14 Attractions et choses à faire dans Whistler

La station de ski la plus célèbre du Canada, Whistler, se trouve aux pieds de deux immenses montagnes : Whistler et Blackcomb. Ensemble, ces pics impressionnants forment le plus grand domaine de sports d’hiver d’Amérique du Nord, et le village de Whistler, toujours animé, offre un accès immédiat à certains des meilleurs skis du coin.

Whistler avait certainement un cachet international avant de co-organiser les Jeux olympiques d’hiver de 2010 avec Vancouver, à 90 minutes de route en voiture, mais les jeux n’ont fait qu’amplifier la renommée de la station de montagne en tant que haut lieu des loisirs.

Depuis que le monde vient skier et visiter, le village dispose d’une confortable variété d’hébergements touristiques, des condos aux hôtels de luxe, tous emballés le long de l’ambiant Village Stroll, un chemin réservé aux piétons et bordé d’innombrables choses amusantes à faire, des grandes expériences gastronomiques dans ses nombreux restaurants au shopping dans ses boutiques, galeries d’art et magasins de souvenirs.

Au voisinage du village, cette région accidentée est un mélange de rivières indomptées, de lacs bleu sarcelle, de forêts interminables et de pics volcaniques. Une seule route principale, la route 99 – également connue sous le nom de the Sea-to-Sky Highway – relie les attractions et les communautés de la région, une route panoramique qui figure parmi les excursions routières les plus spectaculaires du Canada. Pour d’autres idées à ajouter à votre itinéraire de voyage en Colombie-Britannique, consultez notre liste des meilleures attractions et des meilleures choses à faire à Whistler, au Canada.

Voir aussi : Où séjourner à Whistler

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Whistler Blackcomb

Le mont Whistler (2 182 mètres) et le mont Blackcomb (2 284 mètres), les deux sommets qui s’élèvent au-dessus du village de Whistler, peuvent se vanter de proposer certains des meilleurs skis d’Amérique du Nord. Le domaine skiable combiné de la station Whistler Blackcomb dépasse les 3 307 hectares avec plus de 200 pistes accessibles par 39 remontées mécaniques, dont une toute nouvelle télécabine sur Blackcomb Mountain.

En effet, il y a trop de choses à couvrir en une journée, c’est pourquoi de nombreux visiteurs prévoient de passer une semaine ou plus sur les pistes. Grâce aux facilités de ski d’été sur le Glacier Horstman de Blackcomb, la station Whistler Blackcomb offre également la plus longue saison de ski de toutes les stations du Canada.

Certains hôtels offrent un accès skis aux pieds aux deux montagnes, et de multiples restaurants et lieux de restauration du village sont situés à distance de marche skis aux pieds de la base de la télécabine (avec des porte-skis installés devant la porte et des foyers chauffants à l’intérieur). Les excursions en motoneige et l’héliski sont également des passe-temps hivernaux populaires à la station Whistler Blackcomb, et pour ceux qui voyagent avec des enfants, le bubly Tube Park n’offre pas de fin de descente.

En dehors du ski sur glacier, en été, les montagnes sont occupées par des randonneurs, ainsi que par des vététistes qui empruntent les sentiers difficiles du Whistler Mountain Bike Park. Lorsque vous prenez les télésièges, gardez un œil sur les ours qui se promènent sur les sentiers de montagne à la recherche de baies.

L’une des meilleures choses à faire à Whistler la nuit est de visiter Vallea Lumina, un fascinant spectacle de lumière multimédia qui illumine certaines parties de la forêt autour de Cougar Mountain.

Adresse : 4545 Blackcomb Way, Whistler, Colombie-Britannique

Site officiel : www.whistlerblackcomb.com

2. Gondole Peak 2 Peak

La gondole Peak 2 Peak offre un trajet surélevé entre les deux montagnes. Bien que la distance parcourue soit un record de 4,4 kilomètres, le trajet ne dure que 11 minutes. Par temps clair, la vue est superbe et donne sur des montagnes enneigées, des lacs alpins et des forêts denses de conifères. Un coup d’œil vers Fitzsimmons Creek est également impressionnant – à certains endroits, la télécabine se trouve à près d’un demi-kilomètre au-dessus du fond de la vallée.

Du printemps à l’automne, elle fait partie de l’expérience touristique de Whistler-Blackcomb, avec des marches alpines guidées et de nombreuses possibilités de photos. Au sommet, des sentiers de randonnée en boucle font découvrir le terrain alpin et le nouveau Cloudraker Skywalk, avec ses vues à 360 degrés sur l’incroyable chaîne de montagnes Coast et Black Tusk, est à ne pas manquer. Il y a aussi une cabane à thé pour se réchauffer, car les températures peuvent être plus fraîches en altitude. En hiver, les skieurs et les snowboarders utilisent la télécabine Peak 2 Peak pour sauter entre les pistes de Blackcomb et de Whistler.

3. Centre culturel Squamish-Lil’wat

Le magnifique et moderne musée des Premières Nations de Whistler, le centre culturel Squamish-Lil’wat (SLCC), abrite une collection de sculptures, de tissages et d’histoires qui présentent l’histoire et la culture des peuples locaux Squamish et Lil’wat. Les deux nations incluent Whistler dans leur territoire traditionnel et vivent sur cette terre depuis plus longtemps que la mémoire. Le café sur place sert un menu intéressant de plats inspirés des Premières Nations, et la boutique de souvenirs vend quelques souvenirs faits à la main.

L’une des meilleures choses à faire à Whistler le soir pour les visiteurs est de profiter de l’une des expériences spectaculaires du musée, First Nations Feast and Performance, qui ont lieu chaque mardi et dimanche soir. Les choses démarrent avec des plats traditionnels indigènes suivis d’un spectacle par des ambassadeurs culturels locaux (réservations recommandées).

Adresse : 4584 Blackcomb Way, Whistler

Site officiel : http://slcc.ca/

4. Randonnée et escalade

La Colombie-Britannique est réputée pour ses nombreux sentiers de randonnée, et Whistler ne fait pas exception. Les sentiers vont des promenades faciles dans la nature autour du Lost Lake aux ascensions de montagne intenses en altitude. Un réseau de randonnées bien fréquenté rayonne depuis les belvédères au sommet de Whistler Mountain. Les télécabines emmènent les randonneurs au-dessus de la limite des arbres, où les sentiers sont particulièrement beaux pendant la saison des fleurs sauvages alpines.

Les montagnes jouxtent également le terrain le plus souvent non parcouru du parc provincial de Garibaldi. Cinq points de départ de sentiers permettent d’accéder au parc provincial à partir de points variés entre Squamish et le nord de Whistler. Les sentiers comprennent d’excellentes randonnées d’une journée vers le lac Garibaldi, le lac Cheakamus et le lac Wedgemount.

Le parc est également l’endroit où vous trouverez Black Tusk, un imposant pinacle de roche volcanique qui s’avance à 2 319 mètres au-dessus du niveau de la mer célèbre parmi les grimpeurs, il est facile à repérer depuis le confort de votre voiture lorsque vous filerez à toute allure sur l’autoroute Sea-to-Sky. Ou, si vous en avez l’endurance, Black Tusk peut être atteint par un sentier de randonnée de 26 kilomètres (aller-retour). Ce n’est pas un sentier à prendre à la légère, vous monterez une quantité importante de verticale, et la fin du sentier est constituée de schiste glissant.

À une courte distance de Garibaldi (et vous le croiserez en chemin) se trouve le Parc provincial de Brandywine Falls, une excellente séance de photos pour son étonnante chute d’eau de 70 mètres de haut. Il vaut également la peine d’inclure dans cette excursion d’une journée une visite au Train Wreck, l’emplacement d’un groupe de wagons couverts abandonnés des années 1950 accessibles le long d’un sentier facile qui comprend un pont suspendu cool au-dessus de la rivière Cheakamus.

5. Vélo tout terrain et autres sports à Whistler

Le vélo tout terrain est certainement le sport d’été le plus populaire dans le village de Whistler, et les visiteurs verront des légions de vététistes en armure remonter les pentes en télésiège jusqu’au Whistler Mountain Bike Park. Mais la région propose également de nombreuses autres activités à forte teneur en adrénaline. La tyrolienne est l’une des plus palpitantes, et les ziplineurs atteignent effectivement des vitesses d’autoroute en volant à travers des vallées boisées.

Une autre option à grande vitesse se trouve au Whistler Sliding Centre piste de bobsleigh et de skeleton. Construit pour les Jeux olympiques, le centre est également ouvert pour des visites autoguidées. Des sensations plus locales sont disponibles sous forme de saut à l’élastique au-dessus de la rivière Cheakamus, de déchirure le long des sentiers forestiers sur des véhicules tout-terrain et de rafting sur les hautes eaux de la crue printanière.

6. Parc olympique de Whistler

Autre installation construite pour les Jeux d’hiver de 2010, le parc olympique de Whistler offre maintenant un accès facile aux pistes de ski de fond d’hiver. Les tremplins de ski à l’allure inhabituelle sont toujours en place dans l’installation, tout comme un ensemble d’anneaux olympiques. En hiver, les skieurs nordiques s’élancent sur les pistes damées tandis que les raquetteurs suivent la route vers Alexander Falls et d’autres points de vue.

Une variété d’options de visites pratiques est disponible, dont certaines incluent des aspects de sports tels que les biathlons (tir à la carabine), le vélo de montagne, ainsi que des visites guidées de randonnée.

Adresse : 5 Callaghan Road, Whistler, Colombie-Britannique

Site officiel : www.whistlersportlegacies.com/

7. golf

Des parcours conçus par des célébrités ajoutent à l’ambiance de villégiature à Whistler. Ces fairways du nord-ouest du Pacifique sont situés au milieu d’un paysage luxuriant de conifères majestueux, de lacs de poche et d’une toile de fond montagneuse. Les options pour jouer 18 trous comprennent le Whistler Golf Club conçu par Arnold Palmer, le Nicklaus North Golf Course, et le Fairmont Chateau Whistler Golf Club.

Il est conseillé aux golfeurs assidus de réserver à l’avance pendant la haute saison pour être sûr d’avoir une heure de départ. Pour les non-golfeurs, une variété d’agréables sentiers de randonnée sont situés autour des périmètres de ces parcours.

8. Lost Lake

Le Lost Lake est une destination d’activités tout au long de l’année, qu’il s’agisse de vélo de montagne, de randonnée et d’observation des oiseaux en été, ou de raquettes et de ski de fond en hiver. À partir du rivage, des sentiers se déploient, permettant aux visiteurs d’explorer les forêts tranquilles environnantes, remplies d’animaux sauvages de la Colombie-Britannique. Le petit lac comporte une zone de plage et est généralement l’un des endroits les plus fréquentés lors des chaudes journées d’été, d’autant plus qu’une navette part du village.

Pour d’autres plages de sable et d’eau douce près de Whistler, rendez-vous au Alpha Lake et au Alta Lake.

9. Audain Art Museum

L’une des plus récentes attractions culturelles de Whistler, l’Audain Art Museum, au design exquis et recouvert de bois, a ouvert ses portes en 2016 et est rapidement devenu un favori des touristes et des habitants. Ayant pour mandat de présenter l’art et les artistes de la Colombie-Britannique à partir de la fin des années 1700, la collection permanente du musée est certainement impressionnante.

Les points forts comprennent The Dance Screen, une grande œuvre sculptée dans du cèdre par l’artiste James Hart, ainsi que des exemples d’artistes canadiens de renom, notamment Emily Carr et E.J. Hughes. L’art important des Premières nations est également représenté, y compris une variété de masques historiques.

En plus d’accueillir régulièrement des expositions itinérantes, l’établissement organise des conférences, des programmes éducatifs (pour les enfants comme pour les adultes), ainsi que des événements et des activités culturelles. Méritant également une visite, le Maury Young Arts Centre présente une galerie communautaire d’œuvres d’artistes locaux, dont certaines sont disponibles à l’achat.

10. Whistler Museum

Ce petit mais ambitieux musée racontant des histoires des premiers jours de Whistler doit absolument être ajouté à votre liste de choses à faire. Les expositions intéressantes du musée présentent des personnages locaux, notamment les premiers colons et propriétaires de lodges, les artistes excentriques de la région et les nombreux athlètes de classe mondiale qui se sont entraînés sur les pistes. Quelques expositions interactives permettent aux visiteurs de se déguiser ou de toucher des pièces de l’histoire de Whistler, et l’accent est mis sur les souvenirs olympiques.

Le musée propose également un certain nombre de visites guidées régulières à pied des points d’intérêt historiques autour de la station, des randonnées dans la nature, des programmes d’artisanat pour les enfants et des séminaires éducatifs.

Adresse : 4333 Main Street, Whistler, Colombie-Britannique

Site officiel : www.whistlermuseum.org

11. Cloudraker Skybridge

Situé au point le plus élevé du mont Whistler, près du sommet du télésiège Peak, se trouve le Cloudraker Skybridge. Cette nouvelle attraction offre sans doute l’une des plus belles vues de toute la Colombie-Britannique. Ouvert uniquement en été, ce pont à armature métallique s’étend sur 130 mètres au-dessus d’un gouffre béant, du Whistler Peak à West Ridge.

Au sommet de West Ridge, la terrasse Raven’s Eye offre une vue imprenable sur Black Tusk dans le parc provincial Garibaldi, le village de Whistler, le Blackcomb Mountain et la chaîne de montagnes Coast. Tout aussi palpitante est la montée sur le Peak Chair, car il monte abruptement sur plusieurs sections très élevées.

Les participants doivent mesurer un mètre et avoir un niveau de forme physique raisonnable pour gérer la marche de 0,6 kilomètre sur une passerelle en gravier avec un gain/une perte d’altitude de 63 mètres.

12. Excursion d’une journée à Squamish

Dans son cadre spectaculaire à la tête de Howe Sound, l’ancienne ville forestière de Squamish est maintenant une destination avec des choses passionnantes à faire et des activités de plein air, comme l’escalade, la randonnée, le vélo de montagne et le kitesurf.

Le mont Stawamus Chief (Parc provincial Stawamus Chief) en bordure de la ville est un dôme de granit qui attire les amateurs de plein air, en particulier les grimpeurs. C’est aussi le site d’une randonnée préférée (bien que très difficile) offrant des vues panoramiques exceptionnelles. Les randonnées accessibles par la gondole Sea-to-Sky Gondola offrent des itinéraires de montagne plus variés.

La ville elle-même possède une solide sélection de commerces et de restaurants, ainsi qu’un joli front de mer. Pour jeter un coup d’œil à l’histoire locale, arrêtez-vous au Britannia Mine Museum.

Squamish est située sur l’autoroute Sea-to-Sky (Hwy 99), ce qui en fait un arrêt naturel lors d’un voyage en voiture vers (ou depuis) Whistler. Également dans les environs, le Parc provincial de Shannon Falls est une aire de repos préférée, les troisièmes plus hautes chutes de la Colombie-Britannique (335 mètres de haut) étant une attraction impressionnante à seulement cinq minutes de marche du stationnement.

13. Excursion d’une journée à Pemberton

Située au nord-est de Whistler, Pemberton est le prochain arrêt si vous poursuivez votre route 99. L’établissement offre une foule d’activités de plein air, du golf et du vélo de montagne en été à l’héli-ski et à la motoneige en hiver.

La région autour de la ville est en grande partie inhabitée, avec des lacs alimentés par des glaciers et des montagnes entourant les vallées. Un sentier facile à suivre et populaire auprès des habitants pour ses possibilités de baignade est le parc du lac One Mile, qui peut être parcouru en moins d’une heure.

Un arrêt facile pour une excursion en voiture est le parc provincial Nairn Falls, où la rivière Green dégringole en une série de cascades rugissantes. Le joli parc provincial du lac Joffre vaut également la peine d’être recherché pour photographier la teinte sarcelle des lacs.

14. Excursion d’une journée à Lillooet

Un trajet attrayant et sinueux plus au nord-est, le long de l’autoroute 99, mène les touristes à la petite ville de Lillooet (il faut compter deux heures de route depuis Whistler, alors préparez-vous à consacrer la meilleure partie de la journée à cette excursion). Située sur les rives du fleuve Fraser, cette charmante petite communauté doit son existence à la ruée vers l’or de Cariboo de 1858, puisque c’est ici que les chasseurs d’or ont échangé leurs canoës contre des chars à bœufs et sont partis sur la route de Cariboo. Le musée de Lillooet regorge de souvenirs de cette époque de ruée vers l’or, et un cairn Mile 0 marque la route historique.

Lillooet est également connue pour son climat extrêmement sec, une sorte d’anomalie due à l’effet d’abri des montagnes environnantes – un effet qui a valu à la communauté le surnom de Point chaud du Canada.

A partir de Lillooet, vous pouvez également visiter le magnifique Seton Lake, un immense réservoir populaire pour la pêche, la natation et la navigation de plaisance.

Où séjourner à Whistler pour faire du tourisme

Whistler s’étend le long de l’autoroute Sea to Sky avec un certain nombre de développements différents, mais le meilleur endroit pour séjourner est en plein cœur du village animé de Whistler. Le Village, comme on l’appelle communément, est assez compact et il n’y a pas un seul meilleur emplacement, mais en règle générale, plus vous vous rapprochez de l’allée principale, Village Stroll, plus la scène est animée. Les skieurs voudront se trouver près de l’extrémité sud du village pour réduire la distance de marche jusqu’aux remontées mécaniques. Notez que le stationnement dans les hôtels est coûteux et toujours en sus du prix de la chambre.

Vous trouverez ci-dessous quelques hauts hôtels bien notés dans des emplacements idéaux à considérer:

Hôtels de luxe :

  • En plein centre de l’action, le long de Village Stroll, se trouve le Pan Pacific, avec des suites surdimensionnées, des cuisines complètes et des cheminées à gaz. Un petit-déjeuner buffet et des collations après-ski sont inclus dans le prix de la chambre.
  • Plus loin du centre, et près des remontées mécaniques de Blackcomb Mountain, se trouve le Four Seasons Resort and Residences Whistler, connu pour son service de première classe, ses chambres luxueuses et ses équipements incroyables.
  • Le Sundial Boutique Hotel se trouve à l’extrémité sud du village, au pied des remontées mécaniques de Whistler. Cet hôtel est à quelques pas de la scène animée de la rue et dispose d’un bain à remous sur le toit avec des vues incroyables.

Hôtels de milieu de gamme :

  • À l’extrémité nord du village, près du parc olympique, se trouve le Summit Lodge Boutique Hotel, qui accueille les animaux domestiques. Cet hôtel de caractère propose des chambres spacieuses, avec balcons et cuisines complètes, et une piscine extérieure.
  • Un peu plus au nord, sur la promenade du village, se trouve le Delta Whistler Village Suites, qui dispose d’une grande piscine intérieure/extérieure et d’un bain à remous, ainsi que d’un steak house réputé sur place.
  • Pour une véritable commodité de ski-in/ski-out à Blackcomb Mountain, à environ 2,4 kilomètres du Village, le Blackcomb Springs Suites by CLIQUE offre des suites de bon rapport qualité-prix avec cuisines et balcons. Un petit-déjeuner gratuit de luxe est inclus dans le prix de la chambre.

Hôtels bon marché :

  • Le Pinnacle Hotel, près du parc olympique, propose des chambres surdimensionnées avec baignoires à remous et cuisines complètes à un prix correct. L’utilisation de la navette gratuite autour de la ville est comprise dans le prix de la chambre.
  • A côté du centre de convention de Whistler, l’hôtel Aava Whistler accueille les animaux domestiques et propose également à ses clients la location de caméras vidéo GoPro Hero 4D.
  • Au cœur du village et offrant des chambres de qualité à des tarifs raisonnables, l’hôtel Crystal Lodge est à quelques pas des restaurants et des activités de divertissement, tout comme le Mountainside Lodge, populaire pour ses studios, ses suites à une chambre.

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