12 meilleures activités à faire à Sooke

Cette petite ville située à 40 minutes du centre-ville de Victoria est à des mondes de distance de l’agitation de la ville. En retrait du détroit de Juan de Fuca, la ville a un côté décontracté, avec quelques petites boutiques, des food trucks, de bons restaurants et des attractions côtières.

Les choses à faire ici tournent principalement autour du plein air. L’observation des baleines, la pêche en haute mer, le vélo de montagne dans le parc régional Sea to Sea, la baignade à la rivière locale et les longues promenades le long du sentier régional Galloping Goose complètent les activités. Les attractions à proximité comprennent de longues promenades sur les plages solitaires du Pacifique, un phare et du surf à Jordan River.

Découvrez les points forts de l’une des meilleures petites villes de l’île de Vancouver avec notre liste de choses à faire à Sooke.

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Explorez le parc provincial Sooke Potholes

Si vous mentionnez le nom de Sooke à quelqu’un de l’extérieur de la ville, la première réponse que vous entendrez généralement est Sooke Potholes. Ce parc est l’attraction la plus célèbre de la ville.

Encourant la rivière Sooke qui descend des hautes terres, c’est l’un des parcs provinciaux les plus uniques de l’île de Vancouver. La partie la plus intéressante du parc se trouve au pied d’une grande chute d’eau, où de profondes fondrières se sont formées suite à des millénaires d’érosion.

En été, la chute d’eau n’est qu’un filet d’eau, et l’eau dans les fondrières constitue un endroit idéal pour se baigner. Les gens viennent ici pour se prélasser sur les rochers secs au soleil et plonger dans l’eau pour se rafraîchir.

Suivez les sentiers jusqu’au bord de l’eau, grimpez sur quelques rochers et sautez dedans. Allongez-vous sur les rochers lisses chauffés par le soleil après votre trempette pour vous réchauffer. En amont des marmites se trouvent deux plages de sable si vous préférez un accès plus facile. En hiver, pendant la saison des pluies, la rivière se faufile dans ce gouffre et rugit sur la même zone.

Toute la zone est couverte de grands arbres et de fougères. Le sentier régional Galloping Goose, une ancienne voie ferrée, traverse le parc, et plusieurs points d’accès sont disponibles. Cela vaut la peine de parcourir le sentier en direction de l’impressionnant tréteau de Todd Creek, récemment reconstruit.

2. Faites une promenade sur Whiffin Spit

La façon la plus simple de profiter de l’océan lors d’une visite à Sooke est de se promener le long de Whiffin Spit. Cette longue étendue de sable est un brise-lames naturel qui s’étend sur un peu plus d’un kilomètre dans la baie. Un sentier de marche gravé, essentiellement plat, parcourt toute la distance, et une promenade jusqu’au bout et retour affiche un peu plus de 2,5 kilomètres.

Préféré des promeneurs de chiens, des joggeurs et des ornithologues, ce sentier est l’un des meilleurs de Sooke. Par une journée ensoleillée, on peut apercevoir au loin les montagnes olympiques de l’État de Washington. De bonnes vues en arrière vers le bassin de Sooke et la ville elle-même sont observées sur le chemin du retour.

Vérifiez les marées avant votre visite. Wiffin Spit est particulièrement intéressant à marée basse, lorsque les grandes plages qui font face au détroit de Juan de Fuca émergent et constituent des zones de promenade supplémentaires.

Les ornithologues prennent note que toutes sortes de faune aviaire font de la région de Wiffin Spit leur domicile, ou une halte lors de leur migration.

3. Empruntez les sentiers de randonnée

L’un des meilleurs endroits pour faire de la randonnée près de Sooke est le Parc régional Sea to Sea. Une vaste sélection de sentiers de randonnée et de vélo de montagne se faufilent entre des arbres imposants, tandis que des ruisseaux bouillonnants clapotent à proximité.

Les sentiers de randonnée sont bien balisés, et le niveau de difficulté va des anciens chemins forestiers largement ouverts jusqu’aux slogans humides et rocailleux en haut des collines. Les sentiers mènent à deux montagnes du parc : le mont Brule et le mont Manuel Quimper. Par temps clair, vous pouvez voir le bassin de Sooke à travers le détroit de Juan de Fuca jusqu’aux montagnes olympiques enneigées.

La randonnée vers le mont Brule est un peu plus facile que celle vers le mont Quimper. Cette randonnée de six kilomètres aller-retour s’élève à un peu plus de 300 mètres et suit une large route sur environ 3,5 kilomètres et un sentier caillouteux escarpé sur 1,5 kilomètre.

L’accès aux sentiers mentionnés ci-dessus se fait depuis Harbourview Road à Saseenos, juste au sud de Sooke. Vous y trouverez un grand parking, des cartes détaillées, des toilettes et une station de lavage de vélos.

D’autres superbes sentiers de randonnée se trouvent à East Sooke, notamment l’un des meilleurs sentiers près de Victoria : le Coastal Trail. Cette randonnée ne comporte pas de grande élévation puisqu’elle suit l’océan. Ce sentier est une randonnée à sens unique de 10 kilomètres, mais vous pouvez choisir de n’en faire qu’une partie et de commencer à l’une ou l’autre extrémité.

Pour une randonnée plus légère, sautez sur le Galloping Goose Trail. Des sections particulièrement belles se trouvent près de Sooke Potholes, à la fois dans le parc et à proximité. Les ponts à chevalets le long de l’itinéraire, y compris le Todd Creek Trestle, offrent des points panoramiques en cours de route.

4. Profitez des vues ou faites de la planche à pagaie sur le bassin de Sooke

Le bassin de Sooke est l’un des endroits les plus pittoresques de Sooke. Le bassin est protégé sur trois côtés par des collines, avec seulement une entrée étroite de l’océan, et par conséquent, il est généralement calme. Les gens viennent ici pour se promener le long des sentiers, comme le Galloping Goose, ou pour profiter de la vue depuis Billings Spit à marée basse. C’est également un endroit idéal à visiter pour voir des canards, des oies et d’autres oiseaux aquatiques.

Le bassin de Sooke est un endroit idéal pour sortir sur l’océan, que ce soit sur un stand up paddleboard ou un petit bateau. C’est une merveilleuse alternative à une sortie en pleine mer. Veillez à surveiller les marées si vous allez sur l’eau.

Un endroit à noter dans le bassin est Anderson Cove. L’entrée de l’anse Anderson est étroite et constitue un endroit intéressant à traverser à la pagaie. Vous trouverez généralement une petite flotte de voiliers ancrés ici, s’abritant du vent et des vagues du grand bassin de Sooke.

L’accès aux bateaux se fait principalement par la belle anse Anderson, une plus petite baie au large du grand bassin de Sooke. Si vous voulez marcher, vous pouvez vous garer à Roche Cove et vous promener le long de la Galloping Goose pour avoir des vues sur l’ensemble du bassin.

5. Parcourez les pistes cyclables

Le cyclisme à Sooke et dans les environs est excellent. Vous aurez le choix entre des montées en VTT à faire battre le cœur, menant à des descentes d’une rapidité criarde sur des pistes méchantes, ou une croisière plus tranquille le long d’anciennes lignes ferroviaires pour la plupart plates. À Sooke, le vélo se pratique principalement sur des sentiers en forêt. Le vélo de route le long de la route 14 n’est pas recommandé, car elle est étroite, occupée par des voitures et des camions d’exploitation forestière, sinueuse et vallonnée.

Les vététistes voudront se rendre au Sea to Sea Regional Park pour un étonnant éventail de sentiers qui serpentent dans la forêt. Les itinéraires sont classés en fonction de leur niveau de difficulté, et lorsque le sentier dit diamant noir, il est vraiment réservé aux experts. La route d’accès principale pour tous les sentiers est un long slog presque droit, avec peu d’endroits pour reprendre son souffle.

Au Sea to Sea, vous méritez vraiment vos virages ! Préparez-vous à un début difficile pour votre journée de vélo. Cependant, tous ces efforts sont somptueusement récompensés par des sentiers peu fréquentés qui vous mettent au défi et vous excitent en même temps. Au niveau de la base, vous trouverez une station de lavage de vélos et des toilettes. C’est également là que vous trouverez la carte des sentiers.

Les amateurs de vélo ou les familles à la recherche de quelque chose de plus facile devraient essayer une balade le long du Galloping Goose Trail. Cet ancien chemin de fer serpente doucement à travers la forêt avec une pente ascendante facile. L’une des sections les plus pittoresques est celle qui part du stationnement, à environ deux kilomètres du chemin Sooke River, sur le côté droit, jusqu’au belvédère du parc provincial Sooke Potholes. En chemin, vous passerez sur deux ponts à chevalets en bois très impressionnants et traverserez des zones d’arbres énormes.

6. Profitez de la restauration à Sooke

Pour une ville de 13 000 habitants (et en pleine croissance), Sooke est bien pourvue en endroits incroyables où manger. Les Food Trucks, les restaurants au bord de l’eau, les établissements en ville avec des patios ensoleillés et les options de restauration fine pour un dîner romantique rendront votre décision de dîner plus difficile que vous ne le pensez.

La ville n’a pas de zone fixe pour les food trucks en soi les camions sont répartis dans la ville à divers endroits, et un peu de conduite est nécessaire pour les trouver. Parmi les endroits clés à repérer, citons juste après le pont de la rivière Sooke, sur le côté gauche, près du bâtiment qui ressemble à un château, le parking situé sur le bord de l’eau de l’autoroute 14, près du seul rond-point de la ville, et enfin, environ 500 mètres en amont d’Otter Point Road, sur le côté droit.

Pour un vrai repas au bord de l’eau, à la fois à l’intérieur et sur un magnifique patio extérieur, West Side Grill est difficile à battre. De grandes vues sur le bassin de Sooke et sur les montagnes olympiques combinées à une cuisine innovante et savoureuse vous feront revenir encore et encore.

Sur l’autoroute au cœur de Sooke, et en face de la banque CIBC, se trouve Route 14. Le restaurant a un patio à l’avant, avec des tables de pique-nique et un espace intérieur confortable. Les options du menu sont innovantes et savoureuses, consultez la rubrique du jour.

Bien que n’étant pas techniquement à Sooke, Mile 17 est une institution qui vaut le détour. Ce restaurant historique a une histoire qui remonte à 1894, le nom vient du fait qu’il se trouve à 17 miles de l’hôtel de ville de Victoria.

7. Visitez le musée de la région de Sooke

Un rapide voyage au musée de la région de Sooke vous mettra à jour sur l’histoire de cette petite ville dynamique. Le musée présente une variété d’expositions intéressantes relatant le développement de la ville au fil des ans.

L’un des points forts d’une visite est le phare de l’île Triangle, merveilleusement restauré, qui date de 1910. L’ampoule de ce phare éclairait un faisceau qui pouvait être vu à plus de 80 kilomètres de distance.

À quelques pas de là se trouve la locomotive à vapeur de 1928 utilisée pour la construction d’un barrage voisin. Le Moss Cottage est également une exposition à ne pas manquer, c’est la plus ancienne maison de pionniers à l’ouest de Victoria et elle date de 1870.

Site officiel : http://www.sookeregionmuseum.ca/

8. Visitez le phare de Sheringham Point

Un court trajet le long de la route panoramique 14 en direction de Port Renfrew vous fera passer devant l’embranchement du phare historique de Sheringham Point. Opérationnel pour la première fois en 1912, le phare a finalement vu son dernier gardien partir 77 ans plus tard, en 1989.

Aujourd’hui préservé en tant que site historique, le phare de Sheringham Point se trouve sur un promontoire rocheux et offre une vue étendue sur le détroit de Juan de Fuca jusqu’aux Olympic Mountains dans l’État de Washington.

L’accès au phare est facile : quittez l’autoroute 14 dans la petite ville de Shirley et suivez la route étroite et les panneaux jusqu’au parking. Là, un court sentier vous fera descendre à travers une route pavée et jusqu’à l’entrée du site. Entrez et continuez à descendre la colline en passant devant des plaques informatives le long du chemin.

Après avoir visité le phare, vous pouvez revenir sur vos pas jusqu’au parking ou, pour une petite randonnée, tournez à gauche sur la route pavée et marchez un peu jusqu’à l’endroit où le sentier monte en boucle à travers de grands arbres. Vous ferez ainsi une randonnée de 2,9 km jusqu’au parking. Si, après avoir quitté le phare, vous passez par un ensemble de portes en marchant le long de la route pavée, vous êtes allé trop loin et avez manqué le point de départ du sentier de randonnée.

Après votre visite, arrêtez-vous au Shirley Delicious pour un sandwich, une friandise ou une tasse de café. Des tables de pique-nique sont situées sous les pins, et un nouveau patio fermé est disponible si le temps est incertain.

9. Achetez du poisson directement auprès des pêcheurs

Sooke a une longue histoire maritime, et aujourd’hui encore, des bateaux de pêche en activité sillonnent les eaux du large pour attraper du thon, du saumon et d’autres poissons. Selon la saison, vous aurez de bonnes chances de trouver un pêcheur vendant ses prises fraîches directement à partir du bateau. Les quais du gouvernement sont situés à une courte distance au nord, après le centre-ville, près de Maple Avenue.

Si les bateaux sont tous en mer lors de votre visite, ne désespérez pas, un peu plus loin le long de West Coast Road se trouve une autre marina où vous trouverez un petit magasin de détail vendant les mêmes produits, bien que congelés et à des prix plus élevés. Tournez sur la route sans nom juste après la sortie de l’hôtel Prestige. Généralement, un panneau avec l’image d’un crabe indique le chemin à suivre.

10. Imprégnez-vous de la vue au parc provincial French Beach

Au parc provincial French Beach, une longue plage solitaire adossée à des arbres imposants offre la quintessence de la Colombie-Britannique. Ce parc, dont la visite est gratuite, dispose d’un merveilleux espace vert, avec des tables de pique-nique, une aire de jeux, des foyers et des panneaux informatifs sur la migration des baleines.

Les vues sur le détroit de Juan de Fuca jusqu’aux Olympic Mountains sont spectaculaires par temps clair. La plage elle-même est longue de 1,6 kilomètre et il est préférable de s’y promener à marée basse. Si les marées ne sont pas en votre faveur, un sentier de randonnée passe derrière la plage, au sud. Un sentier forestier avec des trottoirs de bois serpente à travers les zones humides à l’arrière de la plage, et c’est là que vous verrez de grands arbres, et au printemps, le chou mouffette coloré, également connu sous le nom de lanternes des marais, fleurit à côté du sentier.

L’un des meilleurs terrains de camping de l’île de Vancouver se trouve ici et a récemment été amélioré avec de nouvelles toilettes et des routes d’accès plus larges.

11. Attrapez le Big One Pêche en haute mer

Les eaux au large de Sooke regorgent de poissons, notamment de saumons. La pêche y est légendaire, avec des prises de trophées de chinook, coho, sockeye et roses. Les tailles vont de 5 à 20 livres. En été, le chinook peut atteindre près de 50 livres ! On peut également attraper des flétans de mars à mai.

Ces poissons qui se nourrissent sur le fond pèsent en moyenne 30 livres, mais des pêcheurs chanceux en ont parfois attrapé de plus de 300 livres. Le meilleur moment pour attraper ces bêtes est lors de la montaison du hareng, généralement liée à un événement de pleine lune en mars.

Pêcher ici est une expérience agréable et présente tous les avantages de la pêche en haute mer sans les inconvénients. La raison pour laquelle c’est si génial est que les eaux protégées du détroit de Juan de Fuca signifient que les grandes vagues roulantes sont une rareté et, par conséquent, le mal des transports est moins un problème. En prime, les vues sur les Olympic Mountains par temps clair sont spectaculaires.

Plusieurs pourvoyeurs locaux différents opèrent à partir de Sooke, et ils gardent les yeux et les oreilles ouverts pour savoir où les poissons courent. Les chartes partent généralement très tôt le matin, et les voyages durent généralement une demi-journée ou une journée entière. La demande peut être élevée en été assurez-vous de faire un peu de recherche et d’appeler bien avant votre voyage prévu.

12. Allez observer les baleines

Sooke est idéalement positionné comme un point de saut pour voir les baleines. Le détroit de Juan de Fuca est un territoire de choix pour l’observation des baleines. Les orques ainsi que les baleines à bosse et les baleines grises sont toutes des visiteurs fréquents, surtout au printemps et en été.

En plus de voir les baleines, la plupart des excursions permettent de découvrir la réserve écologique de Race Rocks et le littoral accidenté du parc régional d’East Sooke. Les baleines ne sont pas les seuls animaux à pouvoir être observés – les phoques, les loutres, les otaries et les aigles à tête blanche font également des apparitions régulières et volent parfois le spectacle.

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