10 meilleures escapades de fin de semaine à partir de Vancouver

L’emplacement côtier unique de Vancouver, près de la frontière américaine, en fait la rampe de lancement parfaite pour une grande variété de merveilleux voyages de week-end. Des îles Gulf à la Sunshine Coast et de Victoria à Whistler, ces escapades de fin de semaine sont toutes à une distance en voiture ou en ferry de Vancouver.

Pour les amateurs de plein air, il y a des sentiers de randonnée dans des forêts de première grandeur, du kayak le long de rivières tranquilles et de la pêche dans des eaux de classe mondiale. Pour ceux qui veulent un peu plus de repos et de détente, il y a des spas, des restaurants primés et de belles boutiques vendant des produits locaux.

Donc, qu’il s’agisse d’une escapade romantique ou d’une retraite de week-end d’automne, planifiez votre voyage avec notre liste des meilleures escapades de week-end à partir de Vancouver.

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1. Victoria

Lorsque vous planifiez l’escapade de week-end parfaite à partir de Vancouver, ne cherchez pas plus loin que la capitale prospère de la Colombie-Britannique sur l’île de Vancouver. Autrefois considérée comme une ville indigeste coincée dans le temps, Victoria a connu une revitalisation culturelle, grâce à une infusion de startups technologiques et de personnes à l’esprit d’entreprise fuyant les prix élevés de l’immobilier sur le continent.

Sautez dans l’un des ferries réguliers de 95 minutes de la C.-B. Ferries du terminal de Tsawwassen au terminal de Swartz Bay sur l’île de Vancouver, et conduisez 35 minutes le long de l’autoroute Patricia Bay jusqu’au centre-ville de Victoria.

Faites le plein au Picnic One ou au Picnic Too, deux cafés de Fort Street qui servent du café Jazz à deux pour cent torréfié localement et d’autres favoris des fans locaux, notamment Empire Donuts et Cultured Kombucha. Si votre dent sucrée n’est toujours pas satisfaite, arrêtez-vous un peu plus loin dans la rue à Crust Bakery pour une tartelette au pain d’épice au potiron chai cuite le jour même ou un cronut au fruit de la passion (parmi de nombreux autres délices cuits au four).

Pour quelque chose de plus substantiel (et durable), Be Love est un restaurant animé à base de plantes qui sert des repas de saison sans viande conçus pour nourrir le corps et l’âme. Perro Negro mérite également une visite, car il propose un menu exceptionnel de tapas espagnoles traditionnelles, qui vous permet de manger autant ou aussi peu que vous le souhaitez – en étant sûr que chaque bouchée sera délicieuse.

L’une des attractions les plus populaires de Victoria est le Royal British Columbia Museum, qui fait un travail brillant pour exposer l’histoire de la province, de ses peuples des Premières Nations à la ruée vers l’or, avec des expositions et des présentations interactives.

Lorsque vous rentrez à Vancouver en passant par Swartz Bay, prenez le temps d’explorer The Butchart Gardens, une oasis botanique de 55 acres qui pousse depuis plus de 100 ans – c’est particulièrement joli à visiter un week-end d’automne, lorsque les couleurs automnales se transforment.

2. Ucluelet

Pour une évasion romantique en hiver, rien ne vaut l’air frais de l’océan, les forêts pluviales tempérées et les plages sauvages de la côte ouest de l’île de Vancouver – et l’une des meilleures (et des plus méconnues) villes d’où les explorer est Ucluelet, non loin de la station balnéaire de Tofino.

Prenez un ferry depuis Horseshoe Bay (10 minutes au nord du centre-ville de Vancouver) jusqu’à Nanaimo (95 minutes) et suivez l’autoroute 4/ Pacific Rim Highway pour traverser l’île. Bien que ce trajet dure un peu plus de deux heures et demie, prenez-le si vous le pouvez – la route serpente et tourne à travers les montagnes enneigées, les lacs scintillants et les forêts anciennes profondes les plus étonnantes de l’île.

Faites un arrêt prévu à Cathedral Grove pour vous promener parmi les troncs gigantesques d’anciens sapins de Douglas dans les vestiges d’un écosystème rare et menacé.

En arrivant dans cette ville d’un peu plus de 1 700 habitants, rendez-vous au Black Rock Oceanfront Resort, une étonnante retraite moderne perchée juste au bord de l’océan Pacifique. Tout d’acier, de verre, de roche et de bois, les chambres du Black Rock sont parfaitement positionnées pour profiter des tempêtes maritimes sauvages de l’hiver qui s’abattent sur ces côtes – depuis le confort d’une baignoire à remous privée.

En ville, promenez-vous jusqu’au quai, en vous arrêtant dans les minuscules boutiques vendant de l’artisanat, des œuvres d’art et des marchandises locales. The Crow’s Nest, qui occupe l’ancien bâtiment du magasin général construit en 1908, est un trésor de souvenirs et de cadeaux depuis plus de 30 ans. De l’autre côté de la rue se trouve l’Aquarium d’Ucluelet, le premier aquarium de collecte et de remise en liberté du Canada, où les visiteurs se retrouvent face à face avec des poissons et des invertébrés locaux trouvés dans les eaux à quelques pas des portes.

Pour ressentir tous les effets d’un hiver de la côte Ouest, enfilez vos vêtements de pluie et partez pour une journée vive de randonnée le long du Wild Pacific Trail d’Ucluelet, et pour une promenade au coucher du soleil le long de l’une des nombreuses plages époustouflantes que l’on trouve dans le Pacific Rim National Park de renommée mondiale.

3. Whistler

Whistler offre une escapade de week-end idéale au départ de Vancouver, quelle que soit la saison. En été, il y a du golf de classe mondiale, de la randonnée et du vélo de montagne. En hiver, le ski à Whistler Blackcomb est parmi les meilleurs au monde, offrant aux visiteurs plus de 200 pistes balisées et 16 bols alpins répartis sur 8 171 acres de terrain skiable.

Et les activités hivernales à Whistler ne s’arrêtent pas là. Commencez la matinée par un petit-déjeuner en motoneige avec Canadian Wilderness Adventures, qui vous emmène sur un sentier de montagne enneigé jusqu’à une adorable cabane alpine où vous attendent des flapjacks et des œufs brouillés. Ensuite, détendez-vous tout l’après-midi au Scandinave Spa Whistler, un spa d’inspiration scandinave avec des piscines chaudes et froides en cascade, des saunas secs, des hammams parfumés et des solariums de relaxation nichés dans les bois, à seulement cinq minutes en voiture du Whistler Village.

Dîner à Whistler est un plaisir toute l’année – pour un repas mémorable, réservez une table pour le dîner au restaurant primé Araxi. Pour quelque chose de plus décontracté, rendez-vous au Green Moustache Organic Café pour une salade de super aliments et des jus frais pressés à froid. Pour l’hébergement, le Pan Pacific Whistler Mountainside propose des suites skis aux pieds avec une cuisine complète, une cheminée romantique et un balcon offrant une vue spectaculaire sur les montagnes.

N’oubliez pas non plus de bloquer un après-midi pour faire du shopping à Whistler, car il y a plus de 200 boutiques, bijouteries, galeries et magasins de matériel à parcourir. Camp Lifestyle & Co. est un favori local, qui s’approvisionne en vêtements, livres et articles ménagers d’inspiration canadienne auprès d’entreprises locales, éthiques et durables.

Pour apprécier toute la majesté de la chaîne de montagnes côtières, montez dans la télécabine Peak 2 Peak du village de Whistler, qui passe du sommet de Whistler à celui de Blackcomb. Terminez le voyage par un déjeuner gastronomique au Christine’s On Blackcomb.

4. Salt Spring Island

Comme la plus grande des îles du Golfe du Sud, Salt Spring Island possède toutes les attractions et les commodités dont vous avez besoin pour un week-end de détente au départ de Vancouver. Alors qu’en été, l’île grouille d’activités et de visiteurs, un week-end d’automne est également un moment idéal pour s’y rendre – les feuilles changent, les foules se sont dissipées et le temps ralentit.

Pour vous y rendre, réservez un passage en ferry depuis le terminal de Tsawwassen jusqu’à Long Harbour ou en passant par Fulford Harbour (2 à 3 heures). Il est préférable de prendre une voiture, car les transports en commun sur Salt Spring Island se limitent aux routes principales, et beaucoup des meilleures attractions sont hors des sentiers battus.

La ville principale, Ganges, est l’endroit où vous trouverez la majorité des boutiques, des restaurants et des galeries. Le Salt Spring Inn se trouve en plein cœur du village, ce qui en fait un excellent point de départ pour explorer – il abrite également l’un des restaurants les plus populaires. Pour une expérience de restauration fine d’inspiration scandinave, réservez une table au House Piccolo, et dégustez un délicieux repas dans cette minuscule maison patrimoniale transformée en restaurant.

Certains des meilleurs aliments de l’île proviennent directement des producteurs eux-mêmes. Visitez la base agricole de Salt Spring Cheese Company – rencontrez les brebis et achetez leurs fromages faits à la main directement à leur porte. Visitez le café de Francis Bread’s et prenez une miche de pain qui n’utilise que des céréales biologiques cultivées en Colombie-Britannique et qui est cuite dans un four à bois sur place.

En plus d’une grande production alimentaire locale, Salt Spring Island est également connue pour sa communauté d’artistes et d’artisans florissante. Faites un tour autoguidé des galeries en vous arrêtant à ArtCraft, Duthie Gallery, Venter Gallery, Steffich Fine Art, et Salt Spring Gallery of Fine Art. Si la poterie est plus votre vitesse, le studio Julie MacKinnon Ceramics est un must, tout comme la toute nouvelle The Pottery, une boutique et un studio collectifs de potiers dans le village de Fulford.

5. L’île Galiano

En tant qu’île du sud du Golfe la plus proche de Vancouver, l’île Galiano est l’une des plus faciles à atteindre pour une escapade de week-end. Le trajet en ferry sans escale est un jeu d’enfant depuis le terminal de Tsawwassen, vous transportant des rues animées de Vancouver aux spectaculaires falaises rocheuses, aux plages de galets tranquilles et aux anciens sentiers forestiers de Galiano en une heure environ.

Pour vraiment apprécier l’air riche en oxygène que seule une île recouverte de forêt peut fournir, louez un cyclomoteur chez Galiano Boat & Moped Rentals et partez pour une journée d’exploration le long de routes de campagne tranquilles. Pour vraiment apprécier le magnifique littoral et la vie marine diversifiée qui entourent l’île de Galiano, sortez sur l’eau dans l’une des activités les plus populaires des îles du Golfe – le kayak. Connectez-vous avec Gulf Island Kayaking pour réserver une excursion.

L’observation des baleines est également une activité de plein air très appréciée dans les îles du Golfe –Salt Spring Adventure Co. fait un arrêt au quai de l’île Galiano pour prendre en charge les personnes qui veulent voir des orques dans leur environnement naturel.

Commodement situé juste à côté de la gare maritime, le Galiano Inn & Spa, qui a été récemment rénové et offre une vue imprenable sur l’océan, un spa inspiré de la côte et le seul restaurant contemporain de Galiano en bord de mer Atrevida, est la ultime escapade romantique.

Faites de ce week-end un voyage encore plus spécial et réservez une table au Pilgrimme pour une expérience gastronomique unique à Galiano, de la ferme à la table, au cœur des bois de l’île Galiano. (Conseil : Pilgrimme a des places limitées et se réserve très rapidement, alors réservez à l’avance).

6. Port Renfrew

Port Renfrew, autrefois une petite ville endormie de pêche et d’exploitation forestière, a été revitalisée en tant que destination de rêve pour un week-end sur la côte sud-ouest de l’île de Vancouver.

Pour s’y rendre depuis Vancouver, prenez un ferry au terminal de Tsawwassen jusqu’à Swartz Bay et roulez deux heures au nord-ouest de Victoria. Faisant partie de la pittoresque Pacific Marine Circle Route, le trajet jusqu’à Port Renfrew est tout aussi important que la destination.

Ne manquez pas de vous arrêter au Parc provincial de French Beach pour avoir une vue dégagée sur le détroit de Juan de Fuca jusqu’aux Olympic Mountains, et au phare de Sheringham Point, qui est le lieu de rendez-vous favori des orques, des baleines grises et des baleines à bosse. Shirley Delicious offre également un délicieux arrêt au stand rempli de friandises faites maison et de boissons qui réchauffent.

L’une des raisons pour lesquelles cette petite ville a connu une résurgence est en partie due aux Wild Renfrew Seaside Cottages, un centre de villégiature qui propose un hébergement à deux pas de la mer, le très populaire Coastal Kitchen, ainsi que des excursions en pleine nature et des charters de pêche. En tant que terminus du Juan de Fuca Marine Trail et du West Coast Trail, c’est l’endroit parfait pour les amateurs de plein air qui cherchent à profiter de certains des meilleurs sentiers de randonnée de l’île de Vancouver.

Prenez un bain de forêt au niveau supérieur le long des sentiers bien entretenus de Avatar Grove, un embrayage de vieux cèdres rouges de l’Ouest et de rares sapins de Douglas dans la rivière Gordon Valley. Le surf est également une grande attraction, les amateurs de vagues bravant les eaux vives toute l’année à Sombrio Beach et Jordan River.

Un voyage de fin de semaine à Port Renfrew ne serait pas complet sans une visite à Botanical Beach, qui possède l’une des zones intertidales les plus riches de la côte Ouest et des bassins de marée regorgeant de vie marine.

7. Gibsons

Bien que la Sunshine Coast fasse partie du continent de la Colombie-Britannique, le paysage est tellement accidenté et montagneux que le seul moyen d’y accéder est le ferry. Un trajet en bateau de 40 minutes depuis Horseshoe Bay vous amène au Langdale Terminal, à quelques minutes de route de Gibsons, le principal centre de la Sunshine Coast.

Pour découvrir ce qui rend Gibsons si spécial, commencez par vos papilles. Gibsons Public Market accueille des vendeurs de produits alimentaires locaux qui vendent des produits succulents sous un même toit. Après avoir goûté des chocolats artisanaux et du saumon confit au marché des marchands, montez à l’étage du Emelle’s Market Bistro pour un burger gourmet et des frites. Puis découvrez le monde sous-marin du Howe Sound, juste à la porte du marché, au Nicholas Sonntag Marine Education Centre.

Gibsons est une grande plaque tournante de la pêche, alors si remonter le gros poisson figure sur votre liste de souhaits d’escapade de week-end, ne cherchez pas plus loin – il y a de nombreuses cartes et locations d’équipement disponibles en ville.

Une randonnée sur Soames Hill, avec ses superbes points de vue sur les montagnes et les îles environnantes, est également une activité populaire. Pour rendre votre temps en plein air encore plus significatif, envisagez de réserver une visite guidée avec le premier guide certifié pour les bains de forêt de la Colombie-Britannique à Haida With Nature.

8. Seattle NorthCountry

Lorsque l’on cherche des voyages de week-end de Vancouver aux États-Unis, Seattle NorthCountry est l’une des meilleures options. Conduisez au sud de Vancouver pendant un peu plus de deux heures, et vous vous retrouverez dans une région bourrée de fermes en activité, de régions sauvages accidentées et de petites villes adorables.

Située à 40 kilomètres de Seattle, Everett est la plus grande ville du comté de Snohomish, dans l’État de Washington, avec une population d’un peu plus de 100 000 habitants. En raison de sa taille et de son emplacement unique à Puget Sound, elle a une ambiance de petite ville côtière avec des attractions de grande ville.

Lors de votre visite, ne manquez pas de commander un plat de pâtes fraîches et faites à la main chez Capers + Olives, un bistrot italien convivial aux murs de briques du centre-ville. Choux Choux Bakery vous mettra l’eau à la bouche avec ses pâtisseries allant des croissants salés au krumkake norvégien.

Si vous décidez d’y aller pendant un week-end d’automne, dirigez-vous vers les collines de Perry Creek pour une boucle de 10,5 miles de sentiers de montagne qui, grâce à une diversité d’écosystèmes, est parfaitement positionnée pour présenter les meilleures couleurs automnales qui soient. En hiver, il s’agit de faire du kayak sur les sloughs de la partie inférieure de la Snohomish River pour avoir la chance de voir la faune de près.

9. Cowichan Valley

Pour une excursion de week-end d’automne pleine de nourriture au départ de Vancouver, rendez-vous dans la Cowichan Valley de l’île de Vancouver. Cette région est un trésor non découvert d’activités et de joyaux agricoles qui prend vraiment vie pendant la saison des récoltes. Le Festival alimentaire Eat, Stay, Play se déroule jusqu’en novembre, mais il y a beaucoup à faire n’importe quel mois de l’année à Cowichan Valley.

On y trouve plus de 700 fermes, dont la première ferme de thé du Canada, Westholme Tea Company, et la vallée abrite l’un des plus grands marchés fermiers de la Colombie-Britannique ouverts toute l’année, Duncan Farmers Market. Pour une escapade romantique et sauvage, le Cowichan River Lodge propose un hébergement boutique et douillet juste au bord de l’une des rivières à truites les mieux notées d’Amérique du Nord.

Prenez la direction de Cowichan Bay pour un après-midi de shopping, de navigation et de collation le long de la rue principale au bord de l’eau de cette minuscule ville artisanale. Wild Coast Perfumery est un charmant magasin/studio vendant des parfums entièrement naturels, à base de plantes, qui mettent en valeur des ingrédients locaux cueillis à la main. Beachology stocke de magnifiques meubles d’inspiration côtière, de la décoration intérieure, des bijoux et de la mode, et constitue un endroit idéal pour trouver un souvenir.

Pour vous rendre dans la vallée de Cowichan, prenez un ferry de Horseshoe Bay à Duke Point (Nanaimo) et roulez vers le sud le long de la Transcanadienne pendant près de deux heures.

10. Bowen Island

Située juste au large de la Sunshine Coast se trouve Bowen Island, une destination de week-end idyllique qui offre aux visiteurs des vues imprenables sur l’océan, de nombreuses possibilités de détente et des activités insulaires uniques. De plus, comme elle n’est qu’à 20 minutes en ferry de Vancouver via Horseshoe Bay, cette petite île constitue l’endroit idéal pour une escapade de week-end lorsque le temps est précieux.

Pour vous mettre dans l’esprit de la vie sur l’île, commencez votre escapade de week-end par un cours de yoga rajeunissant au dôme géodésique de yoga du Nectar Yoga B&B – ils proposent également des lectures de cartes de tarot et des cérémonies de guérison par le son. Découvrez ce qui rend les écosystèmes de Bowen Island si spéciaux avec une visite écologique guidée avec Bowen Island Adventures-des leçons de slackline, des excursions de recherche de nourriture et des cliniques de course sur sentier sont également disponibles.

Home Farm Gardens est une plaque tournante du jardinage et de l’élevage biologiques, avec un stand de marché, des événements spéciaux de longue table et un aménagement paysager réfléchi qui fait travailler un regard.

Pour manger un croissant frais cuit par un chef pâtissier français, tirez une chaise à Artisan Eats Café, un favori de l’île depuis 10 ans qui sert le petit-déjeuner, le brunch, le déjeuner et le café.

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