16 Attractions et activités à Victoria

À l’extrémité sud de l’île de Vancouver, Victoria est abritée par les montagnes de la péninsule olympique et influencée par le courant chaud du Pacifique Nord, ce qui crée le climat le plus doux du Canada. C’est l’un des endroits les plus chauds du Canada en hiver, et c’est une destination touristique populaire pour les Canadiens et les voyageurs internationaux, avec des choses à faire toute l’année.

Capitale de la Colombie-Britannique, Victoria est une petite ville à l’atmosphère conviviale de petite ville. N’ayant pas de connexion terrestre avec le Canada continental, elle a également un sentiment légèrement isolé. Et en raison de sa taille – une population de moins de 100 000 habitants – se déplacer est rapide et facile, et une grande partie des visites touristiques peuvent se faire à pied.

Les bâtiments du Parlement à Victoria

Parmi les choses à voir figurent les parcs et les jardins, festonnés de feuillages et de fleurs tout au long de l’année. Le charmant centre-ville s’étend autour du pittoresque Inner Harbour, qui conserve ses bâtiments du patrimoine victorien et son atmosphère. À l’Empress Hotel, les gens se réunissent encore pour le traditionnel thé de l’après-midi.

Victoria est l’un des principaux points forts de l’île de Vancouver. Les ferries en font une excursion d’une journée facile depuis Vancouver, mais les vols réguliers avec correspondance à Vancouver en font également une destination d’escapade parfaite depuis n’importe où en Amérique du Nord. C’est également un endroit idéal pour donner le coup d’envoi d’un voyage vers d’autres parties de l’île.

Pour des idées sur les choses à faire et les lieux à visiter, consultez notre liste des principales attractions touristiques de Victoria.

Voir aussi : Où séjourner à Victoria

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Marchez le long de l’Inner Harbour

Le pittoresque Inner Harbour de Victoria est la principale attraction et le meilleur point de départ pour les touristes. De nombreux sites d’intérêt de la ville se trouvent soit sur le port, soit à une distance de marche facile. Vous pouvez vous promener le long du front de mer, passer devant l’hôtel Empress et les bâtiments du Parlement, regarder les buskers de rue se produire les jours ensoleillés, ou vous arrêter dans un restaurant pour manger un morceau.

Si vous cherchez quelque chose à faire à Victoria, c’est un bon endroit pour venir. Des excursions en bateau partent des quais, et des calèches circulent dans les rues au-dessus. Des festivals et d’autres événements ont fréquemment lieu dans cette zone et il y a toujours beaucoup d’activité.

L’Inner Harbour de Victoria

Pour les voyageurs qui n’ont pas leur propre véhicule, ou pour ceux qui veulent simplement garer la voiture pendant un moment, rester sur le port est la meilleure idée. Si le Fairmont Empress est le choix le plus évident en termes d’emplacement, le Delta Hotels Victoria Ocean Pointe Resort est une autre excellente option dans une zone un peu moins fréquentée.

L’Inner Harbour est également l’endroit où les hydravions atterrissent et décollent, avec un service vers Vancouver et l’État de Washington.

2. Royal BC Museum

Le musée provincial et les archives de la Colombie-Britannique est l’un des meilleurs musées d’histoire naturelle et culturelle au Canada, avec de nombreuses expositions en trois dimensions offrant un festin de vues, d’odeurs et de sons.

Promenez-vous dans une forêt tropicale, observez les animaux sur les plages de la côte ouest et dans les marais à marée, asseyez-vous parmi les mâts et les masques de cérémonie autochtones, promenez-vous dans une grande maison et apprenez les luttes des peuples des Premières nations après la colonisation européenne. D’autres éléments interactifs comprennent une réplique du HMS Discovery – le navire qui a amené le capitaine Vancouver sur ces côtes, et une rue de boutiques dans la vieille ville.

À l’extérieur, le Parc Thunderbird abrite des mâts commémoratifs et des maisons sculptés de façon traditionnelle. À proximité, la petite maison Helmcken House, datant du milieu du XIXe siècle, est la plus ancienne résidence de la Colombie-Britannique encore debout sur son site d’origine. La maison appartenait autrefois à J.S. Helmcken, un médecin pratiquant et un politicien local. Il a mené une campagne vigoureuse pour que la colonie britannique de Victoria et la Colombie-Britannique de l’époque rejoignent la confédération du Canada nouvellement établie.

Le musée est situé à mi-chemin entre les bâtiments du Parlement et l’hôtel Fairmont Empress.

Adresse : 675 Belleville Street, Victoria

Site officiel : http://royalbcmuseum.bc.ca/

3. Butchart Gardens

Bien que le jardin soit à une courte distance en voiture du centre-ville de Victoria, il est l’une des principales attractions touristiques de la région et vaut la peine de prendre le temps de le voir. C’est aussi un endroit que vous pouvez visiter plusieurs fois par an pour voir les changements au fil des saisons. Même en hiver, les jardins sont un joli spectacle, avec une patinoire extérieure et un fabuleux déploiement de lumières autour de Noël.

Le jardin a été créé en 1904 par Jennie Butchart, épouse d’un riche propriétaire de carrière. Elle a aménagé un jardin odorant dans cette carrière de calcaire abandonnée. Florissants, notamment en raison de la douceur du climat, les jardins ont depuis été développés en un tour de force horticole de 20 hectares sans rival au Canada.

Le jardin italien, la roseraie, le jardin japonais et le jardin en contrebas sont parmi les plus beaux. Des espaces ouverts parmi les bassins, les fontaines et les nombreuses plantes exotiques sont utilisés pour des spectacles artistiques et musicaux.

Pour se rendre aux jardins Butchart, il faut suivre la route 17A en direction du nord sur 22 kilomètres jusqu’à Brentwood Bay sur la péninsule de Saanich.

Adresse : 800 Benvenuto Ave, Brentwood Bay

Site officiel : http://www.butchartgardens.com/

4. Hôtel Fairmont Empress

Construit en 1908 pour le Canadien Pacifique, à l’instar du Château Frontenac de Québec, l’hôtel Fairmont Empress, situé dans l’Inner Harbour, est l’un des sites les plus appréciés de Victoria. Cet hôtel historique a accueilli des célébrités et des gens célèbres au fil des décennies, y compris des membres de la monarchie britannique.

L’architecte Francis M. Rattenbury a conçu l’Empress, et entrer dans le vaste hall de cet hôtel luxueux est comme un voyage dans le temps, avant la Première Guerre mondiale.

S’adonner au Thé de l’après-midi, servi avec beaucoup de style dans le Lobby Lounge, est l’une des choses les plus populaires à faire si vous visitez la ville. Veillez à réserver si vous voulez garantir une place.

Une extension du côté nord de l’Empress Hotel abrite une collection de plusieurs dizaines de scènes en miniature au Miniature World. Les modèles d’événements historiques, de châteaux et de maisons de poupées captivent petits et grands.

Adresse : 721 Government Street, Victoria

5. Les bâtiments du Parlement

Dominant le côté sud de l’Inner Harbour se trouve l’imposant siège du gouvernement provincial de la Colombie-Britannique, les bâtiments du Parlement. Conçus par l’architecte du Yorkshire Francis M. Rattenbury et érigés en 1897, les imposants bâtiments en pierre sont dotés de jardins soignés et ordonnés et présentent un aspect très attrayant – surtout le soir lorsqu’ils sont éclairés par des festons de lumières.

Perchée au-dessus du dôme massif se trouve une statue dorée du capitaine George Vancouver (1757-98), qui a accompli la première circumnavigation de l’île de Vancouver. Des figures de personnalités célèbres de la province embellissent la façade. Une grande statue de la reine Victoria surveille l’Inner Harbour depuis la terrasse.

Les visites guidées du bâtiment sont disponibles en semaine de 8h30 à 17h et sont gratuites. Si vous préférez vous promener seul, c’est également possible. Un contrôle de sécurité est requis avant l’entrée.

Des visites du centre-ville en calèche partent à proximité.

Adresse : 501 Belleville Street, Victoria

6. Faites du shopping ou dînez à Market Square

L’une des zones commerciales les plus uniques de Victoria est Market Square. Caché de la vue de la rue, le marché est une zone en plein air derrière des bâtiments historiques merveilleusement restaurés. Des patios bordent la zone à plusieurs niveaux, et la place principale ensoleillée accueille une liste régulière de spectacles.

Market Square est un mélange de plus de 30 détaillants composés de boutiques uniques, de restaurants et de services. Promenez-vous et faites un saut dans quelques endroits pour trouver des œuvres d’art locales, des bijoux, de l’artisanat et des articles uniques. L’ambiance agréable et l’environnement confortable vous donneront sans doute envie de vous attarder. Prendre une bouchée dans l’un des restaurants innovants est un excellent moyen de satisfaire cette envie.

Market Square a trois entrées principales : Johnson, Pandora, et Store streets. De l’autre côté de la rue Johnson et au bout d’une petite allée pavée se trouve l’entrée du restaurant Il Terrazzo, l’un des établissements gastronomiques les plus durables et les plus populaires de Victoria.

7. Flâner dans Cook Street Village

L’un des quartiers les plus branchés de Victoria est Cook Street Village. Juste en bas de la rue du parc Beacon Hill, ce petit quartier funky compte de bons restaurants et de jolies boutiques. La zone principale est compacte et s’étend de l’avenue Oliphant sur trois pâtés de maisons jusqu’à la rue Oscar.

Pendant la majeure partie de l’année, les restaurants ont des patios remplis de clients qui s’imprègnent de l’ambiance et restent occupés en entreprenant de regarder sérieusement les gens. Les food trucks ont leur propre petit espace complet avec des tables de pique-nique sous un grand arbre.

On peut passer un après-midi très agréable en prenant son déjeuner sur un patio, en explorant le village, puis en descendant la rue Cook en 10 minutes jusqu’au Dallas Road Waterfront Trail. Cet itinéraire s’étend sur des kilomètres, et les vues sur le détroit de Juan de Fuca jusqu’aux Olympic Mountains par temps clair sont sublimes.

8. Beacon Hill Park

Vert et bien entretenu, le Beacon Hill Park est un espace extérieur favori à proximité du centre-ville. Depuis son point culminant, de jolies vues s’étendent sur le détroit de Juan de Fuca jusqu’aux sommets enneigés de la péninsule olympique.

Le parc abrite des arbres immenses, des jardins et des étangs. Des sentiers de promenade traversent le parc jusqu’à des bancs tranquilles et des zones de détente paisible. Vous pouvez y observer une variété d’animaux sauvages, des cerfs aux paons, en passant par les canards, et même occasionnellement une loutre. Les sentiers mènent également à des points élevés offrant de belles vues sur l’océan et les montagnes.

Les autres caractéristiques du parc comprennent des aires de loisirs pour le baseball, le tennis, le cricket et le boulingrin. Deux parcs aquatiques permettent aux enfants de s’amuser en été.

Une borne à la limite sud-ouest du parc, appelée Mile 0, marque la fin ouest de la Transcanadienne qui traverse le continent. A proximité se trouve une statue de Terry Fox, qui a tenté de traverser le Canada à la course en 1980 afin de récolter des fonds pour la recherche sur le cancer.

Adresse : 100 Cook Street, Victoria

9. Craigdarroch Castle

Le manoir de conte de fées de Victoria, Craigdarroch Castle, est considéré comme un joyau de l’architecture victorienne et est un Lieu historique national. L’entrepreneur écossais immigré Robert Dunsmuir, qui a fait fortune dans l’exploitation du charbon, a commandé la maison dans les années 1880, mais est décédé avant que son manoir ne soit terminé. Un drame familial autour de la maison s’ensuivit.

Craigdarroch Castle en soirée

La maison est située dans un quartier particulièrement aisé de Victoria. L’élégant Rockland est centré sur l’avenue Rockland, qui est bordée de grandes demeures patrimoniales, dont Government House – la résidence officielle du représentant de Sa Majesté en Colombie-Britannique. La maison est ouverte au public mais n’est pas équipée de rampes ou d’ascenseurs.

Adresse : 1050 Joan Crescent, Victoria

Site officiel : http://thecastle.ca/

10. Sentiers de randonnée et zones panoramiques

Victoria est l’une des villes les plus pittoresques du Canada, et si vous voulez apprécier pleinement certaines vues, dirigez-vous vers les parcs et attaquez-vous à certains sentiers de randonnée locaux. Beaucoup d’entre eux sont courts et peuvent être faits en une demi-journée ou quelques heures.

Pour un paysage côtier, le Coastal Trail à Sooke est un merveilleux sentier de bord de mer qui regarde les montagnes lointaines. Le Sentier de randonnée du Mont Work est un autre excellent sentier de randonnée et un bon entraînement, menant à un point culminant avec des vues sur les montagnes olympiques et en bas de Sanich Inlet.

Pour un peu d’histoire, allez voir le Sentier de randonnée du pont de tréteaux dans le parc provincial Goldstream, et en chemin, arrêtez-vous aux chutes du Niagara. Ou, pour quelque chose d’un peu plus facile, essayez le Kinsol Trestle Bridge Trail, parfait pour tous les niveaux.

11. Lieu historique national Fort Rodd Hill

Les batteries de canons du lieu historique national Fort Rodd Hill, à environ 13 kilomètres à l’ouest de Victoria, gardaient les eaux abritées du port d’Esquimalt, autrefois une base navale britannique. Les canons ont été en service de 1895 à 1956. Aujourd’hui, la forteresse bien préservée peut être visitée.

Le lieu historique national du Fort Rodd Hill est une sortie familiale parfaite lors d’une visite à Victoria. Le fort a beaucoup de cachettes intéressantes pour les enfants à explorer, des fusils sur lesquels grimper, et le bord de mer devant a généralement quelque chose d’intéressant échoué. Depuis la plage, marchez environ 10 minutes jusqu’à la pointe et au phare de Fisgard. Cet endroit emblématique de Victoria pour les photos était la première lumière sur la côte ouest du Canada.

Si vous voulez vraiment faire de votre visite en famille une aventure, envisagez de camper pour la nuit dans l’une des unités oTENTik entièrement autonomes.

Adresse : 603 Fort Rodd Hill Road, Victoria

Site officiel : https://www.pc.gc.ca/en/lhn-nhs/bc/fortroddhill

12. Lieu historique national du parc Hatley

Le lieu historique national du parc Hatley comprend le château Hatley, construit en 1908 par l’ancien premier ministre de la Colombie-Britannique et baron du charbon, James Dunsmuir. Ce domaine édouardien présente également des jardins japonais, italiens et de roses.

Le château a également été mis en scène dans plusieurs films. Le plus célèbre est le lieu de tournage de la série de films X Men, en tant qu’école pour jeunes surdoués dirigée par le professeur Xavier.

Lieu historique national du parc Hatley

Le bâtiment abrite aujourd’hui le bureau administratif de l’université Royal Roads, mais il est ouvert au public. Vous pouvez choisir de vous promener dans les jardins ou de faire une visite guidée du château.

Adresse : 2005 Sooke Road, Victoria

Site officiel : http://hatleypark.ca/

13. Jardins de papillons de Victoria

Situés près des jardins Butchart, les jardins de papillons de Victoria présentent bien plus que des papillons. Ces jardins tropicaux intérieurs abritent jusqu’à 75 espèces de papillons et de papillons de nuit exotiques, ainsi que des oiseaux, des poissons et des reptiles tropicaux. En 2017, les Butterfly Gardens ont également ouvert un Insectarium.

Des canards, des flamants roses, des perroquets, des tortues, des grenouilles et des iguanes se promènent dans cet environnement de jungle. Cette installation intéressante, qui intègre des chutes d’eau, des arbres et des fleurs, constitue une merveilleuse évasion lors d’une fraîche journée d’hiver et est le meilleur endroit à visiter à Victoria pour un coup de nature en intérieur.

Adresse : 1461 Benvenuto Ave, Central Saanich

Site officiel : http://www.butterflygardens.com/

14. Victoria Bug Zoo

Ce n’est peut-être pas pour tout le monde, mais si vous voulez explorer le monde merveilleux des insectes, ou peut-être tenter de surmonter votre peur des araignées, c’est l’endroit à visiter. Entrez dans un monde d’insectes et d’araignées au Victoria Bug Zoo.

L’établissement dispose d’une gamme d’insectes du monde entier, dont beaucoup que vous pouvez tenir et avec lesquels vous pouvez interagir. L’attraction centrée sur les bestioles est située à côté de l’hôtel Magnolia, facilement accessible à pied depuis le port intérieur de Victoria.

Adresse : 631 Courtney Street, Victoria

Site officiel : http://www.victoriabugzoo.ca/

15. Chinatown et Fan Tan Alley

Côté de la vieille ville se trouve le petit, mais néanmoins charmant, Chinatown de Victoria. Entré par une porte bien visible, il occupe seulement deux pâtés de maisons près de Government Street et de Fisgard Street. Il y a un siècle, 8000 personnes vivaient dans le quartier chinois. En 1971, il est devenu un quartier historique désigné.

L’un des arrêts touristiques préférés dans Chinatown est l’excessivement étroite Fan Tan Alley. Située à environ deux tiers de la rue Fisgard en se dirigeant vers le nord vers Government Street, l’entrée facile à manquer se trouve sur le côté droit. La ruelle s’étend sur un pâté de maisons complet, de Fisgard street à Pandora street.

Au bout de cette petite ruelle, vous trouverez un trésor de boutiques et de restaurants intéressants. Les photographes seront dans leur élément en essayant de capturer la photo idéale, compte tenu des angles uniques et de l’éclairage délicat.

Si vous vous dirigez vers le sud de Chinatown, traversez Store street et tournez à droite vers l’eau sur Swift street, vous trouverez une zone délicieuse de vieux bâtiments et de restaurants avec des patios avec vue sur l’eau. Une courte promenade au bord de l’eau longe la mer, et c’est d’ici que partent de nombreux bateaux d’excursion.

Si vous vous dirigez vers le sud et tournez à gauche, vous arriverez au tout nouveau pont de Johnson Street. Ce pont blanc futuriste est un nouvel ajout au front de mer de Victoria et est particulièrement séduisant la nuit lorsqu’il est éclairé d’une douce couleur bleue.

16. Musée maritime de la Colombie-Britannique

Le Musée maritime de la Colombie-Britannique a déménagé et est aujourd’hui en attente jusqu’à ce qu’une nouvelle installation puisse être construite dans les prochaines années. Beaucoup des 35 000 pièces sont entreposées, mais un petit lieu d’exposition temporaire de 3 000 pieds carrés présente des choses intéressantes.

L’une des expositions est le SS Princess Sophia. Créé avec une attention exquise aux détails, ce modèle réduit du navire est fascinant à regarder. Une autre exposition amusante pour tous les membres de la famille est le montage de nœuds. Tentez votre chance en créant certains des nœuds maritimes les plus courants – c’est plus difficile que vous ne l’imaginez !

Adresse : 634 Humboldt Street, Victoria

Site officiel : http://mmbc.bc.ca/

Où séjourner à Victoria pour faire du tourisme

Nous vous recommandons ces excellents hôtels à quelques pas du front de mer de Victoria et des principales attractions touristiques :

  • Abigail’s Hotel : Si vous cherchez du charme et du romantisme, ce manoir Tudor des années 1930 est l’endroit idéal. Profitez d’un luxe quatre étoiles, de lits romantiques à baldaquin, de cheminées à bois et d’un petit-déjeuner et d’amuse-gueules gratuits dans cet hôtel réservé aux adultes.
  • Victoria Regent Waterfront Hotel : Cet hôtel de milieu de gamme au bord de l’eau offre des vues sur le port, des suites spacieuses avec cuisine complète, des fenêtres du sol au plafond, et bénéficie d’un emplacement fantastique.
  • Best Western Plus Inner Harbour : Pour les voyageurs soucieux de leur budget qui recherchent des tarifs abordables sans faire de compromis sur l’emplacement, le Best Western est un bon choix. L’hôtel est situé à un pâté de maisons du port et est doté d’une piscine extérieure chauffée, d’un bain à remous et d’un sauna, et d’un petit-déjeuner chaud.
  • Capital City Center Hotel : Cet agréable hôtel économique, situé à quelques pas de la zone portuaire, dispose d’une piscine extérieure saisonnière, de lits confortables et d’un concierge disponible 24 heures sur 24.

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