Les 12 attractions touristiques de la baie de Fundy

La baie de Fundy, un bras de l’océan Atlantique qui sépare le Nouveau-Brunswick et la Nouvelle-Écosse dans l’est du Canada, connaît les marées les plus fortes du monde. Deux fois par jour, les eaux montent et descendent d’une différence pouvant atteindre 19 mètres. La forme en entonnoir de la baie et sa longueur intensifient l’action des marées, forçant en de nombreux endroits les eaux à se déplacer si rapidement qu’elles deviennent comme des meules de pierre contre le rivage battu. L’action de ce formidable volume d’eau qui entre et sort de la baie a créé bon nombre des principales attractions touristiques de la région, ainsi qu’un littoral rempli de choses passionnantes à faire.

Les visiteurs du littoral du Nouveau-Brunswick peuvent explorer des grottes marines à marée basse et faire du kayak autour d’îles qui, quelques heures plus tard, deviennent des cheminées de mer géantes en forme de pots de fleurs émergeant d’une plage de sable. Les falaises affouillées révèlent des éons de rivières fossiles et même des chutes d’eau inversées pour couler à l’envers. L’eau en perpétuel changement apporte avec elle une abondance de vie marine qui fait de ce lieu l’un des premiers endroits au monde pour aller observer les baleines, avec pas moins de 12 espèces présentes ici en été.

A côté de toutes ces merveilles naturelles, la côte de Fundy offre de superbes fruits de mer, des phares pittoresques, des falaises spectaculaires, des îles, des plages sablonneuses et de charmants villages côtiers remplis d’endroits intéressants à visiter et de choses à voir. Les musées, les galeries et les sites historiques offrent encore plus d’occasions de faire du tourisme.

Découvrez les meilleures choses à faire pendant votre visite avec notre liste des principales attractions de la baie de Fundy.

Voir aussi : Où séjourner près de la baie de Fundy

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Hopewell Rocks

De tous les phénomènes naturels créés par les formidables déferlements des marées de Fundy, le plus spectaculaire se trouve au cap Hopewell, où la mer a érodé d’imposantes falaises, laissant de grands piliers de roches plus résistantes se dresser séparément le long du rivage. À marée haute, ces piliers apparaissent comme des îles couvertes d’arbres, surmontées de la végétation qui y poussait lorsqu’ils faisaient partie des falaises. À marée basse, ces piliers se dressent seuls, s’élevant jusqu’à 21 mètres au-dessus du fond de l’océan, où l’on peut marcher parmi eux.

La couleur terre cuite de la roche et les bases plus étroites des piliers les font ressembler à des pots de fleurs géants remplis d’arbres, d’où le surnom de Flowerpot Rocks. À marée haute, lorsque l’eau recouvre tout sauf les sommets couverts d’arbres, vous pouvez les observer depuis une plateforme ; à marée basse, vous pouvez descendre les longues volées de marches jusqu’au fond de la mer, où les gardes forestiers peuvent répondre aux questions sur la façon dont ils ont été formés et comment ils continuent à s’éroder. Ces roches continuent de changer de forme au fur et à mesure de l’érosion ; de nombreuses familles reviennent année après année pour comparer les roches avec les formes qu’elles avaient lors de visites précédentes. À marée haute, la meilleure façon de découvrir ces rochers est de y faire du kayak parmi eux lors d’une excursion guidée en kayak avec Baymount Outdoor Adventures.

Adresse : 131 Discovery Road, Hopewell Cape, Nouveau-Brunswick

Site officiel : http://www.thehopewellrocks.ca/

2. Observation des baleines

L’un des meilleurs endroits au monde pour l’observation des baleines, la baie de Fundy attire pas moins de 12 espèces de baleines et autres animaux marins en été. La richesse en krill et en poissons apportés par les marées impétueuses fait de la baie une nurserie et un lieu d’alimentation idéal. Les grands bancs de harengs et de maquereaux fournissent de la nourriture aux baleines, aux dauphins, aux oiseaux de mer et aux phoques.

Les premiers à arriver au printemps sont les petits rorquals et les rorquals communs, ainsi que les marsouins communs, suivis des baleines à bosse et des dauphins à flancs blancs en juin. Au milieu de l’été, d’autres espèces les rejoignent, notamment la rare baleine franche de l’Atlantique Nord, ainsi que le cachalot et le rorqual bleu occasionnels.

La saison s’étend jusqu’en octobre, avec le taux d’observation le plus élevé en août. Les chances de voir non seulement une baleine, mais plusieurs baleines et d’autres formes de vie marine sont excellentes, et en chemin, vous passerez devant des phares et des îles qui sont des lieux de nidification pour les oiseaux de mer.

Les deux meilleurs endroits pour les croisières d’observation des baleines sont St. Andrews au Nouveau-Brunswick et de l’autre côté de la baie, à l’île Brier, près de la vallée de l’Annapolis en Nouvelle-Écosse. À St. Andrews, vous pouvez choisir parmi trois expériences distinctes : Island Quest Marine Whale and Wildlife Cruises sont guidées par des naturalistes marins certifiés, Fundy Tide Runners combine l’observation des baleines avec la montée d’adrénaline de la traversée de la mer en Zodiac, et Jolly Breeze Tall Ship est un voilier entièrement gréé avec des activités à bord qui sont particulièrement populaires auprès des familles avec de jeunes enfants.

Les eaux au large de Brier Island sont des zones d’alimentation importantes pour les baleines, les dauphins, les marsouins, les phoques et une variété d’oiseaux marins, et Mariner Cruises propose des excursions d’observation des baleines et des oiseaux racontées par des naturalistes locaux. Les croisières partent de Westport, sur l’île Brier, l’endroit le plus à l’ouest de la Nouvelle-Écosse. L’île Brier est également connue pour sa variété d’oiseaux de rivage et de mer et, à l’automne, elle est une halte pour des centaines de parulines, d’oiseaux de rivage et de rapaces en migration.

3. La Fundy Trail Parkway et St. Martins

L’ancienne ville de construction navale de St. Martins est la porte d’entrée de la Fundy Trail Parkway, une route côtière pittoresque qui s’étend au-dessus de la côte, avec des points de vue au sommet des falaises, des sentiers de randonnée, des aires de pique-nique et des plages de criques. Un pont piétonnier suspendu de 84 mètres traverse la Big Salmon River sur le site d’une ancienne communauté de bûcherons, dont il ne reste plus grand-chose aujourd’hui, hormis les artefacts présentés au centre d’interprétation et le vieux matériel de bûcheronnage exposé à la Scierie du patrimoine.

La promenade du sentier Fundy traverse également la rivière, gravit le promontoire escarpé et continue le long des falaises avant de descendre vers une longue plage. Des aires de stationnement se trouvent aux points de vue panoramiques et, le week-end, une navette s’y arrête pour ramener les marcheurs à leur voiture.

St. Martins mérite un arrêt pour ses deux ponts couverts et un ancien phare où vous trouverez des informations pour les visiteurs. Les falaises de grès rouge à proximité sont sculptées par les marées de Fundy en massive sea caves, que vous pouvez explorer depuis la plage en contrebas à marée basse. Lorsque vous passez devant le minuscule port, remarquez le niveau des bateaux amarrés aux quais, puis regardez à nouveau lorsque vous revenez de la promenade. C’est un bon endroit pour voir les différences spectaculaires des fameuses marées – si vous arrivez quand la marée est basse, les bateaux de pêche sont assis dans la boue du fond de l’océan.

Site officiel : http://www.fundytrailparkway.com/

4. Chutes réversibles, Skywalk et Géoparc de Stonehammer

L’un des meilleurs endroits pour voir la force considérable des marées de la baie de Fundy en action est la gorge étroite à la tête du port de Saint John. La marée montante se précipite sur une crête rocheuse, créant une chute d’eau qui s’écoule en amont. La différence de huit mètres entre le niveau de la mer à marée haute et à marée basse fait que la rivière Saint-Jean coule à l’envers à cet endroit, provoquant une masse bouillonnante de tourbillons à la rencontre du courant naturel de la rivière. Douze heures plus tard, lorsque la marée descend, le fleuve reprend son cours naturel et les chutes se déversent sur la crête de pierre dans l’autre sens.

Vous pouvez regarder directement les chutes depuis l’extrémité du Reversing Falls Bridge, qui passe au-dessus du point le plus étroit de la gorge, et depuis le nouveau Skywalk Saint John adjacent. Ce pont d’observation s’étend à plus de huit mètres de la falaise, avec des panneaux de plancher en verre qui offrent une vue dégagée sur les chutes et les tourbillons 30 mètres plus bas. Des écrans interactifs expliquent l’action des marées et la géologie des falaises qui l’enserrent.

L’intense ruée des eaux est également visible depuis le Fallsview Park voisin, où le Géoparc Stonehammer, seul géoparc mondial classé par l’UNESCO en Amérique du Nord, dispose de panneaux d’information sur les marées et la géologie des falaises. Approchez-vous encore plus près et faites l’expérience de la puissance de la marée lors d’une promenade en bateau dans la gorge ou d’un parcours en tyrolienne au-dessus des eaux plongeantes.

Adresse : 200 Bridge Road, Saint John, Nouveau-Brunswick

Site officiel : https://stonehammergeopark.com/experience/skywalk-saint-john/

5. Parc national de Fundy

Parc national de Fundy

Protégeant une portion du littoral non aménagé du Nouveau-Brunswick, le parc national de la baie de Fundy se trouve entre les villes de Moncton et de Saint John. Cette zone largement boisée est bien équipée pour les loisirs tout au long de l’année, avec des terrains de camping, des sentiers de randonnée à travers les forêts, des points de vue sur la côte, une piscine extérieure, des bateaux et un terrain de golf. Les ornithologues viennent ici à l’automne pour observer les espèces migratrices qui se nourrissent dans les vasières riches en nutriments créées par les marées. En hiver, 40 kilomètres de pistes du parc sont damées pour le ski de fond.

Alma, un petit village à l’intérieur des limites du parc, est un centre pratique pour l’hébergement et la restauration, et pour visiter la côte sous un nouvel angle – vous pouvez participer à des excursions en kayak ici avec Fresh Air Adventures. Trois des plus belles chutes d’eau du Nouveau-Brunswick se trouvent près d’Alma : Dickson Falls Laverty Falls et Third Vault Falls, la plus haute avec ses 16 mètres.

6. Île Grand Manan

À l’entrée sud-ouest de la baie de Fundy, l’île Grand Manan est accessible par ferry depuis Blacks Harbour, non loin de la frontière internationale États-Unis/Canada. Grand Manan est en fait plus proche du Maine que du Canada continental. De minuscules communautés de pêcheurs sur sa rive orientale sont reliées par une seule route sur ses 35 kilomètres de long, et quelques voies mènent à travers l’île jusqu’à sa rive occidentale escarpée.

Les amoureux de la nature viennent ici pour faire des visites d’observation des baleines et pour repérer certaines des plus de 240 espèces d’oiseaux que l’on trouve ici, dont le Puffin de l’Atlantique. Ils sont tellement sûrs de trouver des baleines dans les eaux au large de Grand Manan que les excursions avec Sea Watch Tours sont gratuites si vous n’en trouvez pas.

Les amateurs de roches se rendent à l’extrémité nord-ouest de l’île, près de Dark Harbour, pour trouver des pierres semi-précieuses comme les améthystes, le jaspe et l’agate, qui rappellent le passé volcanique de l’île. Les artistes, les écrivains et les autres visiteurs créatifs viennent pour le calme et l’inspiration du cadre naturel ; vous trouverez leurs œuvres dans certaines des galeries discrètes de l’endroit.

7. Parc international Roosevelt Campobello et île Campobello

Bien que située dans la province canadienne du Nouveau-Brunswick, l’île Campobello est plus facilement accessible par le pont international depuis Lubec, dans le Maine. On peut également s’y rendre entre la mi-juin et la fin septembre en empruntant les traversiers qui relient le Nouveau-Brunswick continental à Deer Island, puis à Campobello.

Les liens transfrontaliers solides sont renforcés par le parc international qui préserve la résidence d’été de la famille du président Franklin Roosevelt. Le chalet de 34 pièces, où les Roosevelt ont passé l’été avec leurs enfants de 1905 à 1921, avait également été la maison d’été de l’enfance de Franklin, et les guides dans toute la maison racontent des histoires de la famille et de leur séjour ici.

L’une des choses uniques à faire au parc international Roosevelt Campobello est de participer à un programme Tea with Eleanor, en dégustant du thé et des biscuits pendant que les membres du personnel racontent des histoires vivantes et personnelles sur l’ancienne Première dame. Vous pouvez également faire des visites pédestres autoguidées à l’aide de cartes de sentiers qui mettent en évidence la géologie, les tourbières et les fleurs sauvages de l’île. Le parc provincial de Herring Cove propose d’autres sentiers de randonnée, ainsi que des terrains de camping, de golf et des plages. À l’extrémité nord de l’île se trouve le phare d’East Quoddy particulièrement photogénique.

Adresse : 459 Route 774, Welshpool, Nouveau-Brunswick

Site officiel : http://www.fdr.net/

8. St. Andrews-by-the-Sea

Si près de la frontière canado-américaine qu’on peut voir la rive du Maine depuis son joli centre-ville, St. Andrews (presque personne n’utilise son long nom complet) est un lieu de villégiature depuis plus d’un siècle, comme vous pouvez le deviner en voyant certaines des grandes résidences d’été qui couronnent le sommet de la colline au-dessus du port.

L’un de ces domaines est devenu le Kingsbrae Garden, l’une des principales attractions horticoles du Canada. Ses jardins à thème et ses expositions florales comprennent plus de 50 000 plantes vivaces qui bénéficient du climat tempéré par la baie de Fundy. Un autre domaine, la résidence d’été de 50 pièces du constructeur de chemins de fer Sir William Van Horne, est maintenant le site historique de Ministers Island.

En plus des boutiques, des restaurants, des galeries et de l’observation des baleines, St. Andrews propose plusieurs activités pour les familles, notamment le jardin pour enfants de Kingsbrae une réplique d’un blockhouse de la guerre de 1812 et le Huntsman Marine Science Center, où vous et vos enfants pouvez en apprendre davantage sur la baie de Fundy grâce aux expositions interactives et à l’aquarium adaptés aux enfants. Lors de visites spéciales dans les coulisses, les enfants peuvent rencontrer – et même nourrir – certains animaux marins que l’on ne voit pas dans les expositions publiques.

Site officiel : https://standrewsbythesea.ca

9. Chevaucher le mascaret de la rivière Shubenacadie

Vous pouvez vous approcher des puissantes marées de Fundy lorsqu’elles se précipitent dans la rivière Shubenacadie, au nord d’Halifax, dans le centre de la Nouvelle-Écosse. La puissance concentrée du flux des marées le pousse dans les rivières qui se jettent dans le bassin de Cobequid, un long bras de la baie de Fundy qui s’étend vers l’est jusqu’au cœur de la Nouvelle-Écosse, en inversant leur flux deux fois par jour.

Dans la plus spectaculaire d’entre elles, cela crée une seule vague qui se déplace rapidement – un mur d’eau qui rugit en amont le long de la rivière Shubenacadie. Vous pouvez chevaucher cette crête avec Shubenacadie River Adventure Tours ou River Runners Tidal Bore Rafting pour une expérience inoubliable.

Un bon site pour observer le phénomène est le Fundy Tidal Interpretive Centre, où vous pouvez en apprendre davantage sur la façon dont un mascaret se forme lorsque l’eau boueuse remonte la rivière. À d’autres endroits, le long des bassins de Minas et de Cobequid, vous pouvez marcher à marée basse sur un fond marin qui, six heures plus tôt, était sous plusieurs mètres d’eau de mer. Un bon endroit pour observer les marées à l’œuvre se trouve au Cap Blomidon, une pointe de terre qui s’étend dans le bassin des Mines à son point le plus étroit.

Adresse : 9865, route 236, South Maitland, Nouvelle-Écosse

10. Falaises fossiles de Joggins

Sur la côte ouest de la Nouvelle-Écosse, des millénaires d’érosion par les marées de Fundy ont exposé 15 kilomètres de falaises côtières dont les couches de roche révèlent le registre fossile le plus complet au monde de la vie sur terre il y a 300 millions d’années. Au cours d’une période connue sous le nom d’âge du charbon, des forêts luxuriantes et une végétation tropicale couvraient Joggins et toute la région, produisant d’énormes quantités de matière organique qui, au fil des millions d’années, ont créé les dépôts de charbon qui donnent son nom à cette époque.

Au niveau des falaises fossiles de Joggins site du patrimoine mondial de l’UNESCO, vous pouvez vous promener le long du rivage à marée basse pour voir des couches de grès spectaculaires qui enregistrent les ancêtres des premiers dinosaures. L’action constante de la marée continue d’exposer davantage et de briser d’autres fossiles que vous pouvez voir sur la plage. Ces couches de roche préservent des exemples de plantes et de vie animale de l’époque qui ont éclairé pour la première fois l’émergence des animaux de l’eau pour vivre sur la terre, une étape évolutive cruciale pour comprendre les origines de la vie des vertébrés sur terre.

Surplombant les falaises, le Joggins Fossil Centre se trouve sur le site d’une ancienne mine de charbon, et présente une grande collection de fossiles et des expositions illustrant cette histoire géologique, ainsi que les importantes découvertes scientifiques qui ont été faites ici.

Adresse : 100 Main Street, Joggins, Nouvelle-Écosse

Site officiel : https://jogginsfossilcliffs.net

11. Rivière Petitcodiac et mascaret de Moncton

Lorsque les marées s’engouffrent dans la baie de Fundy deux fois par jour, l’eau de mer qui monte et descend rapidement crée des centaines d’acres de vasières de marée, dont beaucoup s’étendent loin à l’intérieur des terres le long des rivières qui sont inondées par ces incursions quotidiennes d’eau de mer. Dans certains cas, elle laisse les chenaux des rivières presque vides, comme c’est le cas pour la rivière Petitcodiac à Moncton.

À marée basse, la Petitcodiac est une mer de boue brune et riche, ressemblant à un lit de chocolat profondément sculpté, ce qui lui vaut le surnom de Rivière au chocolat. En hiver, lorsque la glace gèle à la surface, la boue ressemble par endroits à des couches de gâteau au chocolat recouvertes de glaçage.

Lorsque la marée monte, elle arrive avec une force si soudaine qu’elle se présente sous la forme d’un mur d’eau d’un mètre de haut, transformant en une heure l’étroit lit boueux en une rivière de 7,5 mètres de profondeur, et gonflant ses eaux sur les vasières et les marais salants voisins. Le parc du mascaret, situé au centre-ville de Moncton, est le meilleur endroit pour observer ce phénomène naturel. Une grande horloge indique quand le prochain mascaret aura lieu. Ne soyez pas en retard – c’est terminé en un instant.

Adresse : Rue Main, entre les rues King et Steadman, Moncton, Nouveau-Brunswick

12. Cap Enrage

S’étendant loin dans la baie de Fundy depuis la côte du Nouveau-Brunswick, les hautes falaises accidentées du cap Enrage surplombent un grand et dangereux récif qui provoque des mers violentes. En réponse au nombre de naufrages survenus ici, un phare a été construit en 1839, et il est toujours en activité aujourd’hui.

En plus d’abriter l’attrayant petit Cape House Restaurant et la Gallery at the Cape, le phare est un centre d’activités de plein air offrant de nombreuses choses à faire, notamment de l’escalade, de la descente en rappel et du kayak, ainsi qu’une Zipline de 600 pieds. Des plates-formes d’observation surplombent les falaises vertigineuses, et en dessous se trouve une plage parsemée de fossiles provenant des falaises vertigineuses, révélant des couches de roches sédimentaires vieilles de 320 millions d’années. En raison des marées et des chutes de pierres, cette zone est dangereuse et ne doit être accessible qu’avec un guide du centre ou sur leurs conseils.

Adresse : 650 Cape Enrage Road, Waterside, New Brunswick

Site officiel : http://www.capeenrage.ca/

Où séjourner près de la baie de Fundy pour faire du tourisme

Nous vous recommandons ces hôtels pratiques à proximité des meilleurs endroits à visiter dans la baie de Fundy :

  • Hôtels du parc national de Fundy et de St. Martins : ces lieux de séjour vous donnent une longueur d’avance pour visiter les attractions côtières entre Saint John et Moncton. Le Parkland Village Inn dispose de chambres simples et confortables et d’un restaurant, à côté du quai de pêche dans le centre d’Alma, une petite ville située dans le parc national de Fundy. Le Captains Inn, également à prix modéré, est un B&B confortable et accueillant avec un petit-déjeuner buffet. Le Tidal Watch Inn est un bed-and-breakfast économique à St. Martins, près des grottes marines et avec des vues sur la baie.
  • Hôtels à Moncton : À proximité de Hopewell Rocks et du cap Enrage, Moncton est à une heure de route des falaises fossiles de Joggins en Nouvelle-Écosse. Ces hôtels sont tous proches de l’aire d’observation du mascaret à Moncton. À cinq minutes à pied du mascaret et entouré de restaurants et de boutiques du centre-ville, le Residence Inn by Marriott Moncton propose des studios spacieux avec une cuisine entièrement équipée. Il y a une piscine intérieure et un bain à remous. L’hôtel Rodd Moncton dispose de chambres donnant sur le mascaret, ainsi que d’une piscine extérieure et d’une terrasse. Le petit déjeuner et le parking sont inclus dans les deux hôtels. Pour une option économique, le Midtown Motel & Suites propose des chambres avec kitchenette et un emplacement pratique à quelques pâtés de maisons de la zone centrale des restaurants. Le stationnement est gratuit.
  • Hôtels à Saint John : A peu près à mi-chemin de la côte de Fundy au Nouveau-Brunswick, à proximité du parc national et de la promenade du sentier Fundy, Saint John abrite les chutes réversibles. Situé sur la place du marché qui surplombe le port, l’hôtel Hilton Saint John est relié par des passerelles intérieures au musée du Nouveau-Brunswick et au marché municipal, situés à plusieurs pâtés de maisons. Il dispose d’une piscine, d’un centre de remise en forme et d’un parking intérieur adjacent. À l’extérieur du centre-ville, juste à côté de la route 1 et près du parc naturel Irving, l’Econo Lodge & Suites est une option économique qui sert un petit déjeuner gratuit. Pour une expérience d’auberge-boutique plus intime, le Mahogany Manor Bed and Breakfast est situé dans une maison victorienne restaurée de 1905, à quelques pâtés de maisons des attractions et des restaurants du centre historique.
  • Hôtels à St. Andrews:À l’embouchure de la baie de Fundy, St. Andrews est proche des ferries pour les îles Campobello et Grand Manan. Le premier hôtel de luxe de la région est l’Algonquin Resort St. Andrews by-the-Sea, Autograph Collection, un hôtel historique magnifiquement restauré, à une courte distance à pied ou en navette gratuite des boutiques, restaurants et galeries de la rue principale. Il se trouve à proximité du jardin Kingsbrae, et les piscines intérieure et extérieure ainsi que le toboggan aquatique à plusieurs étages le rendent populaire auprès des familles. Une bonne option économique est le charmant petit Picket Fence Motel, dont les chambres climatisées et les cabanes douillettes se trouvent à environ 15 minutes de marche du centre ville. C’est un établissement à l’ancienne, mais qui dispose de tout le confort moderne.

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