12 excursions d’un jour à partir de Vancouver

À proximité de Vancouver se trouvent certaines des destinations les plus intéressantes et les plus belles de la Colombie-Britannique. Des villes insulaires pittoresques et la capitale provinciale de Victoria ne sont qu’à un trajet en ferry. En empruntant la fameuse Sea-to-Sky-Highway, vous passerez par Squamish et rejoindrez la célèbre station de ski de Whistler, l’un des sites des Jeux olympiques d’hiver de 2010. À l’intérieur des terres, en direction de la vallée du Fraser, se trouvent les chutes de Bridal Veil Fort Langley National Historic Site et Harrison Hot Springs, connu pour ses piscines chaudes, sa plage et son atmosphère de petite ville.

Pour ceux qui veulent s’aventurer au-delà de la frontière américaine, le Mont Baker est à une courte distance en voiture, avec des randonnées en été et du ski en hiver.

Pour des idées sur la façon de planifier votre journée d’aventure, consultez notre liste des meilleures excursions d’une journée au départ de Vancouver.

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1. Whistler

La route panoramique le long de la Sea-to-Sky Highway (Highway 99) suffit à faire valoir une excursion d’une journée à Whistler. Les vues sur le Howe Sound et les paysages de montagne tout au long de ce tronçon d’autoroute sont exceptionnels. Ne manquez pas de vous arrêter aux étonnantes Chutes de Shannon, hautes de 355 mètres, en cours de route.

A la fin du trajet se trouve la célèbre station de ski de Whistler, une destination ouverte toute l’année, avec golf, ski, randonnée, shopping et restaurants. En été, c’est un endroit merveilleux pour flâner dans les rues, faire une randonnée, du VTT ou jouer une partie de golf. Faites une excursion au sommet des montagnes et prenez la télécabine dePeak-2-Peak pour des vues incroyables. Si vous avez de la chance, vous pourrez monter dans la voiture à fond de verre.

En hiver, la ville a une toute autre allure, les rues enneigées sont pleines de skieurs qui cherchent à dévaler les pistes des monts Whistler et Blackcomb. Il s’agit de l’une des meilleures stations de ski du Canada.

Sans trafic, le temps de trajet jusqu’à Whistler est d’environ une heure et demie, mais un trafic intense, notamment autour des ponts de Vancouver, peut ajouter du temps au trajet. Pour une journée facile et relaxante, faites l’excursion d’une journée en petit groupe à Whistler depuis Vancouver. Vous verrez tous les points forts en cours de route et aurez l’après-midi (quatre heures) pour vous divertir à Whistler.

2. Victoria

Le trajet en ferry jusqu’à Victoria passe par certains des paysages côtiers les plus spectaculaires de la Colombie-Britannique. Cette ville balnéaire pittoresque, avec son centre-ville compact, est l’endroit idéal pour explorer à pied.

Le front de mer, agrémenté de l’historique Empress Hotel, célèbre pour son service de thé l’après-midi. Vous pouvez vous promener le long de l’Inner Harbour pour voir des artistes de rue, vous détendre sur un banc public ou admirer les bâtiments du parlement de la ville.

L’une des meilleures choses à faire juste à l’extérieur de la ville, c’est le superbe Butchart Gardens. Situé dans ce qui était autrefois une ancienne carrière, c’est une attraction qui dure toute l’année, avec des expositions particulièrement fabuleuses du début du printemps à la fin de l’automne. Victoria abrite également le Royal British Columbia Museum, l’un des meilleurs musées d’histoire naturelle et culturelle du Canada.

Vous pouvez prendre le ferry pour Victoria à pied ou avec votre voiture. Aux heures de pointe, et notamment autour des vacances, les ferries se remplissent. Planifiez à l’avance et réservez votre navigation en ligne.

Des chutes d’eau en cascade, des vues spectaculaires et des sites historiques vous accueillent sur les sentiers de randonnée autour de Victoria. La plupart se trouvent à moins de 30 minutes du centre-ville de Victoria.

Une excursion au départ de Vancouver vous permet de ne pas vous tromper lors d’un voyage à Victoria, vous aurez tous les points forts sans les tracas. Une option de bus moins coûteuse est l’excursion d’une journée en petit groupe à Victoria et aux jardins Butchart depuis Vancouver. Cette excursion d’une journée complète se fait en ferry dans les deux sens. Pour un voyage plus spectaculaire, envisagez l’excursion de Vancouver à Victoria en hydravion et en ferry. Vous aurez à la fois une vue plongeante sur les incroyables îles du Golfe et aussi l’expérience du niveau de la mer sur le ferry au retour.

3. Squamish

Sur le trajet entre Vancouver et Whistler, le long de l’autoroute Sea-to-Sky, Squamish est une excursion d’une journée facile et amusante au départ de Vancouver, souvent négligée par les voyageurs.

À environ une heure de route de Vancouver, cette ville est pittoresquement située à l’extrémité de Howe Sound. Alors qu’elle était autrefois une ville forestière et minière, elle s’est progressivement transformée en une destination touristique populaire. L’un des nouveaux ajouts les plus populaires de la région est la pittoresque Gondole Sea-to-Sky. Depuis le magnifique Summit Lodge, la vue sur Howe Sound et sur le Mont Habrich, Sky Pilot et Goat Ridge est époustouflante. Au sommet du trajet, ne manquez pas le Pont suspendu de Sky Pilot.

Les loisirs en plein air règnent en maître dans cette ville, et les amateurs d’escalade affluent pour gravir les parois abruptes des falaises. Le monolithe de granit géant connu sous le nom de Stawamus Chief mountain est un site incroyable et l’une des principales zones d’escalade de cette région. De grands sentiers de randonnée, des pistes de vélo de montagne et des terrains de camping, offrent des possibilités infinies de sortir dans la nature. Squamish compte huit parcs provinciaux à proximité immédiate.

Shannon Falls, à seulement deux kilomètres au sud de Squamish, mérite également un arrêt. Il s’agit de la troisième plus haute chute d’eau de la Colombie-Britannique, avec une chute de 335 mètres, et la facilité d’accès la rend très populaire. De courts sentiers de randonnée dans la région traversent la forêt jusqu’à la base des chutes. Apportez un imperméable, car les embruns rendent l’endroit humide. Vous pourrez également voir les chutes depuis la télécabine Sea-to-Sky.

4. Harrison Hot Springs

À un peu plus de 90 minutes de Vancouver, la petite ville de Harrison Hot Springs constitue une échappatoire de choix. Nichée entre des montagnes couvertes de forêts sur les rives du magnifique lac Harrison, cette ville de villégiature, connue pour ses sources chaudes, a beaucoup à offrir aux excursionnistes. Les activités disponibles comprennent le golf, la randonnée, le vélo de montagne, les excursions en bateau, la pêche et bien plus encore.

Planifiez votre visite pour les mois d’été. La belle plage qui longe tout le front de mer de la ville offre une vue spectaculaire sur les îles et les montagnes de l’autre côté du lac Harrison.

Pour faire trempette dans l’eau apaisante alimentée par une source, arrêtez-vous à la piscine publique située au centre de la ville. Les clients du Harrison Hot Springs Resort and Spa peuvent utiliser exclusivement leurs installations.

5. Salt Spring Island

Une excursion à Salt Spring Island par une journée ensoleillée est une escapade parfaite depuis Vancouver. Les ferries quittent Vancouver depuis Tsawwassen et débarquent à Long Harbour sur l’île de Salt Spring environ une heure et demie plus tard. La traversée du détroit de Géorgie et de l’Active Pass est vraiment spectaculaire. La meilleure option pour les excursions d’une journée est d’attraper un ferry sans escale si possible, et les réservations sont fortement recommandées.

Salt Spring est une île excentrique, avec de petites fermes et des studios d’artistes répartis sur l’île. Vous pouvez vous arrêter dans certaines de ces fermes familiales pour déguster et acheter du fromage et d’autres spécialités, ou faire un saut dans un studio pour voir un artiste à l’œuvre.

La ville principale est Ganges, une agréable communauté au bord de l’eau, avec des restaurants, des boutiques et des galeries. Le samedi, pendant les mois d’été, Ganges accueille un marché populaire, où les habitants vendent leur artisanat et d’autres marchandises.

6. Mont Baker, Washington

Par temps clair à Vancouver, vous pouvez voir au loin le pic enneigé scintillant du mont Baker de l’État de Washington. Malgré sa présence évidente, peu de gens pensent à faire le voyage d’une journée pour explorer la montagne de près. Ceux qui le font trouveront des villes pittoresques à l’approche, des sentiers de randonnée à proximité en été et de superbes pistes de ski en hiver.

De nombreuses randonnées dans la Forêt nationale du Mont Baker-Snoqualmie entourant le Mont Baker donnent accès à de magnifiques paysages de montagne. Les sentiers de randonnée bien entretenus suivent généralement les lignes de crête en dessous du volcan endormi. Les vues vers le sommet et les glaciers sont époustouflantes.

En hiver, le Mont Baker reçoit des quantités incroyables de neige, allant généralement de 50 à 65 pieds. En 1998/99, la montagne a établi le record de la plus grande chute de neige en une seule saison aux États-Unis avec un total de 1 140 pouces, soit près de 95 pieds. C’est l’une des meilleures stations de ski de Washington.

Le trajet depuis Vancouver dure moins de 2,5 heures. Cependant, les temps de conduite peuvent varier en fonction des temps d’attente à la frontière canado-américaine, vérifiez les temps d’attente à la frontière en ligne avant de partir.

7. Lieu historique national de Fort Langley

À environ une heure de route à l’est de Vancouver se trouve l’ancien poste de traite des fourrures de la Compagnie de la Baie d’Hudson, Fort Langley, établi en 1827. Le fort a été le lieu de nombreuses activités dans les années 1800, des commerçants de fourrures à la ruée vers l’or du fleuve Fraser en 1857, en passant par l’établissement de la colonie de la Colombie-Britannique.

Aujourd’hui, sur le site, vous pourrez explorer l’histoire du fort, voir les années 1800 prendre vie grâce aux interprètes et aux démonstrations, et tenter votre chance en cherchant de l’or. Le fort est ouvert toute l’année et constitue une attraction familiale populaire.

8. Bridal Falls et le parc provincial Bridal Veil Falls

La ville de Bridal Falls se trouve à l’est de Chilliwack, à environ une heure et demie de route de Vancouver. Le site le plus célèbre de la région est la chute Bridal Veil, haute de 60 mètres, dans le parc provincial du même nom.

Il s’agit d’une zone d’utilisation diurne, où vous pouvez profiter d’un pique-nique et marcher jusqu’à la base des chutes. En hiver, si la température plonge, les chutes se transforment en glace et prennent un aspect complètement différent.

Il faut aussi aller voir, selon la période de l’année, les 32 acres du Minter Gardens, le Bridal Falls Waterpark. Plus de sentiers et de possibilités d’observation des oiseaux trouvés dans le Parc régional des zones humides du lac Cheam.

9. Musée minier Britannia

Juste à la sortie de l’autoroute Sea-to-Sky, à environ 45 minutes de Vancouver, se trouve le musée minier Britannia, un Lieu historique national du Canada. Ce bâtiment étagé de vingt étages est un point de repère impossible à manquer le long de l’autoroute depuis des décennies, mais entre 2005 et 2010, il a fait l’objet d’une restauration massive et a changé de nom, passant du BC Museum of Mining au Britannia Mining Museum.

Le musée se trouve sur le site de l’ancienne mine Britannia. Vous pouvez voir certains des équipements originaux du début du 20e siècle, chercher de l’or à la batée ou faire une visite souterraine. Le musée a récemment ajouté ce qu’il décrit comme une expérience immersive en direct. Le film ainsi que la bande sonore jouée sur 30 haut-parleurs sont pleins d’effets spéciaux amusants.

10. Hell’s Gate Airtram

Du printemps à l’automne, le Hell’s Gate Airtram vous emmène au-dessus des eaux déchaînées du fleuve Fraser dans un tramway reliant les deux côtés du canyon.

Hell’s Gate est situé de manière unique à un rétrécissement du fleuve Fraser, où l’eau qui s’écoule rapidement est forcée de traverser une section de seulement 33 mètres de large, créant un spectacle barattant d’eau vive. Le tramway aérien parcourt une distance de 152 mètres et vous dépose sur la rive opposée du fleuve. De ce côté, vous trouverez un restaurant, une boutique de souvenirs, une zone pour l’orpaillage et un centre d’information.

Si vous êtes assez courageux, traversez à pied le pont suspendu oscillant qui enjambe la rivière rugissante en contrebas. Le trajet jusqu’à Hell’s Gate depuis Vancouver est très pittoresque et fait partie de l’attrait de cette excursion d’une journée, qui dure entre 2,5 et trois heures à l’aller.

11. Parc du pont suspendu de Capilano

Le pont suspendu de Capilano a été construit pour la première fois en 1889 et a évolué au fil des ans pour devenir l’attraction touristique exaltante qu’il est aujourd’hui. Vous pouvez marcher 137 mètres sur une plateforme oscillante, 70 mètres au-dessus de la rivière en contrebas.

Des millions de personnes ont effectué la traversée quelque peu effrayante vers l’autre côté, avec un rythme régulier et une prise ferme sur la corde. Le parc dispose également d’une promenade à la cime des arbres parmi des arbres de 1 300 ans, d’une promenade sur la falaise avec un plancher en verre et d’une vaste collection de totems.

Le parc du pont suspendu de Capilano est un voyage facile depuis le centre-ville de Vancouver si vous avez votre propre voiture. Si ce n’est pas le cas, ou si vous ne voulez pas faire face à la circulation, une visite guidée est une bonne option. Les circuits permettent de visiter d’autres sites le long de la rive nord de Vancouver, y compris une montée en gondole à Grouse Mountain. Pensez à l’excursion de 6,5 heures sur la rive nord de Vancouver : Capilano Suspension Bridge & Grouse Mtn.

12. Parc provincial Shannon Falls

Près de la moitié du trajet entre Vancouver et Whistler se trouve le parc provincial Shannon Falls. Ne manquez pas de vous arrêter sur l’autoroute et de vous dégourdir les jambes avec une petite balade jusqu’à la base de ces chutes de 335 mètres.

Plongeant une falaise quasi verticale, ces chutes pittoresques sont le résultat de la fonte des eaux du mont Habrich et du mont Sky Pilot. Un sentier pédestre facile de 350 mètres de long et assez plat serpente entre d’imposants pins anciens et débouche au pied des chutes. Vous entendrez le grondement des chutes avant de les voir.

Des tables de pique-nique sont disponibles ainsi que des toilettes un petit concessionnaire vend des boissons et des collations.

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