10 Activités à faire à Barrie

À seulement une heure de route au nord de l’aéroport international Pearson de Toronto, et à moins de 90 minutes du centre-ville de Toronto, la ville de Barrie constitue une destination idéale pour une escapade de week-end ou une excursion d’une journée. En plus de son attrayant front de mer sur le lac Simcoe, doté d’une grande plage publique, et d’un centre-ville historique regorgeant de boutiques et de restaurants intéressants, Barrie est également idéalement située pour les activités de plein air.

Alors que le lac Simcoe est depuis longtemps une destination populaire pour les plaisanciers en été et les pêcheurs sur glace en hiver, les collines au nord-ouest de la ville continuent d’attirer des hordes de skieurs pour leurs volumes élevés de neige. C’est notamment le cas de Horseshoe Valley, avec sa station de ski qui bénéficie des fortes chutes de neige provoquées par l’effet de lac unique de la baie Georgienne voisine (elle-même une destination de ski majeure en Ontario, à proximité de Toronto).

Quel que soit votre passe-temps préféré, planifiez vos visites grâce à notre liste des principales attractions et choses à faire à Barrie, en Ontario.

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Profitez d’aventures tout au long de l’année au Horseshoe Resort

Son emplacement pratique par rapport à la région densément peuplée du Grand Toronto (la RGT compte près de six millions d’habitants) fait de Barrie et de ses environs l’un des meilleurs endroits à visiter en Ontario pour le ski et d’autres activités de plein air. Le populaire Horseshoe Resort est en tête de liste. Situé dans la pittoresque Vallée de Horseshoe, à seulement 20 minutes de route du centre-ville de Barrie, Horseshoe est particulièrement populaire auprès des nouveaux skieurs et compte plus de 100 moniteurs de ski basés dans son école de ski.

Non pas que les skieurs et snowboarders purs et durs ne s’amusent pas. Bénéficiant d’une verticale de 91 mètres et de nombreuses remontées mécaniques pour vous amener rapidement au sommet des pistes, la station offre également un excellent ski de nuit. Ajoutez à cela d’autres aventures comme le ski de fond, le snow tubing, l’option de fat snow bike de plus en plus populaire, et de nombreuses options d’hébergement, et il y a de quoi divertir toute la famille. Les activités estivales de la station comprennent le vélo de montagne, le VTT et des activités de camp de jour pour les enfants.

D’autres possibilités de ski à proximité sont également disponibles. Deux des plus populaires sont le Snow Valley Ski Resort à Minesing, qui dispose de trois remontées mécaniques et de nombreuses pistes adaptées aux familles, et le Mount St. Louis Moonstone, avec une verticale de 168 mètres, six télésièges et du ski de nuit.

Adresse : 1101 Horseshoe Valley Road W, Barrie, Ontario

Site officiel : https://horseshoeresort.com

2. Flânerie au Waterfront Barrie et au Centennial Park

Le front de mer de Barrie est certainement parmi les plus attrayants de toutes les villes de l’Ontario. Enveloppant la baie de Kempenfelt, le front de mer de Barrie, en grande partie entretenu, est un projet de plusieurs décennies qui s’étend sur six kilomètres, de la plage de Johnsons sur la rive nord, jusqu’au parc de Minet’s Point sur la rive sud.

Il est relié d’un bout à l’autre par des sentiers et des allées pour la plupart pavés et plats. En chemin, vous passerez devant de nombreux espaces verts dans lesquels vous pourrez vous arrêter et vous détendre, notamment des parcs plus calmes aux extrémités, ainsi que l’attrayant Heritage Park avec ses gazebos et ses étangs. Une grande partie de l’action se concentre autour du Centennial Park. Avec sa plage récemment agrandie, c’est un endroit charmant où passer du temps pendant que les enfants s’amusent. Et bien qu’il y ait des concessions de collations ici, vous pouvez facilement vous rendre au centre-ville pour un repas.

Le front de mer de Barrie est également un lieu de rassemblement populaire pour les cyclistes. De là, vous pouvez prendre le Oro-Medonte Rail Trail, un sentier de près de 40 kilomètres de long qui relie Barrie à Orillia au nord. Parfaitement plat sur tout le parcours, il est aussi populaire auprès des familles avec de jeunes enfants que de ceux qui aiment se dépasser. En chemin, vous pourrez vous arrêter à la pittoresque Shanty Bay, une petite communauté au bord du lac qui constitue un endroit parfait pour se reposer ou pique-niquer.

Adresse : Lakeshore Drive, Barrie, Ontario

Site officiel : www.barrie.ca/Living/ParksTrails/Parks/

3. Volez avec le Spirit Catcher

Barrie se trouve également être le foyer de l’emblématique sculpture Spirit Catcher. Toile de fond pour de nombreux selfies, séances de photos de mariage et de groupes de familles, ce point de repère emblématique orne le front de mer entre Heritage Park et la promenade de la marina de la ville.

Construite à l’origine pour l’Expo de Vancouver en 1986 par l’artiste Ron Baird, cette structure massive en acier a été démantelée et expédiée vers son nouveau domicile surplombant la baie de Kempenfelt en 1987.

S’élevant à 21 mètres de haut pour une portée de 25 mètres, la sculpture pèse quelque 20 tonnes et, croyez-le ou non, bouge réellement. En tout cas, une partie de la sculpture bouge. Les 16 grands piquants pendants pendent librement de ses ailes déployées et, lorsque le vent souffle, ils bougent doucement d’avant en arrière, ce qui donne un effet surprenant.

Adresse : 15 Lakeshore Drive, Barrie, Ontario

4. Explorez le centre-ville de Barrie

S’étendant sur quelques pâtés de maisons d’est en ouest et suivant grossièrement le rivage légèrement incurvé de la baie de Kempenfelt, le centre-ville de Barrie est devenu un endroit amusant à explorer. Vous y trouverez une foule de choses intéressantes à faire, du shopping à la restauration (découvrez les plats d’inspiration indienne du Tara ou les expériences culinaires raffinées du Groovy Tuesday’s Bistro, qui font tous deux partie intégrante de la scène alimentaire de la ville depuis plus de deux décennies).

C’est aussi un centre de divertissement et d’activités culturelles. Pour les amateurs de culture, le Centre d’art MacLaren, à l’extrémité est du centre-ville, propose un mélange d’expositions permanentes et temporaires, sans oublier un excellent café et une boutique de cadeaux.

À l’autre bout de la ville, le Five Points Theatre, à la pointe de la technologie, propose un mélange éclectique de musique et de théâtre. Il y a également un amphithéâtre moderne dans le parc Memorial, utilisé toute l’année pour des événements tels que le populaire Rib Fest estival, les festivités de la fête du Canada et des concerts.

Adresse : 93 Dunlop Street E unit 102, Barrie, Ontario

Site officiel : https://downtownbarrie.ca

5. Admirez les expositions d’art local au MacLaren Art Centre

Pouvant faire remonter ses racines à 1989, lorsqu’une collectionneuse locale a fait don de sa maison victorienne aux arts, le MacLaren Art Centre est depuis devenu l’une des plus importantes galeries d’art du centre de l’Ontario. Désormais installée dans l’ancienne bibliothèque de la ville – un bâtiment patrimonial attrayant situé à quelques pas du front de mer – cette galerie d’art devenue musée est non seulement propriétaire de la sculpture emblématique Spirit Catcher de la ville, mais aussi de nombreuses œuvres de certains des artistes les plus connus du Canada (sans oublier de nombreux artistes locaux).

Des visites et des ateliers sont également proposés, ainsi que des camps d’été amusants pour les enfants (consultez le site officiel ci-dessous pour plus de détails). Un excellent café est situé sur place, ainsi qu’une boutique de cadeaux vendant des articles liés aux expositions et aux collections, ainsi que des objets d’art et d’artisanat fabriqués localement.

Adresse : 37 Mulcaster Street, Barrie, Ontario

Site officiel : https://maclarenart.com

6. Retrouvez la nature à l’Arboretum Sunnidale Park

L’Arboretum Sunnidale Park de Barrie est un autre espace vert agréable à explorer. Occupant un ancien terrain de golf et situé à proximité du quartier commerçant Golden Mile de la ville, sur Bayfield Street, Sunnidale est le plus grand parc de la ville et, en plus de son arboretum, il propose de nombreuses autres activités, du sport au jardinage dans le jardin communautaire.

Un sentier de deux kilomètres fait la boucle autour du parc, contournant les plus de 14 acres de l’arboretum avec sa riche collection de 1 800 arbustes et arbres, ainsi que de nombreux parterres de fleurs (la plupart d’entre eux sont étiquetés afin que vous puissiez vous renseigner à leur sujet au fur et à mesure). En plus des activités estivales qui se déroulent ailleurs à Sunnidale (c’est un endroit idéal pour pique-niquer), l’hiver apporte son lot d’amusements, notamment la raquette et le ski de fond.

Les autres endroits populaires à explorer à Barrie comprennent le Tiffin Centre for Conservation et le Bear Creek Eco Park, qui proposent tous deux des sentiers et des activités toute l’année.

Adresse : 227 Sunnidale Road, Barrie, Ontario

7. Revivez le passé au Fort Willow historique

Situé à 20 minutes de route de Barrie, dans le hameau merveilleusement nommé de Utopia (100 habitants), se trouve le site du Fort Willow historique. Établie comme dépôt de ravitaillement pour les forces britanniques pendant la guerre de 1812, cette zone autrefois d’importance stratégique avait été utilisée pendant des siècles auparavant par les peuples des Premières nations, et plus tard par les explorateurs européens et les commerçants de fourrures qui l’appelaient Nine Mile Portage.

Une visite aujourd’hui en révèle beaucoup sur le passé légendaire de l’ancien fort, et bien qu’il n’en reste rien aujourd’hui, un certain nombre de présentations et d’expositions intéressantes fournissent des détails sur les bâtiments qui s’y trouvaient autrefois, et sur les personnes qui auraient vécu et travaillé ici. Il est également riche en faune et en flore, et sert d’habitat estival à d’innombrables papillons monarques avant qu’ils ne se dirigent vers le sud pour l’hiver.

Le fort Willow sert également de point de départ pour de nombreux itinéraires de randonnée. Parmi les plus populaires, on trouve le North Simcoe Rail Trail et le Trans Canada Trail. Si possible, essayez de faire coïncider votre visite avec le festival annuel de Fort Willow. Organisé chaque année en septembre, cet événement amusant met en scène des reconstitueurs costumés qui dépeignent la vie des soldats et des pionniers britanniques de cette époque de l’histoire. De nombreuses tables de pique-nique sont également situées sur place.

Adresse : 2714 Grenfel Road, Utopia, Ontario

Site officiel : www.nvca.on.ca/Pages/FortWillow.aspx

8. Apprenez-en plus sur l’histoire locale au Simcoe County Museum

Vingt minutes de voiture dans l’autre direction (cette fois-ci vers le nord-ouest, et juste après la station de ski de Snow Valley) vous amènent dans la minuscule communauté de Minesing, en Ontario. C’est ici que vous trouverez le Simcoe County Museum, un dépôt d’informations et d’artefacts pour une grande région qui englobe Barrie au nord jusqu’à Orillia, à l’ouest jusqu’à Collingwood, et tout au sud jusqu’à la périphérie de la région de York.

Les points forts d’une visite sur ce site de plus de 300 acres comprennent une collection de 16 bâtiments patrimoniaux préservés datant des années 1800, dont une église, une maison en rondins et une gare. Il y a même une ancienne école datant de 1900, qui a joué dans la série télévisée à succès Anne of Green Gables. Les cinq galeries abritant des expositions d’artefacts, notamment des outils et des machines, une reproduction d’une longue maison Wendat et d’anciennes façades de magasins, valent également le détour.

Adresse : 1151 ON-26, Minesing, Ontario

Site officiel : https://museum.simcoe.ca

9. Rencontrez les forces armées du Canada au musée militaire de la base Borden

Trente minutes à l’ouest de Barrie se trouve l’une des plus grandes bases militaires du Canada : Base des Forces canadiennes Borden. Créée en 1916 et en pleine croissance pour devenir la plus grande base d’entraînement militaire du Canada, la BFC Borden a joué un rôle énorme dans les efforts du Canada pendant la Seconde Guerre mondiale, 50 % des troupes canadiennes y ayant séjourné.

Cette histoire, ainsi que l’histoire militaire du Canada à l’étranger, est célébrée au musée militaire de la base Borden. En plus de sa grande collection de véhicules militaires, y compris des chars et des avions situés à divers endroits de la base et dans son parc de chars, le musée est ouvert toute l’année et contient de nombreux véhicules de combat et armes à l’intérieur. Les points forts comprennent des expositions d’uniformes et d’autres articles liés à la guerre.

La base de Borden a également une longue histoire d’aviation, et certains des hangars d’avions originaux de l’époque de la Première Guerre mondiale ont même été préservés. Un bon moment pour visiter est pendant les fréquents spectacles aériens et militaires, où les enfants peuvent grimper à bord de certaines des machines les plus modernes, discuter avec les soldats du personnel militaire, ainsi que regarder la célèbre équipe de démonstration Snowbird du Canada exécuter leurs acrobaties aériennes palpitantes.

Adresse : 27 Ram Street, Borden, Ontario

Site officiel : www.cafconnection.ca/Borden/Facilities/Museum.aspx

10. Assistez à un spectacle au Five Points Theatre

Les vautours de la culture sont bien servis à Barrie aussi. Le Five Points Theatre est le plus récent ajout à la scène culturelle riche et diversifiée de Barrie. Située au centre-ville, cette installation moderne et à la fine pointe de la technologie accueille un vaste répertoire de divertissements et d’événements tout au long de l’année. Un groupe qui utilise régulièrement l’installation est le Theatre by the Bay, une compagnie théâtrale professionnelle qui a tout mis en scène, de Shakespeare aux comédies musicales contemporaines, ici et dans d’autres endroits de la ville depuis 2002.

Un autre lieu notable, le Georgian Theatre est situé au Georgian College et accueille du théâtre et des spectacles professionnels toute l’année. Le Park Place Theatre, dans le sud de Barrie, accueille également un certain nombre d’événements et de spectacles populaires.

Adresse : 1, rue Dunlop Ouest, Barrie, Ontario.

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