11 Randonnées près de Whistler

Bien qu’elle soit mondialement connue pour le ski, la planche à neige et le vélo de montagne, Whistler, en Colombie-Britannique, est l’un des meilleurs endroits au Canada pour les randonneurs de tous niveaux d’habileté et d’expérience. En fait, certains des panoramas les plus époustouflants de la région ne sont accessibles qu’à pied.

Que vous recherchiez une ascension éreintante avec des vues gratifiantes ou une randonnée plus douce vers des joyaux cachés dans les forêts, il y a une randonnée à Whistler qui est parfaite pour vous.

La plupart des sentiers de randonnée abordés ci-dessous sont plus accessibles à la fin du printemps ou au début de l’automne, lorsqu’ils ne sont pas ensevelis sous la fameuse neige de Whistler. Et, bien sûr, quelle que soit la période de l’année à laquelle vous partez, soyez préparé avec les 10 éléments essentiels, des chaussures et des vêtements appropriés, et un plan de voyage détaillé laissé à quelqu’un à la maison.

Whistler est le pays des ours, alors apportez un spray anti-ours et gardez les yeux ouverts sur les sentiers. La meilleure façon de respecter la faune locale est de contribuer à la garder sauvage : ne donnez pas à manger aux bestioles (aussi mignonnes soient-elles) et sortez toujours vos déchets.

Les meilleures randonnées de Whistler ont de quoi satisfaire tout le monde, des débutants aux passionnés de plein air. Trouvez les meilleurs sentiers avec notre liste des meilleures randonnées près de Whistler, en Colombie-Britannique

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Le lac Garibaldi

L’un des panoramas les plus pittoresques du corridor Sea to Sky de la Colombie-Britannique est le lac Garibaldi, d’un turquoise éclatant, un vaste lac alpin qui semble inonder les sommets à couper le souffle qui l’entourent (nous y reviendrons sous peu). Cette randonnée – et quelques autres de cette liste – est située dans le Parc provincial Garibaldi, un parc tentaculaire au relief accidenté qui s’étend de Squamish à Pemberton.

Située juste au sud de Whistler, la randonnée vers le lac Garibaldi implique une longue montée, sur neuf kilomètres aller (18 kilomètres retour), mais ceux qui s’attaquent au sentier seront hautement récompensés.

Le trek commence par des lacets apparemment interminables parmi les arbres, qui finissent par s’ouvrir sur des prairies – si vous tombez bien, vous serez entouré de magnifiques fleurs sauvages alpines. Une nouvelle escalade vous mènera au-dessus de la limite des arbres jusqu’au lac emblématique. Vous aurez probablement transpiré avant d’atteindre le lac, alors vous ne serez peut-être pas gêné par le fait que le lac Garibaldi est froid, vraiment froid. Après tout, ce sont les glaciers qui l’alimentent qui lui donnent sa couleur.

Le lac Garibaldi peut être fait comme une randonnée d’une journée plus longue pour les randonneurs expérimentés, mais les campeurs peuvent aussi réserver un emplacement de camping sur l’un des deux sites voisins (le lac Garibaldi ou Taylor Meadows) pour en faire une nuitée. Cela vous permet également de vérifier les deux prochaines randonnées de notre liste.

2. Black Tusk

En regardant vers le sud depuis les sommets des montagnes Whistler et Blackcomb, l’un des sommets les plus reconnaissables est Black Tusk. Heureusement pour les randonneurs, Black Tusk est praticable en randonnée – et vous avez plutôt l’impression d’être au sommet du monde quand vous arrivez au sommet.

Le sentier commence de la même façon qu’au lac Garibaldi, mais une jonction au pittoresque Taylor Meadows vous jette sur un nouveau sentier en direction de Black Tusk. À partir de là, vous montez, montez, montez alors que le paysage qui vous entoure continue d’évoluer. Finalement, vous vous retrouverez bien haut dans le terrain alpin, à grimper sur du schiste meuble en direction du faux pic du Tusk et à regarder en arrière sur le lac Garibaldi.

La cheminée – la partie finale du Black Tusk – est très difficile et ne devrait être tentée que par ceux qui ont (et savent comment utiliser) un équipement d’alpinisme. Pas d’inquiétude : la vue à la base de la cheminée est accessible aux randonneurs et est l’une des meilleures qui soient.

Cette randonnée peut être faite en tant que longue journée ou dans le cadre d’une nuitée avec le lac Garibaldi.

3. Panorama Ridge

Une autre option de randonnée épique à prendre dans la région du lac Garibaldi est de se rendre à Panorama Ridge. Black Tusk et Panorama Ridge suivent tous deux le même sentier pendant un certain temps, mais le sentier se sépare après Taylor Meadow. En vous dirigeant d’ici vers Panorama Ridge, vous passerez devant plusieurs ruisseaux ruisselants et des champs de fleurs sauvages de montagne. Il n’y a pas de meilleur endroit pour une journée ensoleillée – bien que ne soyez pas surpris si vous rencontrez un peu de neige en début de saison, car l’altitude est considérable.

Une fois que vous avez passé les prairies relativement plates et douces, préparez-vous à continuer à grimper à travers quelques rochers escarpés et brouillons. La plupart des gens s’accordent à dire que la section finale est la plus difficile de la randonnée, mais les vues au sommet en valent absolument la peine, avec des panoramas capturant Black Tusk, Garibaldi Lake, et Helm Lake.

Comme pour Black Tusk, Panorama Ridge peut être fait seul comme une longue randonnée d’une journée ou peut être combiné avec Black Tusk et/ou le lac Garibaldi pour une excursion d’une nuit.

4. Sentier des Cèdres Anciens

Si vous cherchez quelque chose d’un peu plus accessible que le trio Garibaldi Lake/Black Tusk/Panorama Ridge, ne cherchez pas plus loin que le sentier des Cèdres Anciens. Avec un peu moins de cinq kilomètres aller-retour, ce sentier est beaucoup plus court et nécessite considérablement moins d’escalade – et pourtant, il vous emmène dans un lieu mystique.

Le départ du sentier commence par Cougar Mountain, juste au nord de Whistler. Soyez prévenu : la route en gravier qui mène au point de départ du sentier est sujette aux nids-de-poule. La première section du sentier vous fait monter, mais la montée est assez progressive par rapport à de nombreuses autres randonnées dans la région. Gardez vos oreilles en alerte pour le son de l’eau, car il y a une caractéristique de chute d’eau pittoresque juste à côté du sentier lorsque vous vous rapprochez du bosquet.

Éventuellement, le sentier vous mène à la boucle des cèdres anciens. C’est le véritable trésor : une promenade sinueuse parmi un bosquet d’arbres vraiment majestueux. Prenez votre temps pour parcourir le sentier : il y a des arbres sur lesquels on peut grimper et les occasions de prendre des photos sont légion. Ce sont certains des plus vieux arbres de la région de Whistler, et ils sont vraiment remarquables.

5. Cheakamus Lake

Au sud du mont Whistler se trouve un lac étincelant si bleu que vous devrez le voir pour le croire – mais il faut travailler (un peu) pour y arriver. Situé dans le Parc provincial de Garibaldi, le lac Cheakamus est l’une des rares randonnées de la région de Whistler qui ne nécessite pas l’ascension d’une montagne, mais qui offre tout de même un prix alléchant pour vos efforts.

Le sentier menant au lac est relativement plat, non technique et bien balisé, ce qui en fait un bon pari pour les randonneurs de tous niveaux. Cette randonnée aller-retour totalise environ huit kilomètres (aller-retour) avec peu de dénivelé. Le sentier vous fait passer devant une rivière et longe le lac jusqu’à un point de vue spectaculaire – l’endroit idéal pour prendre une bouchée avant de revenir sur vos pas.

6. Singing Pass Trail

Si des millions de personnes ont eu le plaisir de descendre la montagne de Whistler en ski, beaucoup moins ont saisi l’occasion de faire la randonnée en sens inverse. Cependant, un réseau de sentiers bien développé sur la montagne de Whistler en fait un voyage convivial pour les randonneurs pendant les mois d’été, une fois que la neige hivernale a fondu.

Bien que vous puissiez sauter la montée en prenant la télécabine pour les randonnées dans la zone alpine (voir le sentier High Note ci-dessous), une option plus difficile consiste à partir du tout bas de la vallée, au cœur du village de Whistler, et à se frayer un chemin jusqu’au sommet.

Débutez tôt, car cette randonnée de 21 kilomètres (aller simple) vous prendra toute la journée – et si vous voulez attraper la télécabine pour redescendre, vous devrez tenir compte de l’horaire de la dernière télécabine de la journée.

La première partie de cette randonnée vous fait passer par une route de gravier quelque peu ho-hum, puis vous plongez dans la forêt sur un sentier non technique alors que vous grimpez d’environ 1 000 mètres vers le Singing Pass. Vous traverserez des prairies couvertes de fleurs sauvages à l’aspect excentrique avant de tomber sur les Musical Bumps : Piccolo, Flute, et Oboe, trois zones très appréciées des skieurs de l’arrière-pays en hiver. Gardez les yeux ouverts pour la marmotte houillère – leur sifflement distinct est la raison pour laquelle Whistler Mountain porte son nom.

Éventuellement, vous ferez votre chemin vers la partie développée de la montagne, attrapant la gondole en redescendant (vos genoux vous en seront reconnaissants ! ) Ceux qui préfèrent les descentes peuvent faire la randonnée à l’envers, en payant pour monter en télécabine et en redescendant à pied.

7. High Note Trail

Si vous voulez explorer la zone alpine de la région de Whistler sans avoir à gravir une montagne abrupte, le High Note Trail est la randonnée qu’il vous faut. Vous devrez débourser pour monter en télécabine sur le mont Whistler puis sauter sur le Peak Chair (qui est une expérience en soi), mais le fait de vous reposer sur des moyens mécaniques vous permet de disposer de plus de temps pour explorer l’alpage.

Même ceux qui skient régulièrement sur Whistler Mountain ne sont pas exposés à la section de la montagne que couvre le High Note Trail, car il s’enroule derrière la montagne et serpente dans l’arrière-pays de Whistler – qui se trouve justement offrir des vues incroyables sur le Cheakamus Lake tout en bas.

Le sentier serpente jusqu’au sommet de la télécabine, passant par des plantes et des fleurs Seuss-esques alors que vous redescendez vers la zone subalpine. Le trajet total est un peu moins de 10 kilomètres jusqu’à la télécabine, mais il n’est pas nécessaire de se presser – il y a beaucoup d’autres sentiers plus courts qui peuvent (et devraient !) être accessibles à partir d’ici.

8. Lac Wedgemount

Si vous aimez les défis abrupts et éreintants, ne cherchez pas plus loin que le lac Wedgemount. Wedge est un repère immanquable sur l’horizon de Whistler : la montagne ressemble à un gros morceau de fromage. Avec ses 2 891 mètres, le mont Wedge est le plus haut sommet du parc provincial Garibaldi. Le point de départ du sentier se trouve à une courte distance de l’autoroute, juste au nord de la ville, et est facile d’accès.

Le lac alpin au sommet n’est, malheureusement, pas si facile d’accès. Préparez-vous à grimper, monter, monter un sentier technique et implacable avant d’atteindre le lac. Le sentier lui-même ne fait que sept kilomètres dans chaque sens, mais s’élève de 1 200 mètres avant de vous recracher au lac.

La randonnée est faisable en une journée, mais beaucoup préfèrent la faire en une nuit : les campings au bord du lac sont sans doute parmi les plus spectaculaires du monde. Les sites doivent être réservés à l’avance sur le site officiel du parc provincial Garibaldi.

9. L’épave du train

Si la plupart des attractions de Whistler sont des créations de la Terre Mère, il existe aussi des éléments artificiels assez remarquables – comme les vestiges éclectiques et colorés d’un train qui s’est écrasé il y a plusieurs décennies à l’extrémité sud de la ville.

Il n’y a qu’un kilomètre entre le parking et le train, ce qui en fait une courte et douce randonnée pour enfants qui peut se glisser sur votre chemin d’entrée ou de sortie de la ville.

La première partie du sentier suit une section du sentier Sea to Sky, puis un sentier latéral vous emmène au-dessus de la furieuse Cheakamus River au moyen d’un pont suspendu. Juste après le pont se trouve l’épave elle-même : des wagons de train ravagés couverts de graffitis en technicolor, un contraste saisissant avec les grands arbres qui l’entourent.

10. Brandywine Falls

En montant vers Whistler depuis Vancouver, vous remarquerez un panneau indiquant Brandywine Falls juste au sud de la ville. Faites-vous une faveur : garez-vous. À seulement un kilomètre aller-retour, cette randonnée est assez courte pour ne pas interrompre le reste de vos plans de voyage à Whistler, mais le facteur wow des chutes fait que cela vaut vraiment la peine.

Tout bien considéré, c’est une randonnée facile et directe. C’est un lieu touristique populaire, donc le sentier lui-même est très bien marqué. Les chutes peuvent être observées à partir d’une plate-forme désignée ou du côté du sentier juste après la plate-forme.

Si regarder l’eau s’écraser en été est un spectacle à voir, les glaçons massifs gelés au-dessus des chutes en valent tout autant la peine en hiver.

11. Rainbow Lake

Dernier – mais non le moindre – Rainbow Lake, une randonnée qui offre à peu près le meilleur de tout. Le sentier bien entretenu commence sur le côté ouest du lac Alta, à Whistler, et grimpe 850 mètres de manière régulière sur huit kilomètres (16 kilomètres aller-retour) à travers les bois, le long de ruisseaux et d’une chute d’eau, sur des ponts et en passant devant des tourbières.

Le point de retour est au lac lui-même, parfaitement encadré par les montagnes environnantes. Il se trouve que c’est aussi l’endroit idéal pour déguster votre déjeuner. Évitez la tentation de vous jeter à l’eau pour faire trempette : Le lac Rainbow est une source d’approvisionnement en eau potable pour la municipalité de villégiature de Whistler, il est donc préférable de s’en tenir à l’écart.

La longueur et l’élévation en font une randonnée d’une journée parfaite – pas si longue que vous devez commencer dès le matin, mais suffisamment longue pour vous donner l’impression d’avoir mérité un bon dîner dans l’un des restaurants de Whistler.

Où séjourner à Whistler

  • Luxe Hôtels : La plupart des hôtels et centres de villégiature de Whistler se situent dans la tranche de prix du luxe. Au sommet de la liste se trouve le Four Seasons Resort and Residences Whistler. Cette propriété cinq étoiles est à la hauteur de la réputation de sa marque, avec de belles chambres et suites spacieuses et confortables. Les salles de bains sont grandes et disposent de baignoires profondes. Les commodités comprennent un restaurant, un spa et une piscine. Le Four Seasons accueille également les animaux domestiques. Le Nita Lake Lodge est également une belle propriété de luxe. Situé sur la rive d’un lac alimenté par des glaciers dans le village de Creekside, c’est un hôtel quatre étoiles tranquille et écologique. Il propose des chambres contemporaines et des suites spacieuses dotées de cheminées et de canapés en cuir. Les équipements sur place comprennent un restaurant proposant un menu d’origine locale, un spa biologique de luxe, une piscine, une salle d’entraînement et une station de recharge pour les véhicules électriques.Une autre propriété de luxe est le Fairmont Chateau Whistler Resort. Ce superbe hôtel de style château est situé au pied de la montagne Blackcomb. Les équipements sont parfaits pour se détendre après la randonnée. Il y a quatre jacuzzis sur place, ainsi que des piscines intérieure et extérieure et la plus grande terrasse de piscine de Whistler. Il y a également un spa et un club de santé sur le terrain.
  • Hôtels de milieu de gamme: Le Summit Lodge Boutique Hotel est une propriété de bon rapport qualité-prix avec une ambiance amusante partout. Il y a un happy hour quotidien de chocolat chaud, des locations gratuites de raquettes à neige et un spa qui fait de l’authentique massothérapie indonésienne. Les chambres sont gaies, avec des couleurs vives et des lits confortables. Situé dans le village, l’Adara Hotel Whistler est un établissement de caractère trois étoiles. Les chambres et les suites sont toutes dotées d’un décor moderne et d’un balcon pour profiter de la vue. Les enfants séjournent gratuitement dans cet établissement familial, qui dispose également d’un parcours de minigolf sur place. Si vous voyagez avec un chien, l’Adara accepte les animaux domestiques.L’hôtel Crystal Lodge se trouve dans le village de Whistler et constitue un autre bon choix pour les randonneurs, surtout si vous voyagez avec des enfants – il propose des options de chambres communicantes. Il y a aussi des suites. L’hôtel dispose d’une piscine, d’un bain à remous et d’une salle de fitness sur place.
  • Budget Hôtels : Le Pangea Pod Hotel est le seul véritable hôtel économique de Whistler. Si vous voulez juste faire un petit somme et que vous n’avez pas envie de camper, c’est un choix solide. Il propose un hébergement sous forme de pods individuels, qui ressemblent aux dortoirs d’une auberge de jeunesse, mais avec plus d’intimité – vous pouvez fermer le rideau autour de votre lit et il y a un espace de rangement intégré et même un coffre-fort pour ordinateur portable. L’établissement est réservé aux adultes et dispose d’une terrasse amusante sur le toit.

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