London et dans ses environs ? Alors une visite au Fanshawe Pioneer Village s’impose. Créé en 1959 et situé dans la zone de conservation de Fanshawe, cet excellent musée en plein air utilise des activités pratiques et des reconstitutions pour décrire de manière vivante la vie de ceux qui se sont installés dans la région dans les années 1800 et jusqu’au 20e siècle.

Les points forts d’une visite incluent la possibilité d’explorer quatre communautés authentiques de l’époque des pionniers jusqu’aux années 1920, comprenant tout, d’une école à une église, ainsi que des maisons résidentielles et des fermes. Des guides en costumes d’époque sont sur place pour expliquer les métiers traditionnels, tels que le tissage et l’impression, avec de nombreuses possibilités pour les jeunes et les moins jeunes de s’essayer à ces disciplines et à une variété d’autres disciplines traditionnelles.

Le village accueille également de nombreux événements tout au long de l’année. L’un des plus populaires est leur traditionnel marché de Noël, qui propose de l’artisanat de saison, des aliments, de la musique et du divertissement. Le magasin général Denfield vend des collations et des repas légers tels que des sandwichs, ainsi que des souvenirs et des cadeaux.

Adresse : 1424 Clarke Road, London, Ontario

Site officiel : www.fanshawepioneervillage.ca

4. Découvrez l’histoire de l’Ontario au Museum London

Pour ceux qui veulent se plonger un peu plus dans l’histoire de la région, prévoyez une visite au Museum London. Créée dans les années 1940, cette excellente attraction – mi-galerie d’art, mi-musée d’histoire – présente la riche histoire culturelle et sociale de la région, depuis sa population des Premières Nations jusqu’à aujourd’hui.

L’impressionnante collection du musée comprend plus de 5 000 œuvres d’art uniques et quelque 45 000 artefacts provenant de tout le Canada, avec un accent particulier sur la région locale. Les points forts de sa collection d’art comprennent des œuvres du célèbre Groupe des Sept du Canada, ainsi que des artistes renommés comme Paterson Ewen et Greg Curnoe. Des visites guidées sont disponibles, et une boutique et un café se trouvent sur place.

Manifestation qui vaut également la peine d’être visitée, le Museum of Ontario Archaeology se concentre sur l’histoire humaine de la région qui remonte à quelque 11 000 ans. Les points forts d’une visite comprennent la possibilité de visiter une reconstitution d’un village iroquois du 16e siècle (des visites guidées sont disponibles), ainsi que des artefacts connexes. Des événements amusants y sont également organisés tout au long de l’année, notamment un festival des récoltes et un pow wow traditionnel, ainsi qu’un festival d’hiver populaire.

Adresse : 421 Ridout Street N, London, Ontario

Site officiel : www.museumlondon.ca

5. Revivez votre enfance au London Children’s Museum

Disons-le, 100 000 visiteurs ne peuvent pas se tromper. C’est le nombre de personnes, jeunes et moins jeunes, qui visitent le London Children’s Museum chaque année pour goûter au mélange amusant d’expositions pratiques et de présentations interactives de l’attraction. Créé en 1975 et premier du genre au Canada, le musée se concentre non seulement sur les sujets qui intéressent les enfants (oui, il y a des dinosaures !), mais aussi sur le fait d’être un enfant.

L’exposition Child Long Ago emmène les enfants dans une salle d’école des années 1880 et leur permet même d’apprendre ce qu’était l’enseignement à cette époque. Ces expositions et d’autres expositions amusantes, qui encouragent toutes les jeux de rôle, traitent de la science, de l’habitat et de la technologie et ont été construites à la taille des enfants pour encourager l’exploration et l’apprentissage.

Des camps de jour amusants sont également disponibles, ainsi que des programmes éducatifs adaptés à tous les âges. Des forfaits pour les fêtes d’anniversaire sont également disponibles.

Adresse : 21 Wharncliffe Road S, London, Ontario

Site officiel : www.londonchildrensmuseum.ca

6. Faites l’expérience du plaisir en famille aux Storybook Gardens

Établi il y a plus de 50 ans, le Storybook Gardens, un lieu convivial pour les familles, a été une énorme attraction pour le tourisme à London depuis son ouverture. Situé dans le populaire Springbank Park de la ville, ce parc à thème amusant pour les enfants offre à peu près tout ce qu’un jeune peut souhaiter dans une attraction. Sur fond de contes de fées et d’histoires, on trouve des animaux de la ferme dans des zoos pour enfants, des zones de jeux avec des bâtiments à taille humaine à explorer, des manèges de type parc à thème et, en été, la zone d’éclaboussures toujours très fréquentée.

Il y a aussi de nombreux divertissements à apprécier, des personnages costumés comme Spiderman (vu traînant autour des cadres d’escalade, bien sûr) au maquillage. D’autres points forts comprennent une zone pirate, complète avec une épave, un train qui se déplace autour du parc, et une grande roue. Apportez un pique-nique, ou prenez un déjeuner ou une collation à l’un des stands de concession parsemés dans le parc (vous serez ici pendant trois à cinq heures, alors les enfants voudront être nourris !).

Et n’hésitez pas à le visiter en hiver. Ouvert toute l’année, c’est un pays des merveilles hivernales ici, avec des activités amusantes, notamment le patinage.

Adresse : 1958 Storybook Ln, London, Ontario

Site officiel : www.storybook.london.ca

7. Faites du shopping au Covent Garden Market

L’un des plus anciens marchés du Canada, le Covent Garden Market de London peut faire remonter ses racines jusqu’en 1835 et est depuis un incontournable de la scène commerciale de la ville. Ouvert sept jours sur sept toute l’année, cet incontournable du centre-ville sur King Street est toujours animé par des acheteurs à l’affût de produits cultivés localement et d’aliments frais.

Bien que les agriculteurs locaux vendant leurs produits soient toujours un élément essentiel du marché, le répertoire des vendeurs d’aujourd’hui s’est élargi pour couvrir tout, des torréfacteurs de café aux fournisseurs de fromage, en passant par les fournisseurs de produits gastronomiques et les boulangers, ainsi que l’artisanat, les articles-cadeaux et les restaurants. L’ajout d’un marché de producteurs quotidien en plein air de mai à décembre garantit un choix encore plus vaste. En hiver, le marché se déplace à l’intérieur, à l’étage supérieur du bâtiment, tandis que la place publique à l’extérieur est transformée en patinoire.

Le Soho Street Market de Londres vaut également le détour. Installé autour de l’historique Victoria Tavern dans le quartier de Soho à Londres, ce marché jouit d’une solide réputation pour la qualité de ses vendeurs de nourriture et d’artisanat, ainsi que pour ses animations régulières.

Adresse : Covent Garden Market Bldg, 130 King Street, London, Ontario

Site officiel : https://coventmarket.com

8. Profitez des grands espaces à Boler Mountain

Situé sur le site de l’ancien London Ski Club, à l’ouest de la ville, Boler Mountain est un endroit à visiter pour ceux qui aiment les activités de plein air. En hiver, tout tourne autour du ski et du snowboard. Bien qu’il soit relativement petit par rapport aux grandes destinations de ski facilement accessibles depuis Toronto, les collines et les pentes peuvent être très fréquentées.

Possédant trois remontées mécaniques quadruples et un tapis magique, il est également populaire auprès des familles pour son snow tubing, ainsi qu’auprès des skieurs de fond qui peuvent choisir parmi plusieurs pistes à apprécier. Par temps chaud, les remontées sont utilisées pour transporter les vététistes qui souhaitent tester leurs compétences sur les collines et les sentiers. Il y a également une zone d’aventure dans les arbres qui vaut la peine d’être visitée.

Adresse : 689 Griffith Street, London, Ontario

Site officiel : www.bolermountain.com

9. Découvrez l’histoire militaire du Canada

Aussi populaire auprès des amateurs d’histoire militaire et des historiens que des vacanciers, le Royal Canadian Regiment Museum de Wolseley Barracks est une visite incontournable. Créé en 2013, les points forts comprennent des expositions d’uniformes et des expositions relatives aux conflits dans lesquels le régiment a servi, ainsi que des véhicules et des armes historiques.

Une autre attraction militaire notable à Londres est le 1st Hussars Museum. Dédié à l’histoire de l’un des premiers régiments de cavalerie du Canada, les expositions couvrent les conflits et les personnes qui ont servi dans le régiment.

Le Jet Aircraft Museum, situé à l’aéroport international de Londres, est une autre attraction incontournable. Ouvert en 2009, les expositions présentent un certain nombre d’avions de chasse à réaction vintage, ainsi qu’un regard fascinant sur l’aviation militaire au Canada.

Adresse : 701 Oxford Street E, London, Ontario

Site officiel : www.thercrmuseum.ca/en-ca/

10. Visitez la plus ancienne maison de London à Eldon House

Aujourd’hui un musée, l’historique Eldon House a été construite en 1834 et constitue un rappel bien préservé du passé aisé de la ville. Situé dans le parc Harris, Eldon est en fait la plus ancienne résidence de Londres, et vaut bien une visite. Des visites guidées plongent dans l’histoire de ses propriétaires et du bâtiment, qui ressemble beaucoup à ce qu’il aurait été pendant son apogée au XIXe siècle.

L’attraction organise également un certain nombre de programmes éducatifs et d’ateliers tout au long de l’année, ainsi que des événements saisonniers. Assurez-vous également de passer du temps à explorer les jardins de la propriété, ainsi que le Harris Park (le terrain occupé par le parc appartenait autrefois à la maison). De nombreuses expositions itinérantes y sont également accueillies.

Adresse : 481 Ridout Street N, London, Ontario

Site officiel : https://eldonhouse.ca

11. Rendez visite à la basilique-cathédrale Saint-Pierre

Construite en 1827, la basilique-cathédrale catholique Saint-Pierre constitue une toile de fond pittoresque pour une photo. Située au cœur du centre-ville, elle vaut la peine d’être visitée pendant une messe ou un office pour entendre son magnifique orgue. Construit en 1923, il a peu changé depuis et a la réputation de sonner à peu près comme au moment de son installation.

La jolie cathédrale Saint-Paul est également extrêmement digne d’être photographiée. Construite en 1844, cette jolie structure en briques rouges est la plus ancienne église de la ville.

Adresse : 196, avenue Dufferin, London, Ontario

Site officiel : www.cathedral.dol.ca

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