10 sentiers de randonnée près de Victoria

Encerclée par des vues sur l’océan et les montagnes, Victoria est l’une des villes les plus pittoresques du Canada. Les sentiers de randonnée dans et autour de la ville profitent de la beauté naturelle de la région et permettent des escapades rapides vers les sommets des montagnes, les chutes d’eau et même les sites historiques. Certains de ces sentiers se trouvent à Victoria, d’autres sont à une heure et demie de route. Peu importe où vous allez, les sentiers vous transporteront rapidement de l’agitation de la ville vers la paix et la sérénité de la nature.

Les sentiers vont des escapades en bord de mer ou de lac aux promenades en forêt à travers des arbres anciens et même des randonnées en montagne qui font battre le cœur. Les différents sentiers offrent des expériences différentes, mais les randonneurs de tous niveaux d’aptitude peuvent trouver ce qu’ils cherchent. Les points de départ des sentiers sont bien signalés, généralement avec des cartes, et les sentiers sont très bien entretenus. La plupart des sentiers de randonnée sont ouverts toute l’année et sont adaptés aux chiens, à condition qu’ils soient tenus en laisse. Planifiez votre journée avec notre liste des meilleures randonnées autour de Victoria.

Note : certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Coast Trail, Sooke

Alors que de nombreux sentiers autour de Victoria vous emmènent vers des sommets ou des attractions à l’intérieur des terres, la randonnée le long de la côte est spectaculaire. Le sentier de la côte près de Sooke est l’un des plus beaux endroits pour la randonnée, avec des vues exceptionnelles sur les montagnes olympiques enneigées et des plages de sable doux pour se détendre et faire une pause.

C’est un sentier de 10 kilomètres à sens unique, mais la plupart des gens n’en font qu’une partie. La zone la plus populaire est accessible depuis la ferme Aylard. Ici, le sentier commence à une jolie zone de plage, très populaire les jours de chaleur, puis longe la côte, serpentant entre les arbres et surgissant sur les rochers ici et là.

Un site populaire le long de cette randonnée est celui des pétroglyphes. Sur une pointe surplombant le détroit de Juan De Fuca, vous verrez des images anciennes d’un phoque et d’une baleine inscrites sur les rochers. C’est facile à manquer, mais une plaque marque la zone.

Le début de la randonnée se trouve dans le parc régional d’East Sooke, situé sur une péninsule à environ 25 minutes du centre-ville de Sooke ou 45 minutes du centre-ville de Victoria. La fin de la randonnée se trouve à Iron Mine Bay, une petite crique spectaculaire à l’extrémité du parc. La randonnée peut également être abordée dans le sens inverse, cependant la section depuis Iron Mine Bay en direction du sud est beaucoup plus difficile.

2. Sentier de randonnée Mount Work

Pour un paysage et un entraînement modeste, ne cherchez pas plus loin que Mount Work. Du sommet, les vues vers le sud s’étendent jusqu’aux spectaculaires montagnes olympiques, et les vues vers le nord s’étendent jusqu’à l’inlet Saanich. Il s’agit d’un merveilleux sentier de 4,5 kilomètres, qui serpente à travers de grands sapins, arbousiers et cèdres assortis jusqu’à deux belvédères.

La vue du sommet offre les grands panoramas, où par temps clair, on peut voir au-delà de l’océan jusqu’aux Olympic Mountains. La deuxième vue, juste avant le sommet, regarde dans la direction opposée vers Saanich Inlet et le mont Finlayson.

Les belvédères offrent de larges zones ouvertes de roches exposées, parfaites pour déjeuner ou se détendre par une belle journée. Le sentier est une montée assez régulière avec une section raide occasionnelle suivie d’une zone douce de pentes douces. Le dénivelé total est de 230 mètres. Le départ du sentier se trouve au parking de la route Ross Durrance dans le parc régional de Mount Work.

3. Sentier de randonnée du lac Thetis

Le parc régional du lac Thetis est une autre zone à usages multiples. Certaines personnes viennent simplement profiter des plages situées près du début du sentier, et d’autres lacent leurs chaussures de randonnée et font le tour du lac, qui est divisé en lacs Thetis supérieur et inférieur. Bien qu’il y ait plusieurs sentiers dans la région, le sentier le plus long vous emmène du bord de l’eau jusqu’à des rochers élevés qui offrent des points de vue fantastiques sur le lac et fait une boucle autour des lacs Lower et Upper Thetis.

Contrairement à l’océan, l’eau ici est chaude et merveilleuse pour la baignade. De nombreuses personnes se baignent sur le rivage rocheux le long de la randonnée. Les arbousiers ajoutent au paysage. Le sentier en boucle de cinq kilomètres est bien entretenu et gagne et perd de l’altitude en faisant le tour des lacs. L’une des parties les plus pittoresques du sentier suit le côté est du lac, où vous montez au sommet d’une falaise rocheuse.

4. Sentiers de randonnée du Mont Doug

Le sentier de randonnée du Mont Doug offre l’une des meilleures vues sur Victoria, les régions environnantes, les montagnes olympiques et, si vous avez de la chance, le dôme massif du Mont Baker.

Le Mont Doug est sillonné d’une multitude de sentiers de randonnée, si bien que trouver son chemin jusqu’au sommet peut être déroutant. Une excellente carte détaillée se trouve à l’entrée, près du grand panneau vous accueillant dans le parc, au parking principal de Cedar Hills road.

Pour atteindre le sommet, vous avez plusieurs choix, dont aucun n’est facile. Comptez sur une marche difficile en montée qui fera pomper votre cœur à la montée et vous fera mal aux genoux à la descente.

Si vos compétences en matière d’itinéraire ne sont pas à la hauteur et que vous préférez une surface plane, il suffit de continuer à marcher sur Churchill Drive au-delà de la barrière alors qu’elle se tortille sur 1,5 kilomètre jusqu’au sommet. Pour redescendre, il suffit de marcher dans le même sens.

Si vous préférez un sentier de randonnée plus traditionnel qui serpente à travers de grands arbres, suivez le Sentier Irvine. Le départ de ce sentier part de Churchill drive sur la droite, juste après les supports à vélos du parking. Le sentier Irvine traverse Churchill Drive, vous devez vous assurer de rester à droite de la route en montant. Si vous allez à gauche, vous arriverez quand même au sommet, mais la route est plus longue et vous devrez vous connecter aux sentiers Whitaker et Glendenning, qui peuvent être assez raides.

Une bonne option que beaucoup de gens apprécient est d’emprunter le sentier Irvine jusqu’au sommet et de redescendre à pied sur Churchill Drive.

Si tout cela vous semble un peu écrasant, vous pouvez en fait conduire jusqu’à presque le sommet de la montagne et marcher le court tronçon final. Churchill Drive est ouvert aux voitures de midi à la tombée de la nuit, sept jours sur sept.

5. Sentier de randonnée des chutes du Niagara, parc provincial Goldstream

Le nom de ce sentier est un peu grandiose néanmoins, il vaut vraiment la peine d’être fait et comprend même la traversée d’un tunnel. Le sentier est relativement facile à 1,3 kilomètre aller-retour, parfait pour une sortie en famille.

Cette randonnée facile mène à une spectaculaire chute d’eau de 47 mètres dégringolant d’une falaise abrupte, entourée d’une végétation luxuriante. Selon votre agilité, vous pouvez marcher et escalader jusqu’à la piscine profonde à la base des chutes.

Les chutes sont accessibles à partir de deux aires de stationnement, bien que l’une soit petite et non marquée, ce qui la rend difficile à trouver. La plupart des gens commencent à l’aire d’utilisation de jour sur le côté nord de l’autoroute. Cette courte randonnée suit un chemin qui passe par un tunnel large mais court sous l’autoroute, puis continue en remontant le lit de la rivière, généralement sec, vers les chutes. Si la rivière coule en raison de fortes pluies récentes, vous devrez vous garer sur le petit parking non marqué du côté sud de l’autoroute. Depuis cette aire de stationnement, il ne reste que quelques centaines de mètres jusqu’aux chutes.

Au-dessus des chutes du Niagara se trouve un pont ferroviaire abandonné datant de 1910. De nombreuses personnes avaient l’habitude de continuer après les chutes jusqu’à ce pont pour le frisson de le traverser et pour la vue sur le mont Finlayson. Cependant, ce sentier n’est plus une option. L’accès au pont est désormais bloqué, et les sentiers menant à cette zone sont déclassés.

6. Sentier de randonnée du mont Finlayson

Le mont Finlayson est une randonnée raide de quatre kilomètres aller-retour, avec une élévation importante, mais qui offre une vue à 360 degrés sur les environs, et par temps clair, on peut même apercevoir le mont Baker au loin.

Il existe deux itinéraires pour atteindre le sommet. L’itinéraire partant de l’aire d’utilisation de jour monte de 410 mètres, se faufilant dans la forêt avant d’émerger sur un rocher ouvert et exposé. À certains endroits, vous devrez utiliser vos mains pour vous aider à gravir la pente raide. L’autre itinéraire, partant de Finlayson Arm, est plus doux, moins fréquenté et ressemble davantage à un sentier de randonnée traditionnel. Il est recommandé de monter et de revenir par le même chemin afin de finir par revenir à votre point de départ initial du sentier.

7. Kinsol Trestle Bridge Trail

Cette randonnée de trois kilomètres aller-retour suit une ancienne voie ferrée. Comme vous pouvez l’imaginer, c’est plat et large et un excellent sentier pour tout niveau de capacité. Les gens font du vélo, montent à cheval ou poussent une poussette le long du chemin. Et si le sentier n’est pas particulièrement dynamique, le pont à chevalets en bois qui se trouve au bout du chemin l’est. L’un des plus grands ponts à chevalets en bois autoportants du monde, il mesure 44 mètres de haut et 187 mètres de long.

L’une des caractéristiques uniques de la conception, outre la taille, est la courbe à sept degrés de la structure. Vous pouvez marcher sur le pont, qui n’a plus de traverses de chemin de fer mais un trottoir de bois plat à la place. À l’extrémité du pont, un sentier descend le long de la rive jusqu’à la rivière, ce qui vous permet de vous promener sous le pont. Des panneaux d’information historique au début du sentier et sur le pont lui-même fournissent le contexte et l’histoire de la façon dont le pont a été construit et plus tard restauré.

8. Mont Tolmie

Le mont Tolmie est une merveilleuse zone de marche en plein dans la ville. Pour les randonneurs qui ne veulent pas s’aventurer seuls dans la nature, c’est une alternative intéressante. Vous pouvez vous rendre en voiture au sommet du Mont Tolmie pour profiter d’une vue à 360 degrés sur Victoria, puis commencer votre randonnée. La route serpente et tourne en traversant un beau quartier et débouche au sommet.

Les petits sentiers partant du parking et contournant le sommet peuvent être combinés pour former une boucle de 1,2 km. Vous verrez des bancs et des zones panoramiques le long du chemin où vous pourrez vous détendre et profiter de la vue. L’une des zones intéressantes au sommet est une énorme dalle de béton datant de la Seconde Guerre mondiale, qui faisait autrefois partie du système de défense canadien. Le stationnement au tout sommet est relativement limité, cependant, un plus grand terrain est situé à une courte distance en bas de la colline.

9. Mystic Beach et Sandcut Beach Hikes

Si cela ne vous dérange pas de vous aventurer hors de Victoria, deux des randonnées les plus spectaculaires le long du détroit de Juan de Fuca seront votre récompense. Ces deux randonnées sont situées près de Jordan River, à un peu plus d’une heure du centre-ville de Victoria. Elles peuvent être abordées en une journée, car l’une est beaucoup plus courte que l’autre.

La plus impressionnante est larandonnée vers Mystic Beach pour voir les chutes Mystic Falls. Essayez de programmer cette randonnée pour la marée basse et de préférence l’après-midi, lorsque le soleil frappe les chutes.

C’est une belle marche de quatre kilomètres aller-retour le long du sentier Juan de Fuca, jusqu’aux chutes Mystic. Le sentier coupe à travers la forêt et sur un enchevêtrement sans fin de racines qui tapissent le sol de la forêt à la base des énormes arbres qui dominent. En chemin, un long pont suspendu traverse le pittoresque Pete Wolfe Creek. Plus près de la plage, le sentier descend rapidement sur une série de trottoirs de bois et sur un long ensemble d’escaliers, dont certains sont taillés dans un tronc d’arbre géant.

Éventuellement, vous déboucherez sur Mystic Beach et sur des vues fantastiques des Olympic Mountains. Tournez à gauche, et marchez sur une courte distance jusqu’à l’endroit où vous verrez les chutes de Mystic Falls dégringoler d’un haut rebord vers le sable en contrebas. Les chutes se trouvent dans un cadre particulièrement spectaculaire, avec le ressac déferlant d’un côté et les promontoires rocheux et sombres de l’autre.

Si vous avez préparé un pique-nique, attrapez l’un des rochers lisses à proximité, ou installez-vous sous les falaises et savourez votre repas tout en gardant un œil sur les phoques curieux dans les hauts-fonds juste au large. Revenez par le même chemin que vous êtes venu.

Il est très important de porter des chaussures appropriées pour cette randonnée le sentier est plein de racines d’arbres glissantes et il est très facile de se tourner une cheville. Le sentier commence au parking du début du sentier marin Juan de Fuca. C’est le premier parking sur la droite lorsque vous tournez au niveau des panneaux China Beach. Suivez les panneaux indiquant le Juan de Fuca Marine Trail, vous ne verrez aucun panneau indiquant Mystic Beach, ce n’est qu’un endroit sur le sentier le plus long.

Ce sentier peut être presque coupé en deux si vous prenez un itinéraire non balisé qui part de l’autoroute juste après le pont de Pete Wolf Creek. Il suffit de garder un œil sur les voitures garées dans cette zone, et vous saurez que vous avez trouvé le bon endroit.

Après avoir visité Mystic Falls, sautez dans la voiture et retournez vers Victoria jusqu’au départ du sentier de Sandcut Beach. C’est un charmant sentier de deux kilomètres aller-retour parfait pour les familles avec de jeunes enfants. La plupart des gens atteignent les chutes en 15 minutes environ. Le sentier est amusant une partie est sur des trottoirs de bois, et une autre partie est sur le dos d’arbres massifs tombés.

Le sentier est facile à suivre alors qu’il serpente à travers d’énormes arbres couverts de mousse en passant par des ruisseaux gargouillants, pour finalement se terminer par un long ensemble d’escaliers menant à l’océan. Cette plage est la préférée des locaux en raison de sa facilité d’accès et de sa relative obscurité.

À cet endroit, face à l’océan, tournez à gauche et longez la plage jusqu’aux chutes, situées à environ 500 mètres. Les chutes dégringolent majestueusement d’un petit rebord sur la plage. Le rebord crée une zone sèche derrière les chutes, qui est amusante à explorer et idéale pour les photos. Pour revenir au parking, il suffit de revenir sur vos pas.

10. Sentier de randonnée du lac Durrance

Le lac Durrance, dans le parc régional du lac Durance, est une randonnée facile et courte autour d’un lac bleu étincelant entouré de grands arbres. Le sentier passe par une aire de pique-nique et une petite plage près du départ et offre des vues sur le mont Werk. Le lac se réchauffe en été, alors apportez votre maillot de bain ou, à tout le moins, préparez un déjeuner à prendre aux tables de pique-nique installées juste en retrait de l’eau.

Le sentier de 1,7 kilomètre commence large puis se rétrécit en faisant une boucle autour de l’arrière du lac. Ce sentier est parfait pour les randonneurs de tous niveaux. Le parking se remplit rapidement les week-ends chauds et notez qu’il est interdit de se garer sur la route d’accès.

Où séjourner à Victoria

Hôtels de luxe:

  • Pour vivre l’expérience quintessentielle de Victoria, séjourner dans l’Inner Harbour est le meilleur choix. C’est là que vous trouverez le Fairmont Empress, un hôtel historique. Cet hôtel historique respire le charme, l’élégance et le luxe.
  • De l’autre côté du port de l’Empress se trouve le Delta Hotels Victoria Ocean Pointe Resort. Cet hôtel moderne dispose de chambres avec des vues incroyables, d’un restaurant très respecté, et se trouve à quelques pas de restaurants et de boutiques.
  • Ceux qui recherchent un hôtel de luxe pour une escapade romantique ou une retraite relaxante apprécieront l’Abigail’s Hotel. Cet établissement réservé aux adultes occupe un manoir Tudor des années 1930 dans un beau quartier résidentiel, et se trouve à seulement 15 minutes à pied de la zone portuaire.

Hôtels de milieu de gamme:

  • À proximité du port se trouve le Huntingdon Manor accueillant les animaux domestiques, dont le style classique et élégant le distingue des autres établissements de la région. Vous pouvez choisir entre des chambres standard récemment rénovées ou des suites à deux étages avec lofts, et certaines chambres offrent une vue sur le port.
  • L’Hotel Rialto, respectueux de l’environnement, est un hôtel de caractère bénéficiant d’un emplacement pratique dans le centre-ville. Les chambres sont équipées d’un mini-réfrigérateur et d’un four micro-ondes, et le personnel sera heureux de vous aider à organiser des visites et des activités.
  • Si vous êtes plus intéressé par de longues promenades en bord de mer que par l’exploration du port, l’Oak Bay Beach Hotel est une bonne option en bord de mer. Cet hôtel est situé près des boutiques branchées d’Oak Bay et est réputé pour ses piscines minérales et ses vues incroyables sur le détroit de Juan de Fuca.

Hôtels bon marché :

  • La plupart des hôtels bon marché sont un peu en retrait de l’Inner Harbour, cependant, ce n’est pas vraiment un gros problème car Victoria est une ville compacte, et rien n’est à beaucoup plus de 15 minutes de route. Avec des chambres décentes et un bon emplacement, à proximité du port et près de la Save On Memorial Arena, se trouve le Capital City Center Hotel.
  • Le Days Inn by Wyndham Victoria Uptown se trouve sur la principale ligne de bus vers le centre-ville et dispose de chambres spacieuses ainsi que d’une piscine et d’un sauna.
  • Le Arbutus Inn est un autre hôtel économique décent et proche d’un excellent assortiment de restaurants.

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