Les meilleures choses à faire à charlottetown

Charmante et pittoresque, Charlottetown est la plus grande ville de l’Île-du-Prince-Édouard. C’est également la capitale et elle est connue comme le « berceau de la Confédération » car elle a accueilli la célèbre conférence de Charlottetown en 1864, qui a entamé les pourparlers qui ont finalement abouti à la Confédération canadienne.

Nommée d’après la reine Charlotte, cette ville de bord de mer d’environ 40 000 habitants est un endroit merveilleux pour voir des maisons de style victorien et elle est pleine de culture, de festivals et d’événements, de boutiques d’artisans, de restaurants de classe mondiale et plus encore. C’est également un point de départ pratique pour explorer une grande partie de l’île, car elle se trouve à proximité de nombreuses attractions de premier ordre, comme le parc national de l’Île-du-Prince-Édouard, Cavendish et le site d’Anne de la maison aux pignons verts, de belles plages, et plus encore.

Dans ce guide des meilleures choses à faire à Charlottetown, nous vous aiderons à planifier votre prochain voyage en partageant les meilleures choses à faire ainsi que les endroits où manger, où dormir et ce qu’il faut faire lorsque vous explorez le reste de l’Î.-P.-É..

Histoire de Charlottetown

Comme brièvement mentionné ci-dessus, Charlottetown est assez célèbre pour être le  » lieu de naissance de la confédération « . En effet, en 1864, le premier rassemblement d’hommes d’État canadiens et maritimes a eu lieu pour discuter de l’Union maritime proposée. Toutefois, cette discussion a en fait mené à l’union des colonies de l’Amérique du Nord britannique, ce qui a marqué le début de la confédération canadienne. De façon quelque peu ironique, l’Î.-P.-É. n’a pas rejoint la Confédération avant 1873.

Malgré cette partie importante de l’histoire canadienne, l’histoire de l’Î.-P.-É. remonte à plus loin, non seulement avec des milliers d’années d’occupation indigène avec les Mi’kmaq, mais aussi avec les colons français qui se sont trouvés être les premiers colons européens en 1720. Puis, pendant la guerre du roi George, les Britanniques ont pris le contrôle de l’île. Pour faire court, quelques guerres ont eu lieu, notamment en 1775 lorsque la ville a été attaquée par des corsaires basés au Massachusetts pendant la Révolution américaine.

Au fil du temps, les Britanniques ont construit le Fort Edward pour se défendre et, plus tard, la « Government House » et un bâtiment qui a été connu sous le nom de « Province House », qui est maintenant un site historique national.

Le 17 avril 1855, Charlottetown a été constituée en ville.

Comment se rendre à Charlottetown

Sandwichée entre les autres provinces atlantiques de Terre-Neuve, de la Nouvelle-Écosse et du Nouveau-Brunswick, Charlottetown peut être atteinte par avion, par voiture ou par bateau.

En voiture : Depuis 1997, l’Île-du-Prince-Édouard peut être visitée en voiture grâce au pont de la Confédération, une merveille d’ingénierie pour le Canada. Transportant la route transcanadienne à travers le détroit de Northumberland, il relie l’Î.-P.-É. au Nouveau-Brunswick par un pont de 12,9 kilomètres, qui est non seulement le plus long pont du Canada, mais aussi le plus long pont du monde sur une eau recouverte de glace. Le trajet dure de 10 à 12 minutes. Il n’y a pas de péage à l’aller vers l’Île-du-Prince-Édouard, mais il y en a un au retour.

En avion : L’aéroport de Charlottetown (YYG) est assez proche du centre-ville de Charlottetown est desservi assez fréquemment, surtout pendant l’été, par des compagnies aériennes comme Air Canada, WestJet et Flair Airlines. Des voitures de location sont disponibles si vous en avez besoin, mais gardez à l’esprit que les mois d’été peuvent être très chargés.

En bateau: Charlottetown possède un port de croisière, ce qui signifie que certains navires de croisière s’arrêtent ici. Cependant, il y a aussi un traversier qui part de Caribou, en Nouvelle-Écosse, et qui arrive à Wood Islands, à l’Île-du-Prince-Édouard, qui est à environ une heure de route de Charlottetown. En outre, si vous avez votre propre bateau, vous pouvez également visiter de cette façon.

Meilleur moment pour visiter Charlottetown

Comme pour toute l’Île-du-Prince-Édouard, le meilleur moment pour visiter Charlottetown est pendant les mois d’été. De juin à fin septembre, le temps est généralement chaud et favorable. Cependant, de nombreux sites, notamment les phares et les sites historiques nationaux, commencent à fermer à la fin septembre. Charlottetown, comme toute grande ville, peut être visitée toute l’année, mais l’Î.-P.-É. n’est pas un endroit populaire pendant l’hiver en raison du manque d’hébergement et d’activités.

Que faire à Charlottetown

Une fois que vous êtes à Charlottetown, vous voulez probablement être occupé à explorer autant que possible. Eh bien, nous avons ce qu’il vous faut. Vous trouverez ci-dessous quelques-unes des meilleures choses à faire à Charlottetown.

Visite pédestre historique

Que vous décidiez de faire une visite autoguidée ou de vous joindre à l’une des nombreuses visites guidées, se promener à Charlottetown est une si belle chose à faire. Non seulement la ville est assez petite, mais il y a tellement de beaux bâtiments historiques, ainsi que des vues sur la mer qui rendent la marche si agréable. Cependant, nous recommandons certainement de faire une visite historique à pied avec un guide pour en apprendre davantage sur les bâtiments que vous voyez et sur la ville que vous visitez.

Nous avons fait une visite à pied avec The Confederation Players, qui est vraiment génial parce qu’ils se déguisent en authentiques costumes victoriens et jouent les rôles des délégués de la Conférence de Charlottetown de 1864. Cependant, on nous a dit que cela change pour refléter d’autres histoires. Il y a aussi la visite The Secrets of Charlottetown, une autre visite qui donne vie à l’histoire de Charlottetown.

Pour une visite historique autoguidée, prenez une carte au centre d’accueil du Founder’s Hall au bord de l’eau ou potentiellement depuis votre hôtel.

La promenade de Charlottetown

En parlant de belles promenades, nous vous recommandons également de vous promener sur la promenade de Charlottetown, qui suit essentiellement le littoral autour du parc Victoria. Elle est populaire auprès des habitants et des touristes et offre de belles vues sur le port et certaines parties de la ville, tout en bordant un grand parc. Vous y trouverez également des canons qui montent la garde depuis les années 1800 et la batterie Prince Edward, qui est l’une des principales attractions de Charlottetown.

Prince Edward Battery et Victoria Park

Avec ses vues imprenables sur le port, la Prince Edward Battery a été construite à un endroit stratégique pour défendre cet important emplacement maritime. La promenade de Charlottetown, comme mentionné ci-dessus, serpente tout autour du parc Victoria et de la batterie, où les visiteurs peuvent voir une rangée de canons et de petites casernes. En 1805, la batterie a été déplacée de Great George Street à ce point de fortification. Elle fut plus tard nommée Fort Edward, bien qu’elle n’ait jamais vu l’action.

Centre des arts de la Confédération

Contrairement à la plupart des petites villes, Charlottetown abrite en fait un magnifique centre d’art, qui couvre un pâté de maisons entier et a ouvert en 1964 en tant que monument national du Canada à la Confédération. Le Centre des arts de la Confédération abrite un musée, une galerie d’art, des théâtres et une bibliothèque provinciale. Pendant l’été, il est bien connu pour la production de la pièce Anne of Green Gables, qui se déroule de juin à septembre et qui détient le record mondial Guinness de la plus longue production. La galerie d’art, bien que petite, présente de nombreuses belles œuvres d’artistes canadiens ainsi que des expositions itinérantes, et possède même une salle entière consacrée à Robert Harris, artiste originaire de Charlottetown, l’un des peintres canadiens les plus réputés du début du siècle.

Lieu historique national de Province House

Près du Centre des arts de la Confédération se trouve Province House, connu comme le « berceau du Canada ». Ce bâtiment en grès de trois étages a été construit entre 1843 et 1847 comme bâtiment du gouvernement colonial et est maintenant le siège du Parlement de l’Île-du-Prince-Édouard. Il a été fermé pendant de nombreuses années en raison de rénovations, donc lorsqu’il sera rouvert, il s’agira très certainement d’un endroit à visiter.

La Chambre de la Confédération est l’endroit où les délégués se sont réunis en 1864 pour commencer les discussions de ce qui deviendrait l’État moderne du Canada. Cependant, pendant sa fermeture, nous vous recommandons de visiter l’exposition Histoire de la Confédération au Centre des arts de la Confédération situé juste à côté. Vous pourrez y voir une réplique de la Chambre de la Confédération et regarder le film, A Building of Destiny, sur l’histoire de Province House et de la Conférence de Charlottetown.

Beaconsfield Historic House

Située juste à côté du front de mer et près du début de la promenade de Charlottetown, se trouve la magnifique Beaconsfield Historic House, une élégante villa qui a été conçue par W. C. Harris et construite en 1877 avec une décoration en bois en forme de dentelle, un toit mansardé et un gracieux dôme. Le bâtiment jaune moutarde est un excellent exemple de l’architecture victorienne, et la décoration intérieure et le mobilier en font un endroit idéal à visiter.

Il abrite également le musée et la fondation du patrimoine de l’Île-du-Prince-Édouard ainsi qu’une librairie, spécialisée dans les publications relatives à l’île. De temps en temps, des expositions sur l’histoire locale, des conférences et des concerts y sont organisés.

La basilique St. Dunstan

En vous promenant dans la ville, vous tomberez forcément sur la basilique St. Dunstan avec ses flèches en grès rouge et son style néo-gothique français. Construite au XIXe siècle, elle est un élément mémorable de l’horizon de la ville et un site historique national. L’une des choses pour lesquelles il est le plus célèbre est son autel sculpté à l’italienne. De l’autre côté de la rue se trouve une statue historique représentant les deux John Hamilton Grays qui ont participé à la Conférence de Charlottetown en 1864. Ils constituent une excellente occasion de faire des photos !

Victoria Row

Si nous devions choisir une rue comme étant notre préférée, ce pourrait bien être Victoria Row. Libérée de la circulation, c’est un endroit idéal pour les gens qui veulent faire du shopping, manger ou boire dans une variété de cafés et de restaurants sur le trottoir. Certaines personnes jouent même aux échecs sur les tables de pique-nique le long de la rue ou profitent de la musique live, qui est assez fréquente pendant les mois d’été. Mais en dehors de la valeur de divertissement, c’est la beauté de l’architecture victorienne qui nous fait tant aimer, alors assurez-vous d’admirer les bâtiments commerciaux en brique qui bordent la rue.

Peakes Wharf and Confederation Landing

Peakes Wharf and Confederation Landing est peut-être l’une des principales destinations touristiques de Charlottetown. Après tout, qui vient dans une ville portuaire et ne prend pas le temps de visiter le port pour voir tous les beaux bateaux et les paysages de bord de mer. C’est aussi l’endroit où aller pour acheter des souvenirs, de la nourriture, de la crème glacée, des excursions en bateau, et plus encore. À côté du quai se trouve Confederation Landing, qui abrite un parc avec une promenade, des gazebos, des bancs ombragés et un parc à patins à roues alignées. En juin, les roses sont en fleurs, ce qui rend l’endroit encore plus spécial, mais en juillet et en août, il accueille également des concerts gratuits tous les jours et en soirée, alors il est peut-être préférable de traîner ici tout l’été et de tout apprécier.

Comme tout port touristique populaire, vous trouverez également une pléthore d’excursions en mer, allant des voiliers aux Zodiacs et au-delà. De plus, à côté de Confederation Landing se trouve le Founders’ Hall (alias : Pavillon du berceau du Canada), qui abrite maintenant une variété de vendeurs de nourriture et de boutiques, ainsi que le centre d’accueil. C’est comme un grand bâtiment de type marché fermier et il a un permis d’alcool, donc vous pouvez vous asseoir pour un repas et une bière.

Maison du gouvernement

Ce bâtiment de style géorgien est devenu le siège officiel du gouverneur de l’île après 1835 et est maintenant la résidence officielle du lieutenant-gouverneur de l’Î.-P.-É., qui représente la reine Elizabeth II dans la province. Cette élégante maison blanche, également connue sous le nom de Fanningbank, est un bâtiment magnifique à admirer et abrite des jardins formels sur les terrains du parc Victoria. Bien qu’elle soit occasionnellement visitée par la royauté et les dignitaires, la maison du gouvernement est ouverte au public, gratuitement, pendant les mois de juillet et d’août.

Charlottetown Farmers Market

Chaque samedi matin tout au long de l’année, ainsi que le mercredi matin en été, les agriculteurs, artisans et producteurs alimentaires locaux, se réunissent au Charlottetown Farmers Market, ce qui en fait un endroit idéal pour acheter quelques produits et aliments locaux. Les produits sont assez variés, allant des imperméables pour chiens aux chaussons crochetés à la main, en passant par les savons faits à la main, et plus encore.

Faire du lèche-vitrine ici est une excellente façon de se mêler aux habitants et d’acheter des souvenirs fabriqués localement. Vous trouverez peut-être des cabanes à oiseaux fantaisistes fabriquées à la main, des imperméables pour chiens, des tapis en peau de mouton, des écharpes tricotées, des chaussons crochetés à la main, des sacs à main en cuir, de la poterie, des bijoux en argent, des sachets de lavande ou des savons faits à la main à emporter chez vous. De plus, vous trouverez une gamme d’articles alimentaires tels que des tacos, des dragées, des tartes aux bleuets et des sushis.

Où manger à Charlottetown

Bien que nous ne puissions pas énumérer les centaines d’endroits où manger un morceau, nous allons vous donner quelques idées basées sur notre propre expérience et celle des autres.

Slaymaker and Nichols

L’un des derniers ajouts à la scène culinaire de Charlottetown est Slaymaker and Nichols, qui sert de délicieuses options créatives telles que le flétan saisi avec créma de jalapeno et les linguini d’été avec pesto de noisettes. En plus de la nourriture, ils ont aussi peut-être le meilleur bar à cocktails de la ville avec des concoctions créatives vraiment délicieuses. Mais en plus de la nourriture et des boissons, c’est le décor que nous aimons tant. On a l’impression de remonter dans le temps avec une sorte de style équestre à l’ancienne qui semble moderne. En fait, ils ont certaines des chambres d’hôtes les plus cool dans lesquelles vous pouvez passer la nuit aussi (voir ci-dessous dans la section hébergement).

Founders’ Hall

Nous aimons la variété et Founders’ Hall est un endroit idéal pour la trouver. Ce marché à concept ouvert présente une variété de vendeurs de nourriture et de boissons, ainsi que des boutiques et le centre des visiteurs. En tant qu’établissement agréé, vous pouvez acheter une bière à un vendeur, de la nourriture à un autre, puis trouver un endroit pour vous asseoir et profiter de tout cela. Que vous soyez à la recherche d’un burrito aux sushis, d’un bon hamburger gras ou même de délices végétaliens, Founders’ Hall est l’endroit idéal pour les trouver.

Cows Creamery

Rated as one of the top 10 best ice creams in the world by Reader’s Digest, you can’t come to the island without trying some of the ice creams from Cows Creamery. Nous vous recommandons de manger la glace sur l’un de leurs cônes de gaufre fraîchement fabriqués. Pour les amateurs de souvenirs, la boutique de souvenirs est également très bien équipée. En prime, vous trouverez la Cows Creamery un peu partout sur l’île, mais c’est à Charlottetown que tout a commencé.

The Gahan House

Si vous avez envie d’un repas de pub canadien, il n’y a pas de meilleur endroit que le Gahan House. De leur large sélection de bières à leur délicieuse nourriture de pub et à leur excellent service, il y a une raison pour laquelle ils sont souvent classés comme l’un des meilleurs restaurants de Charlottetown. Ils fabriquent leur propre bière, servent de véritables Fish & Chips savoureux et accueillent souvent de la bonne musique locale.

Claddagh Oyster House

Lorsqu’il s’agit de fruits de mer et de repas raffinés, la meilleure option est le Claddagh Oyster House. Établie en 1983, la salle Claddagh porte le nom d’un village de pêcheurs de la ville de Galway en Irlande. Ce restaurant populaire met l’accent sur les ingrédients frais et locaux, avec des huîtres de l’île de renommée mondiale et du bœuf certifié de l’Île-du-Prince-Édouard.

Où séjourner à Charlottetown

Que vous soyez à la recherche d’un hôtel ou d’un gîte touristique, Charlottetown a tout ce qu’il faut.

Slaymaker and Nichols

Comme nous l’avons mentionné plus haut, non seulement le Slaymaker and Nichols propose certains des meilleurs plats et boissons de Charlottetown, mais il offre également certaines des chambres d’hôtes les plus uniques. Situées au-dessus du restaurant, les trois chambres d’hôtes sont conçues de manière exquise avec une sorte de décor de style équestre à l’ancienne qui est intemporel, traditionnel et classique. De la peinture aux oreillers en passant par les superbes salles de bains dorées, tout est une œuvre d’art. Chaque chambre possède même un tourne-disque avec une sélection de disques allant des Beatles aux Tragically Hip en passant par Hank Williams. Nous avons eu l’occasion de séjourner dans la chambre d’hôte General Scott et dans la chambre d’hôte Mlle Caroline, qui sont toutes deux des rappels du cirque Slaymaker et Nichols qui a volé la vedette aux Pères de la Confédération lorsqu’ils se sont réunis à l’Î.-P.-É. il y a plus d’un siècle. Le tarif comprend une planche de charcuterie au petit-déjeuner avec du café ou du thé pressé à la française.

The Great George Inn

Si vous recherchez un séjour luxueux qui ajoute réellement à votre expérience de l’île, le Great George Inn est l’endroit idéal pour reposer votre tête à Charlottetown. Non seulement c’est le premier hôtel expérimental du Canada atlantique, mais c’est aussi l’hôtel où certains des délégués ont séjourné lors de la naissance de la confédération canadienne. Ça, c’est une histoire ! De plus, chaque jour à 16 h, le personnel offre une visite historique à pied et les soirs de semaine, il y a une dégustation gratuite de bière et de vin. Notre « chambre » d’hôtel était en fait un appartement entier de style loft et l’un des endroits les plus agréables où nous ayons jamais séjourné. Nous avions une baignoire jacuzzi, une douche de pluie, une buanderie et une cuisine complète. Oh, et il y a des quantités infinies de cookies aux pépites de chocolat frais. Avons-nous besoin d’en dire plus ?

Où aller ensuite à l’Île-du-Prince-Édouard

Aussi belle que soit Charlottetown, nous recommandons vivement de sortir de la petite ville et d’explorer davantage l’île. Des charmantes petites villes de bord de mer aux phares historiques et aux plages incroyables, l’Île-du-Prince-Édouard est un véritable joyau pendant les étés chauds du Canada. Cependant, de nombreuses autres provinces atlantiques entourant l’île offrent également des expériences incroyables.

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