14 Activités à faire à Vernon

Vernon est une petite ville dans un cadre pastoral, où vous pouvez récupérer de l’énergie à haut régime du tourisme dans les sections centrales et méridionales de la vallée de l’Okanagan. Reposez-vous et détendez-vous, soyez actif ou paresseux dans l’un des deux parcs provinciaux qui sont d’une beauté à couper le souffle. Montez dans une diligence dans un ranch qui était autrefois le plus grand de la C.-B. Montez à bord d’un train fait de caisses de pommes. Approchez-vous d’un alpaga des Andes. Si vous voulez vraiment une montée d’adrénaline, descendez en trombe sur un toboggan aquatique turbulent.

Il y a des choses que vous ne pouvez faire qu’à Vernon. Certaines d’entre elles, comme notre attraction principale, vous ne pourriez pas les faire en une journée. Planifiez votre temps ici et découvrez d’autres endroits à visiter avec notre liste des meilleures choses à faire à Vernon, en Colombie-Britannique.

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Visitez le parc provincial du lac Kalamalka

Il vous faudrait plus d’une journée pour explorer le parc provincial du lac Kalamalka, un grand parc d’utilisation diurne (978 hectares) qui a été créé en partie pour protéger la forêt sèche et les prairies en voie de disparition.

Nommé en l’honneur d’un chef autochtone local, Kalamalka a été décrit comme le lac aux mille couleurs – bien que cette palette soit dans des teintes de bleu, de vert et de turquoise. En tant que lac marneux rare, Kalamalka est en grande partie constitué de dépôts de carbonate de calcium (un composant du calcaire) qui change de couleur en fonction de la température. Cela ressemble à de la magie, mais ce n’est en fait que de la science.

Lorsque la lumière du soleil se reflète sur les cristaux de calcaire en été, les couleurs sont de l’ordre du vert et du turquoise. En hiver, la température baisse, les cristaux se dissolvent et la couleur devient bleue. S’il n’y a qu’une chose à faire pour découvrir le lac Kalamalka, c’est de contempler sa beauté. Arrêtez-vous sur la route 97 à un point de vue panoramique, ou faites une randonnée sur une partie du Kalamalka Lookout Trail, un sentier en boucle nature populaire de 2,6 kilomètres.

Kal Beach, avec sa jetée bien en vue, est populaire pour la navigation de plaisance, la natation, les pique-niques et la pêche. En raison de ses eaux chaudes et peu profondes, le lac Kalamalka attire les gens en maillot de bain qui, autrement, pourraient être réticents à se mouiller. Les baies Jade et Juniper sont les endroits préférés pour faire un plongeon. Il y a aussi une grande plage de sable pour la baignade à Cosens Bay, accessible par bateau ou à pied. Si vous n’avez pas envie de vous baigner, préparez un pique-nique et dirigez-vous vers l’un de ces endroits.

Les amateurs de bateau peuvent apporter leur propre embarcation ou louer des canoës, des kayaks et des stand up paddleboards. Treize kilomètres de sentiers incitent les gens à lacer leurs livres de randonnée, à sauter sur un vélo ou à seller un cheval. Renseignez-vous avant de partir en vélo ou à cheval pour savoir ce qui est autorisé. L’Okanagan Rail Trail, qui longe tout le lac, est fortement recommandé. Printemps, été ou automne, les conditions changent – au printemps, par exemple, les fleurs sauvages sont un bonus spectaculaire.

Situé à neuf kilomètres au sud de Vernon, une grande partie du parc n’est pas développée, ce qui ajoute à sa sérénité. Les sentiers sont le meilleur moyen d’apprécier la nature et la beauté des prairies mêlées aux pins ponderosa et aux sapins de Douglas. Kalamalka offre aux visiteurs l’occasion de témoigner de ce qui est précieux et de ce que nous pouvons encore sauver pour que les générations futures puissent en profiter.

Site officiel : bcparks.ca/explore/parkpgs/kalamalka_lk/

2. Visite de Davison Orchards

Si vos enfants pensent que les pommes viennent de l’épicerie, voici l’occasion de vous amuser avec eux pendant que tout le monde apprend la production alimentaire dans une ferme en activité : Davison Orchards and Country Village. Une visite ici est un plaisir pour toute la famille. L’apprentissage est interactif et pratique.

Partez à bord du train Johnny Popper, fait de caisses de pommes et tiré par un tracteur John Deere vintage. C’est un favori des enfants, et la destination dépend de la période de l’année et de ce qui est récolté. En septembre, par exemple, vous vous rendrez dans le verger et apprendrez tout sur les pommes, y compris comment les cueillir comme un pro. En octobre, vous vous retrouverez dans le champ de citrouilles.

En dehors du train et des balades en tracteur, il y a des bestioles de la ferme à caresser et une grande aire de jeux pour les enfants qui comprend une cabane dans les arbres et des tunnels de bottes de foin.

Cette ferme est si divertissante et facile à vivre que vous pourriez oublier que de vraies personnes travaillent ici, fabriquant de la nourriture à partir de ce qu’elles cultivent. Les pommes, par exemple, deviennent des beignets de cidre de pomme, des tartes et du cidre non alcoolisé. Ne manquez pas de goûter la délicieuse glace à la vanille mélangée à des fruits frais. Vous n’aurez pas besoin d’apporter des collations avec vous à cette activité.

Adresse 3111 Davison Road, Vernon, Colombie-Britannique

Site officiel : davisonorchards.ca

3. Voyez le miel en cours de fabrication à Planet Bee

Planet Bee est une ferme de miel en activité, ce qui signifie que vous pouvez voir les abeilles au travail pour fabriquer du miel. À moins que vous ne soyez apiculteur, il est peu probable que vous ayez déjà vu une ruche de près, alors cette expérience est à ne pas manquer.

Ce que vous cherchez, c’est la reine des abeilles, que le personnel a identifiée d’un côté de la ruche avec un point bleu et de l’autre avec un point blanc. Elle est peut-être royale dans le monde des abeilles, mais ne vous attendez pas à quelque chose d’aussi clinquant qu’un diadème. Cette reine a l’air aussi brune et ordinaire que toutes les abeilles ouvrières.

L’entrée est gratuite, et vous êtes encouragé à faire une visite autoguidée. Outre l’observation des abeilles qui peinent dans leur observatoire en verre, visitez les Bee Friendly Gardens pour en savoir plus sur les plantes et les fleurs qui attirent différentes variétés d’abeilles.

De retour à l’intérieur de Planet Bee, demandez au personnel une petite cuillère en métal et dégustez ce qui vous plaît parmi 20 variétés de miel. Le pissenlit, le sarrasin et la mûre font partie des saveurs, dont certaines sont mélangées pour créer des concoctions comme le miel aromatisé à l’érable. Savourez chaque goutte car une abeille ne vit que six semaines et toute sa production représente une fraction de cuillère à café.

Sélectionnez le miel de votre choix dans de petits pots ou de grands seaux, et faites le plein de pollen d’abeille dans le réfrigérateur. Tous les produits que vous pouvez imaginer qui incluent du miel ou de la cire d’abeille sont disponibles ici, des bougies au savon.

Au delà des produits et des bibelots, remarquez que l’humble abeille s’efforce de faire ressortir le meilleur de nous-mêmes. HIVE RULES, proclame l’un des panneaux en vente : Bee Kind, Bee Honest, Bee Respectful, Bee Positive, Bee Grateful, Beelieve in yourself. Le personnel serviable et courtois présente l’un des t-shirts en vente : Bee Kind. La fille du fondateur de Planet Bee montre fièrement une photo de son père lorsqu’il a créé l’entreprise en 1975 et une autre sur laquelle elle est enfant. Planet Bee était – et est toujours – un endroit agréable à vivre.

Adresse : 5011 Bella Vista Road, Vernon, Colombie-Britannique

Site officiel : planetbee.com

4. Apprenez l’histoire de Vernon grâce aux peintures murales

Même si vous n’aimiez pas l’histoire à l’école, il est facile de se laisser emporter par les personnages et les histoires qui ont créé la ville de Vernon si vous apprenez par les peintures murales. Ces visuels colorés peints par des artistes locaux sont exposés dans tout le centre-ville. Pendant l’été, vous pouvez organiser une visite guidée en appelant l’Association du centre-ville de Vernon.

Les 28 peintures murales capturent des faits historiques marquants, des attractions pittoresques, des réalisations culturelles et des événements importants. Vous voulez savoir comment Vernon a obtenu son nom ? L’une des peintures murales révèle qu’il provient de deux frères, Forbes et Charles Vernon, qui étaient des cow-boys éleveurs à la fin du XIXe siècle.

Les détails sont dans les peintures murales : Les observations d’Ogopogo précèdent de 60 ans celles du monstre du Loch Ness. Les pompiers de Vernon ont d’abord essayé de combattre les incendies avec de l’eau dans des seaux en cuir avant de monter sur des voitures de pompiers. Pendant la Grande Dépression, les femmes gagnaient 20 cents de l’heure en travaillant dans les vergers. Le journal de Vernon a été publié pendant 105 ans. Des garçons qui ont construit un avion dans les années 1930 l’ont fait voler pendant trois ans sans licence avant que les autorités n’y mettent un terme.

5. Branchez-vous sur la nature au centre de la nature Allan Brooks

Le centre de la nature Allan Brooks est l’endroit où vous pouvez tout apprendre sur le monde naturel de l’Okanagan Nord. Lisez les panneaux d’interprétation en passant devant les maisons d’oiseaux bleus fixées à des poteaux de clôture. Observez les rongeurs qui prennent un bain de soleil à Marmot City et émerveillez-vous devant les fauvettes qui sifflent au-dessus de l’étang.

Une intuition pourrait vous venir en vous reposant à l’ombre du gazebo : ce n’est pas sorcier, cette affaire d’écologie. Tout est interconnecté et a besoin des éléments essentiels à la vie : un abri, de la nourriture et de l’eau des endroits où se cacher et des endroits où prospérer.

Visitez le centre de la nature pour toucher des plumes, manipuler des os et observer une ruche vivante d’abeilles en bonne santé qui travaillent. Notre qualité de vie est plus étroitement liée au monde naturel que nous ne le pensons. Les expositions sont interactives, parfaites pour éveiller le sens de l’émerveillement des enfants. Explorez la ruche de la salle de découverte, à laquelle les abeilles accèdent de l’extérieur par un minuscule tunnel. Promenez-vous dans les jardins naturels et flânez sur le sentier des prairies, qui est accessible aux fauteuils roulants.

Allan Brooks était un naturaliste, un illustrateur et un éducateur hors pair. Le centre qui porte son nom nous apprend à valoriser ce que nous sommes sur le point de perdre : les prairies et la faune qui y vit. Au sommet de ce point de vue élevé qui était autrefois la station météorologique de Vernon Upper Air, vous apprendrez pourquoi il est important de sauver les vestiges de l’habitat qui reste.

Adresse : 350 Allan Brooks Way, Vernon, Colombie-Britannique

Site officiel : abnc.ca

6. Remontez le temps à l’historique O’Keefe Ranch

Avant les vergers et les raisins, il y avait l’élevage dans l’Okanagan Nord, et l’historique O’Keefe Ranch vous offre l’occasion de remonter le temps. Le bon vieux temps des pionniers de l’élevage semble maintenant pittoresque et démodé. Imaginez des diligences pour se déplacer (au lieu de camping-cars), un moulin à grain pour moudre la farine (au lieu d’une boulangerie artisanale) et une école à classe unique où un enseignant strict enseignait toutes les classes plus ou moins en même temps.

Établi l’année même où le Canada est devenu un pays (1867), le ranch présente plus d’une douzaine de bâtiments historiques, dont beaucoup mettent en scène le personnel en costumes d’époque. On y trouve une cabane en rondins originale, la résidence du propriétaire, une école, une église et un bunkhouse pour cow-boys.

Signez-vous pour les visites guidées qui sont proposées, quelles qu’elles soient. Assistez à des démonstrations en direct de techniques d’élevage. Montez sur des animaux de ferme vivants pour des promenades à poney ou des randonnées. Des visites patrimoniales aux visites fantômes, en passant par les cours de forge et le yoga des chèvres, le ranch n’est pas coincé dans un moment du temps, mais fait partie intégrante de la vie communautaire locale.

Adresse : 9380 BC-97, 12 kilomètres au nord de Vernon, en Colombie-Britannique

Site officiel : okeeferanch.ca

7. Zoomer sur les toboggans à Splashdown Vernon

Vous avez emmené la famille sur tous les lacs, et maintenant il est temps de faire quelque chose de complètement différent. Splashdown Vernon est un parc aquatique situé dans le nord de Vernon. Le plus populaire et le plus aventureux des 10 toboggans aquatiques est River Riot, qui vise à recréer l’expérience d’être sur des rapides en cascade.

Les jeunes enfants supervisés commencent sur les Kiddie Slides de base et passent à deux toboggans intermédiaires. Une fois que les enfants ont pris confiance, ils sont prêts à s’attaquer aux Zoom Flumes, au Ramp Slide et au Double Trouble. Ces toboggans sont plus raides et plus rapides et, si vous êtes un enfant, cela ne signifie qu’une chose : plus d’amusement !

Entre deux tours sur les toboggans, il y a un jacuzzi où vous pouvez garder un œil sur les piscines d’atterrissage à la base des toboggans. Si vous n’avez pas envie de vous mettre sur une trajectoire aquatique, profitez de l’expérience relaxante de prendre les cris d’effroi et de plaisir de tous les autres depuis le confort d’une cabane. Pour éviter toute déception, réservez votre visite aux toboggans quelques jours à l’avance. Le parc aquatique connaît une affluence constante tout au long de l’été, et les réservations sont recommandées.

Adresse : 7921 Greenhow Road, Vernon, Colombie-Britannique

Site officiel : splashdown.ca

8. Allez observer les oiseaux à la réserve naturelle de Swan Lake

Avec ses nombreux lacs et cours d’eau, les oiseaux et la faune abondent dans la région de Vernon. Prenez vos jumelles et votre appareil photo pour une promenade facile sur le sentier en boucle gravé de 1,9 km de la réserve naturelle de Swan Lake. Proche du lac Swan et des zones humides, c’est un point névralgique pour observer les oiseaux.

Selon le moment de votre visite, il y a des chances que vous voyiez des oiseaux en migration, en reproduction ou en nidification. Le printemps et l’automne sont les meilleures périodes pour observer les migrations des cygnes trompettes et des pélicans blancs. Tout au long de l’année, la réserve naturelle est un terrain de chasse pour les oiseaux de proie et les grands hérons qui se nourrissent de poissons, de grenouilles, de serpents et d’insectes.

Ayez une vue d’ensemble depuis le niveau supérieur de la tour d’observation en bois de luxe, construite au printemps 2021. Si vous n’avez pas vos propres jumelles, une lunette montée vous aidera à mettre le doigt sur tout ce qui bouge.

Profitez de la tranquillité et appréciez la beauté des prairies – un environnement qui succombe aux pressions des êtres humains qui créent plus d’habitat pour eux-mêmes. Cette prairie humide était à son apogée au milieu du XIXe siècle, 100 ans avant l’essor du tourisme d’après-guerre. Aujourd’hui, elle préserve le dernier peuplement de peupliers dans une zone plus connue pour le commerce de Vernon.

La réserve naturelle se trouve à sept minutes de route de Vernon, via Old Kamloops Road. Lorsque vous voyez le bâtiment de Stains Honey, vous êtes arrivé.

Adresse : 6601-6799 Old Kamloops Road, Vernon, Colombie-Britannique

9. Explorez d’autres mondes au Okanagan Science Centre

Le Okanagan Science Centre est une bonne option à tout moment, surtout si le temps ne coopère pas. Construit en 1893, ce bâtiment comprend la plus ancienne école en brique encore debout en Colombie-Britannique. Il servait alors un objectif éducatif, et cette mission se poursuit encore aujourd’hui.

Deux des choses les plus populaires à faire ici : Faire un tour dans la chaise gyroscopique (jeudi après-midi) et aller voir le spectacle du planétarium (vendredi après-midi). La chaise gyroscopique est une simulation spatiale dans laquelle une personne est attachée et la chaise tourne à 360 degrés. Au début de l’exploration d’autres mondes, les chaises gyroscopiques aidaient les astronautes à s’habituer aux mouvements des voyages spatiaux.

Les enfants comme les adultes peuvent vivre une expérience pratique dans de nombreuses expositions. Explorez une galaxie simulée qui vous aide à imaginer la vie sur Mars. Découvrez ce que cela aurait été de vivre avec les dinosaures. Interagissez avec les ombres chinoises et la robotique. Rencontrez des créatures : Un dragon barbu nommé Bert, un gecko léopard, des bernard-l’ermite, des axolotls (salamandres marines) et une tarentule nommée Rosie.

Les animaux ne participent à aucun spectacle, mais le personnel les sort parfois pour que les visiteurs puissent les observer de plus près. Le but de ces bestioles est d’éduquer et d’inspirer l’appréciation de la diversité. Chaque être vivant a sa place dans le monde naturel – y compris nous !

Adresse : 2704 BC-6, Vernon, Colombie-Britannique (à côté du parc Polson)

Site officiel : okscience.ca

10. Faites une randonnée jusqu’aux chutes BX

Il n’y a pas loin du stationnement de la route Tillicum aux chutes BX, mais géologiquement, c’est un grand retour dans le temps. Rafraîchissez-vous par une chaude journée d’été avec une courte marche et une descente abrupte à travers la forêt de sapins de Douglas, d’épicéas, de mélèzes et de fougères de chêne. Il y a près de 100 marches en bois qui mènent à la piscine fraîche située sous les chutes, alors apportez votre bouteille d’eau et prenez votre temps. L’eau que vous voyez (un torrent au printemps) part du mont Silver Star, passe par les chutes, descend jusqu’à Vernon et finit dans le lac Swan.

Pour une randonnée plus longue, classée modérée, parcourez le sentier du bord du ruisseau sur trois à quatre kilomètres (plus si vous le souhaitez), en revenant par où vous êtes venu. Surveillez les vestiges d’un système d’irrigation massif associé au ranch BX et à Barnard’s Express (autrefois la plus grande entreprise de transport de marchandises de la Colombie-Britannique).

Des panneaux interdisent les chiens sur ce sentier pour protéger la faune, notamment les ours, dont l’observation a été confirmée par des randonneurs. Évitez les conflits en gardant votre toutou hors de ce chemin.

Adresse : 7373 Tillicum Road, #7025, Vernon, Colombie-Britannique

11. Skiez ou montez en gondole au SilverStar Mountain Resort

Si vous visitez en été, achetez un billet pour monter à bord de la gondole du SilverStar Mountain Resort, qui est accessible en fauteuil roulant. Le billet vous donne accès aux sentiers de randonnée au sommet, aux baies à grignoter en chemin et aux fleurs sauvages à admirer. Respirez l’air rafraîchissant de la montagne et profitez de la vue panoramique sur la vallée de l’Okanagan et les montagnes Monashee. Scrutez les endroits où vous êtes allés et tous les sites que vous prévoyez de voir.

Les chiens calmes et tenus en laisse peuvent accompagner leurs maîtres lors de la balade en télécabine. Gardez la laisse pour éviter que votre toutou ne chasse les animaux sauvages. Les recettes des abonnements pour animaux de compagnie sont reversées à la BC-SPCA. Les enfants de moins de 12 ans montent gratuitement.

Lorsque vous achetez vos billets de gondole, voici une activité amusante pour vous et vos enfants : Demandez une carte Gnome Roam qui fournit des indices sur les endroits où vous pouvez trouver des nains de jardin. Il existe deux itinéraires : L’un se trouve autour de l’étang de Brewer, dans le village, et l’autre le long de la boucle d’Atteridge, au sommet de la télécabine. Aucun prix n’est offert, mais vous avez le droit de vous vanter. Vous avez des nains de jardin à donner ? Apportez-les à la billetterie ou placez-les sur la boucle.

Si vous visitez en hiver, ne ratez pas l’occasion de skier à SilverStar. Cette montagne offre certains des meilleurs skis de l’intérieur de la Colombie-Britannique et est particulièrement populaire auprès des familles.

Adresse : 123 Shortt Street, SilverStar Mountain, Colombie-Britannique

Site officiel : skisilverstar.com

12. Devenez ami avec un alpaga à Camelot Haven Alpacas

Vous avez peut-être déjà visité un sanctuaire pour ânes ou un centre de récupération de la faune sauvage. Que diriez-vous d’un ranch pour alpagas ? Vernon en possède un, et vous feriez mieux de croire que ces créatures apparentées aux chameaux sont choyées quand on voit leurs coupes de caniches.

En dehors de traîner avec ces adorables animaux, voici pourquoi vous pourriez souhaiter visiter Camelot Haven Alpacas. Réservez une visite d’une heure pour tout savoir sur ces fascinantes bestioles venues des Andes en Amérique du Sud et sur la façon de s’en occuper.

Voici quelques éléments que vous ne connaissez peut-être pas : Un groupe d’alpagas mâles est maintenu séparé d’un rassemblement de femelles. Les alpagas existent en 22 couleurs. Ils ont un cria (bébé) par an. Ils sont intelligents et loués pour être très intuitifs.

Ouvert sur rendez-vous uniquement, Camelot Haven Alpacas a besoin d’un jour de préavis pour organiser des visites de groupe et privées à son emplacement champêtre près de Old Kamloops Road. Après la visite éducative (ce n’est pas un zoo pour enfants), des rafraîchissements sont servis.

Visitez le magasin de campagne pour acheter des articles fabriqués à partir de laine d’alpaga, comme des chaussettes, des pulls et des jouets pour chats. L’achat ultime ? À Camelot Haven, vous pouvez acheter votre propre alpaga.

Adresse : 6841 Raven Road, Vernon, Colombie-Britannique

Site officiel : camelothaven.com

13. Faites une pause pour sentir les fleurs au parc Polson

Il fut un temps où vous pouviez lire l’heure grâce à l’horloge florale du parc Polson. Le jardinier qui l’a réalisée venait d’une époque révolue, mais cela n’enlève rien à la beauté de l’arrangement plus simple présenté aujourd’hui. Les fleurs sont des fleurs, même si elles ne donnent pas l’heure, et Polson Park est un endroit où vous pouvez voir beaucoup de couleurs florales. Des arbres y poussent depuis la création de ce grand parc urbain en 1908. Deux dons notables ont été faits en 1967, année du centenaire du Canada : Un jardin de la communauté japonaise et une pagode de la communauté chinoise.

Polson Park sert les visiteurs de différentes manières. Côté calme, le cadre paysager offre une toile de fond agréable pour un pique-nique. Les enfants apprécient le parc aquatique, et les oiseaux aquatiques sont attirés par les étangs.

Pour les visiteurs actifs, il y a un parc de skateboard, des courts de tennis, un endroit pour jouer au football et au soccer, et du boulingrin. Du côté culturel, le parc est populaire pour les mariages et les concerts. Cette attraction est située près de la jonction de la Hwy 97 et de la Hwy 6.

Adresse : 2600 BC-6, Vernon, Colombie-Britannique

Site officiel : vernon.ca/parks-recreation/parks-fields-beaches/polson-park

14. Faites vos courses au marché des fermiers de Vernon

Chaque lundi et jeudi de 8h à 13h pendant l’été, vous pouvez rencontrer des fermiers vendant leurs produits, des artisans vendant leur artisanat et des cuisiniers travaillant leurs concessions au marché des fermiers de Vernon. Les marchés comme celui-ci sont une alternative festive aux épiceries pour les habitants et les visiteurs qui ont le goût des aliments les plus frais cultivés dans la vallée fertile de l’Okanagan.

Le marché fermier de Vernon, le plus ancien de la vallée de l’Okanagan, ne se limite pas aux fruits et légumes. C’est aussi une boulangerie, un magasin de fleurs et une foire artisanale. C’est un lieu de rassemblement et une tradition.

Apportez votre porte-monnaie, votre appétit, et dégustez de savoureux produits biologiques. Faites l’expérience de la couleur, de la saveur et de la texture, dont certains que vous pouvez tenir dans votre main, et d’autres que vous pouvez simplement mettre dans votre bouche.

Adresse : 3445 43e Avenue, Vernon, Colombie-Britannique

Site officiel : vernonfarmersmarket.ca

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