11 meilleures activités à faire dans le comté de Prince Edward

Située à deux heures de route à l’est de Toronto, la municipalité du comté de Prince Edward constitue une splendide excursion d’une journée ou d’un week-end à partir de la plus grande ville du Canada.

Située sur un promontoire s’avançant dans le lac Ontario, les 1 000 kilomètres carrés qui composent cette belle région ont une longue et riche histoire. Elle a d’abord été colonisée par des peuples autochtones, et on y a trouvé des vestiges d’anciens établissements datant de plus de deux mille ans, voire plus, le peuplement s’étant accru après la Révolution américaine par les loyalistes et les Européens déplacés.

De nos jours, ce sont les touristes qui affluent dans le comté de Prince Edward. Le plus souvent appelé simplement le comté par les habitants, la région attire les visiteurs autant pour sa beauté naturelle exceptionnelle que pour son ambiance décontractée et, bien sûr, pour ses longues étendues de plages protégées.

Pour en savoir plus sur les meilleurs endroits à visiter, assurez-vous de lire notre liste des meilleures choses à faire dans le comté de Prince Edward.

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Profitez des plages du parc provincial Sandbanks

Il n’y a pas de meilleure excuse pour visiter le comté de Prince Edward que de vouloir explorer le parc provincial Sandbanks. Situé à seulement 20 minutes de route de Picton, la plus grande ville du comté, le parc protège la plus grande barrière d’embouchure de baie d’eau douce au monde, une dune de sable qui a fini par séparer le lac East du lac Ontario.

Possédant trois grandes zones de plage publique, les bancs de sable attirent énormément les familles en particulier et font partie des meilleures plages de l’Ontario. Parmi celles-ci, la toute meilleure plage pour les familles est la Outlet Beach, populaire pour ses rivages peu profonds et sa baignade sécuritaire. Les amateurs d’animaux sauvages ne seront pas déçus non plus, car les parcs offrent de nombreux endroits plus calmes, parfaits pour l’observation des oiseaux, surtout au printemps et à l’automne, lorsque les espèces d’oiseaux migrateurs passent par là. Un vaste réseau de sentiers sillonne les dunes et les zones humides, et d’intéressants programmes d’interprétation sont proposés.

Ceux qui souhaitent prolonger leur visite sont bien servis par les espaces de camping disponibles dans le parc, et deux jolis cottages sont également disponibles à la location (à défaut, il existe de nombreuses autres options d’hébergement à travers le comté, notamment des B&B pittoresques et des auberges historiques).

Et bien que plus petit, le Parc provincial de North Beach offre une expérience similaire mais généralement moins fréquentée que le parc provincial de Sandbanks, et constitue un excellent endroit pour pique-niquer.

Adresse : 3004 County Road 12, Picton, Ontario

Site officiel : www.ontarioparks.com/park/sandbanks

2. Visitez le Musée national de la Force aérienne du Canada

Bien qu’il ne soit pas à proprement parler situé dans le comté de Prince Edward lui-même – il se trouve près de la ville de Belleville, et à quelques minutes de la route principale de Toronto – le Musée national de la Force aérienne du Canada mérite d’être inclus dans votre itinéraire de voyage dans la région. Situé juste à l’extérieur de la grande base des Forces canadiennes de Trenton, ce musée fascinant présente des expositions relatives à la force aérienne du Canada, notamment des expositions statiques d’aéronefs installées dans un aéroparc de 16 acres, et de nombreux artefacts, souvenirs, photos et œuvres d’art connexes.

La fierté de la collection du musée, cependant, est son bombardier Halifax entièrement restauré. Construit pendant la Seconde Guerre mondiale et pilier des campagnes de bombardement alliées sur l’Europe, les visiteurs peuvent même réserver une visite privée de l’intérieur de cet appareil, seul exemple de bombardier connu encore en vie (un rare bombardier Lancaster est également en cours de restauration). D’autres avions, comme l’impressionnant transporteur de troupes et de marchandises Hercules, peuvent également être visités. Une boutique de souvenirs est située sur place.

Adresse : 220 RCAF Road, Astra, Ontario

Site officiel : www.airforcemuseum.ca

3. Découvrir la source du lac sur la montagne

Considéré comme une sorte d’anomalie, car personne n’a encore découvert sa source, le lac sur la montagne est une visite incontournable dans le comté de Prince Edward. Situé dans l’ouest du comté, près de la petite communauté de Glenora, le parc provincial couvre une superficie de 257 acres. Il est situé 60 mètres plus haut que le lac Ontario et vaut bien une visite.

Depuis le parking, un point de vue panoramique est facile d’accès et offre des vues incroyables sur la baie de Quinte (apportez un pique-nique !). Ensuite, dirigez-vous vers Glenora même, où vous pourrez faire du stop sur le ferry de Glenora jusqu’à Adolphustown, de l’autre côté de la baie de Quinte (vous pouvez même prendre votre voiture, le tout sans frais).

Adresse : 296 County Road 7, Prince Edward, Ontario

Site officiel : www.ontarioparks.com/park/lakeonthemountain

4. Faites de l’art à la galerie Oneo

Amateur d’art ou non, vous devez absolument inclure la galerie Oneo dans votre itinéraire de voyage du comté de Prince Edward. Fondée en 2009, cette galerie attrayante présente des exemples d’art contemporain et historique original provenant de tout le Canada et de l’étranger, notamment des peintures et des sculptures. En plus de ses collections permanentes, des expositions temporaires d’œuvres d’artistes internationaux y sont également organisées.

L’un des points forts d’une visite est l’exploration de l’impressionnant jardin de sculptures de l’Oeno Gallery. Situé au milieu de quatre acres de terrains agréablement paysagés adjacents à la galerie, le jardin abrite une trentaine d’installations, dont des sculptures qui encouragent les spectateurs à libérer leur curiosité.

La Mad Dog Gallery du comté mérite également une visite. Créée en 1990 et installée dans une grange historique, la galerie présente les œuvres d’une variété d’artistes locaux. Veillez également à prendre le temps de vous promener dans les jardins environnants.

Adresse : 2274 Prince Edward County Rd 1, Bloomfield, Ontario

Site officiel : https://oenogallery.com

5. Faites le tour de la baie de Quinte

Nommée d’après une mission française qui s’y est installée il y a des siècles, la baie de Quinte est une grande étendue d’eau qui sépare le comté de Prince Edward de Belleville et de l’Ontario continental. Longtemps populaire auprès des plaisanciers et des propriétaires de chalets, The Bay, comme on l’appelle localement, est également un lieu de pêche populaire, en particulier pour le doré jaune.

Une excellente façon de profiter des nombreuses possibilités de visites touristiques disponibles autour de The Bay est de planifier un circuit circulaire, commençant et se terminant à Belleville. De Belleville, dirigez-vous vers l’est jusqu’à Shannonville avant d’emprunter la route York qui traverse le territoire mohawk de Tyendinaga, de traverser la baie sur la route 49 et de faire le tour vers l’ouest jusqu’à Rossmore. C’est une route pittoresque, alors prévoyez beaucoup de temps pour vous arrêter, surtout une fois que vous aurez atteint l’étape du comté de Prince Edward.

6. Explorez l’histoire au Mariners Park Museum

Parce qu’il n’est peut-être pas surprenant, étant donné son emplacement sur le lac Ontario et le fait qu’il se trouve à une courte distance de l’embouchure du fleuve Saint-Laurent, le comté de Prince Edward a une longue et riche tradition maritime. Ceux qui veulent en savoir plus sur cette histoire devraient inclure le Mariners Park Museum dans leur liste de choses amusantes à faire. Situé entre Port Milford et South Bay, le musée a fait un excellent travail de préservation de l’histoire maritime de la région.

Les points forts d’une visite comprennent des expositions fascinantes liées à tout, de la construction navale à la pêche, ainsi que le rhum running, une occupation risquée qui a atteint son apogée pendant la prohibition américaine, lorsque de l’alcool illégal était passé en contrebande des distillateurs locaux (également illégaux) à New York. Les courses de bateaux et la navigation de plaisance sont également abordées. A noter également le vieux phare, amené ici depuis l’île voisine de Duck Island, ainsi que de nombreux modèles de bateaux et artefacts.

Adresse : 2065 County Road 13, Milford, Ontario

Site officiel : www.thecounty.ca/residents/services/museums/mariners-park-museum/

7. Voyez vos amis à plumes à Birdhouse City

Bien qu’il s’agisse sans doute de l’attraction la plus insolite du comté de Prince Edward, Birdhouse City est une visite incontournable lors d’une tournée dans la région. Située juste à l’extérieur de Picton dans la Zone de conservation du mont Macaulay, l’attraction consiste en une impressionnante collection de nichoirs qui représentent chacun un bâtiment célèbre du monde entier ou du comté lui-même.

Ce qui a commencé comme un modèle unique de nichoir à l’échelle d’un vieil hôtel de la région s’est depuis transformé en une impressionnante collection de plus de 100 structures de ce type, car les entreprises, les écoles et les groupes locaux continuaient à ajouter de nouveaux nichoirs.

Alors que les habitants reconnaîtront des rendus de points de repère du comté comme le Crystal Palace et le phare de Salmon Point, le reste d’entre nous n’aura aucun problème à repérer des structures emblématiques comme la tour penchée de Piza, un temple grec et, oui, même le Tim Hortons local.

Lieu : Picton, comté de Prince Edward, Ontario

8. Visitez le Macaulay Heritage Park

Après avoir exploré Birdhouse City, assurez-vous de laisser du temps pour visiter le Macaulay Heritage Park, situé à la périphérie de la pittoresque ville de Picton. Le point culminant d’une visite est de pénétrer à l’intérieur de l’attrayante Macaulay House, une maison patrimoniale en briques rouges construite en 1830 qui sert maintenant de musée.

L’église voisine de Sainte-Marie-Madeleine (également un musée), ainsi que les vastes jardins, valent également la peine d’être vus.

Après cela, assurez-vous de passer au moins un peu de temps à vous promener dans Picton. Situé sur la baie de Picton, elle-même une partie de la baie de Quinte, c’est ici que vous trouverez un certain nombre d’autres bâtiments historiques intéressants, y compris le Crystal Palace, une ancienne auberge, et de nombreuses belles maisons anciennes.

Adresse : 23 Church Street, Picton, Ontario

9. Explorez le passé au village du patrimoine d’Ameliasburgh

Le village du patrimoine d’Ameliasburgh constitue une excursion amusante pour ceux qui voyagent avec des enfants. Créé en 1968, ce musée interactif populaire d’histoire vivante se compose d’une variété de structures historiques préservées provenant de tout le comté de Prince Edward. La plus remarquable d’entre elles, l’église méthodiste Wesleyan, date de 1868.

Les autres bâtiments à explorer comprennent un certain nombre de granges et une laiterie, une maison en rondins, un magasin général et des ateliers de forgeron et de charpentier en état de marche. Il faut également voir une machine à vapeur Goldie Corliss de 1910, complète avec un volant d’inertie de 18 pieds de diamètre.

Si vous avez un petit creux et que vous avez le temps, réservez l’un des thés traditionnels de l’après-midi du village. Des visites sont disponibles.

Adresse : 517 County Road 19, Ameliasburgh, Ontario

10. Passez du temps à Belleville

Une visite de la ville de Belleville, située juste à l’extérieur du comté de Prince Edward et surplombant la baie de Quinte, est du temps bien dépensé lors de l’exploration de cette région de l’Est de l’Ontario.

Un bon endroit pour commencer est l’attrayant centre-ville de la ville. Rempli d’excellents restaurants offrant des expériences culinaires décontractées et raffinées, ainsi que de nombreux endroits pour faire du shopping, notamment des galeries d’art et des boutiques de vêtements, le centre-ville de Belleville s’étend le long de la rive du lac, de la promenade Keegan et en remontant la rue Front (c’est un régal particulier pendant les expositions de lumières festives qui précèdent Noël).

Les planificateurs de la ville ont également créé de nombreux espaces verts, en ajoutant un certain nombre de grands parcs à explorer. Le Centennial Park de Zwick est le plus grand de la ville, et comporte plus de trois kilomètres de chemins pavés, des événements fréquents et des concerts à l’abri des orchestres, un parc à chiens, ainsi que de nombreuses places de pique-nique. Riverside Park est un bon choix pour ceux qui voyagent avec des tout-petits pour son grand terrain de jeu d’aventure sur le thème du fort.

Il existe également un très grand réseau de sentiers de randonnée et de pistes cyclables à travers la ville. Certains des meilleurs, dont le sentier Bayshore de près de trois kilomètres, comprennent des sections au bord de l’eau avec de superbes vues sur la baie de Quinte. Il y a également un accès facile aux nombreux sentiers ruraux autour de Belleville, y compris une section de 24 kilomètres du Sentier transcanadien.

11. Zone de conservation Little Bluff

À quelques pas du Mariners Park Museum, la zone de conservation Little Bluff, d’une superficie de 70 acres, présente certains des paysages côtiers les plus spectaculaires du comté. Située au sommet d’une falaise calcaire de 20 mètres de haut qui semble plonger dans la baie du Prince-Édouard, cette section du lac Ontario offre des vues à couper le souffle.

Après avoir fait le plein de vues, descendez (avec précaution) jusqu’à la plage en contrebas le long des rochers pavés. Vous serez récompensé par des vues incroyables sur les falaises sur lesquelles vous vous trouviez à l’instant. Il y a également près de deux kilomètres de sentiers agréables à explorer, avec la possibilité d’observer la faune en cours de route.

Un peu plus loin vers l’est, le long de la route de comté 13, vous aboutirez à Prince Edward Point. Ici, vous aurez accès au Prince Edward Point Bird Observatory, une grande zone de préservation couvrant plus de 1 380 acres qui a été créée en 1978 pour surveiller la circulation des oiseaux migrateurs. Au total, plus de 300 espèces d’oiseaux y passent du temps (dont plus de 70 y nichent), attirées par les vastes étendues de broussailles, de prairies, de bois et de marécages.

Adresse : 3625, route de comté 13, Milford, Ontario

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