14 meilleures activités à faire à Huntsville

À un peu plus de deux heures et demie de Toronto, Huntsville constitue une destination idéale pour ceux qui cherchent à découvrir ce que la région de Muskoka a de mieux à offrir. Des lacs chatoyants, des collines rocheuses ondulantes et un centre-ville dynamique et animé font de Huntsville une excursion d’un jour ou d’un week-end idéale. La ville est également connue pour être la porte d’entrée de l’immense et incroyable parc provincial Algonquin, l’un des meilleurs parcs de l’Ontario.

Cette ville de près de 20 000 habitants est un centre de villégiature quatre saisons, avec toutes sortes de choses amusantes à faire en été qui vont de la fréquentation de la plage au camping au parc provincial Arrowhead voisin, en passant par l’enregistrement dans un centre de villégiature de luxe ou la location d’un chalet.

Si vous préférez les températures plus fraîches et aimez sortir pour une randonnée, à l’automne, les feuilles se transforment en un kaléidoscope de rouge, d’orange et de jaune, attirant les mirettes de kilomètres à la ronde. En hiver, Huntsville est moins fréquentée, mais la station de ski Hidden Valley Ski Resort, toute proche, accueille les skieurs alpins, et Arrowhead Nordic Center est un point chaud pour les skieurs de fond. Pour une aventure motorisée dans les bois entourant Huntsville, les pistes de motoneige de la région sont légendaires.

Planifiez votre voyage ici en toute saison avec notre liste des meilleures choses à faire à Huntsville.

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1. Faire une randonnée ou du tourisme dans le parc provincial Algonquin

Le parc Algonquin se trouve à 42 kilomètres de Huntsville et est l’un des meilleurs parcs de l’Ontario. Cette zone de 7 653 kilomètres carrés de forêts, de lacs, de rivières et de montagnes est depuis longtemps une destination pour les aventuriers du plein air. Peu importe vos intérêts, le parc a quelque chose à vous offrir.

L’une des activités les plus populaires du parc est le camping. Les familles ont installé leur campement dans l’un des principaux terrains de camping le long du corridor de la route 60 au fil des générations. De magnifiques sites sont nichés sous d’imposants pins blancs, avec des lacs et des plages à quelques pas de votre tente ou de votre caravane. Si vous préférez une option d’hébergement plus sophistiquée, trois lodges luxueux mais rustiques sont parsemés dans le parc.

Le parc Algonquin est l’un des meilleurs endroits pour faire du canoë en Ontario. Les vastes itinéraires de canoë et les campings de l’arrière-pays offrent une véritable expérience de la nature sauvage. Ne vous inquiétez pas si vous n’avez pas de canot ou d’équipement, les pourvoyeurs du parc et des environs peuvent vous fournir tout le matériel, la nourriture et l’équipement de sécurité. Ou, alternativement, faites une excursion de deux jours complète avec un guide et faites l’expérience de ce que le parc a de mieux à offrir.

Les autres poursuites populaires dans le parc comprennent des sentiers de randonnée étonnants et des sentiers de VTT difficiles. Pour ceux qui sont moins enclins à l’activité, une visite au Centre d’art algonquin ou au Musée algonquin de l’exploitation forestière est une façon agréable de passer un après-midi.

Site officiel : https://www.ontarioparks.com/park/algonquin

2. Profitez des plages et des activités du parc provincial Arrowhead

Situé à la limite nord de la ville se trouve le parc Arrowhead. Moins connu que le parc Algonquin, plus grand et plus populaire, Arrowhead est proche, pratique et possède plusieurs des mêmes caractéristiques. L’une des principales attractions du parc est le lac Arrowhead, où se trouvent quatre des plages du parc. Ce lac de taille modérée est exempt de bateaux à moteur, ce qui en fait un endroit idéal pour jouer sur vos flotteurs ou pour pratiquer vos compétences en stand up paddleboarding.

Le camping ici est étendu, avec plus de 500 sites dans un mélange d’options électriques et non électriques. Les sites des terrains de camping North et South Lumby et Roe sont les plus proches du lac.

Le parc compte quelques courtes randonnées qui valent la peine d’être vérifiées, et l’une des meilleures est la randonnée de deux kilomètres jusqu’aux chutes de Stubb’s Falls, où la rivière Little East dévale une chute rocheuse. Un autre incontournable est la courte marche jusqu’à la vue de Big Bend sur la rivière Big East qui fait demi-tour le long d’une crête sablonneuse.

Ne manquez pas d’apporter votre vélo de montagne, ainsi que tous vos autres équipements. La route du lac Arrowhead (4,5 kilomètres) et le sentier Lookout (trois kilomètres) vous présenteront pas mal de défis et feront s’emballer votre cœur.

Arrowhead ne prend pas congé de l’hiver. Dès que la neige s’envole, le parc se transforme en un centre d’activités hivernales. Le parc est l’un des endroits les plus populaires de la province pour le ski de fond. Il compte 44 kilomètres de pistes réparties entre les variétés classique (28 kilomètres) et skate (16 kilomètres). Vous avez toujours voulu essayer la raquette ? Arrowhead dispose de huit kilomètres de sentiers pour vous permettre de vous y essayer.

Peut-être que l’activité hivernale la plus unique est le sentier de patinage de 1,3 kilomètre de long qui serpente dans la forêt et est éclairé la nuit. Les amateurs de sensations fortes devraient découvrir la colline à tubes. Pas besoin d’apporter votre propre tube, ils sont fournis par le parc.

Site officiel : https://www.ontarioparks.com/park/arrowhead

3. Flâner dans le centre-ville de Huntsville

Le centre-ville historique de Huntsville est un endroit charmant pour flâner, faire un peu de lèche-vitrine ou acheter du matériel si vous vous rendez au parc provincial Algonquin. La rue principale comporte des bâtiments historiques abritant des magasins, des restaurants et des boutiques intéressants. Gardez un œil sur les célèbres peintures du Groupe des Sept pendant que vous vous promenez.

Dans l’arrière des bâtiments du côté nord de la rue se trouve le River Mill Park and Town Dock Park. Vous y trouverez un agréable espace ouvert avec des tables de pique-nique, une promenade et un abri de musique où sont donnés des concerts en été.

Magasins du centre-ville de Huntsville | Photo Copyright : Lana Law

Après toutes vos déambulations dans le centre-ville, une façon fantastique de les couronner et de s’adonner à une sérieuse observation des gens est depuis l’un des patios au bord de la rivière. Prenez un siège sous un parasol et installez-vous confortablement pour regarder la progression régulière des bateaux qui se frayent un chemin le long de la rivière et sous le pont.

4. Voir la vue depuis le Lions Lookout

Le Lions Lookout est la seule chose à faire à Huntsville qui ne demande aucun effort mais qui offre un retour incroyable. Prenez un café ou une collation et allez-y. Le trajet est court mais raide jusqu’au sommet de cette grande colline au-dessus du centre-ville, où vous trouverez des vues incroyables sur la campagne environnante.

Vous pourrez voir le Lac Fairly à l’est et, si c’est un week-end d’été animé, les pitreries des plaisanciers en contrebas fourniront un ample divertissement. Marchez jusqu’au belvédère situé au sommet. De là, la vue porte sur la partie est du centre-ville. Pour avoir une idée des vues qui s’offrent à vous et pour un peu d’histoire, consultez la plaque située près des gros rochers.

5. Visitez Muskoka Heritage Place

En vous promenant dans Huntsville, vous entendrez peut-être à l’occasion le son d’un sifflet à vapeur. Ce son perçant provient du train à vapeur de la Muskoka Heritage Place. Il s’agit de l’une des meilleures activités familiales à Huntsville. Ici, vous pouvez voir à quoi ressemblait la vie d’autrefois à Huntsville en visitant les quatre principales attractions touristiques : un village de pionniers, le musée de Muskoka, le musée de la vapeur et une promenade dans un train à vapeur en parfait état de marche.

Le village de pionniers est une reconstitution complète de ce qu’était la vie au début de la colonisation, avec des interprètes costumés vaquant à leurs tâches quotidiennes. Parmi les points forts, citons la forge, le trempage de bougies, les démonstrations de sculpture sur laine et la dégustation de bannock et de scones fraîchement préparés. Les jeunes enfants voudront rendre visite à Ringo et Paul, aux deux cochons résidents Abigail l’âne et aux trois moutons : Dolly, Layla et Daisy. On trouve également sur place un assortiment de poulets, qui sont malheureusement, sans nom.

Le train à vapeur date de 1904 et s’appelle the Portage Flyer. Une balade aujourd’hui dure environ 30 minutes entre la gare du Rotary Village, en ville, et la gare de Fairly Lake. Vous monterez dans une voiture à ciel ouvert le long d’un itinéraire pittoresque au bord de la rivière Muskoka. Les visites de la cabine de l’ingénieur sont encouragées – montez à bord, jetez un coup d’œil dans le foyer et vérifiez la myriade de jauges et de poignées.

Avant ou après votre balade, ne manquez pas de faire un saut au musée de la vapeur à la gare de Rotary Village pour tout savoir sur le train historique et le rôle du transport à vapeur dans le développement des régions de Muskoka et d’Algonquin.

Site officiel : https://www.muskokaheritageplace.ca/en/index.aspx

6. Prévoyez un séjour au Deerhurst Resort

Juste à l’ouest de Huntsville se trouve le grand Deerhurst Resort. Exploité sur le lac Peninsula depuis 1896, ce centre de villégiature est l’un des meilleurs endroits où séjourner à Muskoka. S’étendant sur 760 acres, le centre de villégiature a tout ce dont vous pourriez avoir besoin pour un excellent week-end (ou une escapade plus longue).

Deux parcours de golf bien réputés se trouvent sur la propriété ainsi que des zones pour nager, pagayer, marcher, faire du vélo et de la randonnée. D’autres activités incluent le disc golf et le foot golf, la treetop trekking, le ski nautique et le vélo aquatique. En hiver, des pistes de ski de fond, du patinage sur glace et des pistes de motoneige sont proposées.

Les options d’hébergement vont des chambres d’hôtel standard jusqu’aux suites et maisons au bord de l’eau. Les options de restauration vont d’un repas raffiné au Antlers Steakhouse à des plats plus décontractés au Eclipse Restaurant and Terrace ainsi qu’à deux autres établissements.

7. Hit the Beach

Huntsville est entourée de lacs chauds et clairs, et plusieurs d’entre eux ont de bonnes plages. L’une des meilleures est la plage de Port Sydney, juste au sud de la ville. Ce tronçon de plage est soutenu par des pelouses en pente, et juste au large se trouve la pittoresque et bien nommée Rocky Island.

C’est un endroit idéal à visiter si vous aimez les eaux peu profondes et les eaux généralement calmes. La plage est orientée vers l’est et est protégée des vents dominants d’ouest. Juste à gauche de la plage se trouve une rampe de mise à l’eau et une grande jetée, ce qui facilite la mise à l’eau de votre bateau. La jetée est également un excellent endroit pour nager si vous êtes un bon nageur et si vous avez confiance en l’eau profonde. C’est également un lieu de rendez-vous estival local pour la population adolescente.

Si vous avez une petite faim en vous baignant ou en vous allongeant au soleil, revenez de la plage et dirigez-vous vers Jamieson’s General Store pour une pizza (réputée pour être la meilleure du coin) ou une glace.

8. Sortez sur les pistes du domaine skiable de Hidden Valley Highlands

Les skieurs alpins sont bien pourvus à Huntsville par le domaine skiable voisin de Hidden Valley Highlands. Avec une quantité impressionnante de 343 centimètres de neige et une couverture d’enneigement de 90 pour cent, les pistes ici sont presque toujours remplies de blancheur merveilleuse.

Un dénivelé de 100 mètres réparti sur 15 pistes est desservi par trois chaises quadruples et un remorqueur à poignée qui peut transporter 6 500 personnes du bas au haut en un rien de temps. Le ski ne s’arrête pas là lorsque le soleil se couche, la station propose du ski de nuit sur ses meilleures pistes.

Un parc à terrain, avec sa propre chaise quadruple dédiée, présente toutes les bosses, les bosses, les sauts, les rails et les boîtes que vous pouvez gérer.

Site officiel : https://www.hvmuskoka.com/

9. Faites de la motoneige

Huntsville est l’un des hauts lieux de la motoneige en Ontario. Des températures froides constantes et des quantités copieuses de neige font en sorte que les sentiers sont couverts tôt et le restent pendant toute la saison. Plus de 2 000 kilomètres de pistes damées vous attendent, vous et votre machine.

Les pistes traversent des forêts de pins matures, des rivières et des lacs où vous pouvez vraiment sentir la liberté. Apportez votre propre machine et trouvez votre chemin, ou faites une visite guidée avec tout l’équipement et les vêtements fournis. Cela est disponible auprès du Deerhurst Resort.

10. Essayez les friandises à l’érable à la ferme d’érable de Sugarbush Hill

L’érable, l’érable et encore l’érable, voilà ce que vous trouverez à la ferme de Sugarbush. Située à une courte distance au sud de Huntsville, cette exploitation d’érable à sucre est une aventure amusante pour toute la famille. Des démonstrations et des expositions montrent comment la friandise la plus sucrée de la nature est produite, et des détails sont fournis sur les raisons pour lesquelles ce nectar doré est non seulement si savoureux, mais aussi bon pour vous.

Des visites sont disponibles, et il est préférable de pré-réserver bien à l’avance, surtout pendant la saison de récolte d’automne. L’un des véritables points forts d’une visite est de déguster un Creemee. Cette crème glacée molle est étonnante, et une fois que vous aurez commencé à la manger, vous ne pourrez plus vous arrêter ! En plus de la crème glacée, le magasin de détail vend également du sirop d’érable en différentes tailles et toute une série d’autres articles comestibles sur le thème de l’érable.

Site officiel : https://www.sugarbushhill.com/

11. Voir les murales du Groupe des Sept

Tom Thompson, l’un des membres du Groupe des Sept, les artistes canadiens emblématiques du début du 20e siècle, a visité Huntsville pour la première fois en 1912. Il a été tellement inspiré par sa visite du parc Algonquin voisin qu’il a créé des esquisses qui allaient un jour changer l’apparence de l’art canadien pour des générations.

Disséminées dans le centre-ville de Huntsville se trouvent 33 œuvres d’art de Thompson et d’autres membres du Groupe des Sept. Une visite à pied autoguidée commence à la statue de Tom Thompson devant le théâtre Algonquin, au 37, rue Main.

12. Observez les écluses historiques de l’ascenseur Brunel en action

Situées à une courte distance au sud de Huntsville, les écluses de l’ascenseur Brunel sont l’un des plus jolis sites de la région. Cette attraction gratuite est située dans une petite vallée fluviale et les écluses historiques sont entourées de grands arbres, de pelouses bien entretenues et de jardins fleuris. De nombreuses tables de pique-nique et des bancs en font un endroit idéal pour un pique-nique impromptu, avec la rivière Muskoka qui bouillonne à proximité.

Datant du début du 17e siècle, les écluses offrent aujourd’hui un accès par navigation au lac Mary depuis Huntsville.

13. Marchez le long du sentier de la baie Hunters

Situé dans la partie sud-ouest de Huntsville, le sentier de la baie Hunters est l’un des sentiers de randonnée les plus uniques de la ville. Le sentier de 4,6 kilomètres est une combinaison de sections pavées, en gravier et flottantes, parfaites pour la marche, le jogging et le cyclisme.

La section flottante près d’Orchard Park est le point culminant du sentier. Une longue section flotte à partir du rivage et s’étend à certains endroits jusqu’à une plateforme de baignade. C’est un endroit idéal pour venir accéder aux eaux de la baie des chasseurs en été.

14. Assister à un spectacle au théâtre Algonquin

Les citoyens de Huntsville ont créé une scène culturelle vivante qui attire des artistes et des libres penseurs de toute la province et de tout le Canada. Le centre d’action de ces activités culturelles est le théâtre Algonquin de 408 places, situé au cœur du centre-ville. Ce centre moderne des arts de la scène accueille des spectacles de tous types, des films aux comédies musicales en passant par les groupes de rock.

Au rez-de-chaussée, le Partners Hall présente les œuvres d’artistes locaux. Son entrée est gratuite et il est ouvert pendant les heures d’ouverture de la billetterie.

Si vous envisagez de planifier une escapade hivernale à Huntsville, vous pouvez consulter le calendrier et planifier votre week-end autour d’un événement.

Site officiel : https://www.algonquintheatre.ca/en/index.aspx

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