11 activités à faire à Nanaimo

Située au centre de la côte est de l’île de Vancouver, Nanaimo est une ville pittoresque qui donne sur la mer des Salish jusqu’à la chaîne côtière de la Colombie-Britannique continentale. Le port est le point central de la ville, où les hydravions décollent et atterrissent, les bateaux et les excursions vont et viennent, et les sentiers de randonnée bordent le rivage.

La nature est une grande partie de ce qui rend cette ville si séduisante, mais le centre-ville, avec ses boutiques, ses restaurants et ses musées, ajoute également à l’attrait. Parmi les activités les plus populaires, citons l’observation des baleines et les visites de la faune, l’immersion dans le paysage depuis le Harbourfront Walkway et l’exploration de certains des parcs voisins. Pour plus d’idées, consultez notre liste des meilleures attractions de Nanaimo.

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Se promener sur le Harbourfront Walkway

Le Harbourfront Walkway de Nanaimo est l’une des choses qui rendent cette ville si belle. Longeant tout le front de mer en dessous de Front Street, cette promenade est suspendue au-dessus du rivage et de l’océan à certains endroits et à d’autres, elle contourne des parcs et des espaces verts. Le long du Harbourfront Walkway se trouvent des boutiques touristiques, des restaurants avec des patios extérieurs, des quais, des bateaux et la base d’hydravions.

Les bateaux d’observation des baleines accostent ici. Les hydravions partent d’ici et emmènent les passagers vers diverses destinations, notamment Vancouver, ou lors de tours en hydravion de 40 minutes au-dessus du détroit de Géorgie, avec des vues sur la Sunshine Coast. Pour un bon repas, rendez-vous au Lighthouse Bistro sur la passerelle surplombant le port, dans le même bâtiment que le salon d’attente des passagers des hydravions.

Si vous voulez rester dans cette zone, le meilleur hôtel est le luxueux Coast Bastion Hotel, une tour près du front de mer avec des vues incroyables sur le port et au-delà sur la chaîne côtière sur le continent.

2. Magasinez et dînez dans le centre-ville de Nanaimo

Pour une ville d’environ 90 000 habitants, Nanaimo a un côté étonnamment petite ville dans le centre-ville. Des boutiques et des magasins de détail intéressants, des restaurants et des pâtisseries françaises, ainsi qu’un mélange de musées et d’autres attractions, voilà ce que vous trouverez le long de Church Street, de Commercial Street et d’autres rues du centre-ville jusqu’à l’arrière du Harbourfront Walkway.

Si vous avez un peu faim, le centre-ville de Nanaimo est l’endroit où il faut être. Plus de 20 restaurants sont tous situés dans cette petite zone, et couvrent des cuisines du monde entier.

3. Faites une excursion d’observation des baleines

L’une des plus belles façons de profiter d’une journée ensoleillée sur l’océan est de faire une excursion d’observation des baleines depuis Nanaimo. Le paysage incroyable, avec les montagnes de l’île de Vancouver d’un côté et les montagnes encore plus hautes de la Colombie-Britannique continentale de l’autre côté du détroit, constitue une toile de fond spectaculaire pour les baleines qui font surface. Cela signifie également que, contrairement aux excursions d’observation des baleines sur le côté ouest de l’île de Vancouver, les eaux ici dans le détroit de Géorgie, dans ce tronçon d’environ 60 kilomètres de large entre Nanaimo et Vancouver, sont généralement relativement calmes.

Vous pouvez voir une variété de baleines, mais l’excursion se concentre sur les orques. Un guide professionnel, formé à la biologie marine, dirige le groupe et offre un aperçu des baleines. Les observations sont très fréquentes, et le tour-opérateur garantit une observation, ou vous pouvez réessayer, sans date d’expiration. Les opérateurs travaillent en groupe et les informations sont partagées entre les bateaux pour aider à localiser les groupes. Même si vous ne voyez pas de baleines, cela peut être une excellente façon de passer une journée, et vous verrez probablement des otaries et des phoques communs, qui font également partie de l’excursion.

Les bateaux sont soit des bateaux semi-couverts de 23 passagers, soit des zodiacs de 12 personnes. Tous les bateaux disposent d’une salle de bain à bord. Lors des excursions en zodiac, les clients reçoivent des combinaisons à porter, qui servent d’isolation et de flottaison. La durée de l’excursion dépend du temps nécessaire pour se rendre à l’endroit où se trouvent les baleines, mais elle est généralement de trois à quatre heures, dont environ une heure passée avec les baleines. Les bateaux doivent respecter une distance de 100 mètres par rapport aux baleines et ne pas se trouver sur leur chemin. La visite se termine par une discussion sur la conservation des baleines.

Surtout en haute saison, il est conseillé de réserver vos billets à l’avance. Choisissez entre l’excursion d’observation des baleines de Nanaimo en bateau semi-couvert ou, pour les plus aventureux, l’excursion d’observation des baleines de Nanaimo en bateau ouvert zodiac.

4. Faites de la plongée en apnée avec des phoques

Les phoques du port peuvent être vus autour des quais et des rochers tout le long de la côte, mais si vous voulez vivre une expérience vraiment unique avec ces délicieux animaux, essayez de faire un plongeon avec eux. Il faut être âgé de 10 ans ou plus pour participer à ces sorties, qui consistent à se rendre en bateau sur une île rocheuse habitée par une colonie de phoques communs. Cette excursion dépend de la météo.

Les visites guidées sont disponibles auprès des pourvoyeurs de plongée locaux. Aucune expérience n’est nécessaire, mais il faut savoir nager.

5. Faites un vol panoramique le long de la Sunshine Coast

Vous vous êtes déjà demandé ce que ce serait de monter dans un de ces hydravions et de vrombir au-dessus de l’océan ? À Nanaimo, vous en aurez l’occasion. La ville est une plaque tournante pour les hydravions desservant des régions éloignées et magnifiques de l’île de Vancouver et de la Sunshine Coast.

Lors de l’excursion en hydravion dans le détroit de Géorgie, vous prendrez un vol régulier de 20 minutes à destination et en provenance de la petite ville de Sechelt. En chemin, vous survolerez d’innombrables petites îles, verrez l’impressionnante chaîne côtière enneigée et, si la chance est de votre côté, apercevrez quelques baleines.

À Sechelt, vous disposerez, selon le jour, d’une à quatre heures pour explorer cette charmante ville de bord de mer avec ses restaurants de fruits de mer et ses boutiques éclectiques. Après votre passage à Sechelt, vous aurez l’occasion de ressentir l’excitation de décoller à nouveau lorsque vous rugirez dans le ciel et volerez pendant 20 minutes jusqu’à Nanaimo pour faire un atterrissage excitant juste dans la zone portuaire principale.

6. Découvrez l’histoire locale au musée de Nanaimo et au Bastion

Le musée de Nanaimo est un endroit idéal pour découvrir l’histoire de la région, de la culture Snunéymuxw à l’ère du Bastion, en passant par l’histoire des mines de charbon, et bien plus encore. Le musée fait également venir des expositions vedettes de musées de tout le pays.

Le musée a été créé en 1967, l’année du centenaire du Canada, mais en 2008, le musée s’est installé dans de nouveaux locaux au Vancouver Island Conference Center dans le centre-ville de Nanaimo. Le musée possède également une belle boutique de cadeaux et est rattaché à Serious Coffee, un café situé sur le Nanaimo Bar Trail.

Le musée de Nanaimo gère également le Bastion, la tour blanche en bois qui se dresse au-dessus du Harbourfront Walkway. Construit au milieu des années 1800 par la Compagnie de la Baie d’Hudson, ce fort de trois étages était un bâtiment polyvalent, utilisé pour le commerce, la défense et le stockage. L’entrée du Bastion est gratuite. Il est ouvert du long week-end de mai à la fête du Travail et sert de centre d’accueil pendant cette période. Une réplique de canon est tirée chaque jour à midi.

Adresse : 100 Museum Way, Nanaimo, Colombie-Britannique

Site officiel : http://nanaimomuseum.ca/

7. Passez une journée au parc de Neck Point

Ce parc pittoresque est un endroit populaire pour se promener, pique-niquer, nager et faire de la plongée sous-marine. Vous pouvez aussi parfois voir des orques, des otaries et d’autres animaux marins depuis les belvédères du parc. Un beau sentier de randonnée, d’un peu moins de deux kilomètres, suit le littoral de cette petite péninsule, longe des plages et traverse des arbousiers, des chênes de Garry et des sapins de Douglas.

Sunset Beach, Last Beach, Indian Beach et Finn Beach se trouvent dans les criques entre les promontoires et offrent des possibilités de baignade de chaque côté du parc.

À l’extrémité, entre Indian Beach et Last Beach, se trouve un belvédère sur un rocher élevé. Devant le belvédère se trouve une zone de marée, qui, à marée basse, est un banc de sable de gravier exposé qui se termine par une petite île rocheuse. C’est le cou dont le parc porte le nom. C’est l’un des sites de plongée les plus populaires du parc, et les plongeurs peuvent s’y rendre à pied depuis le cou. Les plongeurs partent également de Finn Beach, près du parking.

Site officiel : https://www.nanaimo.ca/parks-search/Parks/224-Neck-Point-Park

8. Grignotez le long du sentier des barres Nanaimo

Sucrée emblématique de la ville, la barre Nanaimo est une collation incontournable lors de votre passage. Ce délice jaune et brun se compose d’une épaisse couche de sucre glace aromatisé à la crème pâtissière surmontée d’une fine couche de chocolat, le tout assis sur une gaufrette à la noix de coco et à la chapelure.

La ville a dressé une liste des meilleurs endroits pour acheter et goûter ces desserts et a même publié une carte indiquant l’itinéraire du Nanaimo Bar Trail. Même si vous ne partez pas pour une journée de dégustation de barres Nanaimo, vous pouvez garder la carte à portée de main et faire un saut dans quelques cafés ou pâtisseries pour goûter à certaines de ces friandises. Les cartes peuvent être récupérées au Nanaimo Visitor Center.

9. Prenez un ferry pour l’île de Newcastle

En regardant à travers le port de Nanaimo depuis le Harbourfront Walkway, vous pouvez voir l’île de Newcastle à votre gauche. Un petit ferry transporte les passagers à pied jusqu’à l’île voisine, qui s’appelle officiellement Saysutshun, le parc provincial marin de Newcastle Island.

La nature et l’histoire se combinent ici sous la forme de sentiers naturels, de plages, de sites de villages Snunéymuxw, de vieilles carrières de grès, de vestiges d’une saline à poissons et de sites de mines de charbon. C’est également un endroit idéal pour le camping, avec des sites accessibles à pied qui sont populaires auprès des familles qui cherchent un accès facile à la nature.

10. Profitez de la nature au parc Pipers Lagoon

Juste au nord du centre-ville de Nanaimo, le parc Pipers Lagoon s’avance dans l’océan, créant un plat de marée intéressant du côté intérieur et offrant des vues sur la mer des Salish de l’extérieur. Des sentiers pédestres font le tour de la petite péninsule, avec des points élevés qui donnent sur les falaises et des zones plus basses où l’on peut descendre au bord de l’eau. Le parc est populaire auprès des habitants qui viennent s’y promener ou s’y détendre. Si vous séjournez dans le centre-ville, cela peut être un endroit agréable où venir pour se rapprocher de l’océan et faire un peu d’observation de la faune.

11. Voir le musée militaire de l’île de Vancouver

Sur une colline surplombant le centre-ville de Nanaimo se trouve le musée militaire de l’île de Vancouver, de forme octogonale. La vue de là-haut, sur le port et sur l’océan, au-delà vers la chaîne côtière, est exceptionnelle. Les expositions portent un regard sur la marine, l’armée et l’armée de l’air du Canada, ainsi que sur les guerres dans lesquelles elles ont été impliquées et leur rôle tout au long de l’histoire du Canada.

Les expositions comprennent un large éventail d’artefacts et d’autres articles, notamment des uniformes, des armes, des modèles, des médailles et d’autres souvenirs. Les bénévoles ici sont plus qu’heureux de vous faire visiter et de répondre aux questions.

Adresse : 100 Cameron Road, Nanaimo, Colombie-Britannique

Où séjourner à Nanaimo

Les quartiers résidentiels de Nanaimo sont assez étendus, mais le centre-ville est compact et facile à parcourir à pied. Le meilleur endroit où loger pour les touristes est en plein centre-ville, près du front de mer. Vous serez ainsi à quelques pas de tout, des bateaux d’observation des baleines et des excursions en hydravion aux musées, restaurants et boutiques. Si vous prévoyez de prendre le ferry pour vous rendre à Vancouver, vous pouvez plutôt envisager un hébergement près de la gare maritime.

Hôtels de luxe et de milieu de gamme :

  • Pourvu d’une vue imprenable sur le magnifique port de Nanaimo et la chaîne côtière sur le continent, le Coast Bastion Hotel. Cette tour est l’un des rares véritables hôtels de luxe de Nanaimo et dispose de chambres modernes et confortables complétées par des balcons Juliette et des portes vitrées coulissantes pour laisser entrer l’air frais de l’océan.
  • Le Ramada by Wyndham Nanaimo est légèrement en retrait du front de mer mais reste un bon choix pour ceux qui veulent rester près du centre-ville. Les chambres sont grandes et lumineuses, et le petit-déjeuner est inclus.
  • Une excellente option de milieu de gamme à proximité de la gare maritime de Departure Bay est le Buccaneer Inn. Cet hôtel familial offre des vues magnifiques, et les chambres ont un thème maritime.

Hôtels bon marché :

  • Nanaimo dispose d’une bonne sélection d’hôtels économiques qui offrent un bon rapport qualité-prix et un hébergement de qualité. Le Travelodge Nanaimo, qui accepte les animaux domestiques, se trouve à proximité de la gare maritime de Departure Bay. Le prix des chambres comprend le petit-déjeuner.
  • À quelques minutes de route du centre-ville et du front de mer se trouve le Harbour Light Motel. Les chambres sont propres et confortables et sont équipées d’un réfrigérateur et d’une cafetière. Le restaurant situé à côté offre une réduction aux clients de l’hôtel.
  • Le Port-O-Call Motel a été récemment rénové et propose des chambres à un prix correct et bénéficie d’un bon emplacement près des boutiques et des restaurants du centre-ville.

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