10 Activités à faire à Collingwood

Située sur les rives sud de la baie Georgienne, une vaste étendue d’eau qui fait partie du lac Huron, encore plus grand, Collingwood, en Ontario, est passée d’une ville tranquille de construction navale à l’une des destinations de vacances à l’année les plus populaires au Canada. Situés à deux heures de route au nord-ouest de Toronto et de son aéroport international, Collingwood et le canton voisin de The Blue Mountains – deux municipalités distinctes souvent mises dans le même sac par ceux qui ne connaissent pas la région – sont particulièrement appréciés des amateurs de plein air.

Située à l’extrémité nord de l’escarpement du Niagara, une zone d’une beauté naturelle exceptionnelle qui s’étend jusqu’aux majestueuses chutes du Niagara, Collingwood et The Blue Mountains sont une destination de ski très animée en hiver. Pendant les mois sans neige, tout est question d’aventures comme la navigation de plaisance et la pêche, la randonnée et le vélo – ou la poursuite d’activités plus tranquilles comme le golf ou les repas en plein air.

Pour vous assurer de profiter au maximum de votre séjour ici, lisez notre liste des meilleures choses à faire à Collingwood and The Blue Mountains.

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Faites du shopping, dînez et restez dans le centre-ville de Collingwood

Collingwood possède sans aucun doute l’une des rues principales les plus attrayantes – et les plus animées – de toutes les petites villes de l’Ontario. S’étendant sur près d’un kilomètre depuis l’ancienne zone de construction navale (qui abrite aujourd’hui le prestigieux développement Shipyards) sur les rives de la baie Georgienne, au sud de la rue Hume, le centre-ville est disséqué par la rue Huronia et constitue une sortie très agréable.

Les vieux bâtiments historiques qui bordent la rue datent de la fin des années 1800 et du début des années 1900, et abritent aujourd’hui des boutiques de vêtements chics, des magasins de décoration intérieure et un mélange éclectique de restaurants et de cafés. Visitez le samedi pour élargir encore votre expérience de shopping au Collingwood Downtown Farmers’ Market, où des vendeurs de toute la région s’installent pour vendre des produits locaux (les pommes sont une spécialité de la région), des produits artisanaux et des œuvres d’art. Ne manquez pas de consulter le site officiel de Downtown BIA ci-dessous pour connaître les autres événements à venir.

Pour une escapade vraiment mémorable à Collingwood, réservez un séjour dans les tout nouveaux hébergements de luxe de la ville. Situé à un pâté de maisons de l’action sur Third Street, le chic VanderMarck Boutique Hotel propose des chambres et des suites extrêmement confortables, à quelques pas des meilleurs restaurants et magasins de Collingwood, ainsi que des forfaits spa incluant un moment de dorlotement au Scandinave Spa Blue Mountain.

2. Ski, vélo et randonnée au Blue Mountain Resort

Situé à seulement 10 minutes de route à l’ouest du centre-ville de Collingwood, les pistes de ski de Blue Mountains attirent les foules depuis leur création dans les années 1940. Couvrant désormais une superficie de quelque 700 acres – dont 250 sont propices au ski alpin – la station de Blue Mountain est devenue la destination de ski incontournable en Ontario, attirant bien plus d’un million de visiteurs chaque année.

Avec ses deux bases, ses 36 pistes de ski et de snowboard et ses 15 télésièges, la troisième station de ski la plus fréquentée du Canada dispose d’une piste adaptée à chaque niveau de compétence. Le ski de nuit est également disponible, et la station accueille régulièrement des compétitions internationales de ski.

Les plaisirs du ski d’été sont nombreux au Blue Mountain Village, un village à thème alpin de plusieurs millions de dollars situé au pied des pistes. Vous y trouverez tout, des boutiques de sport aux galeries d’art, en passant par de nombreux restaurants et cafés.

Une fois la neige fondue, les collines reprennent vie alors que les amateurs d’aventures en plein air descendent dans la région pour profiter de certains des meilleurs vélos de montagne de l’Ontario. La station sert également de base pour de nombreux sentiers de randonnée, aussi, tandis que le village lui-même est trépidant à cette époque de l’année avec d’innombrables événements à apprécier, y compris des concerts, des festivals, des films en plein air, et bien plus encore.

Adresse : 190 Gord Canning Drive, The Blue Mountains, Ontario

Site officiel : www.bluemountain.ca

3. Explorez les Scenic Caves

Un élément de base de la scène touristique de Collingwood et The Blue Mountains depuis des décennies, les superbes Scenic Caves offrent une variété de choses amusantes à faire pour les petits et les grands. Situé sur l’escarpement du Niagara et à quelques minutes de Blue Mountain Resort, le Scenic Caves Nature Adventures, qui a été rebaptisé aujourd’hui, propose suffisamment d’activités de plein air pour vous occuper pendant des heures.

Le clou du spectacle est, bien sûr, l’escalade dans les grottes et cavernes qui ont donné leur nom à l’attraction. C’est une expérience palpitante, notamment en s’attaquant à la bien nommée Fat Man’s Misery, et à une grotte profonde dont le fond frais est généralement enneigé toute l’année. Vous verrez également la grotte naturelle secrète et les formations rocheuses qui servaient de forteresse au peuple Petun qui vivait ici autrefois.

Les autres points forts comprennent la plus longue passerelle de l’Ontario. Mesurant 128 mètres de long, elle enjambe une gorge profonde et offre des vues spectaculaires sur Collingwood et la baie Georgienne ; des aventures en tyrolienne et beaucoup de plaisir pour les enfants, y compris des aires de jeux et des promenades en chariot. En hiver, l’attraction est ouverte pour des aventures en ski de fond et en raquettes, y compris des visites nocturnes amusantes.

Adresse : 260 Scenic Caves Road, The Blue Mountains, Ontario

Site officiel : https://sceniccaves.com

4. Faites une promenade dans l’Arboretum de Collingwood

En plus de ses nombreux sentiers de randonnée à travers la beauté naturelle de l’escarpement du Niagara et de la baie Georgienne, Collingwood offre également un certain nombre d’endroits très agréables à visiter pour une promenade plus détendue plus près du centre-ville. Depuis la rue principale, il suffit de quelques minutes de marche pour rejoindre le Millennium Overlook Park, où vous aurez déjà repéré les énormes anciens silos à grains de la ville, autrefois utilisés pour stocker cette importante marchandise avant de l’expédier à travers le Canada.

De là, dirigez-vous vers le développement Shipyards jusqu’à l’Arboretum de Collingwood. C’est un endroit délicieux à explorer quel que soit le temps, et comprend un certain nombre de sculptures intéressantes à voir le long du chemin, sans oublier une grande variété d’espèces végétales et d’arbres. Continuez à vous diriger vers l’ouest, et vous vous retrouverez sur les longues promenades en bois du Harbourview Park, qui offre une variété d’endroits pour s’arrêter et observer la vie des oiseaux.

Adresse : 6 Hickory Street #3E5 off, First Street, Collingwood, Ontario

Site officiel : www.collingwood.ca/culture-recreation-events/parks-facilities/arboretum

5. Parc provincial Craigleith

Situé à peu près à mi-chemin entre Collingwood et la ville pittoresque de Thornbury, le parc provincial Craigleith est l’endroit idéal pour s’approcher de la géologie et des formations rocheuses uniques de cette région de la baie Georgienne. Promenez-vous le long de la roche plate de schiste bitumineux bordée par les eaux d’un bleu étonnamment vibrant de la baie, et vous aurez peut-être la chance d’apercevoir certains des fossiles vieux de plus de 450 millions d’années qui sont fréquemment exposés (mais ne soyez PAS tenté de les déterrer, car c’est un délit de le faire !).

Établi en 1967, il est particulièrement populaire auprès des familles étant donné les eaux très peu profondes. Il est également relativement facile de mettre à l’eau des canoës et des kayaks ici, et c’est un endroit populaire pour la pêche. Un vaste terrain de camping est disponible sur place, mais il peut être un peu bondé le week-end (il faut réserver). Un abri de pique-nique de bonne taille peut également être utilisé, ainsi qu’une aire de jeux pour enfants.

Adresse : 209403 ON-26, The Blue Mountains, Ontario

Site officiel : www.ontarioparks.com/park/craigleith

6. Faites une randonnée à pied ou à vélo sur le sentier Georgian

S’étendant de Collingwood jusqu’à Meaford (et passant juste à côté du parc provincial Craigleith), le sentier Georgian, long de 34 kilomètres, offre une excellente occasion de voir la rive sud de la baie Georgienne. Construit sur ce qui était autrefois l’ancienne voie ferrée reliant Collingwood à Meaford, il est parfaitement plat, avec une surface granuleuse et dure qui le rend idéal non seulement pour la marche, mais aussi pour le vélo. L’hiver venu, le sentier se transforme en une excellente piste de ski de fond qui convient également aux raquettes à neige.

Pour ceux qui ne sont pas pressés, un certain nombre d’aires de repos complétées par des bancs sont prévues ; beaucoup de ces recoins ombragés offrent également de superbes vues sur la baie Georgienne. Un endroit idéal pour faire une pause dans votre parcours, quelle que soit la façon dont vous l’abordez, est Thornbury. Le sentier passe juste à côté du port et du centre-ville pittoresque, alors assurez-vous de faire un léger détour pour voir ces coins pittoresques des Blue Mountains. Un certain nombre de superbes plages de sable sont également parsemées le long du parcours.

Site officiel : www.georgiantrail.ca

7. Plaisir d’été au Blue Mountain Village

Semblant beaucoup à ses homologues de Whistler, en Colombie-Britannique, et de Mont-Tremblant, au Québec, le Blue Mountain Village n’offre pas de fin de plaisir, quelle que soit la période de l’année où vous le visitez. Si l’hiver est synonyme de ski et d’activités d’après-ski, l’été permet de profiter d’une toute autre gamme d’activités de plein air. Les activités populaires comprennent le VTT et la randonnée, en utilisant le village et ses nombreuses options d’hébergement comme base pour s’aventurer.

Niché au pied des pistes, le village est constitué d’un réseau de sentiers piétonniers reliant les boutiques, les stations et les attractions. En chemin, vous passerez devant des foyers et des zones d’éclaboussures, des écrans de cinéma en plein air, des chaises Muskoka confortables, des buskers et des concerts de musique, ainsi que de nombreuses autres possibilités de divertissement et d’expériences.

Ne manquez pas d’allouer du temps pour vous attaquer à l’excellent Ridge Runner Mountain Coaster, l’un des premiers manèges de montagne du Canada. Vous êtes propulsé en haut de la colline dans votre voiture à l’air libre, semblable à un kart, pour ensuite laisser la gravité vous ramener au village à une vitesse pouvant atteindre 42 kilomètres à l’heure (il y a un frein manuel si vous voulez aller moins vite !). Également amusant pour les enfants, le Plunge ! Aquatic Centre propose plus de 10 000 pieds carrés de plaisir aquatique, y compris des piscines intérieures/extérieures chauffées, des bains à remous, des toboggans et des balançoires. Une variété de programmes pour enfants, y compris des leçons de natation, sont également disponibles.

Adresse : 156 Jozo Weider Blvd, The Blue Mountains, Ontario

Site officiel : https://bluemountainvillage.ca

8. Rendez visite à Thornbury

Située à seulement 20 minutes de route à l’ouest de Collingwood (ou à une heure de vélo le long du Georgian Trail), la petite communauté de Thornbury est la quintessence des petites villes de l’Ontario. Bien que les places de stationnement dans la rue soient rares (nous avons bien dit qu’elle était petite), vous feriez bien de commencer votre exploration en vous garant au parking public près du Thornbury Harbour, ou en verrouillant votre vélo au bâtiment du port municipal. Vous trouverez ici certaines des meilleures vues sur la baie Georgienne en regardant les enfants sauter dans l’eau depuis le brise-lames (n’hésitez pas à vous joindre à eux).

De là, passez devant les gens qui pêchent, traversez le vieux pont ferroviaire qui porte le sentier Georgian sur la rivière Beaver, et coupez à travers le parc riverain. Vous finirez par arriver à la passe à poissons de Thornbury. Cette structure unique aide les poissons – les saumons à l’automne et les truites au printemps – à se frayer un chemin vers leurs frayères en amont.

Les points forts de la rue principale sont de prendre une collation à l’excellent Thornbury Bakery Café, à la Cheese Gallery ou à l’un des cafés de la ville. Vous l’avez bien mérité!

9. Revisitez le passé au Collingwood Museum

Situé à l’extrémité nord du centre-ville dans une réplique de la gare ferroviaire de la ville au XIXe siècle, le Collingwood Museum est une visite incontournable pour ceux qui veulent en savoir plus sur l’histoire de la ville (vous pouvez également y récupérer des informations touristiques utiles). Les points forts comprennent des expositions et des artefacts liés à l’histoire de la construction navale de Collingwood et aux bâtiments historiques patrimoniaux, ainsi que de riches archives.

Les autres expositions comprennent des découvertes archéologiques, des œuvres d’art d’artistes locaux, des bobines de films d’époque, des maquettes de bateaux et des informations relatives aux Premières Nations de la région. Des options de visites autoguidées sont disponibles, et une boutique de souvenirs est située sur place. Une variété de programmes pour enfants est également disponible toute l’année.

Adresse : 45 St Paul Street, Collingwood, Ontario

Site officiel : www.collingwood.ca/culture-recreation-events/heritage-museum/collingwood-museum

10. Explorez le village de Creemore

Partez à 25 minutes en voiture au sud de Collingwood pour vous rendre dans la petite ville pittoresque de Creemore. Elle vaut la peine d’être visitée rien que pour le trajet panoramique, et une fois sur les collines Purple, merveilleusement nommées, ne manquez pas de vous arrêter pour admirer la vue spectaculaire sur la baie Georgienne.

Avec un grand nombre de places de stationnement dans la rue, vous pouvez facilement laisser la voiture et vous aventurer à pied. Vous serez heureux de l’avoir fait, car vous pouvez facilement entrer et sortir des magasins pittoresques, des galeries et des restaurants qui bordent la rue principale, et dans certains cas, même vous asseoir un moment à l’extérieur et regarder le monde passer (lentement).

Les incontournables ici comprennent ce qui est annoncé comme la plus petite prison d’Amérique du Nord. Mesurant seulement 4,5 mètres sur 6, cette structure en pierre a été construite en 1892 et a même été utilisée une fois pour enfermer une vache errante (pour une photo amusante, demandez aux enfants de se tenir derrière ses barreaux). Une cabane en rondins de l’époque des pionniers, de taille similaire, peut également servir de toile de fond pour les selfies.

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