13 activités à faire à Tofino

Sur la côte ouest de l’île de Vancouver, Tofino est une destination isolée où les touristes viennent apprécier la nature, jouer dans l’océan et se détendre dans une station balnéaire. La ville est suffisamment petite pour qu’on ait l’impression de s’éloigner de la ville et de l’agitation des grandes villes, mais suffisamment développée pour offrir des choses à faire, des hébergements de qualité et même des restaurants raffinés.

C’est une destination qui dure toute l’année. En été, les touristes affluent, en particulier les familles, pour profiter des plages et des autres attractions et activités, mais en hiver, les gens viennent ici pour échapper à la foule, observer les tempêtes, faire du surf et profiter des sentiers de randonnée presque vides et de la tranquillité. Beaucoup de gens préfèrent venir entre l’automne et le printemps, plutôt que pendant la saison touristique estivale très chargée.

La réserve du parc national Pacific Rim, où se trouve Long Beach, est le point culminant de la région. Elle s’étend de juste au nord de la petite ville d’Ucluelet jusqu’à juste au sud de Tofino. Le parc possède de merveilleux sentiers de randonnée et de longues étendues de plage vide auxquelles vous pouvez accéder à de nombreux points.

Les autres activités populaires consistent à sortir sur l’océan, qu’il s’agisse d’excursions en bateau, d’observation de la faune ou de kayak. Arrêtez-vous au nouveau Tofino Visitor Centre, juste au nord du parc, pour obtenir des informations sur les prestataires d’excursions spécifiques, et planifiez votre visite avec notre liste des meilleures choses à faire à Tofino.

Note : certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Se promener sur la plage Long Beach dans le parc national Pacific Rim

L’attraction vedette du parc national Pacific Rim et de la région de Tofino est la plage 16 kilomètres Long Beach. Cette magnifique étendue de sable est l’endroit idéal pour se promener, avec du sable durci sur lequel on peut même pousser une poussette. Long Beach est plate et incroyablement large lorsque la marée est basse et s’étend apparemment à l’infini lorsque vous regardez au loin à travers les embruns salés suspendus dans l’air.

Lors des journées ensoleillées, la plage est bondée de gens qui marchent ou qui regardent le Pacifique. C’est un endroit hypnotique avec une sensation d’espace qu’il est difficile de trouver dans d’autres régions de l’île de Vancouver.

Le site le plus reconnaissable de Long Beach est Incinerator Rock, une grande île juste au large que l’on peut voir de loin, avec le ressac qui s’écrase autour d’elle. La plupart du temps, vous verrez des gens y faire du surf.

Cette magnifique étendue de sable est accessible depuis de nombreux points, le long de randonnées ou simplement depuis un parking en bordure de plage.

Site officiel : https://www.pc.gc.ca/en/pn-np/bc/pacificrim

2. Faire du surf

Les kilomètres de plages infinies et les vagues perpétuelles font de Tofino la meilleure destination pour le surf au Canada. Vous pouvez y surfer toute l’année, mais des combinaisons épaisses sont nécessaires. Lors des journées ensoleillées de février, il est difficile de dire que ce n’est pas le milieu de l’été, les surfeurs affluant sur les plages du matin au coucher du soleil.

Pour les vrais surfeurs, la meilleure période pour surfer à Tofino est de septembre à novembre, mais pour les familles et les débutants, n’importe quel moment est bon, bien que les étés soient les plus populaires.

Dans le parc national Pacific Rim, Long Beach, en particulier la zone autour de Incinerator Rock, est un endroit populaire pour le surf. Des toilettes et des douches sont situées juste à côté de la plage, dans le parking. À l’extrême sud de Long Beach, Wickaninnish Beach est fréquemment bondée de surfeurs, ainsi que Florencia Bay, juste au sud de Wickaninnish.

Le surf est également extrêmement populaire sur les plages situées à l’extérieur du parc, et beaucoup d’entre elles offrent un accès facile aux clients séjournant dans les stations balnéaires ou les campings en bord de mer. Cox Bay est sans doute la plage de surf la plus populaire de Tofino. Elle abrite également certains des meilleurs centres de villégiature de Tofino et un terrain de camping en bord de mer.

Le Pacific Sands Beach Resort sur Cox Bay a même son propre magasin de surf, des leçons et des locations directement sur la propriété à leur Surf Sister Surf Shack. On trouve également ici le Cox Bay Beach Resort, Long Beach Lodge, et le nouveau Surf Grove Campground.

Chesterman Beach, juste au nord de Cox Bay, est une autre immense plage et un lieu de prédilection pour le surf. Cette plage est adossée à des maisons et compte quelques bed and breakfasts, mais aussi un parking avec des douches et des installations de base.

Ce ne sont là que quelques-unes des plages de surf de la région de Tofino, et certainement pas les seules.

Si l’idée de surfer vous plaît, mais que vous n’êtes peut-être pas encore prêt, vous pouvez simplement apprécier de regarder les surfeurs depuis le confort d’un restaurant ou d’une chaise de plage surplombant l’action.

3. Faire une randonnée à travers la forêt ancienne vers les plages et les criques

Les sentiers de randonnée de Tofino et de la ville voisine d’Ucluelet sont relativement courts mais rien moins que spectaculaires. Les forêts anciennes contiennent certains des plus vieux arbres répertoriés au Canada. D’énormes sapins de Douglas, des épicéas de Sitka et des cèdres rouges de l’Ouest, vieux de plusieurs siècles, bordent la plupart des sentiers, et beaucoup d’entre eux mènent à des criques isolées et à des plages vides.

L’une des courtes randonnées les plus populaires est leSentier de la forêt tropicale, où vous pouvez marcher sur des passerelles surélevées sous des arbres géants et découvrir les vues, les sons et les odeurs de ce lieu magique. Deux sentiers en boucle (boucle A et boucle B), chacun d’un peu plus d’un kilomètre de long, peuvent être faits indépendamment ou combinés en un seul. Bien que les trottoirs de bois en fassent un sentier facile, il y a une certaine élévation et un certain nombre d’escaliers.

Pour un mélange de forêt, de plage et de culture, marchez jusqu’au Nuu-chah-nulth Trail to Florencia Bay Trail. Vous verrez un totem et des plaques d’information le long du parcours expliquant les traditions de la culture Nuu-chah-nulth. Ce sentier s’ouvre à la fois sur la plage de Wackaninnish et sur la baie de Florencia, deux plages spectaculaires.

Le Wild Pacific Trail à Ucluelet est un sentier plus long couvrant un paysage plus accidenté. De nombreuses personnes choisissent de ne randonner que la portion Lighthouse de 2,6 kilomètres de ce sentier, menant devant des points d’observation phénoménaux et un phare. Une autre section allant de Brown’s Beach à Rocky Buffs est une randonnée de quatre kilomètres en aller simple.

Faisant également partie du Wild Pacific Trail mais étant un sentier facile qui peut être fait seul, c’est le Ancient Cedars trail. C’est un autre endroit idéal pour découvrir la beauté de la forêt tropicale, en marchant sous les arbres immenses. Vous pouvez trouver d’autres belles randonnées à proximité de Tofino.

Contrairement à de nombreuses régions du Canada qui sont sous la neige une partie de l’année, les sentiers de randonnée sont ouverts toute l’année à Tofino et sont en fait beaucoup plus paisibles pendant les mois d’hiver, lorsque la saison touristique principale est morte.

4. Faites une excursion d’observation des baleines

Si vous voulez sortir sur l’océan et profiter de l’observation de la faune, une excursion d’observation des baleines est un must. Dans les eaux autour de Tofino, vous pouvez voir des baleines grises assez régulièrement, ainsi que des orques à l’occasion, et en été, des baleines à bosse.

Une variété de tour-opérateurs, que vous verrez en vous promenant dans la ville, proposent des excursions, soit dans de grands bateaux de type Zodiac, semi-couverts ou couverts. Ces excursions offrent également une excellente occasion de voir une partie de la région et du paysage, notamment le pittoresque Clayoquot Sound.

5. Profitez des meilleurs restaurants et desserts à Tofino

Pour une si petite communauté, Tofino dispose d’une gamme diversifiée d’options de restauration. Vous pouvez trouver de tout, des restaurants raffinés aux food trucks, il suffit de savoir où chercher.

Pour un repas raffiné, rendez-vous au Pointe Restaurant at the Wickaninnish Inn, où vous pourrez profiter de la vue depuis leur emplacement à flanc de falaise, ou arrêtez-vous à leur Driftwood Cafe, plus décontracté, dont les fenêtres donnent sur la plage.

Pour l’ambiance, il est difficile de battre la Great Room at Long Beach Lodge. Surplombant Cox Bay, c’est un endroit magnifique pour le coucher du soleil, avec d’immenses fenêtres donnant sur la plage. Une autre idée pour une expérience de restauration fine, mais située directement dans la ville de Tofino, est le Wolf in the Fog. Toujours à Tofino, The Shelter propose des repas à l’intérieur et à l’extérieur avec vue sur le Clayoquot Sound.

L’un des endroits les plus savoureux à visiter pour les jeunes, les vieux et tout le monde entre les deux est Chocolate Tofino au 1180A Pacific Highway, juste avant d’entrer dans le centre-ville principal de Tofino. Les propriétaires confectionnent des friandises au chocolat et des gelatos comme vous n’en trouverez nulle part ailleurs à Tofino, voire sur l’île de Vancouver. Leur gelato signature, le Salted Caramel Sundae, complété par une planche de surf en chocolat sur le dessus, est à goûter absolument.

Dans le même complexe de vente au détail en bordure de route, composé de structures en bois d’aspect rustique, se trouve le Tacofino Truck original, qui sert un bon assortiment de tacos, burritos et autres. Ce camion restaurant à l’allure excentrique s’est depuis étendu à plusieurs lieux de restauration en Colombie-Britannique, mais c’est ici que tout a commencé.

Si vous cherchez simplement une bonne tasse de café et une pâtisserie savoureuse, le Rhino Coffee House est l’endroit où aller, en plein Tofino.

6. Se promener en ville, faire du shopping et explorer les galeries

Bien que Tofino soit une minuscule communauté de seulement 3 000 habitants à temps plein, vous pouvez trouver des magasins intéressants et de nombreuses façons de remplir votre journée. Les magasins de souvenirs, les boutiques de vêtements et les galeries d’art se trouvent tous à un ou deux pâtés de maisons les uns des autres dans le centre-ville de Tofino. Lorsque vous avez besoin d’une pause, faites un saut dans un café ou une boulangerie pour prendre un café et une collation.

Le front de mer, à quelques pâtés de maisons de la rue principale, donne sur une zone du superbe Clayoquot Sound et sur l’île de Meares. Promenez-vous plus loin dans la rue, et vous arriverez à un parc avec une table de pique-nique et un totem et d’autres points de vue incroyables.

Sur la route principale traversant Tofino, vous verrez la façade sculptée et peinte de manière complexe de la Eagle Aerie Gallery, présentant les œuvres colorées de l’artiste Roy Henry Vickers. Même si vous ne cherchez pas à acheter une pièce, les œuvres de cet artiste canadien renommé valent la peine d’être vues. Les couleurs vives et vibrantes dominent les pièces, qui mettent en scène la faune et la flore et des scènes de nature liées à la côte ouest. Vickers est né dans le nord de la Colombie-Britannique, et ses œuvres sont également exposées dans plusieurs grands musées canadiens.

7. Observation des tempêtes à la fin de l’automne

Pour voir l’un des spectacles naturels les plus spectaculaires de la région, venez à Tofino à la fin de l’automne ou en hiver, pendant la saison des tempêtes. D’énormes vagues, qui atteignent souvent six mètres (20 pieds), révèlent la puissance de l’océan de façon époustouflante entre le début du mois de novembre et la fin du mois de février.

Au delà des côtes de Tofino se trouve une étendue ininterrompue d’océan, sans rien entre ici et le Japon. Les tempêtes générées par les températures plus chaudes de l’océan et les masses d’air frais à cette époque de l’année donnent lieu à des dépressions puissantes. Les tempêtes et les vagues qui en résultent attirent les photographes, les surfeurs et les amoureux de la nature, mais c’est aussi une période de l’année idéale pour profiter d’une escapade romantique.

Les hivers à Tofino voient rarement de la neige, et les températures sont plutôt modérées par rapport aux normes canadiennes.

8. Faire du kayak autour de Clayoquot Sound

Le kayak de mer est une belle façon d’explorer le Clayoquot Sound tout proche. L’une des destinations les plus populaires des excursions en kayak est l’île de Meares. Il s’agit d’une zone de forêt ancienne, où vous pouvez parcourir des sentiers de randonnée et marcher le long de la promenade du Big Tree Trail.

Un certain nombre de pourvoyeurs proposent des visites guidées. Il n’est pas nécessaire d’avoir de l’expérience pour y participer ; les débutants sont les bienvenus. Tout l’équipement est inclus dans votre excursion, et vous êtes entièrement escorté par un guide formé aux premiers secours et aux techniques de sauvetage.

9. Faites une excursion d’observation des ours

L’un des animaux les plus emblématiques du Canada, les ours noirs sont abondants autour de Tofino. On peut souvent les apercevoir errant le long des rivages à marée basse à la recherche de nourriture. Les excursions d’observation des ours offrent aux visiteurs une chance de voir ces magnifiques animaux à l’état sauvage à une distance respectueuse.

Les excursions se font à partir d’un bateau et offrent un moyen sûr de voir les ours dans leur habitat naturel. Les horaires des visites varient en fonction des marées, et les visites fonctionnent entre début avril et fin octobre. C’est également le moment idéal pour voir des oursons.

10. Promenade dans les jardins botaniques de Tofino

Les jardins botaniques de Tofino allient nature et art. De magnifiques jardins et zones forestières sont parsemés d’installations artistiques allant de simples et petites sculptures sur bois à de grandes pièces d’art funky, dont certaines se démarquent et d’autres se fondent si parfaitement dans l’environnement que vous pouvez les manquer si vous ne regardez pas attentivement.

Des sentiers mènent à travers les zones forestières, le long d’une vasière côtière et à travers des zones de jardins soigneusement conçues qui comprennent des légumes, des herbes et des fleurs. Au printemps, les rhododendrons fleurissent dans des couleurs fantastiques.

Une petite section du jardin est un mémorial pour le tremblement de terre et le tsunami de 2011 au Japon. Y sont exposés divers objets provenant du Japon qui ont été rejetés sur la côte dans les années qui ont suivi le tsunami.

Adresse : 1084 Pacific Rim Highway, Tofino, Colombie-Britannique

Site officiel : http://tbgf.org/

11. Obtenez une perspective aérienne à partir d’un vol panoramique

Pour voir les montagnes imposantes, les côtes accidentées, les glaciers et les lacs alpins époustouflants autour de Tofino, il n’y a pas de meilleur moyen que de faire un vol panoramique.

Les visites touristiques se font en hydravion ou en hélicoptère et durent de 20 minutes à cinq heures. Par temps clair, le Clayoquot Sound est spectaculaire. Ce voyage vous donnera une perspective unique sur la région, et selon vos intérêts, le pilote peut atterrir sur un glacier, un lac alpin ou à un endroit isolé de sources chaudes où vous pourrez faire trempette.

Les personnes seules et les couples sont les bienvenus, mais vous obtiendrez la plus grande variété de destinations et les meilleurs prix avec un groupe de quatre.

12. Admirez les vues depuis Radar Hill

Radar Hill est un point culminant de terre facile d’accès près de Tofino. Du sommet, les regards se portent dans les deux directions, au-dessus des arbres, vers les montagnes et l’océan. Ce n’est pas exactement une vue à 360 degrés, mais deux zones d’observation distinctes regardent dans différentes directions et offrent une perspective complètement différente de tout autre endroit dans la région de Tofino.

Une route mène directement au sommet, et le point de vue est une courte promenade le long d’un sentier bien nivelé. Radar Hill est également un endroit dont les lodges et les bed-and-breakfasts des environs informent leurs clients, en le référençant comme un endroit où aller en cas de tsunami. La colline a été utilisée comme station radar dans les années 1950, au début de la guerre froide, même si vous n’en verrez pas beaucoup de vestiges aujourd’hui, à part quelques fondations.

13. Faites de la pêche en haute mer

Les eaux au large de l’île de Vancouver comptent parmi les meilleures zones de pêche du Canada. Pour une véritable aventure en pleine mer, envisagez de prendre un charter de pêche d’une journée ou d’une demi-journée auprès de l’un des pourvoyeurs de Tofino.

Les poissons dans les eaux du Pacifique atteignent des tailles incroyables – lorsque vous accrochez l’un d’entre eux, préparez-vous à un combat de longue haleine. Les poissons disponibles comprennent plusieurs espèces de saumon, de flétan et de morue-lingue. La meilleure pêche a généralement lieu de la mi-juin à la mi-septembre ; cependant, la pêche au flétan est particulièrement bonne lors de la montaison des harengs en mars et avril, près de la pleine lune.

Où séjourner à Tofino

Hôtels de luxe:

  • Si vous êtes à Tofino pour surfer ou observer les tempêtes, vous voudrez être sur la plage. Le Pacific Sands Beach Resort, juste au nord du parc national Pacific Rim, est un excellent établissement pour le surf, avec un pavillon pour ranger les planches, un magasin de surf sur place proposant des leçons et un restaurant à emporter. Les suites, y compris les unités flambant neuves, ainsi que les unités de luxe plus traditionnelles, d’aspect rustique, sont à quelques pas du sable.
  • Le Long Beach Lodge Resort voisin est une autre belle propriété, avec un mélange de chambres de lodge et de cottages, idéal pour les escapades romantiques.
  • La propriété traditionnelle de référence pour le luxe haut de gamme est le Wickaninnish Inn, à l’extrémité nord de Chesterman Beach. De belles suites avec balcon donnent sur une fantastique étendue de plage, et le service y est impeccable.

Hôtels de milieu de gamme:

  • À l’extrémité supérieure du milieu de gamme, le Middle Beach Lodge surplombe un croissant de plage habituellement calme et peu fréquenté. Le lodge et les cabines sont situés bien au-dessus de l’océan et offrent des vues fabuleuses depuis les terrasses, mais vous pouvez toujours descendre à pied jusqu’au rivage depuis le complexe. Les chambres et les parties communes sont joliment décorées, avec des poutres en bois apparentes dans certaines chambres et une énorme cheminée en pierre dans le lodge principal.
  • Cox Bay Beach Resort est un autre bon établissement en bord de mer, avec des suites confortables et un bain à remous extérieur dont les clients peuvent profiter.
  • Au Best Western Tin Wis Resort, vous êtes sûr d’avoir une vue imprenable. Toutes les chambres offrent une vue sur l’océan et disposent de grands balcons. Cet hôtel dispose également d’un bain à remous et d’un restaurant.

Hôtels bon marché :

  • Une bonne option est le Tofino Resort + Marina, récemment rénové. Cette propriété est plutôt un hôtel de milieu de gamme mais propose parfois de bonnes affaires. Les chambres donnent sur le port.

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