12 Attractions et choses à faire à Squamish

Montagnes. Rivières. Sentiers. Océan. Ces quatre mots résument pourquoi Squamish, en Colombie-Britannique, est l’endroit ultime à visiter pour les amateurs de plein air. Ce n’est pas pour rien, après tout, que la devise de la ville est Hardwired for Adventure.

À un peu plus d’une heure au nord de Vancouver et à un peu moins d’une heure au sud de Whistler, Squamish évolue pour devenir une destination de classe mondiale à part entière. La ville et ses magnifiques paysages de montagnes et d’océan ont récemment servi de lieu de tournage pour la série Netflix Virgin River.

Avec une population d’environ 20 000 habitants (et plus), Squamish a le charme d’une petite ville, mais ses attractions sont suffisamment épiques pour rivaliser avec n’importe quelle grande destination touristique. Son centre-ville pittoresque offre de nombreux choix de restaurants et de magasins, tandis que son environnement naturel constitue l’arrière-cour ultime pour d’innombrables aventures.

Beaucoup de gens avaient l’habitude de considérer Squamish comme un bon endroit pour s’arrêter et se dégourdir les jambes sur le chemin de Whistler, mais les visiteurs réalisent maintenant que vous pouvez facilement remplir des jours, des semaines, voire des mois à explorer tout ce que Squamish a à offrir. Squamish n’est plus seulement une halte – c’est l’objectif final.

Que vous soyez nouveau dans le monde de l’aventure en plein air ou que vous vous considériez comme un pro chevronné, il existe de nombreuses options pour vous occuper pendant votre visite à Squamish. Pour des idées de visites, consultez notre liste des meilleures choses à faire à Squamish.

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Montez dans la gondole Sea to Sky

La façon la plus rapide de vous immerger dans les montagnes est de monter à bord de la gondole Sea to Sky, qui s’élève à 885 mètres au-dessus du niveau de la mer en seulement 10 minutes. Vous voudrez savourer chaque minute du trajet, car il y a beaucoup à regarder : des bateaux qui parsèment le Howe Sound, des randonneurs qui se faufilent dans les épaisses forêts en contrebas, et des vues sur des points de repère populaires comme les Shannon Falls et l’imposant Stawamus Chief.

Le trajet en gondole n’est qu’une partie de l’aventure : une fois au sommet, laissez-vous tout le temps d’explorer. En été, les randonnées vont de petites boucles faciles (mais toujours pittoresques) à des treks plus longs et difficiles – vous pouvez même renoncer à la télécabine et faire une randonnée dans la montagne à la place. En hiver, louez des raquettes pour une virée dans la neige, ou faites monter l’adrénaline avec du snow tubing.

Des événements spéciaux sont organisés à la télécabine tout au long de l’année, notamment des fêtes de fin d’année, des concerts et probablement les cours de yoga les plus pittoresques que vous aurez jamais suivis. Vous pouvez faire le plein au lodge avant de redescendre en télécabine jusqu’à la base de la montagne.

Adresse : 36800 BC-99, Squamish, Colombie-Britannique

Site officiel : https://www.seatoskygondola.com/

2. Faites une randonnée sur le Stawamus Chief

Le Stawamus Chief est sans doute le point de repère le plus emblématique de la région de Squamish. Il est impossible de le manquer en entrant dans la ville : le monolithe de granit se détache de toutes les autres montagnes, accrochant la lumière d’une manière presque magique.

Il y a deux façons de faire l’expérience du Stawamus Chief : Si vous êtes un expert de l’escalade, vous pouvez vous essayer aux nombreuses voies situées le long du Chief. Sinon, vous pouvez opter pour une randonnée dans la montagne, en commençant par une série d’escaliers qui feront battre votre cœur, puis en grimpant à travers les arbres avant d’atteindre le sommet rocheux.

Il y a trois pics à explorer – de nombreux randonneurs choisissent de ne visiter que le premier pic, qui est le plus rapide, mais chacun d’entre eux vaut la peine d’être exploré. Pour que la journée soit plus longue, vous pouvez même essayer les trois pics en une seule fois, gagnant plus de 600 mètres d’élévation sur environ huit kilomètres aller-retour.

Le Stawamus Chief est une randonnée difficile qui convient mieux aux personnes en bonne condition physique et bien préparées avec les bonnes chaussures et l’équipement de sécurité. Le sentier implique des chaînes et des échelles, ce qui le rend délicat – mais terriblement amusant !

3. Explorez les lacs du parc provincial du lac Alice

À l’extrémité nord de Squamish se trouve le parc provincial du lac Alice, un espace de parc isolé avec beaucoup à voir et à faire. Les campings désignés offrent l’endroit idéal pour planter une tente (assurez-vous de réserver une place à l’avance), mais le parc est tout aussi amusant pour quelques heures d’aventure.

Il y a quatre lacs d’eau douce dans le parc : Alice, Stump, Edith et Fawn. Le lac Alice est le plus facile d’accès, le parking se trouvant à quelques pas. Si vous avez apporté vos chaussures de randonnée, vous pouvez explorer chacun des lacs le long du Four Lakes Trail, une boucle de six kilomètres, adaptée aux familles, à travers les bois.

4. Regardez les kitesurfers à la Spit

Pour un après-midi divertissant en plein été, rendez-vous à la Spit pour regarder les kitesurfers locaux faire leur magie sur le Howe Sound. Exploitant la puissance du vent, ces kitesurfeurs peuvent prendre une vitesse impressionnante en glissant sur l’océan. Les voiles colorées sont hypnotisantes, et si vous avez de la chance, vous pourrez être témoin de quelques tours de passe-passe aériens fantaisistes.

Si vous voulez essayer ce sport plein d’adrénaline, les pourvoyeurs de la ville vous prépareront tout le matériel et les leçons données depuis un bateau. Comptez au moins trois jours avant de monter sur la planche de manière significative. L’investissement en temps, en efforts et en argent en vaut la peine une fois que vous aurez pris le coup de fendre l’eau propulsé par le vent, vous serez accroché pour la vie.

La flèche est accessible en voiture sur un long tronçon de route en gravier – mais pour une façon encore plus pittoresque de s’y rendre, abandonnez la voiture et explorez les sentiers de l’estuaire. Partant directement du centre-ville de Squamish, ces sentiers faciles explorent les marais locaux et vous mènent directement à la flèche littorale.

5. Faites du rafting en eaux vives

Même si vous n’êtes pas un kitesurfeur chevronné, vous pouvez tout de même découvrir Squamish depuis l’eau. Il suffit de réserver une excursion palpitante en rafting en eaux vives le long de la rivière Elaho – aucune expérience n’est requise, bien que le sens de l’aventure soit fortement recommandé, car vous devrez pagayer à travers certains rapides de classe 3 et 4.

Pour une option plus douce et bien adaptée aux membres de la famille âgés de cinq ans et plus, une pagaie le long de la rivière Cheakamus, plus calme, est tout aussi amusante – et vous aurez tout de même l’occasion d’expérimenter quelques rapides plus petits en cours de route.

Quelle que soit la rivière à laquelle vous vous attaquez, gardez les yeux ouverts, car vous ne savez jamais ce que vous verrez… peut-être un ours en train de fouiller le long de la rive ou un aigle qui s’envole dans les airs!

6. Dégourdissez-vous les jambes aux chutes Shannon

Les chutes Shannon, la troisième plus haute chute d’eau de la Colombie-Britannique, avec un dénivelé de 335 mètres, ne déçoivent pas. Dégringolant d’une crête située très haut, elle descend en cascade le long de plusieurs corniches avant de s’écraser dans un bassin rocheux au fond avec un grondement de tonnerre. Un sentier de randonnée de 350 mètres mène directement à la base des chutes, et des zones d’observation parfaitement placées vous permettent de vous approcher étonnamment près et de vous mouiller autant que vous le souhaitez.

Dans l’espace vert ouvert en arrière des chutes se trouvent des tables de pique-nique, un stand de concession et une station de confort avec de l’eau courante et des toilettes à chasse d’eau. Si vous prévoyez une excursion d’une journée à Whistler, c’est un excellent endroit pour vous arrêter, vous dégourdir les jambes et respirer l’air frais de la montagne.

Le stationnement peut être délicat ici le week-end. Veillez à ne vous garer que sur les emplacements désignés, ou vous aurez de bonnes chances de recevoir une contravention ou d’être remorqué. Shannon Falls se trouve à environ 10 minutes de route de Squamish.

7. Cherchez de l’or au Britannia Mine Museum

Découvrez des éléments de l’histoire industrielle de Squamish en visitant le Britannia Mine Museum. Situé juste au sud de Squamish, dans l’ancienne ville minière de Britannia Beach, ce musée offre de nombreuses expositions interactives et est bien adapté aux visiteurs de tous âges.

Deux attractions spéciales font que le Britannia Mine Museum se distingue des autres : Premièrement, le spectacle d’action en direct, BOOM ! donne vie à l’histoire dans une expérience multisensorielle qui engage la vue, l’odorat et (surtout) le son. Ensuite, un voyage en train dans la mine offre une expérience immersive à la fois éducative et divertissante. Le musée est un excellent moyen de remplir une journée pluvieuse.

Adresse : 1 Forbes Way, Britannia Beach, Colombie-Britannique

Site officiel : https://www.britanniaminemuseum.ca/

8. Kayak dans le Howe Sound

Ceux qui ont une certaine expérience de la pagaie voudront envisager de louer un kayak pour une journée et de le faire sauter dans le Howe Sound pour découvrir la magie de l’océan Pacifique de près et personnellement. Dirigez-vous vers le sud le long de l’autoroute jusqu’à Porteau Cove pour un point d’accès facile.

Il y a beaucoup à explorer, des îles grandes et petites aux rivages éloignés de l’autre côté du détroit. Il y a une assez bonne chance que vous aperceviez un phoque joueur ou deux qui vous regardent. Si vous êtes super chanceux, vous pourrez apercevoir des orques, qui sont connus pour vérifier occasionnellement le Howe Sound.

Jetez un œil aux cartes des marées et lisez les rapports maritimes avant de partir – les conditions peuvent aller de lisses et vitreuses à venteuses et agitées. Même les jours ensoleillés, l’eau est plutôt fraîche, alors habillez-vous en conséquence.

Si vous n’en avez jamais assez de faire du kayak dans le Howe Sound, prolongez votre location de bateau et allez voir le Sea to Sky Marine Trail. Cette voie navigable relie des campings isolés et s’étend jusqu’à Horseshoe Bay. Vous pouvez l’explorer aussi peu ou autant que vous le souhaitez, en personnalisant le voyage en fonction de votre emploi du temps, des conditions et de vos propres intérêts.

9. Repérer les aigles le long de la rivière Squamish

Brackendale – une communauté située à l’extrémité nord de Squamish – est surnommée la capitale mondiale de l’aigle. Si vous la visitez entre novembre et janvier, vous comprendrez rapidement pourquoi elle a mérité ce surnom : les pygargues à tête blanche qui hivernent peuvent être vus et entendus pratiquement partout, en particulier le long de la rivière Squamish.

Plus d’un millier de pygargues reviennent à Squamish chaque année. Pour en savoir plus sur eux, vous voudrez profiter du programme d’interprétation EagleWatch ce programme est entièrement géré par des bénévoles et vous guidera non seulement sur les endroits à observer mais vous aidera aussi à comprendre ce que les aigles aiment tant à Squamish.

Des interprètes sont présents tout au long des week-ends de l’hiver le long de la digue Eagle Run à Brackendale. Si vous visitez à un autre moment, consultez les panneaux d’interprétation et les expositions, qui vous donneront un cours accéléré sur tout ce qui concerne les aigles.

10. Apprenez à faire de l’escalade

Alors que la saison hivernale signifie un afflux d’aigles à Squamish, la saison estivale attire une cohorte entièrement différente : des grimpeurs passionnés à la recherche de parois rocheuses difficiles, d’un temps clément et d’une belle toile de fond pour leurs aventures. La culture de l’escalade est énorme à Squamish, et il n’est pas nécessaire d’être un pro pour y goûter.

Les entreprises locales proposent des cours d’initiation qui peuvent être réalisés en une journée seulement, couvrant les techniques de base et vous montrant les cordes (jeu de mots). Vous aurez l’occasion de découvrir de près les rochers infâmes de Squamish.

Bien que les cours se déroulent généralement beau temps mauvais temps, vous préférerez peut-être vous rendre à la salle d’escalade locale, qui propose des cours pour débutants à l’intérieur. Vous pouvez pratiquer vos compétences à l’intérieur, puis engager un guide pour vous montrer comment appliquer vos techniques nouvellement développées aux escalades en plein air.

11. Louez un vélo (de montagne ou autre)

En plus de l’escalade, Squamish est réputé pour un autre sport d’action : le vélo de montagne. Un réseau vertigineux de pistes serpente à travers Squamish, s’étendant d’un bout à l’autre de la ville – et au-delà. Squamish est connu pour ses sentiers techniques présentant des racines noueuses, des dalles de rochers, des montées difficiles et des descentes palpitantes.

Les vététistes expérimentés peuvent louer un vélo, prendre une carte (papier ou numérique) et explorer à leur guise – mais attention, la classification des sentiers (vert, bleu et noir – un peu comme les pistes de ski) peut être un peu différente de ce que vous connaissez. Une piste bleue de Squamish peut ressembler à une piste noire ailleurs. Une bonne approche consiste à commencer par des sentiers plus faciles et à monter en puissance.

Vous n’êtes pas sûr d’être prêt à vous attaquer aux sentiers de Squamish ? Pas d’inquiétude : louez un vélo cruiser et pédalez dans la ville. Un sentier pavé, partagé entre les cyclistes, les marcheurs, les coureurs et même les chevaux (voir ci-dessous !), passe juste au-delà du côté est de l’autoroute.

Démarrez au Adventure Centre en face du centre-ville de Squamish, où vous pourrez louer des vélos et des casques, puis profiter de la balade sous un couvert d’arbres.

12. Essayez la vie de ranch à Squamish

Ne soyez pas surpris si vous croisez un cheval ou deux pendant que vous explorez tout ce que Squamish a à offrir. Des fermes sont parsemées dans toute la région – il n’est pas rare de trouver une petite installation équestre au milieu d’un quartier résidentiel, par exemple.

Pour avoir la chance d’interagir plus étroitement avec les chevaux, rendez-vous dans la vallée de Squamish, une tranche de paradis isolée qui abrite plusieurs fermes et ranchs. (Passez au marché fermier du centre-ville de Squamish les samedis de l’été pour goûter à certains des délicieux produits cultivés dans la vallée.)

Certains de ces ranchs proposent des balades à dos de cheval pour les touristes, ce qui vaut la peine de trouver du temps dans votre itinéraire chargé de Squamish. Il n’y a pas de meilleur moyen d’explorer la beauté de la vallée de Squamish qu’à cheval, et il existe des options qui conviennent parfaitement aux tout débutants. Vous aurez la chance d’apprendre quelques techniques d’équitation occidentale en interagissant avec votre cheval spécialement apparié et en découvrant les sentiers, les forêts et les rivières de la région d’un point de vue unique.

L’équitation est une excellente option pour ceux qui recherchent une activité spéciale à Squamish qui n’est pas aussi chargée en adrénaline et qui peut convenir à un large éventail d’âges et de niveaux d’expérience. De plus, vous pourrez voir des zones de Squamish dans lesquelles peu de touristes s’aventurent, mais qui sont tout aussi impressionnantes que ses attractions plus connues. De bons sentiers, en effet !

Où séjourner à Squamish pour faire du tourisme

En ce qui concerne les options d’hébergement, Squamish dispose d’un mélange d’hôtels, de maisons d’hôtes et de B&B, mais pas de véritables hôtels de luxe ou de centres de villégiature.

Moyenne gamme Hôtels:

  • Le Sunwolf est une propriété de premier ordre située dans un endroit magnifique au confluent des rivières Cheakamus et Cheekye. Situé sur cinq acres de bois avec vue sur les montagnes, il dispose de beaucoup d’espace pour simplement se perdre dans le magnifique environnement naturel. L’hébergement se fait dans 12 cabanes, dont la plupart sont situées sur les rives de la rivière. Les cabanes sont confortables avec une ambiance rustique. La plupart disposent d’une kitchenette. Le Sunwolf accepte les animaux domestiques et s’adresse également aux familles. Vous trouverez un restaurant sur place et vous pourrez également y louer des vélos.
  • L’hôtel le plus luxueux de Squamish est l’Executive Suites Hotel & Resort. Cet établissement de 3,5 étoiles est un hôtel composé uniquement de suites. Toutes les chambres sont dotées d’une cuisine complète et d’un balcon. L’établissement est adapté aux familles et propose des jeux de société, des livres et des DVD que les enfants peuvent emprunter. Il propose également un menu pour enfants dans son restaurant. Les autres commodités comprennent un parking gratuit, une piscine, un bureau de concierge d’aventure et des services de spa.
  • Highlands B&B est un autre bon choix de milieu de gamme. Le B&B dispose d’un mélange de chambres et de suites, toutes légèrement différentes dans leur décor. Certaines disposent d’une cuisine complète. L’établissement offre des vues sur l’océan Pacifique et dispose d’un joli coin terrasse. Le petit déjeuner gratuit est servi dans une salle à manger colorée. Les autres équipements comprennent un bain à remous et un parking gratuit.

Budget Hôtels:

  • Le Squamish Adventure Inn & Hostel est un excellent choix économique. Il propose un mélange de chambres de différentes tailles. Certaines sont dotées d’une kitchenette, d’autres comportent des lits superposés. Situé dans une grande maison ancienne, l’établissement attire les voyageurs en quête d’aventure qui aiment se retrouver dans les parties communes le soir venu. Toutes sortes d’activités peuvent être organisées ici aussi.
  • L’hôtel Squamish est une autre option d’hôtel économique. Les chambres présentent des accents colorés et des œuvres d’art encadrées sur les murs. Les commodités sur place comprennent des services de blanchisserie, un parking gratuit, ainsi qu’une connexion Wi-Fi et une consigne à bagages si vous vous rendez dans les montagnes pour quelques jours. Un distributeur automatique est également à votre disposition si vous avez besoin d’une collation rapide ou d’un soda.
  • Situé juste à côté d’un parc dans le centre-ville de Squamish, l’August Jack Motor Inn présente une ambiance rétro dans ses chambres. Le motel accueille les animaux domestiques et s’adresse également aux familles avec des chambres communicantes disponibles. Si l’un des membres de votre groupe est de grande taille, les lits sont extra longs. Les commodités comprennent un parking gratuit, un distributeur automatique, du café gratuit dans les chambres et une connexion Wi-Fi.

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