11 Attractions touristiques dans la vallée de l’Annapolis

La vallée de l’Annapolis, dans la charmante campagne de la Nouvelle-Écosse, s’étend vers le nord depuis Digby et Annapolis Royal et est parallèle au littoral de la baie de Fundy. Le Sieur de Monts y a fondé l’Habitation Port-Royal en 1605, et bien que les Britanniques aient détruit Port-Royal par la suite, cette région est toujours riche en attractions touristiques qui reflètent ce passé mixte acadien et britannique.

La vallée est connue pour ses vergers et ses fermes, alors ne manquez pas de vous arrêter à certains stands de ferme et marchés fermiers en même temps que votre visite touristique. En mai, lorsque les pommiers sont en fleurs, la vallée est un spectacle merveilleux. Les sites historiques ne sont pas les seuls endroits à visiter : la baie de Fundy et ses marées record du monde offrent de nombreuses attractions naturelles et choses à faire, de la marche sur le fond marin à la découverte de fossiles et aux croisières d’observation des baleines.

Découvrez les meilleures choses à faire en planifiant votre visite avec notre liste des principales attractions de la vallée de l’Annapolis.

Voir aussi : Où séjourner dans la vallée de l’Annapolis

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Lieu historique national de Port-Royal

À environ 10 kilomètres au nord d’Annapolis Royal se trouve le lieu historique national de Port-Royal – l’établissement du Sieur des Monts fidèlement restauré. Les simples bâtiments en bois sont de style début XVIIe siècle. On y trouve la résidence du gouverneur, la maison du prêtre, une forge et une pièce dans laquelle les membres des Premières nations échangeaient leurs fourrures contre des produits européens. Des interprètes costumés donnent une idée de la vie quotidienne des colons et de leurs interactions avec les Mi’kmaq locaux.

La maison de l’apothicaire Louis Hébert, premier agriculteur européen en Amérique du Nord qui s’est ensuite installé à Québec, est particulièrement intéressante. C’est ici, en 1606, que Samuel de Champlain a fondé L’Ordre de Bon Temps, la première société en Amérique du Nord basée sur la doctrine de l’amour de son prochain.

Adresse : 53 Historic Lane, Port Royal, Nouvelle-Écosse

Site officiel : http://www.pc.gc.ca/eng/lhn-nhs/ns/portroyal/index.aspx

2. Lieu historique national de Grand-Pré

Grand-Pré était l’un des principaux établissements acadiens au début du 18e siècle. Grâce à un ingénieux système de barrages et de canaux, les Acadiens ont récupéré des terres fertiles sur la mer et ont aménagé de grands champs productifs pour quelque 200 fermes. Mais en 1755, les Anglais chassent les Acadiens, détruisant leurs maisons, s’emparant du bétail et morcelant les terres aux colons de la Nouvelle-Angleterre et d’ailleurs.

Le lieu historique national de Grand Pré est à la mémoire des colons acadiens déportés. Dans les jardins se trouve un mémorial à Henry Longfellow, qui a immortalisé en 1847 le destin tragique des Acadiens dans son poème Evangéline. On y trouve également une statue de son héroïne fictive Evangéline. L’artiste acadien Philippe Hébert a sculpté les deux monuments commémoratifs.

Adresse : 2205 Grand Pré Rd, Grand Pré, Nouvelle-Écosse

Site officiel : http://www.pc.gc.ca/eng/lhn-nhs/ns/grandpre/index.aspx

3. Jardins historiques d’Annapolis Royal

Des milliers de roses, représentant plus de 270 cultivars, parfument l’air des Jardins historiques d’Annapolis Royal, mais ce n’est que le début de ses attractions. Nommé parmi les cinq meilleurs jardins d’exposition au Canada, cette vitrine horticole de 17 acres représente les plantes, les conceptions et les méthodes utilisées dans la région au cours des quatre derniers siècles.

La Maison Acadienne, une maison acadienne du 17e siècle reconstituée, est la seule réplique archéologiquement authentifiée d’une habitation acadienne d’avant 1755 dans la région des Maritimes. Son potager est basé sur des journaux intimes originaux, et le verger a été cultivé à partir de cultivars patrimoniaux du 17e siècle.

Le Jardin du Gouverneur montre des herbes, des fleurs et des pommiers du 18e siècle poussant dans le style du début du 18e siècle, quand Annapolis Royal était sous la domination britannique, et le Jardin victorien représente les goûts d’une époque plus tardive avec plus de 3 000 plantes annuelles et exotiques colorées et élégamment disposées.

Les sentiers traversent un jardin de rocaille, passent devant les collections d’hortensias et d’hémérocalles, les azalées et les rhododendrons, la collection de bruyères, les conifères et les graminées ornementales. Les arbres vont des indigènes locaux aux exotiques comme le Paulownia en fleurs et le ginkgo biloba. Au milieu de toute cette abondance de fleurs et de plantes, assurez-vous de prendre le temps de sentir les roses !

Adresse : 441 St. George Street, Annapolis Royal, Nouvelle-Écosse

Site officiel : http://www.historicgardens.com/

4. Lieu historique national de Fort Anne

Fort Anne, théâtre de tant de batailles dans le passé, est aujourd’hui préservé en tant que lieu historique national de Fort Anne. Lorsque les Français ont cédé le contrôle de la région aux Britanniques, cet ancien fort français sur la rivière Annapolis est devenu leur bastion. Les seuls bâtiments qui subsistent de cette époque sont une poudrière des années 1700 et les casernes des officiers, mais les impressionnants murs et remparts sont en grande partie intacts et ouverts à l’exploration des visiteurs.

De hautes cheminées marquent les quartiers des officiers et il y a des mémoriaux au Sieur de Monts Samuel Vetch, le premier gouverneur de l’Acadie et Jean Paul Mascarene. Sur le fort flotte un drapeau montrant la croix anglaise de Saint-Georges et la croix écossaise de Saint-André.

Adresse : St. George St., Annapolis Royal, Nouvelle-Écosse

Site officiel : http://www.pc.gc.ca/eng/lhn-nhs/ns/fortanne/index.aspx

5. Observation des baleines à partir de l’île Brier

Une longue péninsule et un chapelet d’îles s’étendent vers le sud à partir de Digby, une ville de pêcheurs près d’Annapolis Royal, et à son extrémité se trouve l’île Brier, le point le plus à l’ouest de la Nouvelle-Écosse, connu des ornithologues pour ses abondants oiseaux de mer ; à l’automne, c’est une halte pour des centaines de fauvettes, d’oiseaux de rivage et de rapaces en migration. En raison de sa position dans la baie de Fundy, c’est aussi une importante zone d’alimentation pour les baleines, les dauphins, les marsouins et les phoques, ce qui en fait l’un des meilleurs endroits pour embarquer pour une croisière d’observation des baleines.

Les premiers à arriver sont les rorquals communs et les petits rorquals ainsi que les marsouins, suivis en juin par les baleines à bosse et les dauphins à flancs blancs ; en juillet, vous pourriez voir des baleines franches et peut-être même des globicéphales, des bélugas, des rorquals boréaux et des cachalots. Au départ de Westport, Mariner Cruises propose des excursions d’observation des baleines et des oiseaux racontées par des naturalistes locaux.

À Westport, ne manquez pas de voir les affleurements de grandes colonnes hexagonales de cristaux de basalte que l’on trouve dans les formations rocheuses de Green Head, qui rappellent la Chaussée des Géants en Irlande. Sur le chemin de Westport – vous devrez utiliser deux ferries pour relier ce chapelet d’îles – arrêtez-vous pour voir Balancing Rock, un énorme morceau de basalte colonnaire en équilibre au-dessus de la mer sur le bord d’une autre falaise, où il est posé depuis au moins deux siècles.

6. Centrale marémotrice

Située sur la chaussée de la rivière Annapolis, à environ 10 kilomètres au nord d’Annapolis Royal, c’est la première et la seule centrale à eau salée en Amérique du Nord. Elle a démarré en 1984 en réponse à la crise énergétique des années 1970 et utilise l’énergie hydraulique libérée par la montée des marées, qui est la plus élevée au monde. La centrale exploite jusqu’à 80 à 100 mégawattheures par jour, selon les marées. C’est aussi un projet pilote pour une centrale beaucoup plus grande basée sur le même principe.

Le centre d’interprétation de la centrale marémotrice d’Annapolis est ouvert et gratuit, de mai à octobre. Des interprètes y expliquent le développement de l’énergie marémotrice dans la baie et dans le monde entier une visite de la centrale est parfois proposée aux plus de 16 ans.

Adresse : 236 Prince Albert Road, Annapolis Royal, Nouvelle-Écosse

7. Blue Beach Fossil Museum

Les fossiles découverts sur les rives de la baie de Fundy, en Nouvelle-Écosse, ont permis de percer les secrets de l’évolution, avec des preuves des plus anciennes créatures à quatre pattes du monde. Ces fossiles ont fourni aux scientifiques le lien entre les créatures marines et les amphibiens, les reptiles, les oiseaux et les mammifères d’aujourd’hui.

Plusieurs d’entre eux ont été découverts à Blue Beach, et le musée situé au sommet de ses falaises présente la plus ancienne collection au monde d’empreintes fossiles et les os des créatures qui les ont laissées derrière elles. Ici aussi, on trouve les os fossilisés d’une créature marine de cinq mètres qui pouvait ramper sur ses nageoires.

Visitez d’abord le musée, puis explorez la plage en contrebas pour découvrir d’autres fossiles (leur collecte est interdite). La meilleure façon de comprendre le site est de participer à l’une des trois visites proposées avec l’un des spécialistes qui travaillent ici et qui vous expliquera comment ces fossiles ont percé le mystère qui avait intrigué des générations de scientifiques. C’est une activité particulièrement intéressante pour les familles, une chance pour les enfants de trouver des empreintes fossilisées, des amphibiens, des plantes, des poissons, des limules et des plantes, y compris des arbres.

Adresse : 127 Blue Beach Road, Hantsport, Nouvelle-Écosse

Site officiel : http://www.bluebeachfossilmuseum.com/

8. Burntcoat Head Park

Toutes les 13 heures, 160 milliards de tonnes d’eau entrent et sortent quotidiennement du bassin Minas, un long bras de la baie de Fundy. Burntcoat Head a une marée moyenne de 14,5 mètres (47,5 pieds) avec une amplitude extrême de 16,4 mètres (53,6 pieds). Au parc de Burntcoat Head, vous pouvez marcher pendant des kilomètres sur le fond de l’océan lorsque la marée est basse et découvrir tout un monde de vie océanique, de petites créatures laissées dans les mares lorsque la marée balaie.

Une réplique de phare abrite un centre d’interprétation, où vous pouvez en apprendre davantage sur les marées les plus hautes du monde et l’histoire de la région. Explorez le parc de trois acres sur ses sentiers de randonnée et restez pour le spectaculaire coucher de soleil qui fait de ce parc l’un des endroits préférés en soirée. Essayez de le visiter à la fois à marée haute et à marée basse, à six heures d’intervalle.

Adresse : 627 Burntcoat Head Road, Noel, Nouvelle-Écosse

Site officiel : https://www.burntcoatheadpark.ca/

9. North Hills Museum

L’une des choses gratuites à faire dans la vallée de l’Annapolis, le North Hills Museum est aussi l’un des plus fascinants pour ceux qui s’intéressent aux antiquités. La ferme de 1764 a été restaurée pour abriter une collection de meubles régence et géorgiens exquis et d’art décoratif. Les pièces sont aménagées pour vivre, de sorte que vous avez une réelle idée de ce qu’aurait été la vie d’une famille prospère capable de s’offrir les dernières nouveautés pour décorer et meubler sa maison.

Cette remarquable collection d’antiquités géorgiennes comprend des meubles en chêne, en acajou et en noyer de Chippendale, Hepplewhite et Sheridan, ainsi que de la porcelaine anglaise et des tableaux d’époque. La visite guidée est excellente. Bien que l’entrée au musée soit gratuite, les dons pour son entretien sont toujours les bienvenus.

Adresse : 5065 Granville Road, Granville Ferry, Nouvelle-Écosse

Site officiel : https://northhills.novascotia.ca/

10. Lieu historique national du Fort Edward

Surplombant le point de jonction des rivières Avon et Sainte-Croix, le Fort Edward a joué un rôle clé dans la lutte britannique pour l’Amérique du Nord dans les années 1700. Construit en 1750 par les Anglais pour défendre la route entre Halifax et la baie de Fundy, le fort est devenu, seulement cinq ans plus tard, la principale zone de rassemblement pour la déportation des Acadiens de la Nouvelle-Écosse.

À l’intérieur du blochaus d’origine en bois-l’un des plus anciens bâtiments de ce type existant au Canada-vous pouvez voir les graffitis laissés par les soldats stationnés ici au 18e siècle, et les fentes de mousquet par lesquelles ils tiraient leurs fusils.

Depuis le mur de terre qui entoure le fort, on a une belle vue sur la vallée de la rivière Avon et la baie de Fundy.

Adresse : 67 Fort Edward Street, Windsor, Nouvelle-Écosse

Site officiel : http://www.pc.gc.ca/eng/lhn-nhs/ns/edward/index.aspx

11. Musée de l’auberge Sinclair

Le plus ancien bâtiment acadien encore existant et la deuxième plus ancienne structure en bois au Canada, l’auberge Sinclair est un musée unique en son genre, car il dépouille littéralement les couches de l’histoire pour montrer comment la maison a été construite et comment ses résidents l’ont transformée depuis les années 1700. Au départ, il s’agissait d’une maison individuelle qui a été agrandie pour créer une auberge. Les murs et le plancher ont été découpés pour que le visiteur puisse voir la construction et les modifications ultérieures. Il est particulièrement intéressant de voir comment les caractéristiques architecturales et les finitions se sont affinées au fil du temps.

Au milieu des années 1990, des peintures murales peintes dans les années 1840 ont été découvertes sous des couches de papier peint, et aujourd’hui la Chambre peinte et son histoire sont les points forts pour de nombreux visiteurs. Une technique d’interprétation innovante encourage les visiteurs à interagir avec les fantômes de 10 personnes qui ont vécu ou travaillé à l’auberge Sinclair à différents moments de son histoire.

Adresse : 230 Saint George Street, Annapolis Royal, Nouvelle-Écosse

Site officiel : http://annapolisheritagesociety.com/sinclair-inn-museum

Où séjourner dans la vallée de l’Annapolis pour faire du tourisme

  • Hôtels à Annapolis Royal:Comme vous pouvez le deviner d’après son nom, le Queen Anne Inn se trouve dans une belle maison victorienne de style Queen-Anne. Deux chambres supplémentaires et un salon se trouvent dans le Carriage House, qui possède également un patio avec des chaises Adirondack. Les pièces communes sont meublées avec des antiquités. Le petit déjeuner est inclus, ainsi que le parking. L’auberge se trouve à 10 minutes de marche du centre historique d’Annapolis Royal. À proximité des jardins historiques, le Garrison House Inn propose des chambres bien aménagées au-dessus de son restaurant populaire. Le petit déjeuner est inclus dans les tarifs. L’Annapolis Royal Inn propose des chambres climatisées de style motel sur un terrain paysager de 15 hectares, à deux minutes de route du centre d’Annapolis Royal. Les chambres disposent d’une kitchenette et il y a une piscine d’eau salée chauffée saisonnière.
  • Hôtels à Wolfville: Avec des chambres joliment meublées dans un cadre historique, le Tattingstone Inn est proche des restaurants, des galeries et des boutiques. Il y a une piscine extérieure installée sur le terrain spacieux, et le petit-déjeuner est inclus dans le tarif modéré. Dans la même gamme de prix, le Stella Rose B&B se trouve à 10 minutes de marche du centre. Les chambres spacieuses sont dotées de lits à baldaquin et de coins salon ; certaines possèdent un balcon privé et une baignoire à jets.

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