13 meilleures choses à faire dans le parc provincial de Killarney

Il n’y a pas si longtemps, le parc provincial Killarney, en Ontario, était un secret peu connu. Au cours des dernières années, le mot est passé, et ce petit coin de paradis est devenu une destination estivale populaire pour les amateurs de plein air.

Pour les campeurs, les randonneurs, les canoéistes et les kayakistes, il s’agit d’une destination de choix en Ontario, avec d’innombrables kilomètres de sentiers et de voies navigables à explorer. Bien que Killarney attire moins de touristes en hiver, ce parc propose du camping d’hiver et des activités comme la raquette.

Les lacs, la forêt et les monts La Cloche constituent l’attraction principale, mais la ville voisine de Killarney est l’un des bonus supplémentaires de la région. Ce mignon petit village a un aspect nettement côtier, avec des quais, des bateaux de pêche et des bâtiments en bois qui bordent le front de mer. Vous y trouverez une sélection petite mais décente d’endroits où manger et séjourner, ainsi que quelques autres commodités.

Que vous soyez à la recherche d’une expérience dans l’arrière-pays, d’un peu de camping dans l’avant-pays, ou que vous souhaitiez simplement profiter de la beauté naturelle de la région, vous pouvez trouver ce que vous cherchez ici. Planifiez votre visite avec notre liste des meilleures choses à faire dans le parc provincial Killarney.

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1. Faire une randonnée sur le Crack

Bien que cette randonnée ait été un peu secrète, elle est maintenant devenue l’une des activités incontournables du parc. Surtout en automne, lorsque les couleurs d’automne sont à leur apogée. Elle est incroyablement pittoresque et offre une belle perspective sur les lacs et les montagnes. Mais ne vous y trompez pas, ce n’est pas facile. Le gain d’altitude en fait un peu un défi.

La randonnée commence à partir de l’autoroute principale. Elle commence comme une promenade facile dans la forêt, mais au-delà, c’est une montée en puissance. Près du sommet, se trouve « The Crack », une section de rochers massifs tumultueux brisés du bord de la crête. Pour les randonneurs, cela devient une escalade, nécessitant des bras et des jambes, mais ce n’est qu’une courte distance et ce n’est en aucun cas insurmontable.

La vue depuis le sommet de The Crack en vaut la peine. Regardez les lacs et les montagnes blanches qui font de Killarney l’un des plus beaux parcs de l’Ontario.

La distance totale aller-retour de cette randonnée est de six kilomètres. Prévoyez trois ou quatre heures, ce qui vous laissera le temps de vous arrêter et de profiter des vues en cours de route.

Bien qu’il s’agisse de l’une des randonnées les plus populaires à Killarney, vous pouvez trouver de nombreux autres sentiers qui conviennent à tous les niveaux de randonneurs.

2. Camper dans le parc provincial Killarney

La principale raison pour laquelle de nombreux visiteurs viennent au parc provincial Killarney est le camping. Pour une escapade paisible dans la nature, c’est sans doute l’un des meilleurs endroits pour camper en Ontario. Ce n’est pas un endroit idéal si vous recherchez une atmosphère de fête ou un camping de groupe. Mais si vous voulez vous réveiller en pleine nature, faire de la randonnée ou du canotage, et profiter d’une nuit tranquille autour d’un feu, le terrain de camping du lac George dans le parc provincial Killarney est l’endroit idéal.

Le terrain de camping est divisé en sections, mais il s’étend le long du lac George. Certains campings offrent un accès facile aux plages, d’autres sites sont installés en hauteur au-dessus du lac.

Les pagayeurs et les randonneurs peuvent également accéder aux campings de l’arrière-pays. Ceux-ci se trouvent sur les différents lacs du parc, ainsi que le long du sentier de randonnée La Cloche Silhouette.

Bien que la plupart des gens viennent y camper entre le printemps et l’automne, le parc est ouvert au camping d’hiver.

3. Passez une journée à la plage

Les chaudes journées d’été à Killarney sont parfaites pour se détendre sur la plage et faire quelques brasses. Deux étendues de plage bordent le lac George, et toutes deux sont de petits endroits pittoresques où installer une chaise de plage et passer une journée.

L’eau est peu profonde le long de la rive, et des sections sont délimitées pour la baignade. Contrairement à la baie Georgienne, l’eau du lac George se réchauffe à une température confortable pendant les mois d’été. Pour les familles avec de jeunes enfants, passer du temps à la plage est l’une des meilleures choses à faire à Killarney. Des toilettes se trouvent sur les deux plages.

Depuis les plages, vous pouvez également mettre à l’eau votre canoë, votre kayak ou votre planche à pagaie et partir à la découverte des rives lointaines.

4. Pagayer sur le lac George

Le parc provincial Killarney est un endroit populaire pour le canoë. Certaines personnes viennent ici pour faire des excursions de plusieurs jours dans l’arrière-pays ou sur la baie Georgienne, mais le lac George est l’endroit le plus populaire du parc pour les personnes qui veulent simplement profiter d’une journée ou de quelques heures de pagaie.

Pour les pagayeurs moins expérimentés, les excursionnistes d’un jour et les visiteurs qui ne sont pas à l’aise de se diriger vers les grandes eaux de la baie, le lac George est une excellente option. Le lac a beaucoup de beaux rivages à explorer sans avoir à traverser de grandes étendues d’eau. Si vous souhaitez une excursion d’une journée plus longue, des portages faciles à modérés permettent de se connecter à des lacs de l’arrière-pays et offrent une chance de voir certaines des zones non accessibles par la route ou par des randonnées d’une journée.

À l’extrémité du lac George, un court portage mène au petit lac Freeland. C’est un lac étroit et généralement calme rempli de nénuphars. Vous pouvez même apercevoir un orignal le long de la rive d’une baie couverte de mauvaises herbes.

À l’extrémité du lac Freeland, un portage plus long (un peu moins de 400 mètres) mène au lac Killarney. C’est un lac plus grand où vous pouvez passer autant de temps que vous le souhaitez à pagayer. Les vues panoramiques sur les monts La Cloche sont l’une des principales attractions. C’est également un lac populaire pour le camping, avec des sites d’arrière-pays disponibles. Vous devez réserver à l’avance.

Il est possible de pagayer sur ces trois lacs et de revenir au camping du lac George en une journée si vous êtes partant pour une grosse journée de pagaie.

Vous pouvez prendre une location de canoë directement sur la rive du lac George, mais vous devrez organiser la location à l’avance. Si vous avez votre propre canoë ou kayak, vous pouvez vous mettre à l’eau à partir de l’une ou l’autre des deux plages.

5. Faites une randonnée dans le ruisseau Chikanishing

Contrairement aux vues du sentier The Crack, qui donne sur les lacs intérieurs, le sentier du ruisseau Chikanashing offre des vues imprenables sur la baie Georgienne et les petites îles situées juste au large. Par temps ensoleillé, l’eau scintille au loin au-delà des pins balayés par le vent.

Le sentier suit le ruisseau Chikanishing et traverse des crêtes rocheuses ouvertes, pour finalement vous amener à un point de vue élevé sur la baie. Il s’agit du point le plus pittoresque de la randonnée. Vous remarquerez également une plaque d’information à cet endroit. De nombreuses personnes, notamment celles qui ont déjà fait la randonnée complète, font demi-tour à cet endroit.

Le sentier continue à partir d’ici, descendant la crête jusqu’aux rives de la baie Georgienne. Cette section aller-retour est ardue et un peu difficile, mais elle en vaut la peine si vous avez à cœur de vous rendre au bord de l’eau. Le rivage est constitué de roches lisses et peut être un endroit agréable pour se baigner par une chaude journée d’été.

La randonnée reprend le même itinéraire jusqu’au point de vue élevé, puis bifurque, formant une boucle pour revenir au parking. La longueur totale du sentier du ruisseau Chikanshing est de trois kilomètres.

6. Randonnée sur le sentier Granite Ridge

Une autre randonnée courte mais populaire dans le parc provincial de Killarney est le sentier Granite Ridge. Il s’agit d’un sentier de deux kilomètres, parfait si vous souhaitez simplement faire une courte sortie vers un endroit pittoresque. Le point de départ du sentier se trouve en face de l’autoroute, à côté du centre d’accueil.

Cette randonnée commence par une promenade tranquille dans la forêt, avec quelques sites en cours de route. L’un des principaux points forts avant la crête est une vieille voiture dodge en décomposition et rouillée. Les photographes s’arrêtent presque toujours à cet endroit pour prendre quelques clichés.

Juste après la voiture, le sentier commence à monter vers la crête. Du sommet, on a des vues sur la baie Georgienne dans une direction, et sur les monts La Cloche dans la direction opposée. À l’automne, lorsque les feuilles sont à leur apogée au début d’octobre, c’est une randonnée fantastique. Les montagnes vallonnées au loin sont embrasées de couleurs à cette époque de l’année.

7. Explorez la ville de Killarney

À seulement 10 kilomètres du centre d’accueil du parc provincial Killarney se trouve la ville de Killarney. Situé à la toute fin de la route 637, ce petit village pittoresque donne sur le canal Killarney et constitue une destination en soi.

Killarney a un aspect presque maritime. Des bâtiments colorés bordent le front de mer, et des bateaux de pêche sont souvent amarrés devant. En été, les quais sont remplis de bateaux de plaisance et de yachts.

Même si vous campez dans le parc, cela vaut la peine de venir à Killarney pour se promener. Si vous vous demandez où manger à Killarney, Herbert Fisheries sur le front de mer propose certains des meilleurs fish and chips de la région. Vous pouvez choisir de dîner sur place ou d’emporter votre repas sur les tables de pique-nique du restaurant sur le quai.

Un autre endroit idéal pour un repas est le Killarney Mountain Lodge ou la salle à manger du Sportsman’s Inn. Ces deux centres de villégiature sont tous deux situés au bord de l’eau, à des extrémités opposées du rivage. Ils proposent tous deux des navettes vers l’île George, de l’autre côté du chenal, où vous trouverez un joli sentier de randonnée.

Killarney possède également un magasin général où vous pourrez vous approvisionner. Si vous souhaitez simplement vous arrêter pour prendre un café ou des pâtisseries, rendez-vous sur la rive en face du Killarney Mountain Lodge au Curds n’ Way Café and Bake Shop.

8. Photographiez les points chauds de Killarney

La beauté indéniable de la région se prête à la photographie. Vous pouvez capturer de belles images partout dans le parc et dans la ville de Killarney, mais quelques endroits se démarquent des autres. Il va sans dire que toutes les crêtes élevées des sentiers de randonnée offrent de grandes possibilités de photographie si vous avez du beau temps.

Le lac George est la pièce maîtresse du parc. C’est sans doute la plus belle zone du parc et, commodément, l’une des plus faciles d’accès. Dirigez-vous vers les plages situées à chaque extrémité du parc pour admirer les rivages de granit rose et les montagnes de La Cloche à l’arrière-plan. Le matin, capturez la brume qui se lève du lac, concentrez-vous sur les rivages rocheux et attrapez peut-être un canoë ou un kayakiste qui se dirige vers la pagaie.

Dans cette zone se trouve également la tourbière située derrière Heron Loop dans le camping, au début de la randonnée Cranberry Bog. Les matins d’été, les toiles d’araignée couvertes de rosée dans les hautes herbes sont rétroéclairées par le soleil levant. La brume s’élève de l’eau et au-dessus de la tourbière. Vous pouvez souvent apercevoir des hérons pêchant dans les eaux peu profondes ici.

Le phare est un autre endroit idéal pour la photographie. Outre le phare lui-même, les vagues qui s’écrasent sur le rivage rocheux donnent de belles images, même les jours de tempête. Le grand étang à l’arrière est un bon endroit pour photographier les nénuphars, les tortues et les grenouilles. Vous pouvez occasionnellement y apercevoir des rats musqués. En automne, les couleurs rougeoyantes des arbres environnants se reflètent dans les eaux calmes.

Killarney Channel, juste à Killarney, est une autre zone pittoresque, notamment devant le Killarney Mountain Lodge. Les matins calmes, lorsque la brume s’élève du canal et que le soleil brille en arrière-plan, vous pouvez prendre de magnifiques clichés. Les pointes de terre couvertes de pins, les rochers qui percent l’eau calme et les oiseaux qui prennent leur envol sont autant de superbes silhouettes dans le ciel. Si des canoéistes ou des kayakistes se mettent en route, ils peuvent ajouter de l’intérêt à vos clichés.

9. Planifiez un séjour au Killarney Mountain Lodge

Si vous voulez vous faire dorloter le temps d’un week-end, rendez-vous au Killarney Mountain Lodge, à seulement 10 kilomètres du parc provincial Killarney. Cette propriété de luxe est l’un des meilleurs centres de villégiature de l’Ontario et possède l’un des meilleurs emplacements de toute la région de Killarney.

Le Killarney Mountain Lodge dispose d’un assortiment de chambres adaptées à tous les budgets et à tous les styles. Vous pouvez louer une cabine de luxe au bord de l’eau, ou choisir de grandes suites avec balcon et vue sur le canal.

Si vous avez un budget serré, le lodge propose également des chambres dans ce qui était à l’origine les quartiers du personnel du lodge. Ce sont des chambres basiques et viennent avec des salles de bain communes. Cependant, vous bénéficiez toujours d’un accès complet au lodge et à toutes ses commodités.

Alors que la plupart des visiteurs viennent ici pour s’imprégner du paysage et passer du temps à explorer la région, vous pouvez également choisir de vous détendre autour de la piscine extérieure, de profiter du sauna ou de vous relaxer dans une chaise Adirondack en regardant le lac.

Le complexe propose une restauration raffinée, complète avec des forfaits repas si vous le souhaitez, ou une foire plus décontractée sur une terrasse extérieure. Ou bien, il suffit de se rendre sur le rivage pour prendre un café ou un thé rapide et une collation au Curds n’ Way Café and Bake Shop.

Vous ne trouverez pas de fin aux façons de vous occuper ici. Un joli sentier de randonnée part directement de la propriété et vous emmène sur une crête pittoresque et jusqu’au phare. Si vous n’êtes pas d’attaque pour ce niveau de physique, vous pouvez toujours opter pour une excursion, comme une excursion en voilier ou un vol panoramique, tous deux proposés à la station.

10. Louez un canoë sur le lac Bell et faites une randonnée à Silver Peak

L’une des randonnées les plus enrichissantes du parc provincial Killarney est celle de Silver Peak, sur le lac Bell. Du sommet de cette montagne de silice blanche, vous pouvez voir toute la région, des montagnes vallonnées aux lacs bleus chatoyants. Le seul hic, c’est qu’il faut pagayer jusqu’au point de départ du sentier.

Le lac Bell est situé à environ 30 minutes du centre d’accueil du parc provincial Killarney, sur la route du lac Bell. Se rendre au point de départ du sentier nécessite une courte pagaie sur le lac Bell, mais la location de canoës est disponible au bord du lac et facile à organiser.

La randonnée elle-même fait 12 kilomètres aller-retour et est un sentier d’entrée et de sortie. Comme cette randonnée vous emmène au point le plus élevé des montagnes de La Cloche, préparez-vous à un gain d’altitude considérable.

Bien que cette randonnée soit plus longue que celle de The Crack, elle ne comporte pas d’embûches ou de sections techniquement difficiles. C’est également beaucoup moins fréquenté et une randonnée plus paisible.

Des canoës sont disponibles sur le rivage par l’intermédiaire de Killarney Kanoes. Vous pouvez les réserver à l’avance en ligne.

11. Planifiez une excursion de canoë-camping dans l’arrière-pays

L’une des façons les plus paisibles de découvrir le parc provincial Killarney est de faire une excursion en canoë dans l’arrière-pays. Pagayez sur les lacs pittoresques et campez sous les pins lors d’une excursion de plusieurs jours.

La durée des excursions peut varier d’une nuit ou deux à une semaine ou plus. Les campings de l’arrière-pays – que l’on trouve souvent sur les pointes rocheuses et les sections les plus pittoresques du lac – doivent être réservés à l’avance. Bien à l’avance ! Les réservations peuvent être faites cinq mois à l’avance, et elles se remplissent rapidement. Prévoyez votre itinéraire à l’avance et mettez un rappel dans votre calendrier pour réserver.

Plusieurs itinéraires de canoë se trouvent dans le parc. Vous pouvez partir directement du lac George, ou commencer à partir de zones plus éloignées. Commencez à planifier votre voyage en achetant une Carte du parc provincial Killarney, qui indique les itinéraires et les campings de l’arrière-pays. Cela vous aidera à déterminer la distance que vous pouvez pagayer chaque jour et où vous voulez réserver des sites.

12. Prenez une navette et faites une randonnée sur George Island

Bien que cette randonnée ne soit pas dans le parc, le sentier de randonnée de George Island est l’une des randonnées populaires de la région de Killarney. Pour une somme modique, vous pouvez prendre une navette rapide en bateau qui traverse le canal Killarney depuis le Sportsman’s Inn ou le Killarney Mountain Lodge.

Cette randonnée vous fait traverser l’île, la forêt et les étangs jusqu’à la rive éloignée qui donne sur la baie Georgienne. Elle suit ensuite le rivage sur une certaine distance et finit par mener à nouveau à l’intérieur des terres, pour revenir à l’endroit où vous prenez le bateau. La randonnée totale fait 7,5 kilomètres et prend environ trois à quatre heures.

L’un des avantages de cette randonnée est qu’elle ne nécessite pas de monter sur des crêtes élevées et a très peu de dénivelé. Elle est également moins fréquentée que les sentiers du parc et offre une bonne occasion d’observer la faune.

13. Visitez le phare ou faites une randonnée sur le sentier du phare

Le phare est l’un de ces endroits pittoresques où tout le monde va, même s’il n’y a pas grand-chose à faire ici. C’est peut-être ce qui fait son charme. Les gens viennent ici juste pour voir le phare et se promener le long du rivage. Les artistes s’installent parfois sur le rivage avec leur chevalet. Les jours chauds et calmes, vous pouvez voir des gens se baigner dans les criques le long du rivage.

A l’arrière du phare, en face du grand lac, se trouve un grand étang. L’eau est généralement calme et c’est un bon endroit pour voir des tortues, des castors et des rats musqués. À partir du stationnement, un sentier longe le bord de l’étang jusqu’à la baie Georgienne. C’est le début du sentier de la baie Tar Vat.

Une autre randonnée, appelée le sentier Lighthouse, part du Killarney Mountain Lodge. Cette randonnée monte sur une crête jusqu’à un point de vue panoramique et descend sur le rivage en face du phare. Il s’agit d’un nouveau sentier qui vaut la peine d’être emprunté. Si vous séjournez au lodge, c’est un incontournable.

Bien que beaucoup de gens commencent par penser que le sentier va suivre le rivage, il monte en fait et passe par une haute crête, ce qui le rend plus difficile que prévu. Cela dit, il ne fait que cinq kilomètres aller-retour.

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