Les 12 attractions et choses à faire à Salt Spring Island

Salt Spring Island est la plus grande des îles Gulf du Sud, qui font partie d’un archipel allant du sud de l’île de Vancouver jusqu’à l’État de Washington. Connue pour sa communauté artistique florissante, ses riches terres agricoles biologiques et sa beauté naturelle incomparable, Salt Spring est devenue un havre de vacances pour les esprits créatifs, les libres penseurs et les amoureux de la nature, avec de nombreuses attractions et choses à faire.

Bienheureuse avec un climat tempéré, les hivers de Salt Spring descendent rarement en dessous de zéro et les étés sont confortables – et, bien que l’île soit proche des villes notoirement humides de Vancouver et Seattle, les précipitations moyennes y sont beaucoup plus faibles. L’océan étincelant, les forêts anciennes, les lacs d’eau douce, la nourriture biologique locale et une pléthore d’activités de plein air attendent d’être découverts à Salt Spring Island. Pour avoir des idées sur la façon de passer votre temps ici, consultez notre liste des meilleures choses à faire sur Salt Spring Island.

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Marchés de Salt Spring

Les marchés saisonniers de Salt Spring Island sont une attraction touristique incontournable, vantant les mérites de produits de première qualité provenant de fermes biologiques et de produits uniques d’artisans talentueux. Le plus grand marché d’art et d’artisanat est le Centennial Park Saturday Market, qui se déroule d’avril à septembre. Se déroulant dans la ville principale de Ganges, il réunit plus de 140 vendeurs qui vendent de tout, des pâtisseries françaises aux chapeaux feutrés en passant par les vases en céramique et les perles de verre, qui doivent tous être fabriqués, cuits ou cultivés sur l’île.

Le mardi, sautez l’épicerie et prenez tout ce dont vous avez besoin pour un pique-nique copieux au marché des produits : du pain cuit au four à bois, du fromage de chèvre à pâte molle avec des truffes, des tomates, carottes et concombres frais, et une bouteille de kéfir de cidre de pomme pétillant. Il existe également deux foires artisanales de Noël, l’une à Beaver Point Hall et l’autre à Fulford Hall, et un salon de plus longue durée à Mahon Hall appelé Wintercraft.

Site officiel : https://saltspringmarket. com/

2. parc provincial Ruckle

Avec ses sept kilomètres de rivage rocheux et 529 hectares de forêts protégées, de criques et de terres agricoles actives, le parc Ruckle est un joyau de la couronne de Salt Spring Island. Franchissez les portes, conduisez dans la vallée herbeuse et soyez accueilli par des troupeaux de moutons, de dindes et de poulets qui errent autour d’une maison de la Colombie-Britannique parfaitement préservée avec des granges, des fermes et des dépendances.

L’émigrant irlandais Henry Ruckle a acheté la terre en 1872, ses descendants ayant fait don de la ferme en bord de mer à BC Parks en 1972 pour s’assurer qu’elle serait préservée pour les générations à venir. Au bord de l’eau, vous trouverez des sentiers, des bancs de pique-nique et 78 emplacements de camping accessibles à pied, où vous pourrez planter votre tente, griller un hotdog et contempler les eaux bleues du canal Swanson.

Site officiel : http://www.env.gov.bc.ca/bcparks/explore/parkpgs/ruckle/

3. Salt Spring Island Cheese

Bien que vous puissiez épier et acheter le Salt Spring Island Cheese dans la plupart des magasins d’alimentation spécialisée et des épiceries au Canada, rien ne vaut la dégustation de ce fromage artisanal de brebis et de chèvre directement à la ferme où il est fabriqué. Avec des saveurs allant du citron à la tapenade d’olive, il y a de quoi ravir toutes les préférences gustatives dans leur boutique ouverte toute l’année, où vous pouvez essayer des échantillons et choisir des produits alimentaires délectables pour compléter leurs fromages.

De la mi-juin à la fête du Travail, il y a un café saisonnier qui sert des pizzas faites à la main, des sandwichs, des salades, des soupes et des gâteaux au fromage mettant en vedette leurs fromages et les produits de Salt Spring Island.

Site officiel : https://saltspringcheese.com/

4. Observation des baleines

Il y a peu de choses plus magiques que d’observer les plus grands mammifères du monde dans leur habitat naturel – grâce à l’emplacement fortuit de Salt Spring Island, vos chances d’en voir sont assez élevées. Les orques, les baleines à bosse, les petits rorquals, les baleines grises et les rorquals communs passent tous par l’île sur leurs routes migratoires, à la recherche des riches sources de nourriture que l’on trouve dans ces eaux côtières froides.

Les parcs provinciaux Burgoyne et Ruckle sont les deux endroits à terre où les touristes aperçoivent souvent un bec de baleine ou un aileron, mais pour augmenter vos chances d’observation, inscrivez-vous auprès de Salt Spring Adventure Co. pour l’une de leurs excursions biquotidiennes (juin-septembre) d’observation des baleines, guidées par un naturaliste marin expérimenté, qui sait où trouver les marchandises de la vie marine.

Site officiel : https://saltspringadventures.com/whalewatching.php

5. Parc provincial du Mont Maxwell

Pour avoir une vue à vol d’oiseau et mieux comprendre le paysage de cet archipel sans pareil, le Mont Maxwell est l’endroit où aller. Avec une altitude de près de 600 mètres, le belvédère Baynes Peak du mont Maxwell offre une vue panoramique imprenable sur la Fulford Valley, les îles Gulf environnantes, les îles San Juan américaines, l’île de Vancouver et la Colombie-Britannique continentale.

Il y a une série de sentiers menant au bord de la falaise, tous protégés par une clôture périphérique, ainsi que plus profondément dans les 231 hectares de terres protégées du parc – ici, vous pouvez découvrir les effets vertigineux de l’un des points les plus élevés de Salt Spring Island, ainsi que les vieux sapins de Douglas, les prairies de chênes de Garry et les criques où fraie le saumon. Conseil : La route qui mène au sommet de la montagne est assez accidentée et ne devrait pas être tentée dans un véhicule à châssis bas.

Site officiel : http://www.env.gov.bc.ca/bcparks/explore/parkpgs/mt_maxwell/

6. ArtSpring

Vous pensez qu’un petit centre d’arts du spectacle sur une minuscule île ne peut pas attirer des artistes de classe mondiale ? Détrompez-vous. La scène d’ArtSpring a été honorée par certains des artistes en tournée les plus talentueux du Canada, qui ont présenté des spectacles allant de l’opéra à la danse contemporaine. Avec près de 300 événements par an, ce centre financé par les insulaires est toujours en effervescence avec des spectacles professionnels, des expositions d’art, des conférences d’experts captivantes et des productions locales, comme le théâtre communautaire et l’équipe de comédie d’improvisation championne nationale de l’école secondaire Gulf Islands.

Entre deux visites touristiques, faites un saut pour acheter un billet à la billetterie gérée par des bénévoles ou pour voir la dernière exposition d’art, qui met en valeur les talents locaux.

Site officiel : http://artspring.ca/

7. Kayak

Avec près de 130 kilomètres de rivage à explorer, le kayak est l’un des meilleurs moyens pour les touristes de s’approcher de la vie marine unique qui a élu domicile dans les eaux froides autour de Salt Spring Island. De curieux sceaux du port, des anémones de mer colorées, des étoiles de mer à plusieurs pattes et des aigles à tête blanche en chasse, tous peuvent être aperçus alors qu’ils pataugent doucement sur l’eau.

Il existe de nombreuses entreprises de guidage de kayak sur l’île qui proposent une variété de locations et de visites guidées. L’un des circuits touristiques les plus populaires est une pagaie au coucher du soleil vers Chocolate Beach, une bande ensoleillée de coquillages blancs écrasés et d’arbousiers sur l’une des petites îles qui parsèment le port de Ganges.

8. Yoga

Salt Spring Island et le yoga ont une longue histoire. En 1981, la Dharma Sara Satsang Society a acheté 69 magnifiques acres de forêts et de terres agricoles sur Blackburn Road et a fondé le Salt Spring Centre of Yoga sur les enseignements de Baba Hari Dass et du yoga ashtanga classique.

Aujourd’hui, ce centre spirituel florissant propose des retraites de yoga, des formations de professeurs et des cours quotidiens dans l’un de ses nombreux espaces spéciaux. D’autres studios de yoga accueillent les touristes et les habitants de l’île, notamment le Salt Spring Wellness Centre, The Gatehouse, Nest Hot Yoga et Samya Yoga Studio, qui proposent tous leur propre version du yoga. Quel que soit votre niveau ou votre préférence, vous trouverez un cours au rythme (et à l’espace spectaculaire du studio de Salt Spring Island) qui vous convient.

9. La randonnée

Salt Spring Island est un paradis pour les randonneurs. Avec quatre parcs provinciaux (Mount Erskine, Mount Maxwell, Burgoyne Bay et Ruckle), tous équipés de réseaux de sentiers, et 21 autres sentiers bien entretenus et cartographiés exploités par Salt Spring Parks and Recreation, il existe des options pour tous les niveaux de forme physique. Faites le plein d’en-cas, d’eau, de cartes des sentiers et d’un téléphone portable, et partez pour une journée de découverte de la nature le long de sentiers bordés de sapins anciens, de rares chênes de Garry, de buissons de salal chargés de baies et de fleurs sauvages indigènes.

De nombreux sentiers mènent à des points offrant des vues imprenables sur les îles Gulf et leurs homologues américaines au sud-est, les îles San Juan. Par temps clair, vous pouvez même apercevoir le pic enneigé du mont Baker à l’est, dans l’État de Washington.

10. Musique live

C’est peut-être le paysage époustouflant, le mode de vie décontracté ou le soutien général aux arts, mais les musiciens constituent une grande partie de la population de Salt Spring Island. L’été venu, les terrasses des restaurants s’ouvrent, les scènes se montent, et Ganges devient un ramassis de choix musicaux.

Treehouse Café, situé sous un prunier centenaire, propose de la musique folklorique en direct jusque dans la soirée tous les soirs d’août et de septembre dans le cadre de leur programme Music Under the Stars. Le Saturday Market in Centennial Park accueille également un favori local, le Ruwadzano Marimba Band.

Pour entendre des musiciens venus de plus loin, PitchFork Social fait venir des numéros d’Americana et de Roots de classe mondiale pour une série estivale d’expériences musicales édifiantes sans pareilles dans l’historique Fulford Hall.

11. Galeries et studios d’art

Bien que la population soit en constante évolution, il est de notoriété locale que Salt Spring Island compte parmi le plus grand nombre d’artistes par habitant au Canada. Peintres, potiers, tisserands et photographes affluent sur ses rivages pittoresques pour s’inspirer de la beauté naturelle de ses rivages rocheux, de ses forêts épaisses et de sa faune florissante.

La première grande attraction artistique de l’année est le Salt Spring Easter Art Show, avec une exposition spéciale au Mahon Hall et une visite des studios, des galeries et des expositions où jusqu’à 50 artistes ouvrent leurs portes aux touristes. Tout au long de l’été, 30 artisans et fabricants accueillent également les visiteurs dans leurs espaces de travail et leurs boutiques dans le cadre du Salt Spring Studio Tour.

ArtCraft est une exposition et une vente d’été d’objets d’art et d’artisanat conservés par jusqu’à 100 artistes locaux. Il existe également diverses galeries d’art à l’année à Ganges ou à proximité, notamment la Waterfront Gallery, Steffich Fine Art, Salt Spring Gallery et Duthie Gallery.

12. Baignade dans le lac

Les îles Gulf bénéficient d’un climat méditerranéen de juin à septembre, les températures moyennes élevées varient entre 18 et 22 degrés Celsius, réchauffant régulièrement l’eau propre et fraîche du lac. C’est la saison pour se rendre à l’un des cinq lacs dotés de points d’accès publics favorables aux familles (lacs St. Mary, Cusheon, Blackburn, Stowell et Weston) pour un trempage rafraîchissant.

Comme ces lacs fournissent l’eau potable de la communauté, aucun moteur à essence n’est autorisé sur l’eau et les baigneurs sont priés de respecter les directives sanitaires affichées. Contenant près de 14,7 millions de mètres cubes d’eau, le St. Mary Lake est le plus grand lac et dispose d’un accès à une plage de sable sur North End Road – parfait pour admirer le coucher de soleil sur les collines boisées environnantes. Conseil : Les locaux considèrent le lac Blackburn comme le lac nu, alors préparez-vous à voir plus de peau ici que dans les autres points d’eau.

Explorer Salt Spring Island en voiture

Bien qu’un petit bus public couvre les principales routes de Salt Spring Island, avoir une voiture facilitera grandement l’accès à une variété d’attractions touristiques et d’hébergements.

Les routes sont étroites, venteuses, vallonnées et majoritairement pavées, mais sachez qu’il n’y a pas de lampadaires en dehors de la ville principale de Ganges et des trois gares maritimes : Long Harbour, Vesuvius Harbour et Fulford Harbour, où les passagers à pied et les véhicules arrivent de l’île de Vancouver et du continent toute l’année.

En arrivant à Long Harbour, à l’extrémité nord de Salt Spring Island, suivez les panneaux en direction de Ganges. C’est là que vous trouverez les marchés d’art et d’artisanat, le marché fermier, le Centre artistique ArtSpring, le quartier général de l’observation des baleines, les entreprises de kayak, une grande partie de la musique live et des événements, ainsi que d’autres attractions touristiques.

Dénichez une place de stationnement et prenez quelques heures pour flâner dans cette ville pittoresque de bord de mer. Arrêtez-vous chez SALT pour des articles de mode et de maison d’origine locale et éthique, ou chez Mouat’s, le plus ancien magasin d’articles généraux de l’île, pour un T-shirt funky sur le thème de Salt-Spring-Island. Quand vient l’heure du goûter, glissez-vous jusqu’à l’un des nombreux food trucks disséminés dans la ville, qui servent de tout, des tacos aux énormes bols de nouilles végétaliennes.

En allant vers le sud, suivez les panneaux pour Fulford Harbour et sur Beaver Point Road. Cinq minutes plus haut, vous passerez devant le lac Stowell sur la droite, puis devant le Salt Spring Island Cheese shop et le stand de la ferme biologique Stowell Lake Farm sur Reynolds Road. Au bout de Beaver Point Road se trouve le parc provincial Ruckle.

Partez de Salt Spring Island en passant par Fulford Harbour, en vous donnant tout le temps nécessaire pour entrer dans la file d’attente très fréquentée du ferry. Passez 90 minutes de détente dans le village de Fulford à parcourir les produits locaux au Salt Spring Mercantile, à essayer des chapeaux à The Wardrobe et à prendre un café au lait et une pâtisserie au Rock Salt Café.

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