Les 10 sentiers de randonnée en Nouvelle-Écosse

La Nouvelle-Écosse est peut-être la deuxième plus petite province du Canada – mais malgré sa taille, il y a et plein de choses à voir et à faire. De la baie de Fundy au Cap-Breton, la Nouvelle-Écosse abrite certains des plus beaux endroits de tout le pays.

L’une des meilleures façons de découvrir la beauté de la province est à pied. S’attaquer aux meilleurs sentiers de la Nouvelle-Écosse vous permettra de découvrir des endroits cachés auxquels vous ne pouvez tout simplement pas accéder en voiture. De plus, la vue est toujours meilleure lorsque vous devez travailler un peu pour l’obtenir.

Bien que l’été soit la période la plus populaire pour parcourir les sentiers en Nouvelle-Écosse, il peut être tout aussi amusant d’explorer en automne, en hiver ou au printemps – à condition de s’habiller de façon appropriée. Bon nombre des randonnées de cette liste sont proches de l’océan, où les conditions peuvent changer rapidement et radicalement, surtout pendant les mois d’hiver. Le côté positif, c’est que les randonnées hors saison signifient moins de foules et d’insectes.

Des sentiers situés juste à l’extérieur de la capitale de la province, Halifax, aux treks de plusieurs jours dans la nature, lisez notre liste des meilleures randonnées en Nouvelle-Écosse.

Note : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Polly’s Cove

À seulement deux kilomètres de la tristement célèbre Peggy’s Cove de la Nouvelle-Écosse se trouve la très sous-estimée Polly’s Cove : une magnifique étendue de granit surplombant l’océan et tissée de sentiers étroits et non balisés qui ne demandent qu’à être explorés. Alors que Peggy’s Cove est plus touristique, Polly’s Cove s’adresse aux explorateurs plus aventureux.

La boucle principale du sentier de Polly’s Cove fait environ quatre kilomètres, mais vous pourriez facilement passer deux ou trois heures à explorer les petits sentiers secondaires et à profiter des vues sur la côte accidentée. Vous pourrez également apercevoir Peggy’s Cove au loin – c’est certainement un point de vue unique que de nombreux touristes ratent.

Les sentiers principaux sont faciles à suivre, car ils ont été usés par le trafic au fil du temps, mais gardez l’œil sur les sentiers secondaires qui se séparent des chemins principaux. Cependant, vous devrez résister à la tentation de bifurquer et d’établir vos propres sentiers, car cela peut endommager l’écologie sensible.

Polly’s Cove prend vraiment vie pendant les mois d’été, mais elle peut être tout aussi intéressante à explorer par une journée d’hiver grise et morose. Veillez à redoubler de prudence si vous choisissez de faire une randonnée par temps de pluie, car les roches mouillées peuvent être glissantes.

2. Sentier Skyline

Le parc national des Hautes-Terres-du-Cap-Breton est sans doute l’un des parcs nationaux les plus pittoresques de tout le Canada – et pour ceux qui connaissent la beauté sauvage et naturelle du Canada, ce n’est pas peu dire.

La plupart des gens vous diront que leur sentier préféré à parcourir dans tout le parc est l’emblématique sentier Skyline. Il s’agit d’un sentier plus facile qui offre tout de même beaucoup de punch, avec des vues sur le Cabot Trail qui serpente dans le parc, des vues panoramiques sur l’océan et de nombreuses possibilités d’observation de la faune. Marchez tranquillement et gardez un œil sur votre environnement, et vous pourriez bien avoir un aperçu rare d’un orignal majestueux.

Bien qu’une grande partie de la randonnée se déroule sur des sentiers doux et des trottoirs de bois, il y a quelques escaliers à affronter lorsque vous vous dirigez vers le belvédère. Dans l’ensemble, cette randonnée est considérée comme relativement facile et adaptée aux familles. Vous pouvez soit faire un aller-retour plus court, 6,5 kilomètres, soit opter pour une extension de votre randonnée et prendre la boucle de 8,2 kilomètres.

Ce qui rend le Skyline Trail si génial est aussi son revers : le week-end en été, ce sentier peut être très fréquenté. Si vous préférez ne pas affronter la foule, vous feriez mieux de vérifier une autre randonnée dans le parc ou de garder celle-ci pour la basse saison.

3. Port Joli Head Trail

Si le parc national des Hautes-Terres du Cap-Breton reçoit beaucoup de gloire, ce n’est pas le seul parc national que la Nouvelle-Écosse a à offrir. Le parc national et lieu historique national Kejimkujik vaut la peine d’être visité pour en apprendre davantage sur la culture mi’kmaq et pour découvrir la seule réserve de ciel étoilé de la Nouvelle-Écosse.

Bien sûr, vous ne pouvez pas visiter le parc sans faire une randonnée ou deux. L’une des meilleures randonnées du parc national Kejimkujik est le 8,7 kilomètres du sentier Port Joli Head. Des plateformes en bois conduisent les randonneurs à travers une grande tourbière et au-delà des arbres escarpés de la forêt côtière jusqu’au bord de l’Atlantique, longeant la côte sur quelques kilomètres avant de faire une boucle. Une fois sur l’eau, vous serez accueillis par des plages de sable et un rivage rocheux. Laissez beaucoup de temps pour explorer le bord de mer.

Avec seulement environ 72 mètres de dénivelé, cette randonnée est du côté le plus facile, bien qu’il faille noter que certaines sections du sentier sont assez rocheuses. Des chaussures de randonnée solides rendront la randonnée plus agréable, alors habillez-vous en conséquence.

Le cadre est à peu près aussi tranquille que possible : les fleurs sauvages fleurissent avec éclat pendant les mois d’été, le son des vagues qui s’écrasent devient plus fort à mesure que vous approchez de l’océan, et on peut apercevoir des phoques qui se balancent dans l’océan. Vous pourriez même apercevoir un cerf de Virginie ou un ours ! C’est l’une de ces randonnées parfaites qui semble vraiment tout avoir.

4. Les sentiers du parc Point Pleasant

Il n’est pas nécessaire de s’aventurer trop loin dans la nature sauvage pour découvrir certains des plus beaux sentiers de la Nouvelle-Écosse. Si vous voulez vous immerger dans la nature sans trop vous éloigner de la ville, il vous suffit de vous rendre au parc Point Pleasant, à l’extrémité sud d’Halifax.

Le parc Point Pleasant possède un réseau de sentiers d’une longueur de 39 kilomètres, qui font des allers-retours dans le parc, de sorte que vous pouvez faire le trajet aussi court ou aussi long que vous le souhaitez. Une option populaire est la boucle Birch, Shore, Arm, and Cable Road Loop, qui totalise environ 3,4 kilomètres et vous emmène faire le tour du périmètre du parc.

Ces sentiers sont bien entretenus et très accessibles, avec plusieurs points d’intérêt le long du parcours. Vous pouvez même télécharger un audioguide, qui racontera les sites devant vous alors que vous vous frayez un chemin à travers certaines des attractions historiques et culturelles, comme la Tour du Prince de Galles, le Sailor’s Memorial, et la Batterie de Point Pleasant.

5. Sentier côtier du cap Chignecto

Vous avez probablement entendu parler de la baie de Fundy, où se trouvent les marées les plus hautes du monde. Si vous voulez explorer ces marées sauvages depuis la Nouvelle-Écosse, le meilleur endroit pour le faire est le Parc provincial du Cap Chignecto.

Bien que le parc offre un large éventail de randonnées, le Cape Chignecto Loop Trail est l’un de ses sentiers les plus connus. Ce sentier fait un peu plus de 50 kilomètres et prend à la plupart des gens trois jours complets de randonnée, bien que vous puissiez l’étirer un peu plus longtemps si vous préférez des journées moins intenses ou si vous voulez prévoir du temps supplémentaire pour profiter de votre environnement.

Les randonneurs peuvent passer la nuit dans des campings le long du sentier ou réserver dans des cabanes sauvages le long du chemin pour un sommeil plus confortable. Tous les hébergements sont plutôt rustiques – il n’y a pas d’eau courante, alors apportez des fournitures pour traiter votre eau en cours de route.

Certaines sections du sentier lorgnent vers la côte – recherchez des sentiers secondaires qui vous mènent vers des plages et des belvédères sur des falaises accidentées. D’autres sections vous font randonner à travers la forêt dense, ce qui peut être buggy à certains moments.

Les conditions du sentier varient en fonction de la météo ; par exemple, vous pouvez vous attendre à de la boue s’il y a eu des pluies récentes. Il y a une quantité considérable de montée et de descente, avec quelques sections particulièrement raides. Il y a un gain d’élévation total de près de 2 000 mètres répartis tout au long du sentier. Certaines parties sont techniques, avec des racines et des rochers qui vous obligent à faire attention où vous mettez les pieds.

Le sentier côtier de Cape Chignecto est peu fréquenté, donc vous ne verrez probablement pas beaucoup d’autres personnes sur le sentier. En d’autres termes, c’est le choix parfait pour ceux qui cherchent à s’échapper dans les bois pour un peu de paix et de tranquillité.

6. Cape Split Trail

Le Cape Split Trail est un sentier aller-retour totalisant 13 kilomètres, situé dans la magnifique réserve du parc provincial du Cap Split.

Le sentier pédestre emmène les randonneurs à l’intérieur des terres à travers de jolies forêts, mais relativement sans histoire, jusqu’à ce qu’ils soient recrachés sur la pointe du promontoire. C’est alors que les vues deviennent sérieusement impressionnantes. Debout au sommet de falaises de 60 mètres et surplombant l’Atlantique, vous pourrez voir The Spires, une formation rocheuse impressionnante, et des vues sur l’océan qui ne s’arrêtent pas.

Profitez des vues, mais ne vous approchez pas trop du bord – les falaises sont en constante érosion, et le risque d’une chute fatale n’en vaut tout simplement pas la peine. Préparez plutôt un pique-nique et profitez du paysage tout en vous régalant. Il s’agit d’une randonnée d’une journée qui vaut la peine d’être ajoutée à votre liste, mais sachez qu’elle peut être très fréquentée à la mi-journée en haute saison.

7. Balancing Rock

Certaines créations de Mère Nature vous laissent tout simplement vous gratter la tête en vous demandant comment c’est possible ? L’une de ces créations : Balancing Rock, en Nouvelle-Écosse. Comme son nom l’indique, il s’agit d’un rocher basaltique haut et étroit curieusement perché au sommet d’un autre rocher qui pourrait s’effondrer au moindre souffle de vent. Et pourtant, il n’en est rien – il dit là, fermement, à travers les nombreuses tempêtes de rafales qui frappent la côte.

Ça a l’air plutôt cool, non ? C’est encore mieux en chair et en os – et il se trouve qu’il existe un sentier de 2,5 kilomètres qui vous mène à un belvédère spectaculaire pour que vous puissiez le voir par vous-même.

Ce sentier n’a rien de technique, mais il y a beaucoup d’escaliers (235 pour être précis), alors vous devrez travailler pour mériter ces vues sur la Baie Sainte-Marie. Pas d’inquiétude – il y a quelques bancs situés le long du sentier, de sorte que vous pouvez vous arrêter pour reprendre votre souffle et profiter de la beauté de votre environnement.

8. Les sentiers des Mabou Highlands

Lorsqu’il s’agit de faire de la randonnée au Cap Breton, le parc national des Hautes-Terres du Cap-Breton attire souvent toute l’attention. Si vous cherchez une option tout aussi pittoresque mais un peu moins touristique, envisagez de vérifier les Mabou Highlands.

Il y a ici un réseau de sentiers qui serpentent de haut en bas à travers les Mabou Highlands (altitude totale : 335 mètres), offrant des vues imprenables sur la côte. S’il y a quelques sentiers courts et faciles à explorer, certains des meilleurs sentiers sont plus avancés, épousant les crêtes et les falaises vertigineuses. Il existe trois points d’accès différents pour les sentiers de Mabou Highlands. Prévoyez du spray anti-moustiques, apportez votre sens de l’aventure et profitez d’une journée d’exploration hors des sentiers battus.

9. Gaff Point Trail

Rendez-vous à Hirtles Beach – une destination digne de ce nom en soi – pour vous rendre au point de départ du Gaff Point Trail, un sentier pittoresque de 6,5 kilomètres qui vous mènera jusqu’à la péninsule, où vous serez entouré d’une étendue infinie d’océan.

La première section de la randonnée suit la plage de galets avant de plonger dans la forêt, ce qui mène à une boucle. Selon la direction que vous choisissez de prendre, vous ferez un saut vers l’eau et suivrez la côte exposée pendant un moment, ou continuerez dans les bois avant d’atteindre l’eau.

Le sentier est bien entretenu, bien marqué et généralement considéré comme facile à modéré, bien que des chaussures solides avec un soutien de la cheville soient utiles pour naviguer dans la section rocheuse de la plage. Par temps humide, certaines sections du sentier sont susceptibles de devenir boueuses. Les pantalons longs sont une bonne idée car il y a des tiques dans la région – assurez-vous de vous passer une bonne fois à la fin de la journée.

10. Franey Trail

Il est difficile de rivaliser avec la beauté de l’océan, c’est pourquoi la plupart des randonnées de cette liste comportent une sorte d’élément côtier. Mais il existe de beaux sentiers à l’intérieur des terres qui valent la peine d’être explorés, comme le sentier Franey dans le parc national des Hautes-Terres-du-Cap-Breton.

Ce sentier de 7,5 kilomètres offre des vues sur la vallée qui sont absolument superbes à l’automne, lorsque les feuilles changent de couleur. La randonnée est du côté des défis, avec une montée implacable et de nombreuses séries d’escaliers à affronter.

Au sommet de la montée, assurez-vous de prendre une photo dans les chaises rouges emblématiques de Parcs Canada de style Muskoka – cela vous donnera également la chance de reposer vos jambes avant de poursuivre la descente. Vous pouvez soit continuer le sentier en descendant un chemin de feu assez peu fréquenté, soit revenir sur vos pas et faire demi-tour par où vous êtes venu.

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