Explorer les Îles de la Madeleine : Guide du visiteur

Environ 90 kilomètres de dunes de sable filiformes relient six des douze îles de l’archipel des Îles de la Madeleine. Les îles se trouvent dans le golfe du Saint-Laurent, plus près de l’Île-du-Prince-Édouard que de la Gaspésie, au Québec.

Les habitants des Îles de la Madeleine, ou Madelinots, sont principalement des descendants d’Acadiens qui s’y sont installés après 1755. La population – française, écossaise, anglaise et irlandaise – y vit toute l’année de la pêche et de l’agriculture.

Avec leurs attraits discrets et de plein air, les îles sont idéales pour les touristes qui aiment les sports nautiques et l’observation des oiseaux, et pour tous ceux qui aiment les longues promenades dans les dunes. La meilleure période pour une visite est le mois d’août. Le printemps est moins recommandé en raison des épais brouillards.

Le nom de l’archipel remonte à Samuel de Champlain, qui en 1629 inscrit La Magdeleine sur sa carte. Connues sous le nom d’îles de la Madeleine en anglais, elles sont en grande partie composées de grès rouge et gris. Les falaises et les rochers ont été sculptés en formes fascinantes par l’érosion et se sont désintégrés par endroits pour former de larges et longues plages de sable.

Cottage aux Îles de la Madeleine

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

Où sont les Îles de la Madeleine?

Dans le golfe du Saint-Laurent, entre la Gaspésie et l’Île-du-Prince-Édouard, les Îles de la Madeleine sont le summum des escapades hors des sentiers battus. On accède aux îles par un traversier de la CTMA à partir de la ville de Souris sur l’Île-du-Prince-Édouard, ou par avion.

Pascan dessert les Îles de la Madeleine à partir de St-Hubert, Québec, Mont-Joli et Bonaventure, tandis qu’Air Canada dessert les îles à partir de Gaspé, Québec et Montréal.

Île du Havre aux Maisons

Île du Havre aux Maisons, avec ses douces collines, ses falaises rouges, ses sentiers sinueux et ses maisons éparses, est l’une des plus belles îles des Îles de la Madeleine. Des maisons traditionnelles se dressent entre une école patrimoniale, un couvent centenaire et l’église Sainte-Madeleine. Également sur Havre-aux-Maisons, Cap Alright possède un petit phare et est réputé pour ses impressionnantes formations rocheuses au large.

Pour une vue encore meilleure des falaises rouges sculptées et des formations rocheuses, participez à une excursion en kayak pour explorer le cap depuis le niveau de l’eau. Plusieurs pourvoyeurs proposent des forfaits de kayak de mer avec guides, interprètes et tout l’équipement fourni. Les vues inégalées de la côte érodée font du kayak l’une des activités les plus populaires des îles.

Île du Cap Aux Meules

La moitié de la population de l’archipel vit sur l’île du Cap aux Meules, source de tous les approvisionnements des îles. Depuis le Cap-aux-Meules, un ferry fait la traversée jusqu’à l’Île d’Entrée, la seule île habitée non reliée aux autres. La Butte du Vent offre une vue magnifique sur les îles environnantes et, par temps clair, il est possible de voir jusqu’à l’île du Cap-Breton, à près de 100 kilomètres. Près d’Etang-du-Nord, la mer a créé des formes de rochers particulièrement bizarres.

Île du Havre-Aubert

Île du Havre-Aubert est l’île la plus au sud de l’archipel et sa petite ville abrite le Musée de la Mer. Bien que les îles soient assez dénudées, cette île est la plus boisée et est populaire pour la randonnée et l’observation des oiseaux.

Où séjourner aux Îles de la Madeleine

L’un des nombreux charmes de l’archipel est que ses belles plages de sable et ses falaises maritimes spectaculaires ne sont pas entachées par des complexes hôteliers géants. Les clients de l’île séjournent dans de petits hôtels et motels confortables, des centres de villégiature intimes et des auberges familiales, ou des chambres d’hôtes accueillantes. Vous trouverez ces hébergements accueillants dans toutes les îles ainsi que des cottages de location, ou gîtes, généralement loués pour des vacances d’une semaine.

  • Hôtels de luxe : Le Domaine du Vieux Couvent surplombe la plage de Havre aux Maisons, et certaines de ses chambres ont une vue sur la mer. L’hôtel dispose d’un restaurant et d’une terrasse. À Grande-Entrée, l’Auberge la Salicorne et Escapades Adventure Resort dispose d’une installation de sports nautiques et de canoës, kayaks et vélos à louer. Le petit-déjeuner et le dîner au restaurant Madelinot du resort sont inclus dans le tarif.
  • Hôtels de moyenne gamme : L’Auberge Madeli, à seulement cinq minutes de l’embarcadère du traversier CTMA à Cap-aux-Meules, dispose d’un centre de bowling et d’une salle à manger intérieure et extérieure dans son restaurant Le Patio, où les plats sont préparés à partir d’ingrédients locaux. Le petit déjeuner est inclus au Château Madelinot, également situé à un kilomètre du ferry CTMA de Cap-aux-Meules. Les chambres spacieuses disposent de coins salon l’hôtel possède un restaurant de fruits de mer donnant sur la baie de Plaisence et une piscine intérieure.
  • Hôtel économique : Le Gîte La Maison Chez J.P. Bed and Breakfast de Havre aux Maisons se trouve à 12 minutes à pied de la plage de la Dune-du-Sud et à proximité de l’aéroport. Les chambres disposent d’une salle de bains commune.

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