3 meilleurs terrains de camping à Salt Spring Island

Salt Spring Island est un microcosme de tout ce que les touristes en camping aiment sur la côte ouest de la Colombie-Britannique. Elle possède le facteur « wow » pour ses paysages magnifiques, des forêts et des fermes aux montagnes et un littoral éclectique de criques, de falaises et de plages. Ses restaurants, cafés et boulangeries plaisent aux palais sophistiqués, bien que la vie sur l’île ait tendance à être aussi décontractée que les vêtements de camping.

Camping au Ruckle Provincial Park sur Salt Spring Island, BC

L’île possède des routes étroites et sinueuses qui ne sont pas particulièrement adaptées aux grands camping-cars, et à quelques exceptions près, les options de camping pour les camping-cars sont limitées. Par conséquent, Salt Spring a considérablement plus de choix pour les tentes et les explorations à vélo et à pied, avec un réseau de sentiers en expansion pour les randonneurs avides.

Vingt-sept kilomètres de long et 14 kilomètres de large, l’île peut être conduite d’un bout à l’autre en moins d’une heure. Non pas que vous le souhaitiez. Choisissez l’un des trois terrains de camping, et ralentissez le rythme à celui d’un insulaire hors saison. La joie est dans les détails, du centre de Ganges à la charmante petite bohème qui vous accueille à la descente du ferry de Swartz Bay dans le village de Fulford Harbour. Nous commencerons notre tour des meilleurs terrains de camping de Salt Spring Island à partir de ce point sud.

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Parc provincial Ruckle

La route qui va du ferry de Fulford Harbour au parc provincial historique Ruckle est sûrement pavée de toutes les bonnes intentions que vous avez en tant que campeur impatient d’arriver et de réclamer le meilleur emplacement de camping possible. Pourtant, cette route de campagne est également pleine de distractions qui apportent leur propre valeur à une expérience de camping inhabituelle mais satisfaisante.

Vous ne voulez pas être pressé lorsque vous faites votre entrée au parc Ruckle, une immense étendue de 486 hectares qui occupe la pointe sud-est de l’île de Salt Spring. Allez-y lentement et observez pendant que vous vous approchez du plus grand et peut-être du plus beau camping provincial des îles Gulf.

Tentes dans le parc provincial Ruckle

Si vous n’avez pas eu beaucoup de temps pour faire du shopping avant de monter dans le ferry, ou si vous avez oublié de prendre des fixations pour les huevos rancheros, pas besoin de vous inquiéter. En chemin, vous verrez des camions de nourriture et de nombreux stands de fruits et légumes où vous pourrez faire le plein de salades, d’œufs frais de la ferme, de conserves piquantes et de biscuits faits maison. Le stand de la ferme Ruckle, situé dans les limites du parc, est le plus proche des zones de camping et est bien approvisionné avec tous ces articles, ainsi que du café et de la limonade frais.

Notez le panneau qui indique Ruckle Heritage Farm, établie en 1872. C’est à cette époque que l’immigrant irlandais Henry Ruckle s’est installé dans cette région. Cent ans plus tard, la famille Ruckle a fait don d’une grande partie de ses terres de choix pour créer un parc provincial qui a été populaire auprès de générations de familles. Il y a encore une ferme active et des résidences, que l’on peut voir depuis la route – jolies à photographier mais interdites aux visiteurs.

Dans une scène sortie d’un tableau pastoral, vous verrez de nombreux animaux de ferme dans les limites du parc. Au printemps, vous serez accueillis par un champ rempli de moutons avec des agneaux bêlants. Plus tard dans la saison, de l’autre côté de l’allée du stand de la ferme Ruckle, passez la main à travers la clôture pour caresser de sympathiques chèvres portant des bandanas festifs.

A mesure que la saison de camping avance, vous aurez envie de vous arrêter pour une autre distraction : les mûres ! Si vous n’avez aucune envie de conserver ce fruit délectable pour en faire de la confiture ou de la gelée, mastiquez les baies fraîches provenant des buissons en bord de route et faites le plein aux stands.

En choisissant un bouquet de fleurs pour égayer la table de votre camping, vous pourriez réfléchir à la chance qui vous a amené dans ce lieu magique. Le trajet en ferry entre Swartz Bay (Victoria) et Fulford Harbour n’a pas été très long, mais vous avez l’impression d’être dans un autre monde. En effet, vous l’êtes. Salt Spring Island est sur sa propre longueur d’onde, unique et merveilleuse, preuve en est que tous les détaillants en bord de route que vous avez croisés (et peut-être arrêtés) fonctionnent généralement selon le système de l’honneur.

Contrairement à certains campings où les VR occupent les emplacements les plus pittoresques au bord de l’eau, les tentes ont l’avantage au Ruckle Park, tant en nombre d’emplacements qu’en localisation. La plupart des 78 sites accessibles à pied sont en fait sur le bord, perchés au sommet de falaises rocheuses avec des vues dominantes sur l’océan. L’eau est animée par le passage constant de bateaux – des BC Ferries aux voiliers et aux kayakistes. Les phoques gardent un œil sur les choses, tandis que les mouettes, les aigles et les corbeaux apportent leurs voix à la cacophonie générale du chant des oiseaux.

Ruckle fait un pas de plus pour améliorer l’expérience de camping des tentes en fournissant des brouettes à roues dans le parking. Chargez-les avec votre équipement et roulez-les à travers la forêt de cèdres matures, de sapins de Douglas et d’érables à larges feuilles, à travers les prairies herbeuses jusqu’aux sites au bord de l’océan. Ici, personne n’a à se battre pour avoir une vue. Certains sites, comme le #77 à l’extrémité, sont très pittoresques et privés, mais il faut parcourir une bonne distance pour transporter tout ce dont on a besoin pour un court séjour. Ne soyez pas un héros – utilisez la brouette.

Certains sites de tente ont un arbre pour l’ombre, mais beaucoup sont complètement exposés, alors assurez-vous d’apporter de la crème solaire et peut-être un parapluie pour créer de l’ombre pendant la haute saison. Tous les sites ont des tables de pique-nique et des robinets pour l’eau douce. Il y a de nombreuses poubelles, ainsi que des bacs de recyclage pour les canettes et les bouteilles. Le bois de chauffage est vendu, mais ne soyez pas surpris s’il y a une interdiction de faire du feu pendant l’été, lorsque le manque de pluie donne à l’herbe la couleur du blé et que tout est sec comme de l’amadou.

En plus des sites accessibles à pied, il y a huit sites dans la forêt pour les campeurs en VR avec les mêmes commodités que les tentes – ne vous attendez pas à un site aménagé ou à une station de vidange.

Trois sites sont réservables pour les groupes, et il y a une aire d’utilisation de jour pour les excursionnistes et les pique-niqueurs. Cherchez le panneau indiquant Beaver Point Wharf et expliquant comment les premiers Salt Springers pagayaient jusqu’à Victoria pour s’approvisionner.

Ruckle Park est 100 % réservable, c’est ainsi que la plupart des gens y entrent. Ils mettent de côté quelques sites pour les drop-ins, mais la plupart d’entre eux sont par réservation. C’est le système des parcs de la Colombie-Britannique.

De là, vous pouvez accéder à des sentiers naturels pour une promenade paisible dans les bois. Vous entendez un bruissement sur le sol ? Ce n’est pas un ours (il n’y en a pas sur l’île). Il s’agit plutôt d’un towhee, un oiseau noir et orange qui aime danser comme un poulet. Vous pourriez également apercevoir un covey de cailles de Californie se baladant sur le chemin accessible aux fauteuils roulants.

Avec sept kilomètres de littoral, soyez à l’affût pour apercevoir une loutre de rivière et un vison près du rivage, et des orques, des otaries et des phoques plus loin. Les bassins de marée à marée basse sont riches en étoiles de mer, moules, patelles et crabes, que vous ne devez pas toucher, surtout si vous avez de la crème solaire sur les mains. Si vous faites de la plongée sous-marine, vous verrez peut-être une pieuvre géante du Pacifique, la plus grande pieuvre du monde. Pour la baignade, il y a une crique appropriée au nord de l’aire de pique-nique.

Site officiel : https://bcparks.ca/explore/parkpgs/ruckle/

2. Mowhinna Creek Campground

Le propriétaire du Mowhinna Creek Campground a investi une réflexion créative et une énergie considérables dans la conception du camping – et cela se voit. Beaucoup des 50 sites, en particulier ceux créés pour les tentes, sont assez privés pour se sentir comme des mini-sanctuaires de paix forestière. L’emplacement n°28 est tellement niché à part qu’il est connu comme la suite de la lune de miel. Les emplacements accessibles à pied, comme les deux premiers situés au bout d’une allée bordée de bosquets de fleurs, conservent leur intimité avec une vue ensoleillée sur le terrain de camping. Des crochets et des câbles sont fournis si vous souhaitez profiter de la vue depuis un hamac.

Mowhinna est taillé dans le flanc de la colline qui flanque le côté sud-ouest du Captain Passage menant à Ganges Harbour. La pente en terrasse offre un accès sûr en voiture au camping et ajoute du charme au paysage ensoleillé et boisé.

Mowhinna est le meilleur choix sur Salt Spring pour les propriétaires de VR, surtout s’ils possèdent de gros engins. Cinq sites plats sur des socles de gravier offrent un service complet (eau, électricité, fosse septique) 12 sites ont l’eau et l’électricité seulement. L’un des deux emplacements pour chalets peut accueillir un véhicule récréatif et une tente. Les tentes peuvent choisir parmi 18 sites walk-in et 10 sites drive-in.

Les bains publics de Mowhinna sont fièrement affichés, et pour une bonne raison : Les deux douches chaudes à pièces, les cinq toilettes à chasse d’eau et les lavabos sont absolument immaculés. La station de lavage de la vaisselle adjacente l’est également. Parmi les autres commodités, citons le Wi-Fi, une aire de jeux pour enfants et un dépôt de recyclage. Vous êtes invités à emmener vos animaux domestiques bien élevés.

Les réservations de trois jours sont requises pour les longs week-ends de vacances pour tous les sites.

Bien que situé à côté de Mowhinna Creek, le campingground n’a pas accès à un cours d’eau. Au printemps, lorsque le niveau de l’eau est plus élevé, on peut entendre le ruisseau, et il est facile d’oublier que la ville prospère de Ganges se trouve à une distance de marche facile en descendant la route Fulford-Ganges. Le marché fermier de Salt Spring, qui fonctionne le samedi matin et le mardi après-midi, n’est qu’à 1,4 kilomètre.

Le mont Maxwell – le point de repère le plus impressionnant de l’île – est un endroit spectaculaire pour faire de la randonnée, pique-niquer et prendre des photos panoramiques. Il est situé à moins de quatre kilomètres du camping.

Adresse : 515 Fulford-Ganges Road, Salt Spring Island, Colombie-Britannique

Site officiel : https://mowhinnacreekcampground.com/

3. Garden Faire Campground

Garden Faire Campground est le genre d’endroit que les campeurs ont décrit comme étant cool, magique et féerique, ce qui est tout bon pour les personnes qui veulent camper là où se trouve l’action : Le centre-ville de Ganges. Regardez à la base des arbres géants – réputés avoir un effet calmant sur les visiteurs – et vous comprendrez pourquoi les fées vous viennent à l’esprit.

Le camping existe depuis plus de 20 ans et ne cesse de se moderniser et de s’agrandir, offrant actuellement 40 emplacements de camping pour les personnes, plus quelques cachettes pour les lutins et les farfadets. Leurs portes peintes de couleurs vives, auxquelles on accède par des marches constituées de boutons et d’objets brillants, font partie de la fantaisie qui inspire le design général. Si la magie est dans l’air, c’est joyeusement que l’on va au camping le plus artistiquement décoré de Salt Spring.

Parquez au bureau (mi-galerie, mi-pépinière) pour obtenir une carte du labyrinthe de lettres et de chiffres indiquant les campings. Il n’est pas nécessaire de lire le panneau depuis la route à l’extérieur de la galerie – à l’intérieur d’un funk haut de gamme – pour savoir que vous avez atterri dans un endroit où les propriétaires marchent à un autre tambour. Il n’y a pas de lignes droites dans ce camping en terrasses taillé dans le flanc de la colline. La route en serpentin mène à des sites en forme de cercles et de tourbillons, soulignés par la courbe d’un morceau de bois flotté choisi avec art.

Chaque site possède son propre décor unique : Un rond de cèdre perché sur une souche (pour ressembler à un tabouret de crapaud), un banc intégré et une table qui ne fait partie d’aucun ensemble de pique-nique standard. Les clôtures d’intimité peuvent être constituées de grands sacs à café en toile de jute, de dalles de cèdre grossièrement taillées ou de poteaux en forme de palissade. Pour les moments où l’on peut brûler du bois, il y a des anneaux de feu.

Les deux tiers du terrain de camping sont destinés aux tentes, avec deux sites aménagés avec des tentes à louer – il suffit d’apporter sa propre literie. Les VR ne dépassant pas 26 pieds peuvent occuper les emplacements électriques. Vous pouvez vous doucher à partir d’un robinet attaché à un arbre énorme et ne soyez pas surpris de trouver des toilettes à fosse dans les salles de bain. Le meilleur mot unique pour désigner les installations de cette forêt à la lisière de la ville est rustique.

Des réservations de trois jours sont nécessaires pour les longs week-ends de vacances pour les emplacements avec accès en voiture.

Suivez un sentier dans le parc Mouat adjacent (un ancien terrain de camping), et vous serez dans le centre-ville de Ganges en 10 minutes pour des commodités telles que la blanchisserie. Il y a un service Internet dans le camping, donc pas besoin de déménager pour le Wi-Fi.

Aussi à proximité se trouvent la piscine couverte Rainbow Road et le parc à chiens Rainbow Road. Sans surprise, étant donné son tapis d’accueil pour les fées, le groovy Garden Faire est adapté aux enfants et aux chiens. Magic, le chien résident, mène le peloton.

Adresse : 305 Rainbow Road, Salt Spring Island, Colombie-Britannique

Site officiel : https://www.gardenfaire.ca/

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