13 Attractions et choses à faire à Moncton

L’une des plus grandes villes du Nouveau-Brunswick, Moncton se trouve à l’extrémité de l’étroit estuaire de la rivière Petitcodiac, où elle se jette dans la baie de Fundy. Moncton possède une forte scène culturelle française, et son université francophone en a fait un centre mondial de célébration de la culture de la diaspora acadienne.

Les Acadiens sont les descendants des colons français qui se sont installés ici au début des années 1700. Expulsés, avec les Acadiens de Nouvelle-Écosse, dans les années 1750 pour avoir refusé de prêter serment d’allégeance à la couronne britannique après la défaite des Britanniques contre les Français au Fort Beauséjour voisin, beaucoup sont ensuite retournés au Nouveau-Brunswick.

Les Acadiens ont une histoire et une culture distinctes de celles des Français qui se sont installés dans la colonie séparée de la Nouvelle-France, l’actuel Québec. Les Acadiens et les Québécois ont développé deux cultures distinctes, et parlent même une langue française quelque peu différente.

En plus des choses à voir et à faire à Moncton même, la ville est entourée de certaines des meilleures attractions touristiques du Nouveau-Brunswick, notamment les belles plages sablonneuses du détroit de Northumberland, et les attractions naturelles causées par les formidables marées de la baie de Fundy.

La ville, avec ses nombreux hôtels et restaurants, constitue une bonne base pour visiter cette région fascinante du Nouveau-Brunswick. Voyager en voiture est facile ici, avec de bonnes routes et un parking gratuit normalement inclus dans les hôtels.

Planifiez votre voyage dans cette ville pittoresque avec notre liste des principales attractions touristiques de Moncton.

Voir aussi : Où séjourner à Moncton

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Mascaret de la baie de Fundy

Deux fois par jour, la marée montante s’engouffre dans la baie de Fundy, créant certaines des marées les plus hautes du monde. La force de cette eau de mer qui monte et descend rapidement a donné à cette côte certaines de ses attractions les plus fascinantes, dont le mascaret de Moncton. L’eau s’engouffre dans l’estuaire de la Petitcodiac – dont les bancs de boue brun foncé à marée basse ressemblent à un lit de chocolat profondément sculpté – sous la forme d’une vague d’un mètre de haut, le gonflant en un large lac et recouvrant les vasières et les marais salants voisins.

À Moncton, le lit étroit et boueux de la rivière devient une rivière de 7,5 mètres de profondeur en une heure. Le parc du mascaret, dans le centre-ville, est le meilleur endroit pour voir le phénomène naturel, avec une horloge indiquant quand il faut s’attendre au prochain mascaret. Pendant plusieurs années, l’attraction phare de Moncton a failli disparaître, après qu’un pont-jetée a interrompu le débit du fleuve à marée, mais son retrait a permis de restaurer le célèbre mascaret.

Le parc Riverside, plus grand, se trouve à l’autre extrémité du centre-ville, avec des sentiers pédestres et des tables de pique-nique donnant sur le fleuve. C’est là aussi que se trouve le Monument de la GRC en bronze honorant les policiers tués dans l’exercice de leurs fonctions.

Adresse : Main Street, entre les rues King et Steadman, Moncton, Nouveau-Brunswick

2. Hopewell Rocks

Les marées de la baie de Fundy inondent les marais autour de Moncton, mais au cap Hopewell, elles ont sculpté des empilements marins inhabituels. Les Hopewell Rocks, également connus sous le nom de Flowerpot Rocks, sont des piliers sculptés par les marées, laissés debout lorsque les hautes falaises adjacentes ont été érodées par les marées de Fundy.

Certains de ces piliers s’élèvent jusqu’à 21 mètres au-dessus du fond de l’océan, encore couronnés par les arbres et les plantes qui poussaient autrefois au sommet des falaises. Ces arbres, combinés à la couleur terre cuite de la roche et aux bases plus étroites des piliers les fait ressembler à des pots de fleurs géants, d’où leur surnom.

Hopewell Cape

À marée haute, l’eau recouvre tout sauf les sommets couverts d’arbres, et vous pouvez les voir depuis une plateforme à marée basse, vous pouvez descendre les longues volées de marches jusqu’au fond de la mer et marcher parmi eux. Ou vous pouvez rejoindre une visite guidée en kayak pour pagayer parmi eux à marée haute.

Aussi à Hopewell Cape, il y a le Albert County Museum axé sur la vie locale. Les bâtiments patrimoniaux et les artefacts du musée rappellent le passé pionnier de la région en matière de construction navale et d’exploitation forestière.

Adresse : 131 Discovery Road, Hopewell Cape, Nouveau-Brunswick

Site officiel : http://www.thehopewellrocks.ca/

3. Magnetic Hill

Juste au nord-ouest de Moncton, Magnetic Hill est l’une des merveilles naturelles les plus visitées au Canada, à tel point que cette icône touristique de longue date a été inscrite au Répertoire canadien des lieux patrimoniaux. La fascination vient de l’illusion qu’une voiture placée au point mort et dont les freins sont relâchés est mystérieusement attirée vers le haut de la colline. Bien sûr, vous vous demandez comment cela peut se produire.

La côte magnétique est une illusion d’optique causée par la pente du terrain environnant. La voiture ne monte pas vraiment la pente, mais votre perspective – et votre perception – du terrain vous fait croire que c’est le cas. Le Magnetic Hill Wharf Village est une zone touristique avec des boutiques et des restaurants, conçue pour ressembler à un ancien village de pêcheurs maritimes.

Site officiel : http://www.magnetichill.com

4. Zoo de Magnetic Hill

Le zoo de Magnetic Hill, d’une superficie de 40 acres, est le plus grand du Canada atlantique, avec près de 600 animaux indigènes et exotiques en résidence. L’éventail est assez large, des lions africains et des tigres de l’Amour aux cerfs de Virginie indigènes et aux caribous des bois.

Les autres grands félins comprennent les jaguars et le léopard de l’Amour et les autres espèces exotiques que l’on y trouve sont les fourmiliers, les tamarins, les élands, les lémuriens et plusieurs variétés de singes. Les espèces d’oiseaux comprennent les paons, les flamants des Caraïbes, les toucans et les cacatoès.

Le zoo est divisé en zones représentant différents habitats : les Amériques, l’Asie, l’Afrique et le centre de découverte. Une immense aire de jeux à trois niveaux constitue une attraction supplémentaire pour les enfants.

Adresse : 125 Magic Mountain Road, Moncton, Nouveau-Brunswick

5. Parc provincial Parlee Beach

Sur le détroit de Northumberland, au nord de Moncton, le parc provincial Parlee Beach de Shediac possède l’une des plus belles plages de sable de la côte atlantique du Canada. Ajoutez à cela qu’en été, l’eau relativement peu profonde peut atteindre 20 degrés Celsius (68 degrés Fahrenheit). En plus de ses longs sables blancs et de son surf doux, le parc provincial de la plage Parlee offre des vestiaires, des aires de pique-nique et un terrain de camping.

La ville voisine de Shediac se proclame la capitale mondiale du homard, comme en témoigne la statue géante de homard près du centre d’information des visiteurs. Vous pouvez être sûr de trouver des fruits de mer frais dans l’un des nombreux restaurants qui bordent le rivage ici.

Adresse : 45 Parlee Beach Road, Pointe-du-Chêne, Nouveau-Brunswick

6. Bouctouche

Bouctouche, à environ 50 kilomètres au nord de Moncton, est une communauté de pêcheurs acadiens traditionnels, et abrite La Dune de Bouctouche, l’une des rares dunes de sable restantes sur la côte nord-est de l’Amérique du Nord. La dune s’étend à travers la baie de Bouctouche, fournissant un habitat marin vital, et vous pouvez l’explorer via une large promenade qui court sur une grande partie de sa longueur.

L’Éco-centre Irving fournit des informations sur les dunes, la faune de la région et la préservation de l’habitat par le biais de visites guidées par des gardes forestiers et d’un centre d’interprétation, particulièrement attrayant pour les enfants, avec des téléphones qui leur permettent d’écouter les oiseaux.

Près de là, Le Pays de la Sagouine est une charmante ville mise en scène qui rend hommage au monde fictif créé dans les œuvres d’Antonine Maillet. Une petite île a été transformée en la ville natale de La Saguine, le personnage central de Maillet, à l’époque de la Dépression, et ses maisons et magasins sont remplis d’objets réels de cette époque. Cela en fait un mélange de musée d’histoire vivante et de parc d’attractions, et bien que les rencontres entre les personnages qui les habitent soient en français, tout le monde peut profiter des spectacles – et avoir la chance d’entendre de la musique acadienne authentique.

Adresse : Route 134, Bouctouche, Nouveau-Brunswick

7. Sackville

Sackville est situé à cinq minutes de la frontière de la Nouvelle-Écosse, sur les marais de Tantramar. Le marais offre un merveilleux habitat pour les oiseaux, ce qui fait de la région une destination populaire pour l’observation des oiseaux. Le Sackville Waterfowl Park possède 2,5 miles de promenades en bois et de sentiers pédestres à travers ses 55 acres de bois, d’eau, de marais et de prairies, où l’on trouve plus de 180 espèces d’oiseaux et 200 plantes. Une brochure disponible à l’office du tourisme comprend une liste de contrôle pour enregistrer vos observations.

Sackville est un centre pour les arts, et la brochure Sackville Arts Walk autoguidée peut vous conduire à des galeries, des œuvres d’art public et des musées, notamment la Owens Art Gallery sur le campus de l’université Mount Allison, qui possède une collection permanente de plus de 3 000 œuvres.

Les attractions historiques comprennent l’intéressant Campbell Carriage Factory Museum, qui était à l’origine une tannerie et qui a été converti en une fabrique de voitures au milieu du 19e siècle. Le musée abrite plus de 6 000 artefacts liés aux véhicules tirés par des chevaux, à l’équipement agricole et aux cercueils.

8. Cap Enrage

Le cap Enrage s’étend dans la baie de Fundy, presque à mi-chemin de la Nouvelle-Écosse, et au large de celui-ci se trouve un grand récif qui provoque des mers violentes, surtout à mi-marée, lorsque le récif est partiellement exposé et que l’eau est en mouvement. Cela rendait le cap propice aux naufrages, et en 1839, le phare a été construit. Il est toujours en activité aujourd’hui, et est devenu le siège d’un centre d’activités de plein air proposant de l’escalade, de la descente en rappel et du kayak, ainsi qu’une Zipline de 182 mètres.

Au phare se trouvent également le charmant petit Cape House Restaurant et la Gallery at the Cape, ainsi que des plateformes d’observation surplombant les falaises imposantes et le phare. En contrebas se trouve une plage jonchée de fossiles provenant des falaises vertigineuses, révélant des couches de roches sédimentaires vieilles de 320 millions d’années, mais cette zone est dangereuse et ne doit être accessible qu’avec un guide du centre ou sur leurs conseils.

Adresse : 650 Cape Enrage Road, Waterside, Nouveau-Brunswick

Site officiel : http://www.capeenrage.ca/

9. Lieu historique national du Fort Beauséjour

Le Fort Beauséjour est un lieu historique national situé au sud-est de Moncton, près de la frontière entre la Nouvelle-Écosse et le Nouveau-Brunswick. Les Français se sont installés ici dans la seconde moitié du 17e siècle, appelant le territoire Beau Bassin. Le traité d’Utrecht de 1713 a donné la région aux Écossais et aux Anglais, et la frontière entre la Nouvelle-Écosse britannique (New Scotland) et l’Acadie française était similaire à la frontière provinciale d’aujourd’hui.

Les Français ont construit le fort Beauséjour de leur côté, et les Britanniques ont construit le fort Lawrence du leur. Les Britanniques ont capturé le fort Beauséjour en 1755 et ont déporté les Acadiens francophones, qui refusaient de prêter serment d’allégeance à la Couronne.

Vous pouvez explorer les remblais, les casemates et les ruines du fort en forme d’étoile et en apprendre davantage sur les colons et les soldats grâce à des artefacts et des expositions fascinants, et profiter de vues imprenables sur le bassin de Cumberland et la baie de Chignecto.

Le cadre de la crête fait du fort Beauséjour un lieu de prédilection pour faire voler des cerfs-volants. Pendant que vous êtes à Aulac, suivez les panneaux indiquant le Sun Maze à Trueman Blueberry Farms, sur Etter Ridge Road. Cette variation inhabituelle du labyrinthe de maïs est un champ étonnant planté solidement de tournesols lumineux et qui vaut la peine d’être vu même si vous ne voulez pas vous perdre parmi eux.

Adresse : 11 Fort Beauséjour Road, Aulac, Nouveau-Brunswick

Site officiel : https://www.pc.gc.ca/en/lhn-nhs/nb/beausejour

10. Parc du Centenaire

Ce grand parc situé au centre de Moncton mélange des boisés et des espaces récréatifs ouverts qui offrent une variété d’activités toute l’année. Une nouvelle piscine et zone de plage avec une pataugeoire pour les enfants a ouvert en 2019, et il y a des installations de pique-nique, des boules sur gazon, des courts de tennis et des terrains de jeux, ainsi que des sentiers en gravier et structurés pour les randonneurs et les cyclistes.

En hiver, le parc est populaire pour le patin à glace, la raquette, la luge et le ski (le parc possède la plus longue piste de ski de fond éclairée de l’Est du Canada).

Adresse : 811, boul. St-George, Moncton, Nouveau-Brunswick

11. Musée acadien (Acadian Museum)

Situé à l’Université de Moncton, fondé en 1963 avec le français comme langue principale, le Musée acadien rassemble des artefacts historiques et des expositions audiovisuelles pour examiner le peuple acadien, son histoire et sa culture.

Contrairement à la plupart des autres centres acadiens, l’accent est mis ici davantage sur la vie du peuple acadien, son agriculture, ses maisons et ses arts dans le cadre d’une culture vivante. Bien qu’il comprenne la déportation de 1755 et ses conséquences, il amène aussi l’histoire acadienne dans le présent, dépeignant une culture vivante et sa récente résurgence.

A côté du Musée acadien se trouve la Galerie d’art Louise-et-Reuben-Cohen, dont les collections se concentrent sur l’art acadien contemporain, ainsi que sur des œuvres d’artistes canadiens et internationaux.

Adresse : 405, avenue Université, Moncton, Nouveau-Brunswick

12. Resurgo Place

Bien que conçu principalement pour les enfants, ce centre/musée de découverte de l’histoire et des sciences a de quoi intéresser et divertir les adultes également. Les expositions interactives sont largement axées sur le transport, soulignant le passé de Moncton en tant que centre de construction ferroviaire et navale. Les activités pratiques comprennent des essais d’avions dans une soufflerie, la construction et la course de petits bateaux, et la découverte du fonctionnement des engrenages et des poulies.

Des artefacts du passé de Moncton sont exposés pour illustrer la vie depuis l’époque des Mi’kmaq jusqu’à aujourd’hui, et comprennent des expositions sur les premières fermes acadiennes. Une immense carte interactive de Moncton est un élément central du musée.

Adresse : 20 Mountain Road, Moncton, Nouveau-Brunswick

Site officiel : https://www.resurgo.ca/home

13. Magic Mountain

Un endroit populaire pour les familles de Moncton, Magic Mountain est un parc d’attractions à multiples facettes, avec quatre zones différentes pour divertir tous les âges. La Splash Zone est un parc aquatique avec une piscine, une piscine à vagues, des descentes de rivière paresseuse, des bains à remous et des toboggans aquatiques pour les timides et les audacieux.

La Fun Zone propose des manèges de carnaval, principalement conçus pour les plus jeunes enfants, et la Tek Zone est une arcade. La Golf Zone (mini-golf) a été rénovée en 2020 pour inclure quatre nouveaux parcours de neuf trous.

Pendant votre séjour, ne manquez pas d’essayer la populaire friandise canadienne, les queues de castor. Il s’agit d’une pâte frite, saupoudrée de sucre, et elles tirent leur nom de leur forme plate et oblongue.

Adresse : 150 Magic Mountain Road, Moncton, Nouveau-Brunswick

Où séjourner à Moncton pour faire du tourisme

Hôtels de milieu de gamme:

  • Avec un emplacement enviable au milieu des restaurants et des magasins du centre-ville, le Residence Inn by Marriott Moncton dispose de studios spacieux et de suites à une ou deux chambres avec des cuisines entièrement équipées. Il y a une piscine intérieure et un bain à remous, et le petit déjeuner et le stationnement sont gratuits.
  • Dans le même quartier, à proximité des magasins, des restaurants et des divertissements, le Crowne Plaza Moncton Downtown dispose de chambres calmes, certaines pouvant accueillir des familles. L’établissement dispose d’une piscine intérieure et d’un centre de remise en forme ouvert 24h/24. Le petit déjeuner est inclus.
  • Le Four Points by Sheraton Moncton est situé un peu en dehors de la ville, juste à côté de la route 2, un bon choix pour ceux qui utilisent Moncton comme base pour des excursions d’une journée. Il y a plusieurs restaurants juste en bas de la route.
  • Juste de l’autre côté de la route 2 se trouve le Hampton Inn & Suites by Hilton Moncton, avec un centre de remise en forme, une piscine intérieure et un toboggan aquatique.
  • LeChateau Moncton Trademark Collection by Wyndham se trouve le long de la rivière, un peu à l’écart de la ville, mais pratique pour le centre commercial Champlain Place et à distance de marche du centre-ville.

Hôtels bon marché:

  • Le Midtown Motel & Suites bénéficie d’un emplacement pratique à quelques rues de la zone centrale des restaurants. Les chambres disposent d’une kitchenette et le stationnement est gratuit.
  • L’hôtel Rodd Moncton bénéficie d’un emplacement enviable dans le centre-ville, avec des chambres en bord de rivière donnant sur le mascaret. Il dispose d’une piscine extérieure et d’une terrasse, et le petit-déjeuner et le parking sont inclus.

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