12 sentiers de randonnée à Tofino

Tofino est un endroit spécial de beauté naturelle sur le côté ouest de l’île de Vancouver et une région incroyable pour profiter de courtes randonnées à travers des paysages captivants. Les principales caractéristiques sont l’ancienne forêt tropicale et les vastes plages. La forêt tropicale abrite d’énormes arbres centenaires, dont certains des plus vieux arbres répertoriés au Canada. Mais la plupart des gens viennent ici pour profiter des magnifiques plages de sable doré qui bordent les rives de l’océan Pacifique, en particulier celles de la réserve de parc national Pacific Rim.

Plusieurs des sentiers de randonnée combinent des promenades dans la forêt ancienne avec des balades le long des grandes étendues de plage qui s’étendent sur des kilomètres. La plupart des randonnées répertoriées ici se trouvent dans le parc ou à proximité, tandis que quelques unes sont plus au sud, près de la communauté d’Ucluelet. Tous ces points de départ de sentiers, sauf un, sont accessibles en voiture.

Les randonnées ont tendance à faire moins de cinq kilomètres et, dans de nombreux cas, seulement un kilomètre ou deux. Cependant, vous pouvez varier considérablement la distance en fonction de la distance que vous choisissez de parcourir le long des plages. Comme certaines d’entre elles sont très différentes les unes des autres, vous pouvez également prévoir de faire deux ou trois randonnées dans la même journée. Choisissez vos sentiers avec notre liste des meilleures randonnées à Tofino.

Note : certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Rainforest Trail

Bien que la plupart des vacanciers visitent Tofino pour ses plages exceptionnelles, la forêt ancienne de cèdres rouges de l’Ouest et de pruches occidentales ici est vraiment une merveille naturelle, et pour les amoureux de la nature, c’est le véritable point fort de la région. Si vous ne faites qu’une seule randonnée pendant votre séjour à Tofino, faites-en sorte que ce soit cette promenade à travers les arbres anciens.

Le Rainforest Trail est l’une des randonnées les plus paisibles du parc, et offre une chance de voir certains des plus vieux arbres documentés du Canada. Ce sentier est une promenade facile à travers une exposition d’histoire naturelle vivante, avec des arbres qui ont germé à la vie bien avant que les Européens n’entrent au Canada ou que Colomb n’arrive en Amérique.

Des arbres de plus de 800 ans bordent les sentiers, tout comme des troncs géants qui fournissent des nutriments au sol et apportent une nouvelle vie à la forêt. Les arbres monstrueux, une fois tombés, peuvent prendre jusqu’à 1 500 ans pour se décomposer complètement, et ils soutiennent toutes sortes de végétation au fur et à mesure qu’ils se décomposent.

Contrairement à de nombreux autres sentiers plus proches de l’océan, où vous entendez le martèlement constant des vagues, ce sentier est suffisamment éloigné à l’intérieur des terres pour qu’il soit pratiquement silencieux les jours calmes, à part les oiseaux et la faune. Tout en marchant, écoutez le bourdonnement des colibris qui nichent dans la forêt, ou le cri aigu des aigles à tête blanche. Vous pouvez également écouter une agitation soudaine dans les arbres, ce qui est un autre bon moyen de remarquer les aigles.

Le Rainforest Trail est divisé en deux sections boucle a et boucle b. Chaque boucle fait un peu plus d’un kilomètre, et les deux partent du même parking, bien qu’elles se trouvent sur des côtés différents de l’autoroute. La plus grande partie du sentier se déroule le long d’un trottoir de bois surélevé, rejoint par des escaliers qui vous font descendre dans des ravins. L’une des caractéristiques intéressantes de la boucle b est un énorme tronc tombé qui sert de pont, et le parc a installé des mains courantes de chaque côté.

2. Wild Pacific Trail, Ucluelet

Environà 40 minutes de route au sud de Tofino, Ucluelet est un point chaud pour la randonnée le long de la côte ouest de l’île de Vancouver. Le Wild Pacific Trail, l’un des points forts de cette zone, est différent des autres randonnées côtières de la région. Contrairement aux plages de sable doux de la réserve de parc national Pacific Rim, ce sentier longe une côte accidentée de pointes rocheuses déchiquetées et donne sur des îles au large.

Le sentier comprend deux sections le sentier Lighthouse Loop et le sentier Brown’s Beach to Rocky Bluffs. Les deux valent la peine d’être parcourus, mais la Lighthouse Loop est la plus populaire.

La Lighthouse Loop est une section de 2,6 kilomètres qui vous emmène sur une pointe où se trouve le phare actuel, et au-dessus du rivage rocheux spectaculaire pour des vues fantastiques sur la mer, avant de couper à l’intérieur des terres. Des arbres tordus et balayés par le vent bordent le sentier qui, par endroits, ne s’éloigne que de quelques mètres du rivage. Des zones découpées pour la forêt tout au long du sentier, dont beaucoup sont équipées de bancs, offrent des fenêtres sur l’eau et des espaces paisibles pour regarder les vagues s’écraser contre les rochers.

De nombreuses personnes se contentent de marcher du parking au phare et de revenir, ce qui constitue la partie la plus fréquentée du sentier. Ou bien, vous pouvez marcher le long du sentier jusqu’au phare, puis couper jusqu’à la route et revenir sur le trottoir jusqu’au parking.

La deuxième section du Wild Pacific Trail longe la côte entre Brown’s Beach et Rocky Bluff. Il s’agit d’une randonnée de huit kilomètres aller-retour, le long de l’océan et à travers la forêt tropicale. Elle offre une perspective différente avec des vues un peu moins dures. Vous avez également la possibilité d’ajouter le court sentier des cèdres anciens pour voir des arbres vraiment énormes.

3. Sentier de la plage sud

Cette courte randonnée peut être faite seule ou comme un embranchement du sentier Nuu-chah-nulth, qui mène à Florencia Bay. La randonnée commence au Kwisitis Visitor Center, qui surplombe Wickaninnish Beach, une autre étendue de plage incontournable qui s’étend dans les deux sens. Vous pouvez vous promener dans le centre des visiteurs, pour voir des expositions sur l’histoire culturelle et les caractéristiques naturelles de la région, avant de vous rendre à South Beach.

South Beach est située dans une petite crique avec de grandes formations rocheuses. C’est incroyablement pittoresque et un différent des autres plages de la région. Le haut de la plage est constitué de sable doux, mais plus près de l’eau, de petits cailloux scintillent au gré des vagues.

4. Long Beach

Est-ce une randonnée si vous vous contentez de marcher sur la plage ? Peut-être pas dans certaines destinations, mais la Longueur de 16 kilomètres de Long Beach peut certainement être une randonnée d’une journée entière. Long Beach englobe techniquement un certain nombre de plages qui sont divisées par des promontoires, praticables sur la plage uniquement à marée basse.

Vous pouvez accéder à Long Beach depuis plusieurs endroits, mais l’une des étendues les plus impressionnantes est la zone à laquelle vous accédez directement depuis le parking de Long Beach. Le massif Incinerator Rock est le site le plus emblématique de cette portion.

Le sable est dur et facile à marcher, que vous soyez en haut de la plage ou près du bord de l’eau. Les familles poussent les poussettes le long de la plage sans difficulté et, comme sur toutes les plages de Tofino, les chiens sont les bienvenus à condition qu’ils soient tenus en laisse.

À partir d’ici, vous pouvez faire une randonnée de 10 kilomètres si vous en avez envie, mais sachez qu’à moins que quelqu’un vienne vous chercher au bout ou quelque part le long du parcours, vous devrez revenir à pied à votre voiture. Les distances sont trompeuses sur cette longue et large étendue de plage. Préparez un déjeuner et jetez un coup d’œil aux cartes des marées avant de partir.

5. Nuu-chah-nulth Trail to Florencia Bay Trail

Il peut sembler après un certain temps qu’une belle plage commence à ressembler à la suivante, mais ce sentier offre un élément culturel qui le rend unique par rapport aux autres randonnées sur la plage. Les plaques qui jalonnent cette randonnée offrent un aperçu fascinant du peuple Nuu-chah-nulth, qui a habité cette région pendant des siècles, de la façon dont ils utilisaient les éléments de l’environnement à leur avantage à leurs légendes et croyances.

Cette randonnée de cinq kilomètres aller-retour traverse la forêt de Wickaninnish Beach à Florencia Bay et peut être effectuée dans les deux sens. L’impressionnant centre d’accueil des visiteurs de Kwisitis se trouve à la section de Wickaninnish Beach. Si vous partez de Florencia Bay, le centre des visiteurs constitue une halte agréable et relaxante à mi-chemin, mais vous voudrez peut-être vous garer à cette extrémité car il y a plus de places de stationnement disponibles. Notez que le centre des visiteurs est prévu pour d’importantes améliorations et rénovations en 2021/22.

La randonnée comporte de grands arbres, et de longues sections de trottoir de bois. Comme pour beaucoup de plages, vous verrez des surfeurs sur la longue étendue de sable à chaque extrémité. Florencia Bay donne sur des montagnes pittoresques au large du nord. La plage Wickanninish se trouve à l’extrême sud de Long Beach, et vous pouvez sérieusement prolonger votre promenade si vous ajoutez du temps à marcher sur la plage à chaque extrémité de cette randonnée.

6. Ancient Cedars Trail, Ucluelet

Près d’Ucluelet, l’Ancient Cedars Trail est une courte boucle à partir de la route principale (Peninsula Road), qui vous fera rapidement vous tenir à la base de cèdres monstres. Ces arbres géants se dressent ici depuis des siècles.

Ce sentier d’un kilomètre rivalise avec tout ce que vous auriez pu voir si vous vous étiez arrêté à Cathedral Grove sur la route traversant Tofino et Ucluelet. Parmi les arbres ici, qui comprennent des épinettes de Sitka et des pruches occidentales, se trouvent des cèdres rouges pouvant avoir jusqu’à 800 ans, dont certains ont jusqu’à 12 mètres de circonférence. Le stationnement se fait le long de la route, et un petit panneau marque l’entrée du sentier de randonnée.

7. Randonnée sur l’île Meares (Big Tree Trail)

Pour quelque chose d’un peu différent qui comprend également une promenade en bateau sur les eaux près de Tofino, allez voir le Big Tree Trail sur l’île Meares. Cette randonnée de 2,4 kilomètres aller-retour vous fait traverser certains des plus vieux arbres d’Amérique du Nord, dont beaucoup sont estimés à 1 000 ans ou plus. Le sentier se déroule sur des trottoirs de bois fabriqués à la main et, bien que glissant et un peu irrégulier, il convient aux randonneurs de tous niveaux.

Cèdre géant le long du Big Tree Trail

Le point culminant du sentier est un cèdre d’environ 2 000 ans appelé le Hanging Garden. Cet arbre massif a une circonférence de 18 mètres des trottoirs de bois entourent complètement sa base. Ceci marque la fin de la randonnée sur les trottoirs de bois. La plupart des gens choisissent de faire demi-tour et de revenir sur leurs pas cependant, si vous avez les chaussures appropriées et que cela ne vous dérange pas d’avoir un peu de boue, un sentier non balisé continue plus loin.

Si vous tournez à droite à chaque jonction, vous finirez par revenir à l’endroit où vous avez été déposé. Ce sentier ajoute trois kilomètres supplémentaires à la randonnée pour un total de 5,4 kilomètres aller-retour.

Les promenades en bateau peuvent facilement être organisées en ville, il suffit d’appeler une fois que vous avez terminé pour les récupérer. Si vous avez votre propre kayak ou canoë, c’est une pagaie facile de deux kilomètres (aller) jusqu’au point de départ du sentier.

8. Sentier de la plage Combers

Cette randonnée d’un kilomètre aller-retour vous fait traverser la forêt jusqu’à la plage Combers. Il s’agit techniquement d’une section au milieu de Long Beach, mais elle a un aspect et une sensation complètement différents. Si vous atteignez le sable à marée basse, la zone ressemble davantage à un désert, s’étendant sur des centaines de mètres de la forêt au bord de l’eau. Elle semble également presque infinie dans les deux sens.

Le sentier est court mais comporte une descente abrupte vers le sable. Des rondins et du bois flotté de toutes tailles bordent le haut du rivage, mais sont faciles à négocier à mesure que vous vous éloignez. Si vous cherchez à vous promener sur une plage, loin des foules de Long Beach, c’est une belle échappatoire. Vous pouvez facilement ajouter quelques kilomètres supplémentaires à cette randonnée en marchant le long du sable durci.

Comme pour la plupart des plages du parc, vous verrez souvent ici des surfeurs qui profitent des vagues. C’est également une zone intéressante pendant la saison des tempêtes, lorsque les énormes vagues déferlent. De nombreuses personnes viennent ici spécifiquement pour observer les tempêtes.

9. Willowbrae Trail et Half Moon Bay

À l’extrême sud de la réserve de parc national Pacific Rim, le Willowbrae Trail permet d’accéder à la fois à Florencia Bay et, si vous empruntez le sentier d’embranchement d’un demi-kilomètre, à Half Moon Bay. Le sentier de 2,8 kilomètres aller-retour vers Florencia Bay est large et facile à suivre, et il vous amène à un énorme ensemble d’escaliers qui vous font descendre la section finale vers la plage.

L’une des belles choses de cette randonnée est la solitude. C’est l’un des sentiers les moins fréquentés du parc, et vous pouvez même avoir la plage en bas pour vous. Le croissant de sable semble ici plus sauvage et accidenté, avec d’énormes falaises sur le côté nord et un promontoire au sud. La promenade vers la plage est la plus pittoresque à mesure que vous vous approchez de la plage, avec de grands arbres et d’énormes fougères à l’allure préhistorique.

Vers le haut de l’escalier, un sentier bifurque vers le sud, et c’est le sentier latéral vers Half Moon Bay. C’est un excellent moyen de prolonger votre randonnée. La majeure partie de cet embranchement implique un long ensemble d’escaliers qui vous emmènent vers la baie. Les vues sont magnifiques, ce qui vaut la peine d’ajouter cette portion au Willowbrae Trail.

10. Tonquin Trail

Le Tonquin Trail, d’une longueur de trois kilomètres aller-retour, mène à une série de petites plages magnifiques et constitue un excellent moyen d’accéder à l’océan si vous séjournez dans le centre-ville de Tofino. Partant du parking du Tofino Community Center, ce sentier serpente jusqu’au rivage à travers la forêt tropicale, pour finalement déboucher sur la plage principale de Tonquin. Le sentier est assez plat, et la descente finale vers le sable se fait par un ensemble d’escaliers.

Tonquin Beach ne ressemble pas aux autres plages de Tofino car elle est protégée de l’assaut frontal de l’océan Pacifique sauvage. Par conséquent, l’eau est claire et calme, parfaite pour nager ou patauger. C’est l’un des meilleurs endroits pour attraper le coucher du soleil à Tofino.

Pour continuer sur le sentier après avoir atteint la plage, revenez sur le sentier qui ramène au centre communautaire (le sentier le plus au sud). Continuez sur une courte distance, en veillant à bifurquer vers la droite en direction de Third Beach. En chemin, de petits sentiers secondaires mènent à des points de vue sur l’eau. Finalement, le sentier se termine à Third Beach, une petite crique rocheuse. Revenez sur vos pas et prenez à droite à l’endroit où les sentiers se rejoignent pour retourner au centre communautaire.

Notez qu’il existe également un autre sentier menant à Tonquin Beach. Ce court sentier porte le nom confus de Tonquin Beach Trail et part d’un petit parking situé sur Tonquin Park Road. Si vous voulez seulement aller à la plage pour le coucher du soleil et que vous n’êtes pas intéressé par un sentier plus long, prenez ce chemin plus court.

11. Shorepine Bog Trail

Le Shorepine Bog Trail, souvent appelé simplement le Bog Trail, fait moins d’un kilomètre de long, mais il ne ressemble à aucun autre sentier du parc. Au lieu d’arbres imposants et de plages dorées, cette randonnée mène à travers une forêt de shorepines, de petits arbres aux branches tordues et aux membres courbés qui ressemblent à des bonsaïs. Après avoir parcouru d’autres sentiers du parc, ce sentier donne l’impression de se promener dans une forêt miniature.

Le sol ici est très acide, et seule une variété limitée de végétation est capable de pousser dans cette zone de la réserve de parc national Pacific Rim. Les shorepines sont capables de survivre ici, et elles dominent la tourbière. Bien que certaines d’entre elles aient des centaines d’années, elles sont rabougries et petites.

La mousse de sphaigne est la principale végétation de la tourbière et a près de 400 ans. Selon la période de l’année, vous pouvez également voir une variété de fleurs en fleurs.

Le sentier se trouve le long d’un boardwalk de niveau, ce qui signifie que tout le monde peut le faire, même en poussant une poussette. C’est aussi beaucoup plus ouvert et ensoleillé. Contrairement à la forêt tropicale qui est toujours à l’ombre, ou aux plages qui peuvent être extrêmement venteuses, par temps frais et clair, cette randonnée est chaleureuse.

Le Bog Trail est situé dans la même zone que la plage de Wakaninnish et la baie de Florencia. Ces dernières ont chacune des aires de stationnement distinctes, mais elles se trouvent toutes sur la même route à partir de l’autoroute principale. Vous pouvez facilement combiner un arrêt ici avec une visite de l’une de ces deux zones.

12. Schooner Cove Trail (May Be Closing)

Si cette randonnée est ouverte, assurez-vous d’en profiter. L’une des meilleures randonnées du parc, si ce n’est la meilleure, elle offre une chance de voir les énormes vieux arbres pour lesquels la région est connue et vous emmène également vers une incroyable étendue de plage, géniale pour l’exploration à marée basse.

Ce sentier a été fermé en 2019, et est resté fermé pour diverses raisons, y compris les dommages causés par les tempêtes. Son avenir et son éventuelle réouverture sont en suspens, et il se peut qu’il ne soit pas rouvert du tout. Vérifiez l’accessibilité actuelle auprès du personnel du parc. Si la randonnée est fermée et que vous voulez quand même voir la magnifique plage au bout, garez-vous à Incinerator Rock et marchez vers le nord. Vous finirez par arriver à Schooner Cove. Cette promenade se fait de préférence à marée basse.

Le sentier de randonnée traverse la forêt tropicale dense de fougères et d’arbres couverts de mousse, où vous pouvez marcher jusqu’aux anciens sapins et épicéas et les toucher, mais emprunte des trottoirs suspendus, des ponts et des escaliers sur une grande partie du chemin.

La randonnée fait environ un kilomètre dans chaque sens et se termine par une large bande de plage de sable doux. Il s’agit de l’extrémité nord de Long Beach. À marée basse, vous pouvez marcher jusqu’à ce qui est une île à marée haute, et contourner une pointe à droite sur le sable durci. Marcher sur la plage peut facilement ajouter un autre kilomètre à votre randonnée.

La promenade à travers cette étendue de forêt suffit à en faire l’une des meilleures randonnées de la région, mais la plage la porte à un tout autre niveau.

Où séjourner à Tofino pour la nature et la randonnée

Tofino se trouve à l’extrémité nord du parc national Pacific Rim. Entre le parc et le centre-ville se trouvent un certain nombre de plages et de stations balnéaires qui constituent de merveilleuses escapades. Chesterman Beach est l’une des plages les plus populaires de cette région, où vous pouvez faire du surf, vous promener, nager ou vous détendre.

Hôtels de luxe :

  • Juste au nord du parc national Pacific Rim, et installé sur l’une des plus belles étendues de plage de la région, se trouve le Pacific Sands Beach Resort. Cette propriété propose différents styles d’hébergement, des suites récentes côté océan au décor et au design modernes, aux suites et maisons en rangée traditionnelles de style boisé en bord de mer. Se vantant d’être une station de surf-in, surf-out, c’est une excellente option pour les surfeurs, les familles à la recherche d’espace, ou même une escapade romantique pour les couples.
  • À l’extrémité nord de Chesterman Beach, le Wickaninnish Inn est l’un des complexes les plus huppés de la région, avec des vues magnifiques depuis les fenêtres et les balcons des suites en bord de mer, une étendue de plage incroyable et des options de restauration exceptionnelles.

Hôtels de milieu de gamme:

  • Au nord de Chesterman Beach, surplombant une large crique de sable doré, le Middle Beach Lodge offre un peu des deux mondes ce n’est pas un immense resort, mais assez grand pour offrir des suites dans le lodge principal, ainsi que des cabines individuelles. La propriété est située au-dessus de la plage pour une vue un peu différente sur l’océan, mais vous pouvez toujours marcher jusqu’à la plage. Elle offre une retraite tranquille pour ceux qui cherchent à échapper aux foules.
  • Le Best Western Tin Wis Resort est situé non loin du Middle Beach Lodge, et à quelques minutes en voiture du centre-ville de Tofino. Toutes les chambres sont dotées d’un balcon et offrent une vue sur l’océan.

Hôtels à petit budget :

  • Au sommet de la catégorie budget se trouve le Tofino Resort + Marina. L’hôtel est à quelques pas du centre-ville, il a été récemment rénové et certaines chambres ont un balcon avec vue sur les bateaux amarrés en contrebas. Le restaurant propose une excellente cuisine et de belles vues.
  • Sur la plage MacKenzie se trouve l’Ocean Village Resort. L’hébergement ici se fait sous forme de cabines, complètes avec des cuisines, ce qui est pratique car les repas au restaurant à Tofino peuvent être chers.

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