13 Attractions touristiques dans Île-du-Prince-Édouard

Le charme rural d’un patchwork vert et vallonné de fermes associé à un littoral de plages de sable et de falaises sauvagement érodées constellées de phares est une combinaison à laquelle les touristes ont du mal à résister. Ajoutez des attractions comme la maison et le décor de l’un des personnages les plus aimés de la littérature pour enfants, un parc national en bord de mer et une piste cyclable d’un bout à l’autre de l’île et l’Île-du-Prince-Édouard (Î.-P.-É. pour faire court) a des choses gratifiantes à faire pour chaque type de touriste.

L’Î.-P.-É. est la plus petite province du Canada et l’une de ses plus adorables. Une légende des Premières Nations Micmac raconte que le dieu Glooscap a peint tous les beaux endroits du monde, puis a trempé son pinceau dans chaque couleur et a créé Abegweit, son île préférée. Et grâce à sa position dans le golfe du Saint-Laurent, l’île a des températures agréablement modérées.

Trouver les meilleurs endroits à visiter et les choses à faire avec cette liste des principales attractions touristiques de l’Île-du-Prince-Édouard.

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Parc national de l’Î.-P.-É.

Le parc national de l’Île-du-Prince-Édouard occupe une grande partie du littoral central et septentrional de l’île. Trois sections du parc offrent des plages, l’observation de la faune, des activités de plein air, des bâtiments historiques et d’autres attractions. Les terrains de camping et les aires de pique-nique répondent aux besoins des familles et des amateurs de plein air.

Dans la partie centrale du parc, la maison historique Dalvay-by-the-Sea était autrefois une maison d’été royale et est maintenant un hôtel et un restaurant près des plages de Brackley et de Stanhope. À l’extrémité est du parc, au-delà de la baie de St. Peters, la zone plus isolée de Greenwich offre la solitude qui fait défaut au reste du parc, avec une plage adossée à des dunes et des sentiers de promenade qui se prêtent bien à l’observation des oiseaux, dont le parc compte plus de 300 espèces.

La Gulf Shore Parkway suit la côte à travers la section centrale du parc, puis continue de l’autre côté de la baie de New London, de North Rustico à Cavendish, sous le nom de Gulf Shore Parkway West. Longeant le littoral sur la majeure partie de sa longueur, le parc comprend deux segments intérieurs à Cavendish pour accueillir les terrains de golf Green Gables et Eagles Glenn, ainsi que le site patrimonial de Green Gables (voir l’attraction 3, ci-dessous).

Site officiel : http://www.pc.gc.ca/eng/pn-np/pe/pei-ipe/visit.aspx

2. Charlottetown

Charlottetown possède un charme de l’époque victorienne et une étonnante impression de petite ville. Des bâtiments patrimoniaux, dont l’ornementale Saint-Dunstan’s Basilica et l’élégante Beaconsfield Historic House, bordent les rues de la ville. Le Centre des arts de la Confédération est le principal centre culturel de la ville avec une galerie d’art, un musée et des théâtres, où la comédie musicale Anne of Green Gables est jouée chaque été.

De l’autre côté de la rue du centre se trouve le Lieu historique national de la Province House, qui a accueilli la Conférence de Charlottetown en 1864 pour discuter de la confédération. L’Î.-P.-É. n’a effectivement rejoint l’union qu’en 1873.

Un des points forts pour les visiteurs est la jolie Victoria Row, une rue sans circulation de bâtiments victoriens bien entretenus, au sud du Centre des arts de la Confédération. Beaucoup de ces anciennes demeures abritent aujourd’hui des boutiques et des restaurants. Un joli sentier fait face au port et mène au parc Victoria, à l’emplacement des fortifications historiques de la Batterie Prince Edward.

Vous pouvez obtenir une bonne orientation de cette charmante ville à partir d’un bus à deux étages, lors du City Highlights Bus Tour d’une heure à Charlottetown. Vous verrez tous les principaux sites touristiques : Province House, Beaconsfield, la rue historique Great George, la maison du lieutenant-gouverneur, le parc Victoria et de charmants quartiers résidentiels, le tout commenté par votre guide local.

3. Visite des sites d’Anne aux pignons verts

Comme Juliette l’a fait avec Vérone, la fiction Anne aux pignons verts a tellement capté l’imagination des lecteurs et des téléspectateurs qu’elle a imprégné le cadre de son histoire d’une magie qui lui est propre. L’auteur d’Anne, Lucy Maud Montgomery, a vécu à Cavendish, et c’est devenu le mythique Avonlea de l’enfance d’Anne dans son livre de 1908 qui débute la série.

La ferme au toit vert, La maison aux pignons verts, et les terres environnantes appartenaient à l’oncle de Montgomery, qui s’y rendait souvent lorsqu’elle était enfant. C’est maintenant un site historique national. Toujours à Cavendish, vous pouvez visiter les terrains de la maison d’enfance de Montgomery, où se trouve une collection de ses œuvres à vendre.

Avec une atmosphère un peu de parc à thème, Avonlea Village est un regroupement de lieux de restauration et de boutiques dans des répliques (et quelques originaux) de bâtiments basés sur le village décrit dans les livres. Les jardins sont assez beaux. A New London, vous pouvez visiter la maison natale de Lucy Maud Montgomery et voir ses albums personnels avec certaines de ses histoires et poèmes.

Il y a un Anne of Green Gables Museum au Campbell Homestead à Park Corner avec une collection de souvenirs de Montgomery et des balades en calèche autour de son modèle pour le lac des eaux brillantes.

4. Centre des arts de la Confédération

Ouvré en 1964 comme un monument à la Confédération, cette institution culturelle abrite une galerie d’art, un musée et deux théâtres. Le Centre des arts de la Confédération présente chaque été la comédie musicale Anne of Green Gables, dans le cadre du festival annuel de Charlottetown. Il se trouve juste en face du Lieu historique national de la Province House, le célèbre cadre de la Conférence de Charlottetown de 1864, où est née l’idée du Canada.

En plus de leur programme complet de représentations théâtrales et musicales, en juillet et août, les Confederation Players organisent des visites à pied. Les joueurs, costumés en Pères et Dames de la Confédération, se promènent dans le quartier historique de Charlottetown en mettant en perspective culturelle et historique les dirigeants et l’époque de la Confédération.

Adresse : 145 Richmond Street, Charlottetown

Site officiel : http://www.confederationcentre.com/en/

5. Visitez les phares sur la promenade côtière Points East

La promenade côtière Points East explore l’extrémité orientale de l’île où de belles plages, de rares systèmes de dunes et des phares marquent le littoral. Le long de la promenade, qui est bien indiquée, se trouvent six phares ouverts aux visiteurs en été, chacun ayant sa propre histoire à raconter.

Le phare de Wood Islands, situé près de la gare maritime dans le parc provincial Wood Islands, présente des expositions sur l’histoire maritime de la région et sert de point d’observation. Le Point Prim Lighthouse est le plus ancien de l’île et le Panmure Island Lighthouse est le plus ancien phare en bois de l’Î.-P.-É.

Cape Bear Lighthouse serait la première station terrestre canadienne à recevoir les signaux de détresse du Titanic. Souris Historic Lighthouse possède un centre d’interprétation avec l’histoire du phare et du port, ainsi que des expositions sur la formation du verre de mer. Au bout de la route panoramique, le phare de la pointe Est offre un point de vue élevé sur les eaux de marée mélangées.

Les autres attractions touristiques le long de la route varient considérablement. Le village historique d’Orwell Corner recrée un décor de la fin du XIXe siècle (notamment une ferme meublée de façon historique, un moulin à bardeaux, une église, un magasin et une salle communautaire). Elmira Railway Museum, autrefois la fin de la ligne du chemin de fer de l’île, présente des photographies et des objets de l’époque ferroviaire. Le musée présente également une reconstitution du bureau du chef de gare et de la salle d’attente des dames.

Site officiel : http://pointseastcoastaldrive.com/

6. Parc provincial de Basin Head

Cette plage et ce parc provincial sur le Points East Coastal Drive est un endroit plein d’action. Les visiteurs se plaisent à érafler leurs pieds sur le sable pour essayer de créer un bruit de chant distinct, et la plage grinçante est surnommée Singing Sands. Le grincement est causé par la grande quantité de silice et de quartz dans le sable fin.

La plage de Basin Head s’étend sur des kilomètres, et ses eaux chaudes en été sont parfaites pour la baignade. Au-delà de la zone la plus populaire, où il y a des douches et des abris de pique-nique, il y a beaucoup de plage pour marcher et faire du beachcombing en solitaire.

En été, la PEI Wildlife Federation offre des expériences d’interprétation Beyond the Beach qui vous permettent d’explorer la partie habituellement invisible de la zone de protection marine de Basin Head ainsi que les dunes de sable et la vie aquatique de la lagune. Également dans le parc provincial, le Musée de la pêche de Basin Head présente des expositions sur la pêche côtière de l’Île-du-Prince-Édouard.

Adresse : 336 Basin Head Road, Route 16, Basin Head

Site officiel : www.basinhead.com

7. Pêche en haute mer

Dans presque tous les ports de l’Î.-P.-É., vous verrez des bateaux de pêche, et dans plusieurs villes de la côte nord, vous trouverez des bateaux spécialisés dans l’embarquement des touristes pour une matinée de pêche en haute mer. Plusieurs d’entre eux se trouvent dans la zone proche du parc national, à North Rustico, Kensington et Stanley Bridge, où l’espèce la plus couramment capturée est le maquereau.

La ville de North Lake, à l’extrême est de l’île, est connue comme la capitale mondiale du thon, et vous pouvez trouver plusieurs exploitants de charters qui vous emmèneront à leur recherche dans les eaux situées entre l’Î.-P.-É. et l’île du Cap-Breton. Ceux-ci peuvent peser jusqu’à 1 200 livres, alors attendez-vous à un véritable défi pour débarquer l’un de ces géants.

À l’extrémité nord de l’île, les bateaux de Tignish sont équipés pour pêcher le thon que l’on trouve également au large du cap Nord.

La pêche au maquereau est une excellente activité familiale, une compétence facile à apprendre à tout âge, et les capitaines d’affrètement fournissent tous les appâts et l’équipement. Les enfants adorent attraper des poissons, et lorsque vous reviendrez sur le rivage, vous serez envoyé avec votre prise du jour, toute en filets et prête à être cuisinée sur votre gril de barbecue. Même les enfants qui pensent ne pas aimer le poisson ne peuvent pas résister à ceux qu’ils ont débarqués eux-mêmes.

8. Pont de la Confédération

Complété en 1997, le pont de la Confédération traverse le détroit de Northumberland, reliant pour la première fois l’Île-du-Prince-Édouard au Canada continental et remplissant la promesse d’un lien permanent faite lorsque l’Î.-P.-É. a rejoint la Confédération en 1873. Avant le pont, la seule traversée se faisait par ferry ici ou à l’extrémité est de l’île, à Wood Islands.

Le pont de 12,9 kilomètres est le plus long du monde au-dessus d’une eau gelée et est considéré comme l’une des plus grandes réalisations d’ingénierie du Canada au XXe siècle. Traverser le pont sinueux depuis le Nouveau-Brunswick est une expérience palpitante, et la première ville que les visiteurs atteignent à l’Î.-P.-É. est Borden-Carleton, d’où l’on a la meilleure vue sur le majestueux pont.

9. Cap Nord

Le cap Nord s’avance vers le haut dans le golfe du Saint-Laurent comme une flèche à la pointe acérée, avec le phare du cap Nord à son extrémité. Toute cette extrémité ouest de l’île, du Parc provincial de Cedar Dunes au sud jusqu’à North Cape, est moins visitée que le reste de l’Î.-P.-É., ce qui donne à ses petites villes et à sa campagne une impression de tranquillité, presque d’absence de découverte.

La route 2 dessine une ligne droite en flèche à travers son centre, mais la façon la plus pittoresque de l’explorer est de suivre les 350 kilomètres du North Cape Coastal Drive, une route balisée qui suit la côte d’une perspective panoramique et d’un petit village à l’autre. Les hautes falaises de grès rouge ont été érodées en formes déchiquetées à certains endroits, tandis qu’à d’autres, elles tombent sur de petites plages de sable. Le long du chemin, vous trouverez de nombreux endroits où manger des fruits de mer, ou vous pourrez vous jeter à l’eau en kayak ou lors d’une excursion de pêche en haute mer.

Les vents intenses font du cap Nord, très venteux, un cadre idéal pour les turbines imposantes, transformant le vent abondant en énergie dans l’un des principaux instituts d’essais éoliens du Canada. Le North Cape Interpretive Centre présente des expositions qui expliquent le processus. Des sentiers naturels et le phare de North Cape se trouvent à proximité du parc éolien.

Adresse : 21817 Route 12, North Cape

Site officiel : http://northcapedrive.com/

10. Summerside

Summerside est la deuxième plus grande ville de l’Île-du-Prince-Édouard. Le centre ouest de l’île compte de nombreux bâtiments historiques, un quartier riverain pittoresque et une scène culturelle dynamique. Dans la ville, le College of Piping and Celtic Performing Arts of Canada présente des concerts estivaux en plein air de musique et de danse celtiques, tandis que le Eptek Art & Culture Centre présente l’histoire locale et les pièces des artisans de l’île.

Plongeant le passé de l’Île-du-Prince-Édouard, le Acadian Museum remonte à 1720 et à la première installation européenne sur l’île à Port La Joye. Un autre musée unique, le Musée international du renard et Hall of Fame, retrace l’histoire des tentatives d’élevage de renards en captivité. Ses expositions sont installées dans le Holman Homestead, l’ancienne résidence d’un magnat du commerce.

11. Monter ou marcher sur le sentier de la Confédération

Lorsque les trains ont cessé de circuler à l’Île-du-Prince-Édouard, cela a ouvert une nouvelle opportunité : celle d’un sentier de poussière de pierre roulée de 273 kilomètres qui traverse l’île de bout en bout. Des sentiers secondaires portent la longueur totale du réseau à 435 kilomètres.

Le sentier principal va de Tignish au nord-ouest à Elmira à l’est. Des sentiers plus petits se ramifient vers Charlottetown, Wood Islands, Souris, Georgetown, Montague, Murray River et le pont de la Confédération à Borden-Carleton.

Les routes plates et bien entretenues sont ouvertes aux marcheurs, aux coureurs et aux cyclistes. Et comme le sentier était à l’origine un lit de chemin de fer, il n’y a pas de collines abruptes et pas plus de deux pour cent de pente. Des locations de vélos et des navettes sont disponibles. Les excursions à vélo sur le Sentier de la Confédération figurent parmi les activités préférées des familles à l’Î.-P.-É..

12. Victoria-by-the-Sea

Petit village de pêcheurs aujourd’hui, Victoria-by-the-Sea enchante avec ses cabanes à poisson au bord de l’eau, ses stands de plats à emporter colorés et son petit phare. À la fin des années 1800, la scène était beaucoup plus animée, avec trois quais supportant un flux régulier de voiliers, faisant partie d’un commerce florissant avec l’Europe, les Antilles et les ports de la côte Est.

Les bateaux à vapeur amenaient les touristes pour des vacances en bord de mer. Aujourd’hui, un théâtre, une chocolaterie, un quai de pêche, des studios de verre et de poterie, et le Victoria Seaport Lighthouse Museum sont les attractions touristiques préférées de cette communauté sympathique. Les falaises de grès rouge le long de la côte du détroit de Northumberland sont en constante érosion, ce qui a donné lieu à de vastes étendues de sable rouge à marée basse.

13. The Bottle Houses

Plus de 25 000 bouteilles en verre forment les murs et les éléments de design des bâtiments lumineux connus sous le nom de The Bottle Houses. Artiste et bâtisseur excentrique, feu Édouard Arsenault a utilisé des bouteilles colorées pour construire une maison à six pignons, une taverne hexagonale et une chapelle meublée de bancs et d’un autel.

Tout cela est construit à partir de verre et de ciment. Cet ultime projet de recyclage a commencé en 1980, avec des bouteilles qu’Arsenault et sa fille Réjeanne ont collectées auprès d’un restaurant local, de salles de danse communautaires, d’amis et de voisins.

Adresse : 6891 Route 11 Boîte 53, Cap-Egmont

Site officiel : http://www.bottlehouses.com

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