11 Randonnées à Squamish

Du vélo de montagne à l’escalade en passant par la planche à voile, il y a beaucoup d’aventures en plein air à vivre à Squamish – mais la randonnée fait partie des plus accessibles d’entre elles.

Plusieurs des sentiers de randonnée de Squamish sont parfaitement adaptés aux débutants complets. Même si vous n’avez jamais mis les pieds sur un sentier de votre vie, vous n’aurez aucun problème à explorer les deux premières randonnées de notre liste ci-dessous. Bien sûr, si vous cherchez un défi, il existe plusieurs options adaptées aux randonneurs intermédiaires et expérimentés – il suffit de continuer à lire, car les randonnées de cette liste progressent généralement en niveau de difficulté.

En termes d’équipement, les randonnées les plus faciles de cette liste ne nécessitent guère plus que des chaussures solides. À mesure que vous vous aventurez sur un terrain plus technique (Squamish est réputé pour ses racines et ses rochers), les chaussures de randonnée sont préférables aux chaussures de course ordinaires, et il est conseillé d’apporter un sac à dos contenant le matériel de sécurité essentiel, notamment une trousse de premiers soins. Le temps à Squamish peut changer assez rapidement, alors portez des couches afin de vous adapter aux conditions changeantes de toute randonnée.

De nombreuses randonnées à Squamish commencent directement en ville. Toutes les randonnées de cette liste sont faciles à atteindre en voiture, et beaucoup sont accessibles par les transports en commun. Chacune des randonnées que nous avons décrites ci-dessous offre des points de vue gratifiants ou d’autres attractions.

Squamish est un haut lieu de la beauté naturelle et il n’y a pas de meilleur moyen d’en faire l’expérience qu’en s’engageant sur les sentiers. Alors lacez vos bottes et planifiez vos aventures avec notre liste des meilleures randonnées à Squamish.

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Les sentiers de l’estuaire de Squamish

Le terrain de randonnée le plus accessible de Squamish commence directement dans son centre-ville. Les sentiers de l’estuaire de Squamish ont plusieurs points d’accès depuis le centre-ville, notamment au bout de la rue Vancouver ou de la rue Main. Ces sentiers de terre sinueux sont pour la plupart plats, menant à travers les arbres et les tourbières vers l’estuaire le long de Howe Sound.

Les sentiers s’entrecroisent, vous pouvez donc faire cette promenade courte et douce, ou vous pouvez prendre votre temps et explorer votre environnement. Prévoyez au moins 30 minutes pour avoir un aperçu de la région – une à deux heures vous permettront d’en découvrir encore plus.

Les vues le long des sentiers de l’estuaire sont irréelles, notamment le Stawamus Chief et les montagnes environnantes, ainsi que l’océan Pacifique. La flore et la faune locales sont également à l’honneur – les ornithologues ont tendance à affluer (jeu de mots) dans l’estuaire pour apercevoir les plus de 200 espèces d’oiseaux.

2. Sentier de la digue de la rivière Squamish

En face du centre-ville de Squamish se trouve un grand quartier résidentiel appelé Valleycliffe. Montez, montez et montez encore la rue principale – Westway Avenue – jusqu’à son intersection avec Plateau Drive. De là, vous pouvez accéder au sentier de gravier en pente douce Squamish River Dike Trail.

Bien que le sentier soit en pente descendante, il n’est pas technique (une poussette de jogging peut facilement gérer le terrain) et est tout à fait accessible, bien que si vous suivez tout le sentier jusqu’en bas, soyez prêt à faire un peu de montée lorsque vous ferez demi-tour et remonterez.

De haut en bas, l’ensemble du sentier fait un peu moins de 2,5 kilomètres dans un sens et suit le cours de la rivière Stawamus. Le son apaisant de la rivière fournit la toile de fond parfaite pour une promenade dans la nature, et il y a de nombreux points de vue, vous permettant d’attraper de superbes vues de la rivière.

3. Sentier en boucle du parc Murrin

En remontant l’autoroute Sea to Sky depuis Vancouver, vous passerez le parc provincial Murrin sur votre gauche juste avant d’arriver à Squamish. Pour une randonnée de niveau intermédiaire que vous pourrez effectuer en une heure ou deux, garez-vous sur le parking et suivez le sentier Murrin Park Loop.

Le 1,8 kilomètre de ce sentier traverse le parc et est fréquemment emprunté par les grimpeurs (le parc compte plus de 250 voies d’escalade), mais il est tout aussi beau pour la randonnée, offrant des vues gratifiantes sur Howe Sound.

En été, emportez votre maillot de bain – vous passerez à côté de l’alléchant Browning Lake en revenant au point de départ du sentier, et rien ne fait plus plaisir après une randonnée par une journée chaude qu’un plongeon dans l’eau.

4. Smoke Bluffs Loop Trail

La région de Smoke Bluffs est une autre destination populaire pour les grimpeurs, mais les sentiers conviennent également aux randonneurs qui cherchent à mettre quelques kilomètres sous leurs bottes. Le Smoke Bluffs Loop Trail est accessible par le Smoke Bluffs Park sur Logger’s Lane ou depuis le quartier de Valleycliffe (parfait si vous cherchez à ajouter une randonnée supplémentaire après avoir terminé le Squamish River Dike Trail).

Le sentier mesure environ 2. 5 kilomètres, mais les montées et les descentes – y compris de nombreux escaliers – feront battre votre cœur rapidement.

Le Smoke Bluffs Loop Trail offre des vues à couper le souffle sur la ville en contrebas et sur Howe Sound au loin. Le principal attrait de cette randonnée est sa proximité avec le centre-ville et sa longueur relativement courte. C’est une excellente petite randonnée pour combler une heure ou deux de vide dans votre emploi du temps – peut-être après avoir pris un café au centre touristique Adventure Centre situé à proximité.

5. Sentier des quatre lacs au lac Alice

Juste au nord de Squamish, le parc provincial du lac Alice, d’une superficie de 411 hectares, offre des forêts épaisses, quatre lacs et un excellent sentier pour explorer le tout.

Dès que vous vous engagez sur le sentier des quatre lacs (le point de départ du sentier se trouve juste à côté de la route principale du parc, sur la gauche), vous aurez l’impression d’être avalé par les arbres. Admirez les vues, les sons et les odeurs de la forêt en parcourant le sentier de six kilomètres.

Comme son nom l’indique, le sentier passe par les quatre lacs du parc : Stump, Edith, Fawn et Alice. Si le sentier ondule en montant et en descendant, il n’y a qu’une seule section raide le long de lacets près du lac Alice. Le dénivelé total est de 138 mètres.

C’est un sentier convivial pour les familles qui est très amusant à explorer seul, mais vous pouvez aussi prolonger votre journée au parc provincial du lac Alice en ajoutant quelques autres aventures. En été, les lacs sont propices à la baignade et la location de canoës et de planches à pagaie est disponible au lac Alice. Le sentier peut être charmant pendant les mois d’hiver, mais comme il est ombragé sous les arbres, il peut devenir assez glacé par temps de neige.

6. Sentier Tantalus View au lac Brohm

Vous remarquez peut-être un thème ici : Squamish est gâté par des forêts luxuriantes et des lacs étincelants. Vous trouverez les deux à la forêt d’interprétation du lac Brohm, sur le côté ouest de l’autoroute Sea to Sky, juste au nord de Squamish.

Bien qu’il y ait plus de 10 kilomètres de sentiers à explorer sur les 400 hectares de la zone, le meilleur point de vue se trouve au sommet du Tantalus View Trail. Cette randonnée est plus raide que le reste des sentiers de la forêt d’interprétation, mais vos efforts seront récompensés par des vues sur la majestueuse chaîne de montagnes Tantalus.

Laissez du temps pour explorer les autres sentiers de connexion, dont beaucoup offrent des preuves de l’industrie forestière qui a historiquement conduit l’économie de Squamish. On trouve notamment de vieilles pièces de machinerie le long de la boucle du sentier High, ce qui permet de jouer au jeu amusant du « J’espionne » en se frayant un chemin à travers les bois.

7. Sentier Al’s Habrich à la télécabine Sea to Sky

La télécabine Sea to Sky offre un moyen rapide d’atteindre les hauteurs de la montagne sans faire de démarches (à moins, bien sûr, que vous choisissiez de faire de la randonnée – voir le sentier Sea to Summit ci-dessous), et c’est aussi le point d’accès à de superbes randonnées dont la difficulté varie. L’un des meilleurs sentiers depuis le sommet de la télécabine est Al’s Habrich Trail, une randonnée d’environ 8,5 kilomètres retour.

En grimpant 354 mètres, Al’s Habrich Trail mène dans l’arrière-pays, le long de ruisseaux et d’étendues de granit adhérent. Bien que la télécabine propose plusieurs randonnées adaptées aux débutants, ce sentier est considéré comme l’une des options les plus difficiles et doit être apprécié par ceux qui sont en bonne condition physique. Vous devrez travailler pour eux, mais il y a plusieurs vues épiques sur Howe Sound le long du chemin.

Note : la télécabine Sea to Sky a été fermée à l’automne 2020 en raison de vandalisme. Vérifiez le statut des opérations avant de vous y rendre.

8. Elfin Lakes

Les vrais amateurs de randonnée voudront explorer le Parc provincial Garibaldi, le parc de 194 676 hectares qui s’étend de Squamish à Whistler et au-delà. Une excellente randonnée dans le parc à partir de Squamish est le sentier menant aux lacs Elfin.

Le point de départ du sentier nécessite une montée sur une route en gravier, ce qui est faisable pour la plupart des voitures pendant les mois d’été (c’est une autre histoire pendant les mois d’hiver, où les chaînes sont indispensables). À partir de l’aire de stationnement, le sentier monte graduellement mais régulièrement, gagnant environ 600 mètres d’élévation sur 11 kilomètres de randonnée.

Les vues sont à couper le souffle à mesure que vous avancez dans les forêts et les prairies. Vous passerez d’abord par Red Heather Meadows, où se trouve une cabane (un arrêt populaire pour les raquetteurs et les skieurs de fond en hiver). Si vous poursuivez votre randonnée, vous arriverez aux lacs Elfin. N’hésitez pas à vous arrêter pour vous baigner dans le lac supérieur, mais restez à l’écart du lac inférieur, qui reste vierge pour l’eau potable.

Vu son altitude élevée, Elfin Lakes se couvre de neige assez rapidement et met du temps à dégeler. En tant que randonnée, ce sentier est préférable pendant les mois de pointe de l’été.

9. Crooked Falls

Pour accéder à Crooked Falls, vous devrez vous aventurer dans la vallée de Squamish – une zone sereine qui est souvent zappée par les visiteurs. Lorsque la route pavée de la vallée de Squamish se transforme en gravier, continuez jusqu’à ce que vous passiez un pont sur la route Ashlu. Après un autre court pont, vous aurez atteint le point de départ du sentier Sigurd, qui est le même que celui qui vous mène vers Crooked Falls.

La première partie du sentier longe une ancienne route de service forestier, mais le sentier finit par s’enfoncer dans la forêt, passant devant des troncs massifs et sous des arbres imposants. La beauté de la forêt est presque suffisante pour vous distraire de la montée abrupte le long des lacets – presque, mais pas tout à fait. Au moment où vous atteindrez la jonction qui pointe vers Crooked Falls, vous aurez probablement transpiré un bon coup.

Heureusement, depuis la jonction, vous n’avez pas beaucoup plus à faire. Vous entendrez les chutes avant de les voir, et lorsque vous arriverez au belvédère, la brume des chutes vous aidera à vous rafraîchir.

Le sentier couvre six kilomètres aller-retour, et il faut à la plupart des gens environ trois à quatre heures pour le parcourir. Pour un excellent point de pique-nique, retournez à la jonction et continuez vers Sigurd Peak pendant quelques minutes seulement avant de vous diriger vers le belvédère. Il offre toute une toile de fond pour une bouchée bien méritée.

10. The Stawamus Chief

De même qu’il est impossible d’ignorer l’imposant monolithe de granit à l’horizon de Squamish (c’est-à-dire le Stawamus Chief), il serait impossible d’omettre The Chief dans une liste des meilleures randonnées de Squamish. Celle-ci est sans doute la randonnée la plus populaire de Squamish, et pour une bonne raison : elle offre les sentiers techniques caractéristiques de Squamish, c’est un excellent entraînement, elle peut être faite en environ une demi-journée, et ses vues sont à mourir.

Le Stawamus Chief n’est pas un secret très bien gardé, alors rendez-vous tôt pour essayer de battre la foule. Le sentier mène à trois pics différents. Tous les trois commencent par la même montée raide qui fera battre votre cœur dès le départ. Ensuite, suivez les panneaux pour le pic de votre choix.

Le premier pic est le plus populaire et est plus court que le reste, tandis que le deuxième pic est un peu plus long et comporte des sections légèrement techniques qui peuvent entraîner des barrages routiers les jours de grande affluence en haute saison. Le troisième pic est le plus long, mais a tendance à être un peu plus calme que les deux premiers. En matière de vues, vous ne pouvez pas vous tromper avec l’un d’entre eux.

Vous n’arrivez pas à vous décider ? Ce n’est pas nécessaire – vous pouvez en faire une journée et frapper les trois sommets.

11. Sea to Summit Trail

Bien qu’il partage le même point de départ que le Chief (et les mêmes séries d’escaliers éreintants dans la première portion), le Sea to Summit trail est un sentier distinct qui vaut absolument le détour. Ce sentier traverse des forêts, passe devant des chutes d’eau, monte des escaliers étroits construits dans des rondins et longe des chaînes percées dans des rochers avant de vous relâcher au sommet de la télécabine Sea to Sky. À certains moments, le sentier se faufile juste sous la télécabine elle-même – faites un signe de la main aux personnes qui passent au-dessus de vous !

Le difficile sentier Sea to Summit s’étend sur 7,5 kilomètres dans un sens et grimpe plus de 900 mètres – la plupart des gens choisissent de descendre en télécabine après avoir profité d’un peu de temps au sommet. Apportez de l’argent liquide ou une carte de crédit, car vous devez acheter un ticket de téléchargement pour pouvoir retourner à la base. Gardez l’œil sur l’horloge, car vous devrez arriver au sommet avant la dernière télécabine de la journée.

Note : la télécabine Sea to Sky a été fermée en 2019 en raison de vandalisme, sa réouverture est prévue au printemps 2020.

Où séjourner à Squamish pour faire du tourisme

Squamish est une petite ville avec seulement quelques dizaines d’options d’hébergement. Il n’y a pas de véritables hôtels de luxe, mais il y a une gamme de bons choix de milieu de gamme et de budget sous forme d’hôtels, de B&B et de motels que les randonneurs apprécieront.

  • Milieu de gamme Hôtels : Squamish a un seul hôtel semi-luxe, l’Executive Suites Hotel & Resort. Ce complexe 3,5 étoiles propose uniquement des suites. Celles-ci offrent des vues sur les montagnes et les bois environnants depuis des balcons privés. Elles sont également dotées d’une cuisine complète, ce qui est un avantage certain si vous voyagez avec des enfants. Les familles apprécieront également le menu pour enfants du restaurant et la possibilité d’emprunter des jeux de société, des livres ou des DVD. Un bureau d’aventure est à votre disposition pour réserver des excursions dans la région, des services de spa peuvent être organisés, et il y a une piscine extérieure saisonnière avec des chaises longues.Sunwolf est une autre excellente option de milieu de gamme dans un lieu magnifique au confluent de deux rivières. Le Sunwolf est une autre excellente option de milieu de gamme, située dans un endroit magnifique au confluent de deux rivières. L’hébergement se présente sous la forme de 12 cabanes confortables à l’ambiance rustique. La propriété est adaptée aux chiens, il y a un restaurant sur place, et des vélos peuvent être loués.Highlands B&B est également un bon choix. La propriété offre des vues sur l’océan Pacifique, et les clients peuvent réserver une chambre ou une suite, qui ont toutes un style individuel. Un petit déjeuner complet est servi dans la salle à manger chaque matin. Un bain à remous est également disponible sur place.
  • Budget Hotels : les randonneurs apprécieront le Squamish Adventure Inn. Cette auberge économique attire les types aventureux qui aiment traîner dans le salon le soir en échangeant des récits de voyage. Il y a une gamme de chambres de tailles différentes. Certaines disposent d’une kitchenette, tandis que d’autres s’adressent aux familles avec une configuration de lits superposés. À l’hôtel Squamish, les chambres sont propres et confortables et disposent d’une literie amusante. Une laverie est disponible si vous avez passé quelques jours sur le sentier et que vous avez besoin de faire un brin de toilette. Parmi les autres avantages de cet établissement économique, citons une consigne à bagages, un distributeur automatique, ainsi que l’accès Internet sans fil et le stationnement gratuits. Les voyageurs à petit budget à la recherche d’une chambre de type motel devraient se rendre à l’August Jack Motor Inn, situé à côté d’un parc et à proximité des principales attractions du centre-ville. La propriété dispose de chambres communicantes si vous voyagez avec des enfants. Les animaux domestiques sont également les bienvenus. Les lits extra longs sont également un plus si vous êtes grand.

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