9 Attractions touristiques de l’île du Cap-Breton

Les plus hautes montagnes de la Nouvelle-Écosse tombent presque directement sur la mer par endroits, se combinant pour donner à l’île du Cap-Breton certains des plus beaux paysages côtiers du Canada. L’île du Cap-Breton forme la partie nord-est de la province de Nouvelle-Écosse, reliée au continent par une chaussée traversant le détroit de Canso. La culture celtique se mêle au français acadien pour créer un patrimoine insulaire commun qui est célébré lors de festivals et d’événements communautaires dans toutes les villes et tous les villages de l’île.

Le Parc national des Hautes-Terres du Cap-Breton et le Cabot Trail qui en fait le tour attirent les touristes au nord, tandis que la Forteresse française de Louisbourg magnifiquement restaurée les attire dans le coin sud-est, mais ce ne sont en aucun cas les seules attractions de l’île. Des sentiers de randonnée sillonnent le parc national, où l’on peut également faire du camping, et les belles plages d’Ingonish et d’ailleurs sont populaires auprès des familles.

Le Celtic Colors Festival annuel d’octobre attire des artistes celtiques de toute la diaspora, et les quatre terrains de golf de 18 trous de l’île se classent parmi les meilleurs du Canada. Planifiez votre voyage avec notre liste des principales attractions touristiques de l’île du Cap-Breton.

Voir aussi : Où séjourner sur l’île du Cap-Breton

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Cabot Trail

Le Cabot Trail est une route panoramique de 300 kilomètres dans le nord de l’île, qui part de Baddeck et fait une boucle autour du Parc national des Hautes-Terres du Cap-Breton. Elle porte le nom du navigateur italien Giovanni Caboto (John Cabot), qui a navigué vers l’Amérique du Nord en 1497 et a revendiqué pour l’Angleterre des terres situées dans ce qui est aujourd’hui le Canada.

La combinaison de falaises tombant dans l’océan, de montagnes arrondies, de landes des hautes terres, de rochers marqués par les glaciers et de forêts anciennes fait de la Piste Cabot l’un des plus beaux tronçons de route d’Amérique du Nord. Les points de vue, les plages, les sentiers de randonnée, les petites villes et les attractions panoramiques tentent les conducteurs de s’arrêter et de s’attarder le long de la route.

En plus des randonnées et des paysages, les villes situées le long du Cabot Trail proposent des sports toute l’année, du kayak et de l’équitation au ski de fond et à la pêche sur glace.

Site officiel : http://www.cabottrail.travel/

2. Lieu historique national de la Forteresse de Louisbourg

La Forteresse de Louisbourg est la plus célèbre reconstitution historique du Canada, minutieusement recréée à partir de ruines et de documents contemporains pour en faire un musée d’histoire vivante exceptionnel. Vous y découvrirez les rigueurs de la vie au milieu du XVIIIe siècle sur la côte est du Canada, inhospitalière et souvent enveloppée de brume.

Pendant toute la principale saison touristique, des citadins costumés comme il se doit (notamment des serviteurs, des soldats, des marchands, des servantes et des pêcheurs) reconstituent les tâches quotidiennes ardues de cette époque. Les restaurants servent des plats spécialisés préparés à partir de recettes anciennes.

Lieu historique national de la Forteresse de Louisbourg

La forteresse est entourée d’un mur avec des tours et des bastions et englobe plus de quarante bâtiments. La ville, dont sept îlots de maisons ont été reconstruits, était directement sur l’eau, de sorte que les navires pouvaient s’y amarrer. Les bâtiments les plus luxueux se trouvent dans le Bastion du Roi, qui était occupé par le représentant du roi de France. Les casernes des soldats ordinaires étaient simplement meublées.

Vous pouvez faire l’expérience de certaines activités ici, comme tirer au mousquet ou même passer la nuit dans une maison de style d’époque, ou camper dans une authentique tente de style XVIIIe siècle.

Adresse : 259 Park Service Road, Louisbourg, Nouvelle-Écosse

Site officiel : http://www.pc.gc.ca/eng/lhn-nhs/ns/louisbourg/index.aspx

3. Sentiers de randonnée dans le parc national des Hautes-Terres du Cap-Breton

En plus de faire une excursion sur la Piste Cabot, l’une des activités les plus populaires dans le parc national des Hautes-Terres du Cap-Breton est la randonnée sur ses sentiers panoramiques et l’appréciation de ses attractions naturelles de près. Ce parc national montagneux situé dans le nord de l’île s’étend sur plus de 950 kilomètres carrés qui abritent des orignaux, des castors, des cerfs, des chats sauvages, des canards, des oiseaux boréaux et des aigles.

L’un des plus populaires des nombreux sentiers de promenade et de randonnée, le spectaculaire Skyline Trail, est aussi l’un des plus faciles. Le sentier commence au sommet de French Mountain, sur la piste Cabot, et se poursuit par un itinéraire relativement plat jusqu’à un promontoire spectaculaire où les falaises tombent dans la mer. Il est important de rester sur le trottoir de bois ici, à la fois pour votre propre sécurité et pour protéger la végétation fragile du promontoire.

Un autre point fort est la vue sur la route du Cabot Trail, loin en dessous. La distance aller-retour est de 6,5 kilomètres, ou vous pouvez faire une boucle de 8,2 miles sur un sentier un peu plus accidenté.

Le parc abrite deux des plusieurs chutes d’eau de l’île du Cap-Breton, les chutes Beulach Ban près d’Ingonish et les chutes Mary Ann, plus petites. Les centres d’accueil du parc sont situés près de Chéticamp et Igonish sur le Cabot Trail.

Site officiel : http://www.pc.gc.ca/en/pn-np/ns/cbreton

4. Alexander Graham Bell National Historic Site

A la résidence d’été de l’inventeur Alexander Graham Bell, vous pouvez avoir un aperçu de la vie et du travail de l’homme qui nous a apporté le téléphone et a mis son génie au service de domaines aussi divers que le vol et la respiration artificielle. Le site historique national Alexander Graham Bell abrite des effets personnels et des documents appartenant au célèbre inventeur, ainsi que des pièces de deux hydravions fabriqués par Bell et propulsés par des moteurs d’avion.

Les programmes spéciaux comprennent une visite en gants blancs qui permet aux visiteurs de manipuler des artefacts réels, et un atelier de cerf-volant tétraédrique, où vous pouvez construire et tester un cerf-volant basé sur ses conceptions. La maison Bell se trouve sur les rives du lac Bras d’Or, dans la belle ville de Baddeck, un point de départ pour la conduite panoramique Cabot Trail.

Adresse : 559 Chebucto Street, Baddeck, Nouvelle-Écosse

Site officiel : http://www.pc.gc.ca/eng/lhn-nhs/ns/grahambell/index.aspx

5. Cape Breton Miners’ Museum

Glace Bay a longtemps été connue pour son charbon. La colline sur laquelle la ville a été construite contenait de vastes gisements de charbon, exploités par les Français depuis 1720. Le Musée des mineurs du Cap-Breton montre l’origine du charbon, ainsi que la démonstration des anciennes et nouvelles méthodes d’extraction du charbon. Des mineurs à la retraite conduisent des visites fascinantes d’une véritable mine de charbon, racontant des histoires réelles de la vie des mineurs et de leurs expériences de travail dans les filons de charbon.

À côté du musée se trouve une reconstitution des quartiers des mineurs de la seconde moitié du XIXe siècle. Les Men of the Deeps, une chorale composée de mineurs de charbon actifs et retraités du Cap-Breton, donnent des concerts hebdomadaires en soirée pendant l’été.

Aussi à Glace Bay, le Lieu historique national Marconi traite de la vie et de l’œuvre de Guglielmo Marconi, le magicien du sans fil, qui a prouvé qu’il était possible d’envoyer des messages à travers l’Atlantique en utilisant des ondes électromagnétiques au lieu de fils.

Adresse : 17 Museum Street, Glace Bay, Nouvelle-Écosse

Site officiel : www.minersmuseum.com

6. Celtic Music Interpretive Centre

Le Celtic Music Interpretive Center est un lieu unique qui offre une expérience immersive aux visiteurs qui veulent en savoir plus sur l’importance de la musique celtique sur l’île du Cap-Breton.

Le centre dispose d’une salle d’exposition traditionnelle entièrement interactive, offrant des informations historiques, ainsi que des possibilités de manipulation de divers instruments, notamment la possibilité de s’essayer au violon. Les visiteurs peuvent également admirer des exemples d’instruments vintage, apprendre ce qui distingue un type de musique d’un autre, apprendre le gaélique ou s’essayer aux danses traditionnelles.

Au delà de la salle d’exposition, il y a encore plus d’expériences, notamment les Musical Walking Tours. Cette visite de 90 minutes explore le Celtic Shores Coastal Trail, avec un guide compétent qui explique l’histoire et la culture locales tout en divertissant le groupe avec son violon en cours de route. Souvent, un joueur de cornemuse se joint au groupe pour donner une sérénade à une partie de la promenade, et toutes les promenades comprennent une courte pause avec des collations et des mini leçons de danse.

L’une des meilleures parties du centre est son restaurant, avec des ceilidhs (événements sociaux celtiques avec musique live) à l’heure du déjeuner. Le centre accueille également de fréquents ateliers et concerts, et propose de la musique en direct tous les jours de la semaine.

Adresse : 5473 Hwy 19, Judique, Nouvelle-Écosse

Site officiel : www.celticmusiccentre.com

7. Les Trois Pignons, Chéticamp

Les Trois Pignons à Chéticamp, un petit village de pêcheurs acadiens en bordure du Parc national des Hautes-Terres du Cap-Breton, se concentre sur la forme d’art perfectionnée par les femmes acadiennes qui se sont installées ici : la tapisserie. Il mêle l’histoire de la région à l’évolution des tapis crochetés, préservant des pièces entières de meubles et d’articles ménagers et ouvrant une fenêtre sur la vie des colons acadiens dans cette partie de l’île.

Mais ce que vous retiendrez le plus, ce sont les exemples de draps crochetés anciens et contemporains, présentés galerie après galerie. Cela va des petits tapis de dispersion aux chefs-d’œuvre de la taille d’une pièce et aux tentures murales, et même aux portraits crochetés de l’artiste Élizabeth LeFort. Son portrait du président Dwight Eisenhower, accroché à la Maison Blanche, était composé de 160 000 minuscules boucles de tissu de laine.

Adresse : 15584 Cabot Trail, Chéticamp, Nouvelle-Écosse

Site officiel : www.lestroispignons.com/en

8. Highland Village

La culture gaélique est le thème de ce musée d’histoire vivante au cœur des lacs Bras d’or. Les maisons d’époque, l’église, le magasin général et l’école à classe unique témoignent de la vie des familles écossaises qui se sont établies ici. Un forgeron s’affaire à son enclume, les fermiers récoltent et les femmes préparent les repas dans les cuisines, tandis que d’autres interprètes costumés font des démonstrations de filage, de teinture et de tissage. Vous entendrez les rythmes chantants de la langue gaélique ainsi que de la musique traditionnelle, ou peut-être pourrez-vous participer à des ébats de meunier gaélique.

Les Lacs du Bras d’or et leurs nombreuses baies s’étendent sur plus de 1 000 kilomètres carrés dans le sud de l’île du Cap-Breton, avec des eaux douces et salées qui offrent de nombreuses possibilités de navigation de plaisance et de voile. Les lacs ont été déclarés réserve de la biosphère de l’UNESCO.

Adresse : 4119, route 223, Iona, Nouvelle-Écosse

Site officiel : https://highlandvillage.novascotia.ca

9. Les phares de l’île Madame

La Nouvelle-Écosse compte le plus grand nombre de phares de toutes les provinces canadiennes, et certains des plus dignes d’être photographiés se trouvent sur l’île Madame. Vous pouvez télécharger une carte pour les voir par vous-même ou participer à une visite guidée en voiture ou à pied avec la Isle Madame Lighthouse Preservation Society. Lors de ces visites, vous entendrez des histoires sur les phares, leurs gardiens et les naufrages, et vous apprendrez même pourquoi le commandant de la Révolution américaine John Paul Jones’ a visité l’île.

L’île Madame a été colonisée par la France, et au moment de l’expulsion des Acadiens, beaucoup se sont réfugiés sur l’île du Cap-Breton, certains échappant à la déportation en se cachant sur l’île Madame. Les villages attrayants de l’île portent encore une saveur française indéniable.

Site officiel : http://www.islemadamelighthouses.ca

Où séjourner sur l’île du Cap-Breton pour faire du tourisme

Nous vous recommandons ces merveilleux hôtels, centres de villégiature et chalets à Sydney et à proximité du parc national des Hautes-Terres du Cap-Breton et de la piste Cabot:

  • Keltic Lodge Resort & Spa : Ce complexe de luxe, près de la Piste Cabot, est situé dans un cadre spectaculaire de promontoire avec vue sur l’océan. Il propose un parcours de golf, plusieurs restaurants et une piscine extérieure chauffée.
  • Seascape Coastal Retreat : Situés sur le Cabot Trail, ces cottages de milieu de gamme en bord de mer sont équipés de cheminées à gaz et de baignoires à jets.
  • Cambridge Suites – Sydney : Profitez des chambres modernes, des lits confortables et du petit-déjeuner gratuit de cet hôtel abordable en bord de mer.
  • Aberdeen Motel : Cet hôtel économique est situé près de la Piste Cabot et dispose d’un parking gratuit et de cafetières.

Plus d’endroits à voir près de l’île du Cap-Breton

Lorsque vous traverserez la Nouvelle-Écosse en direction de l’île du Cap-Breton, vous voudrez vous arrêter pour explorer la région acadienne de la province dans la charmante vallée de l’Annapolis, ainsi que les villes de Lunenburg et Mahone Bay sur la côte sud et la capitale animée d’Halifax. Vous pouvez traverser la baie de Fundy en ferry pour visiter les villes de Saint John et de Moncton au Nouveau-Brunswick, ou bien prendre un ferry ou traverser le pont de la Confédération pour visiter l’Île-du-Prince-Édouard et sa capitale, Charlottetown, où est née la Fédération canadienne. La ville de Sydney, la plus à l’ouest de l’île du Cap-Breton, est le port d’embarquement des ferries pour la province insulaire canadienne de Terre-Neuve.

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