9 meilleures activités à faire à Gravenhurst

Populairement connue comme la porte d’entrée de Muskoka, Gravenhurst, en Ontario, est la plus proche des trois grandes villes de Muskoka Toronto. À deux heures de route au nord de la plus grande ville du Canada, elle est depuis bien plus d’un siècle la première ville que les voyageurs aperçoivent lorsqu’ils se dirigent vers les pavillons et les centres de villégiature historiques qui ont attiré les premiers touristes dans cette région de lacs magnifiques, de bois épais et de cette roche exposée emblématique, le Bouclier canadien.

Le rôle de Gravenhurst en tant qu’entrée dans lapays des chalets continue d’être important jusqu’à aujourd’hui. Les visiteurs peuvent encore avoir un aperçu du mode de vie de ces premiers cottagers à bord du RMS Segwun. Ce bateau à vapeur historique, construit en 1887, transporte toujours les touristes sur toute la longueur du Lake Muskoka, et le souffle de son sifflet à vapeur emblématique peut être entendu tout l’été en réverbération autour du quai de Muskoka où il accoste.

Devenu une destination quatre saisons, Gravenhurst offre des choses amusantes à faire pour tous les âges, quelle que soit la période de l’année où vous le visitez. Alors que les acheteurs peuvent profiter des produits d’inspiration locale dans ses galeries d’art ou ses boutiques au centre-ville et sur le quai de la baie de Muskoka, ceux qui aiment les grandes activités culturelles peuvent assister à des spectacles théâtraux professionnels et à des concerts dans ses différents lieux de diffusion en ville, ou même regarder un film en ciné-parc.

Des activités de plein air amusantes et des aventures aux grandes expériences gastronomiques, Gravenhurst devrait certainement figurer sur votre liste d’endroits à visiter en Ontario. Pour en savoir plus sur les nombreuses possibilités de visites dans cette belle partie de Muskoka, lisez notre liste des meilleures choses à faire à Gravenhurst.

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Explorez le quai de Muskoka

Depuis son ouverture en 2005, le quai de Muskoka sur la baie de Muskoka est l’un des grands incontournables pour les visiteurs de Gravenhurst. Cet impressionnant projet de plusieurs millions de dollars offre un mélange d’hébergements de qualité, d’excellents restaurants (arrêtez-vous pour prendre le thé l’après-midi au Blue willow Tea Shop !) et d’attractions telles que le célèbre RMS Segwun, le plus ancien bateau à vapeur encore en activité en Amérique du Nord.

En tant qu’attraction phare du développement, l’influence de l’histoire maritime de la ville est visible à peu près partout le long du Wharf. Elle influence en fait tout, de l’architecture aux thèmes des nombreux événements et festivals qui s’y tiennent chaque année, notamment le populaire Vintage Boat Show.

Depuis les bateaux à vapeur, promenez-vous sur la promenade de 609 mètres de long, qui les relie à une rampe de mise à l’eau publique et au Residence Inn by Marriott à l’extrémité du Wharf. Vous y trouverez également le Muskoka Discovery Centre. Cet excellent musée interactif propose des présentations et des expositions relatives à la riche histoire de la construction navale de Gravenhurst, avec des bateaux classiques anciens restaurés et de nombreux objets d’époque.

Ajoutez à ce mélange de nombreux points d’observation offrant des vues panoramiques du lac Muskoka, ainsi que des sentiers de nature, des activités de pêche et de navigation, et il est facile de comprendre pourquoi le quai est devenu une partie intégrante de la riche tapisserie des activités amusantes de Muskoka.

Si vous souhaitez séjourner dans cette région, le Residence Inn Gravenhurst Muskoka Wharf est une excellente option et l’un des meilleurs hôtels de Gravenhurst.

Situation : Muskoka Bay, Hwy 169, Gravenhurst

Site officiel : www.gravenhurst.ca/en/explore-and-play/muskoka-wharf

2. Naviguez à bord des Muskoka Steamships

Mouvant avec une grâce qui dément son âge et captivant toujours les foules rassemblées le long du quai de Muskoka pour l’apercevoir, la majestueuse dame des lacs de Muskoka – RMS Segwun – est le principal attrait de l’attraction Muskoka Steamships de Gravenhurst.

Seul survivant d’une classe de navire qui était autrefois assez courante à Muskoka, le Segwun a été lancé en 1887 et transporte encore plus de 50 000 passagers chaque été. C’est une charge impressionnante, qu’il partage désormais avec son navire jumeau, Wenonah II. Bien qu’il s’agisse d’un navire très moderne – il a été lancé en 2002 – le Wenonah a été conçu pour avoir l’air de venir, lui aussi, d’un autre siècle.

Les croisières touristiques ont lieu de mai à octobre, avec des options qui incluent la navigation sur toute la longueur du lac Muskoka jusqu’aux lacs Joseph et Rosseau. En chemin, vous verrez des sites tels que Millionaire’s Row, où de nombreuses élites du monde entier possèdent des cottages (en réalité des manoirs), certains voyages prenant en compte le charmant Port Carling à l’extrémité supérieure du lac Muskoka. Des croisières spéciales sur les couleurs de l’automne sont également une option, avec des repas disponibles sur les deux navires.

Pour ceux qui veulent en savoir plus, ne manquez pas de visiter également le Muskoka Steamships’ Discovery Centre. Également situé sur le quai de Muskoka, le centre abrite un certain nombre de bateaux en bois classiques d’époque, ainsi que des expositions relatives aux premières années de la ville en tant que centre de construction de bateaux et de bois de construction. Il y a également de nombreuses expériences pratiques amusantes et des activités pour les enfants.

Un nouvel ajout (2021) est le Wanda III Boathouse. Cet ajout attrayant abrite le navire historique qui lui a donné son nom – un impressionnant yacht à vapeur ayant appartenu à la riche famille Eaton du Canada – ainsi que des présentations et des expositions liées à l’histoire de la flotte de bateaux à vapeur autrefois prolifique de la région.

Adresse : 185 Cherokee Lane, Gravenhurst, Ontario

Site officiel : https://realmuskoka.com

3. Assistez à un spectacle à l’Opéra de Gravenhurst

La saison des chalets de Muskoka arrive véritablement lorsque l’Opéra historique de Gravenhurst jette ses portes historiques pour son toujours impressionnant programme de théâtre d’été. Connu parmi les acteurs professionnels comme le lieu de naissance de la tradition canadienne du théâtre d’été, c’est ici, en 1934, que l’acteur John Holden a décidé de créer ce que l’on appelle le stock d’été – une occasion pour les acteurs de rester occupés pendant les saisons estivales traditionnellement plus calmes.

Déjà bien établi – il a été construit en 1901 – l’Opera House est devenu le foyer des John Holden Players, qui se sont finalement transformés en les légendaires Straw Hat Players, avant de finir par devenir le foyer du festival de Muskoka, qui dure depuis longtemps. Bon nombre des acteurs les plus connus du Canada ont honoré sa scène, y compris Donald Sutherland, qui a fait ses débuts ici à la fin des années 1950.

TLe Gravenhurst Opera House continue d’être un élément important de la communauté locale (et des chalets), en accueillant des concerts et des spectacles toute l’année. En effet, l’un des points forts d’un spectacle ici est d’apprécier le magnifique intérieur en bois du bâtiment, qui se trouve également être doté de l’une des meilleures acoustiques du Canada. Jim Cuddy, de Blue Rodeo, est un habitué des lieux.

Adresse : 295 Muskoka Road South, Gravenhurst, Ontario

Site officiel : www.gravenhurst.ca/en/explore-and-play/opera-house

4. Apprenez-en plus sur le héros du Canada à la Maison Bethune

Les Canadiens en visite sont souvent surpris d’apprendre que Gravenhurst est bien connu à l’échelle internationale comme étant le lieu de naissance de l’un des humanitaires les plus célèbres au monde. Devenue un musée fascinant et un site historique national, la Bethune Memorial House était l’endroit où le Dr Norman Bethune a passé les premières années de sa vie après être né en 1890 dans ce qui était, à l’époque, le presbytère de l’église Knox Presbyterian de Gravenhurst.

Aujourd’hui, cette maison historique de l’ère victorienne recouverte de bois vert et le centre d’accueil adjacent sont l’une des attractions les plus visitées de Muskoka. Les expositions et les artefacts commémorent les réalisations impressionnantes de Bethune, avec un accent particulier sur le temps passé à servir comme médecin pionnier sur les lignes de front en Chine pendant sa guerre avec le Japon dans les années 1930. Bethune est mort en héros national en Chine en 1938.

Aujourd’hui, la visite de la maison Bethune débute par une vidéo de 10 minutes présentant ses réalisations. Une visite guidée de la maison historique est incluse dans votre visite.

Adresse : 297 John Street North, Gravenhurst, Ontario

Site officiel : hwww.pc.gc.ca/en/lhn-nhs/on/bethune

5. Observation des étoiles à Torrance Barrens

À un jet de pierre du centre-ville de Gravenhurst (c’est à moins de 30 minutes à l’ouest en voiture sur la route de Bala), la Torrance Barrens Dark-Sky Preserve est l’un des meilleurs endroits à visiter en Ontario pour observer les étoiles. La réserve a été créée en 1999 et est l’un des rares endroits de ce type au Canada à être exempt de pollution lumineuse, ce qui garantit des vues ininterrompues du ciel étoilé de Muskoka.

Bien que l’endroit soit lui-même facilement accessible avec un grand parking, assurez-vous de prendre une lampe de poche, car il n’y a pas du tout d’éclairage. Si vous le pouvez, essayez d’arriver quelques heures avant la tombée de la nuit afin d’explorer les plus de 5 000 acres de terres publiques de l’attraction, dont la plupart sont accessibles par des sentiers bien balisés. En chemin, vous aurez peut-être la chance d’apercevoir des animaux sauvages, notamment des oiseaux et des reptiles rares. Et si vous visitez en hiver, vous pourriez même apercevoir des aurores boréales.

Adresse : Southwood Road, Gravenhurst, Ontario

Site officiel : www.rasc.ca/torrance-barrens-dark-sky-preserve

6. Faites une randonnée sur le sentier du lac Hardy

En route vers Torrance, vous passerez devant l’une des réserves naturelles les plus populaires de Muskoka : Le parc provincial de Hardy Lake. La grande attraction est le réseau de sentiers du parc. Il y en a trois au choix, allant d’une surface pavée facile à parcourir à partir du parking, au parcours circulaire plus long qui fait le tour du lac pittoresque.

En plus de la végétation typique de Muskoka, vous verrez de nombreux exemples d’espèces de plantes de la plaine côtière de l’Atlantique. Quelque chose de rare en Ontario, ces espèces ont été laissées ici après que l’ancien lac Algonquin se soit retiré après la dernière période glaciaire. Les randonneurs aux yeux aiguisés verront également une section qui ressemble aux rivages accidentés de la baie Georgienne, déplacés au cours des millénaires et toujours intacts ici.

Adresse : Autoroute 169, Torrance, Ontario

Site officiel : www.ontarioparks.com/park/hardylake

7. Rock On au Peter’s Players

Mentionnez Gravenhurst à un musicien professionnel, et il est plus que probable qu’il sera lyrique à propos du Peter’s Players. Cette salle de musique iconique située au sud du centre-ville (juste après la célèbre arche Gateway de la ville) a acquis une réputation non seulement pour la qualité de son acoustique, mais aussi pour son cadre.

Achetez-vous un billet pour l’un de ses concerts intimes organisés tout au long de l’année, et vous vous retrouverez dans un public de seulement 115 compagnons de concert qui scrutent la scène depuis des sièges confortables – et si près que vous pourriez littéralement tendre la main et toucher les interprètes (mais ne le faites pas !). ).

Fondé en 2008, ce lieu amusant a vu un flot de grands musiciens honorer sa petite scène, du grand Jim Cuddy de la gloire Blue Rodeo à The Cowboy Junkies, Ron Sexsmith, Ashley MacIssac, Colin James et Kiefer Sutherland.

Vous visitez en été ? Allez voir les croisières musicales de quatre heures de Peter’s Players dans les lacs de Muskoka. Au départ du quai de Muskoka à bord du Wenonah II, ces croisières touristiques amusantes proposent de la musique en direct et un dîner buffet.

Adresse : 830 Muskoka Road S, Gravenhurst, Ontario

Site officiel : www.petersplayers.com

8. Jouez au golf

Muskoka a la chance de compter quelque part une trentaine de terrains de golf de championnat, et Gravenhurst en possède deux parmi les meilleurs. En tête de la liste des terrains de golf incontournables de Muskoka, on trouve le Taboo. Situé de l’autre côté de la route du Taboo Muskoka Resort, le Taboo Golf Course comprend 18 trous, chacun d’entre eux étant défini par cette roche accidentée de Muskoka.

Ce parcours par-72 de 7 200 verges est tout simplement un délice à jouer. Aucun trou ne se ressemble, c’est un mélange amusant de greens manucurés et de nature dans toute sa splendeur, vous faisant passer par tout, des forêts de pins denses aux marécages.

L’autre grand parcours de Gravenhurst, Muskoka Bay, est tout aussi époustouflant. Situé sur 280 acres de la superbe campagne de Muskoka et régulièrement classé parmi les meilleurs terrains de golf du Canada, son mélange de forêts matures et de zones humides constitue une magnifique toile de fond pour ce long parcours de 7 367 verges, par-72.

Et ne manquez pas de visiter le spectaculaire Clifftop Clubhouse du club. Perché au sommet d’une falaise surplombant le parcours, ce centre de loisirs de 14 000 pieds carrés comprend un grand restaurant avec des places en terrasse, un salon, une boutique du pro, plus une salle de fitness entièrement équipée.

Adresse : 1209 Muskoka Beach Road, Gravenhurst, Ontario

Site officiel : www.taboomuskoka.com/muskoka-golf/taboo-muskoka-golf-course/

9. Visitez Gravenhurst en hiver

Lorsque la neige tombe, Gravenhurst devient un tout autre endroit à explorer. Bénéficiant d’environ 400 kilomètres de pistes de motoneige bien entretenues et reliées au vaste réseau de pistes de l’Ontario, Gravenhurst attire des amateurs de loin, tous désireux de faire un tour en traîneau sur le lac Muskoka.

Vous n’avez pas de traîneau à vous ? Ne vous inquiétez pas – de nombreuses marinas de Muskoka en louent et peuvent les livrer à votre centre de villégiature ou à votre location de chalet (les forfaits comprennent l’équipement et les permis).

Les activités hivernales plus calmes comprennent le ski de fond et la raquette à des endroits comme le KOA de Gravenhurst, qui offre plus de 117 kilomètres de pistes damées à explorer. Muskoka Bay Resort, également, dispose d’un vaste réseau de sentiers – avec l’avantage de boissons chaudes gratuites le week-end.

Le toujours populaire carnaval d’hiver de Gravenhurst est une autre excellente excuse pour visiter Muskoka en hiver. Organisé chaque année en février à différents endroits de la ville, le carnaval comprend des activités familiales amusantes, comme le patinage, le hockey sur étang, la sculpture sur glace, le traîneau à chiens et même une plongée polaire.

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