10 activités à faire à Hamilton

Située à l’extrémité ouest du lac Ontario et à une journée d’excursion facile de Toronto, la ville portuaire de Hamilton a longtemps été l’un des plus importants centres industriels du Canada. Si la majeure partie de cette industrie était (et est toujours) centrée autour de la zone du port de Hamilton, la ville abrite également de nombreuses zones d’une beauté naturelle exceptionnelle grâce à sa position à cheval sur l’escarpement du Niagara.

S’aventurer à l’intérieur des terres depuis la rive du lac jusqu’à la montagne, comme l’escarpement est connu des habitants, et vous trouverez d’innombrables chutes d’eau splendides, la plupart facilement accessibles par d’agréables sentiers de randonnée. Et pour les randonneurs invétérés, Hamilton constitue le point de départ idéal pour explorer le célèbre Bruce Trail, qui, avec ses 890 kilomètres, est le plus long (et le plus ancien) sentier de randonnée du Canada.

Ajoutez à ce mélange ses zones de conservation bien marquées, ses nombreux sites culturels, dont des musées et des galeries d’art, ainsi qu’une scène gastronomique dynamique, et vous ne serez pas à court de choses à faire à Hamilton, en Ontario.

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Faire une randonnée sur le sentier historique de Bruce

Faire une randonnée sur la longueur du sentier de Bruce est un élément de la liste de seaux de 890 kilomètres pour les randonneurs purs et durs. Il s’étend des puissantes chutes du Niagara jusqu’à la baie Georgienne du lac Huron, au nord. Heureusement pour le reste d’entre nous, ce sentier de randonnée épique peut être décomposé en morceaux maniables qui se prêtent parfaitement à des aventures de la taille d’une bouchée.

Grâce à son emplacement sur l’escarpement du Niagara, qui a été désigné réserve mondiale de la biosphère par l’UNESCO, Hamilton constitue le point de départ idéal pour ceux qui veulent s’attaquer à l’une des plus jolies sections de ce sentier emblématique. En chemin, vous passerez devant certaines des chutes d’eau les plus spectaculaires de l’escarpement, dont les jolies Canterbury Falls. Situé dans la zone de conservation de Dundas Valley, à quelques minutes à l’ouest du centre-ville de Hamilton, le sentier Bruce passe directement à côté des chutes. (Voir #5 ci-dessous pour d’autres superbes chutes d’eau de Hamilton à explorer.)

Adresse : 650 Governors Road, Dundas, Ontario

Site officiel : https://brucetrail.org

2. Voir les jardins botaniques royaux

Bien qu’ils fassent officiellement partie de la ville voisine de Burlington, en Ontario, les jardins botaniques royaux (RBG) doivent absolument figurer sur votre liste de choses à faire à Hamilton. L’exploration de cette attraction spectaculaire, située à seulement 10 minutes de route à l’est de Hamilton, peut facilement occuper la meilleure partie d’une journée, alors assurez-vous de planifier en conséquence (et prenez de bonnes chaussures de marche !).

Couvrant une vaste superficie de plus de 2 420 acres, les jardins sont riches en biodiversité et abritent plus de 1 100 espèces de plantes, dont beaucoup sont indigènes à la région. Parmi les espèces végétales les plus rares que l’on y trouve, on trouve le bien nommé scirpe bashful et le mûrier rouge, une espèce menacée.

Il est également bien connu des ornithologues, qui peuvent s’attendre à voir une variété d’espèces tout au long de l’année. Sur les 300 espèces que l’on peut y observer, la plupart sont de passage en route vers des climats plus chauds.

Les jardins sont divisés en plusieurs zones, l’une des plus grandes étant le parc Hendrie, les plus grands jardins cultivés du RBG. Vous y trouverez l’impressionnante roseraie, qui comprend une variété de types canadiens plus rustiques et adaptés au climat froid, ainsi que l’attrayant Morrison Woodland Garden, un endroit particulièrement charmant à visiter au printemps lorsque le sol de la forêt est jonché de trilles, la fleur officielle de la province.

Adresse : 80 Plains Road W, Burlington, Ontario

Site officiel : www.rbg.ca

3. Visitez le château Dundurn

Construit en 1835, le château Dundurn est ce qui se rapproche le plus d’un authentique manoir de style Regency au Canada. Composé de plus de 1 700 mètres carrés d’espace habitable et d’une quarantaine de pièces, sa caractéristique la plus frappante est son étonnant design néoclassique, notamment les quatre énormes piliers de son entrée principale. Résidence de Sir Allan MacNab, qui devint premier ministre du Canada en 1854, ce bâtiment saisissant comportait de nombreuses innovations dans sa construction, notamment l’eau courante et l’éclairage au gaz.

Racheté par la ville de Hamilton vers 1900, le bâtiment a été soigneusement restauré pour ressembler à ce qu’il aurait été en 1855. Les points forts d’une visite comprennent la vue du décor et du mobilier d’origine, ainsi que les anecdotes et l’histoire partagées par les guides costumés bien informés. Si vous visitez en hiver, vous aurez l’occasion de voir la maison décorée pour les festivités de Noël.

En plus de l’intérieur du bâtiment, assurez-vous d’explorer les terrains, aussi. En chemin, vous verrez la splendide folie, un potager de deux acres (toujours utilisé) et l’ancienne remise à calèches (aujourd’hui une boutique). Des visites gratuites du jardin sont également disponibles et sont fortement recommandées.

Adresse : 610 York Blvd, Hamilton, Ontario

Site officiel : www.hamilton.ca/attractions/hamilton-civic-museums/dundurn-national-historic-site

4. Prenez votre envol au Canadian Warplane Heritage Museum

Accueillant l’une des plus grandes collections militaires historiques du Canada, le Canadian Warplane Heritage Museum est une visite incontournable à tout moment de l’année. Situé à l’aéroport international de Hamilton, ses expositions statiques – dont beaucoup sont entièrement restaurées et utilisables – comprennent 47 avions militaires allant des avions à hélices de l’époque de la Première Guerre mondiale aux chasseurs à réaction plus modernes.

La vedette du spectacle, cependant, est son Avro Lancaster, l’un des deux seuls de ces bombardiers emblématiques de la Seconde Guerre mondiale encore capables de voler. Parmi les autres avions rares, citons un Hawker Hurricane et un Supermarine Spitfire, tous deux bien connus pour leur rôle dans la bataille d’Angleterre.

Si possible, essayez de faire coïncider votre visite avec le spectacle aérien annuel du musée. Mieux encore, éclatez-vous pour avoir la rare opportunité de voler réellement dans l’un de ces avions vintage. Une boutique de souvenirs et un café sont situés sur place.

Adresse : 9280 Airport Road, Mount Hope, Ontario

Site officiel : www.warplane.com

5. Les chutes d’eau de Hamilton

Parmi la centaine de chutes d’eau connues sur l’escarpement du Niagara, plusieurs des plus pittoresques se trouvent dans les limites de la ville de Hamilton. La plus populaire d’entre elles est la spectaculaire chute d’Albion, également connue sous le nom de lover’s leap. D’une hauteur de près de 20 mètres, cette cascade se trouve à l’endroit où le ruisseau Red Hill, au débit rapide, se jette sur l’escarpement, en passant par un certain nombre de marches descendantes qui ajoutent beaucoup à son attrait. Certaines des meilleures vues peuvent être obtenues depuis le King’s Forest Park.

Les autres chutes d’eau de Hamilton peuvent être atteintes en suivant des sentiers bien balisés. L’un des itinéraires les plus populaires est le Great Falls Loop. Cet agréable parcours de 3,5 kilomètres sur l’escarpement offre de superbes vues sur la campagne environnante, avec les Great Falls en cours de route. Les chutes de Tews Falls valent également le détour. D’une hauteur de 41 mètres, cette cascade en ruban se trouve dans la zone de conservation de Webster’s Falls, à Dundas, et se visite mieux par temps chaud.

Les autres cascades notables à visiter comprennent le Devil’s Punch Bowl, d’une hauteur de 37 mètres, situé dans la zone de conservation du même nom : les pittoresques Webster’s Falls, d’une hauteur de 22 mètres, et les Tiffany Falls, d’une hauteur de 21 mètres.

Adresse : 885 Mountain Brow Blvd, Hamilton, Ontario

6. Faites une promenade au bord de l’eau dans le Bayfront Park

Auparavant considéré comme une sorte de friche industrielle – il abritait (et abrite toujours dans certaines zones) des industries lourdes – le front de mer de Hamilton a fait l’objet d’un ambitieux projet de régénération au cours de la dernière décennie environ. Situé à l’extrémité ouest du port de Hamilton, le Bayfront Park est au cœur de cette revitalisation et a été transformé d’une ancienne décharge en l’un des espaces verts les plus attrayants de la ville.

Cerclé par un réseau de sentiers plats (dont certains pour les vélos) qui se connectent à six acres supplémentaires d’espace vert au Pier 4 Park (et encore plus loin si vous suivez le Waterfront Trail), c’est un endroit délicieux à visiter. Les points forts des 1 800 mètres de rivage comprennent un habitat naturel pour les poissons, une plage de sable idéale pour les enfants, une rampe de mise à l’eau publique (plus une marina à proximité) et de nombreux parkings.

On peut aussi y pêcher, alors assurez-vous que votre permis est à jour. Si vous visitez en été, consultez le calendrier des événements de la ville pour obtenir des nouvelles et des détails sur les concerts et les festivals fréquents qui s’y tiennent.

Adresse : 200 Harbour Front Drive, Hamilton, Ontario

Site officiel : www.hamilton.ca/city-initiatives/our-harbour/bayfront-park-pier-4-park-and-waterfront-trail

7. Visitez le navire de guerre le plus combattant du Canada : NCSM Haida

Nommé le navire le plus combattant du Canada pour avoir coulé le plus grand nombre de tonneaux ennemis pendant la Deuxième Guerre mondiale, le NCSM Haida est une autre attraction touristique au bord de l’eau à ajouter à votre itinéraire de voyage à Hamilton. Construit à Newcastle-upon-Tyne en Grande-Bretagne et lancé en 1943, ce destroyer historique est facilement accessible à partir de son poste d’amarrage au quai 9 de Hamilton. Désigné site historique national, ce navire-musée bien préservé est amusant à explorer pour tous les âges.

Les points forts d’une visite sont notamment de voir les quartiers de couchage et de repas souvent étroits que partage l’équipage du navire, composé de plus de 250 hommes, ainsi que les quartiers des officiers, la salle des machines et le pont. Il y a aussi beaucoup de plaisir à mettre la main à la pâte, notamment en s’essayant au morse, ainsi qu’en utilisant des équipements d’époque pour rechercher des sous-marins ennemis.

Un certain nombre de visites guidées informatives sont disponibles et durent environ une heure. Lors d’occasions spéciales, vous pouvez même assister au tir des canons de pont du navire.

Adresse : Quai 9, 658 Catharine Street N, Hamilton, Ontario

Site officiel : www.pc.gc.ca/en/lhn-nhs/on/haida

8. Profitez de la galerie d’art de Hamilton

Les personnes ayant un penchant pour l’art feraient bien de visiter la galerie d’art de Hamilton. Elle a été créée en 1914 et a déménagé en 1977 à son emplacement actuel sur King Street West (un bâtiment de style moderne conçu par Trevor P. Garwood-Jones). Il y a plus de 7 000 mètres carrés d’espace muséal à explorer ici.

Pourvu de plus de 10 000 œuvres d’art, le musée s’est forgé une réputation pour l’importance de sa collection permanente, qui comprend de nombreuses œuvres d’artistes canadiens, ainsi que des œuvres d’art contemporain internationales.

En plus des expositions tournantes de sa collection permanente, le musée présente régulièrement des expositions itinérantes (si l’entrée générale est gratuite, l’entrée est payante pour les expositions itinérantes, sauf les vendredis gratuits, où toutes les entrées sont gratuites). Des visites guidées sont disponibles, et un bon café est situé sur place, ainsi qu’une boutique de souvenirs.

Adresse : 123 King Street W, Hamilton, Ontario

Site officiel : www.artgalleryofhamilton.com

9. Voyagez dans le temps au Westfield Heritage Village

Situé dans la communauté de Rockton, à seulement 25 minutes de route à l’ouest de Hamilton, le Westfield Heritage Village a fait un travail impressionnant pour préserver un instantané du passé de la région. Il se compose de 35 bâtiments historiques reconstruits autour d’un village central sur un site de 840 acres. Les points forts incluent la possibilité d’interagir avec des interprètes costumés qui recréent la vie et la culture des Canadiens des années 1800 au début des années 1900.

Les points forts incluent le magasin général (complet avec des bonbons traditionnels à acheter), la cabane à sucre d’érable et la possibilité pour les jeunes de se déguiser en costumes d’époque.

Des visites guidées sont disponibles, et des démonstrations régulières de compétences et d’artisanat ont lieu tout au long de la journée. Assurez-vous également de passer du temps à explorer les terrains, qui comportent des sentiers agréables à travers les prairies et les bois de sa zone de conservation désignée.

Adresse : 1049 Kirkwall Road, Rockton, Ontario

Site officiel : https://westfieldheritage.ca

10. Marquez un touchdown au Canadian Football Hall of Fame & Museum

Établi en 1963 pour honorer l’autre sport le plus populaire du pays (le plus populaire étant le hockey), le Canadian Football Hall of Fame est une visite incontournable pour les amateurs de sport lorsqu’ils sont à Hamilton. Situé dans le stade Tim Hortons Field, qui sert de domicile à l’équipe de football des Tiger Cats de Hamilton, le musée est géré par la Ligue canadienne de football pour célébrer ce sport et ses joueurs.

Les expositions comprennent l’histoire du sport au Canada, ainsi que le football universitaire et scolaire. Les affichages des uniformes et des statistiques des joueurs sont très présents, ainsi que plus de 250 bustes métalliques de nombreuses grandes stars du jeu. La sculpture la plus emblématique se trouve toutefois à l’extérieur de la porte 3 du stade. Appelée Touchdown, cette sculpture grandeur nature représente deux joueurs, l’un recevant le ballon tandis que l’autre le tacle. L’entrée au musée est gratuite les jours de match.

Adresse : 64 Melrose Ave N, Hamilton, Ontario

Site officiel : https://cfhof.ca

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