11 meilleures villes en Colombie britannique

La magnifique Colombie-Britannique compte des villes aussi diverses que sa géographie. Certains de ces centres se trouvent dans des cadres spectaculaires le long de la côte ou entourés de montagnes et de pics déchiquetés. D’autres se trouvent à l’intérieur des terres, dans des vallées intérieures chaudes, des collines vallonnées ou sur les rives des lacs.

L’accès aux villes de la Colombie-Britannique est facile, car toutes les villes les plus populaires sont reliées par de bonnes routes ou des liaisons aériennes. Les villes ont des histoires qui découlent des bonanzas de l’extraction de l’or, tandis que d’autres ont été développées par des barons du bois et d’autres encore ont simplement évolué à partir de l’installation de skieurs par des clochards.

Découvrez de nouveaux endroits intéressants à visiter avec notre liste des meilleures villes de la Colombie-Britannique.

Note : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes mondiaux de santé et de sécurité.

1. Vancouver

Vancouver possède l’un des plus beaux décors urbains du pays. Les montagnes au nord, l’océan Pacifique à l’ouest, le puissant fleuve Fraser au sud et les vallées fertiles à l’est en font l’une des meilleures villes de Colombie-Britannique à vivre ou à visiter. Cet incroyable terrain de jeu naturel qui entoure la ville tend à rendre ses habitants sains et adeptes du plein air.

La ville ne se résume pas au plein air (même si on peut vous pardonner de le penser), le centre-ville de Vancouver ronronne comme un haut lieu de la culture, avec la Vancouver Art Gallery comme plaque tournante. Parmi les autres institutions que vous trouverez à proximité, citons le Vancouver Museum et le Maritime Museum. Le shopping de classe mondiale a lieu au cœur du centre-ville, les rues Robson et Burrard étant les principaux endroits où voir et être vu.

La position de Vancouver sur l’océan et ses environs fertiles produisent une abondance naturelle, et le meilleur endroit pour trouver le plus frais des frais est le Granville Island Market.

La ville a une histoire intéressante, et l’un des meilleurs endroits pour le constater est en bas de Gastown. Des bâtiments merveilleusement restaurés abritant des restaurants et des boutiques éclectiques vous attirent à l’intérieur depuis les trottoirs pavés.

2. Victoria

Bien que le trajet pittoresque en ferry entre le continent et l’île de Vancouver ne fasse que 24 milles nautiques, il pourrait aussi bien faire un million de milles, car les lieux ont une atmosphère complètement différente. Victoria est une petite ville qui a son propre style et sa propre ambiance. Des bâtiments historiques bordent le front de mer et vous donnent l’impression d’être descendu d’un paquebot transpacifique du XIXe siècle.

Promenez-vous sur Dallas Road, et les vues sur le détroit de Juan de Fuca et les Olympic Mountains vous couperont le souffle. La ville possède également une longue liste d’attractions intéressantes et de choses à faire qui vous tiendront aussi occupé que vous le souhaitez.

Victoria bénéficie d’un climat tempéré et, comme les habitants aiment toujours le souligner, reçoit beaucoup moins de pluie que Vancouver. C’est l’une des villes les plus chaudes du Canada en hiver. Les fleurs printanières commencent à s’épanouir dès février et se poursuivent tout au long de l’année, ne pliant finalement leur tente qu’en octobre.

3. Kelowna

Kelowna est une ville prospère et en pleine croissance à l’intérieur de la province. Assise au milieu du lac Okanagan, cette ville de près de 150 000 habitants est un endroit chaud, et reçoit plus de 2 000 heures de soleil par an.

Certaines des meilleures plages de la vallée de l’Okanagan se trouvent dans les limites de la ville, et sont accompagnées d’incroyables structures de jeu flottantes au large qui feront sortir les yeux de vos enfants par anticipation. Derrière les plages se trouvent de merveilleux parcs avec de grands espaces verts, des courts de tennis, des structures de jeux et des tables de pique-nique abritées par de grands arbres. Une agréable promenade longe le front de mer et relie les parcs, passant devant une grande marina en chemin.

Kelowna regorge d’excellentes choses à faire. À quelques pas en arrière du lac se trouve un centre-ville florissant avec des boutiques funky et des restaurants gérés localement, dont beaucoup ont des patios idéalement placés pour une observation exceptionnelle des gens. L’un des points forts du centre-ville est le Kasugai Botanical Gardens. Nichés derrière l’hôtel de ville, les jardins sont calmes, frais et réfléchis, un endroit idéal pour prendre du temps et se détendre.

Juste à l’extérieur de la ville, vous trouverez le Big White Ski Resort, l’un des meilleurs endroits pour skier en Colombie-Britannique, ainsi que le merveilleux Kettle Valley Railroad, avec ses incroyables ponts à chevalets en bois.

4. Penticton

Juste en bas du lac de Kelowna se trouve la ville estivale de Penticton. Une petite ville qui frappe au-dessus de son poids dans les bons moments, Penticton a tout ce dont vous avez besoin pour des vacances familiales amusantes.

Penticton est encadrée des deux côtés par de merveilleuses plages. Skaha Beach est probablement la meilleure plage de l’Okanagan. Ses sables doux sont léchés par les eaux cristallines du lac Skaha, et juste derrière la plage se trouve le parc du lac Skaha avec des courts de tennis, des structures de jeux pour enfants et de grands espaces ouverts parfaits pour lancer un ballon de football ou un disque volant.

Le centre-ville de Penticton a été revitalisé et est un endroit florissant pour faire un peu de lèche-vitrine, manger un morceau ou simplement flâner. Si vous êtes au centre-ville un samedi, ne manquez pas d’aller voir le marché des fermiers, qui fonctionne de 8h30 à 13h.

Penticton possède également un bel assortiment de musées présentant l’histoire de la ville et de la région. L’un des plus intéressants est le SS Sicamous situé juste sur les rives du lac Okanagan.

5. Whistler

La station balnéaire de Whistler est une destination touristique mondiale ouverte toute l’année. Bien qu’elle puisse ressembler à une petite ville pendant la saison intermédiaire, elle a le sentiment et les commodités d’une ville pendant les saisons d’été et d’hiver occupées. Abritant la station de ski de classe mondiale de Whistler Blackcomb, et accueillant les Jeux olympiques d’hiver de 2010, cette petite ville a quelque chose à offrir à tout le monde.

Le ski règne en maître ici, avec deux montagnes offrant certaines des meilleures conditions de ski au Canada. La saison de ski commence tôt ici et se poursuit tard au printemps avec une neige parmi les plus constantes et les plus fiables de toutes les stations d’Amérique du Nord. Même si vous n’êtes pas un skieur, envisagez de monter au sommet de l’une ou l’autre montagne et de la traverser dans la télécabine Peak 2 Peak pour profiter de certaines des vues fantastiques.

En dehors des pistes, la ville est un endroit agréable pour se promener, avec un mélange de boutiques locales et haut de gamme bordant une allée réservée aux piétons. Les attractions culturelles comprennent une variété de musées présentant l’histoire de la région et des Premières Nations.

Les choses à faire en dehors de la ville incluent la randonnée dans le Parc provincial de Garibaldi, le golf, le vélo de montagne et la motoneige. Plus loin, des excursions d’une journée à Squamish, Pemberton et Lillooet mettent en valeur la majesté de la chaîne de montagnes côtières.

6. Nanaimo

Nanaimo est la ville porte d’entrée du terminal de ferry de l’île de Vancouver pour les navires en provenance de Horseshoe Bay et Tsawwassen. C’est une petite ville charmante, avec des vues sur l’île de Gabriola et la chaîne Côtière au loin.

Un centre-ville restauré et compact est bourré de bons restaurants, avec des aliments d’origine locale servis à l’intérieur et à l’extérieur. Des boutiques intéressantes vendent un large assortiment de souvenirs, d’art, de vêtements et de bijoux.

La ville possède un secteur riverain animé avec de vastes quais, et c’est d’ici que partent les excursions d’observation des baleines, ainsi que les hydravions à destination du continent. Un agréable sentier de bord de mer suit le rivage sur plusieurs kilomètres et se termine en face du Chinese Memorial Gardens. Les passionnés d’histoire voudront s’arrêter au Nanaimo Museum et Bastion ou au Vancouver Island Military Museum pour en apprendre davantage sur la façon dont la ville a évolué pour devenir ce qu’elle est aujourd’hui.

Une description de Nanaimo serait incomplète sans une mention de l’appétissant dessert qui porte le nom de la ville : la délectable barre Nanaimo. Du chocolat, de la crème anglaise, le tout sur une base de noix de coco et de miettes vous accrochera pour la vie. Heureusement, les gens serviables du Nanaimo Visitor Center ont publié une carte de tous les meilleurs endroits pour sécuriser votre propre friandise savoureuse.

7. Squamish

En conduisant vers le nord le long de l’autoroute Sea to Sky en direction de Whistler, vous rencontrerez une montagne massive de granit sur votre droite. Cet imposant amas connu sous le nom de Stawamus Chief est un favori des grimpeurs, et c’est un indice pour garder un œil sur la sortie vers Squamish qui arrive sous peu.

Communauté à croissance rapide, Squamish passe rapidement d’un port basé sur les ressources à un épicentre basé sur les activités et le plein air. Avec Squamish comme base, vous pouvez faire du kitesurf, du kayak, du rafting en eau vive, de l’escalade, de la randonnée et du vélo de montagne, soit directement en ville, soit tout près. Si vous avez envie de skier, Whistler n’est qu’à 45 minutes de route.

Si une existence plus tranquille est plutôt votre tasse de thé, promenez-vous tranquillement dans le centre-ville animé. Des restaurants, des boutiques éclectiques, des magasins de plein air et des épiceries bordent la rue principale, et vous pourrez vous procurer tout ce dont vous avez besoin en vous garant et en marchant d’un endroit à l’autre.

8. Nelson

Nelson a depuis longtemps la réputation d’un endroit où les gens aiment vivre pleinement leur vie selon leurs propres conditions. C’est cet esprit d’indépendance qui fait de cette petite ville un endroit intéressant pour passer un peu de temps.

Située sur les rives du bras ouest du lac Kootenay, dans l’intérieur de la Colombie-Britannique, la ville jouit de vues pittoresques sur la vallée et à travers celle-ci. Le Rotary Lakeside Park dispose d’une large plage de sable avec des terrains de volley-ball, des toilettes, des locations d’équipements aquatiques et un café populaire.

Le centre-ville de la rue principale a un aspect historique, avec de larges trottoirs devant des bâtiments du XIXe siècle, dont beaucoup sont magnifiquement restaurés. Des boutiques vendant toutes sortes d’articles éclectiques ciblent les acheteurs locaux, tandis que les restaurants servent des repas allant des délices végétaliens jusqu’aux plats plus traditionnels.

Nelson, avec son emplacement au cœur de la chaîne de montagnes Selkirk, est un terrain de jeu pour les amateurs de plein air. En été, vos options sont presque illimitées. Parmi les activités les plus populaires, citons la randonnée dans le parc provincial Kokanee Glacier, le camping dans le parc provincial Pilot Bay ou à Riondel, l’escalade, la spéléologie et le golf. Les eaux du lac Kootenay permettent de pratiquer la pêche, le ski nautique, la voile et le kayak.

En hiver, la ville se transforme en un pays des merveilles enneigé. Les monts Selkirk sont une destination de renommée mondiale pour l’héliski en raison des quantités incroyables de neige qu’ils reçoivent. Ne vous inquiétez pas si votre budget ne vous le permet pas, le centre de ski local, Whitewater, reçoit toujours d’énormes quantités de neige et les billets de remontée sont une bonne affaire. Les autres activités hivernales comprennent la motoneige dans l’arrière-pays, l’escalade de glace et le ski nordique (de fond).

9. Revelstoke

L’ancienne ville ferroviaire de Revelstoke porte fièrement son histoire. Une rue principale historique avec des bâtiments du XIXe siècle, de grands musées et des maisons historiques converties en gîtes touristiques romantiques font d’une visite ici un délice.

Revelstoke est située le long de la Transcanadienne, à peu près à mi-chemin entre Golden et Kamloops. C’est cet emplacement éloigné qui rend cet avant-poste parfait pour une escapade de trois jours en week-end (ou plus). L’histoire de la ville et des environs est documentée au Railway Museum, au Revelstoke Museum and Archives et au BC Interior Forestry Museum.

Les skieurs connaîtront Revelstoke en raison de son emplacement entre deux des chaînes de montagnes légendaires du monde : les Selkirks et les Monashees. Ces chaînes de montagnes sont célèbres pour les quantités incroyables de neige qui tombent chaque année. Heureusement, le Revelstoke Mountain Resort est bien placé pour saisir autant de cette merveille blanche que possible. Revelstoke abrite également plusieurs opérations d’héli-ski pour les amateurs de ski purs et durs aux poches profondes.

En été, la ville constitue une excellente base pour explorer les vastes étendues sauvages qui l’entourent. La randonnée, le vélo de montagne, l’escalade, le rafting en eau vive, le camping, le canoë et le kayak ne sont que quelques-unes des aventures qui vous attendent.

10. Kamloops

Kamloops n’est peut-être pas sur le radar de tout le monde comme l’une des meilleures villes de la Colombie-Britannique, mais ce n’est pas grave, car cela signifie que toutes les attractions sont grandes ouvertes, et il y a de bonnes chances que vous les ayez pour vous. Si l’on considère que la pêche est l’une des principales activités à pratiquer ici, c’est un vrai plus. Plus de 100 lacs empoissonnés sont situés à moins d’une heure de route de la ville et regorgent de truites arc-en-ciel. En fait, la pêche est si populaire ici que l’autoroute 5A est surnommée l’ancienne autoroute de la pêche.

La pêche n’est pas votre truc ? Ne vous en faites pas. Envoyez ceux de votre groupe sur leur aventure de pêche pendant que vous vous promenez dans le centre-ville et vérifiez l’assortiment de boutiques et de restaurants. Ou encore, rafraîchissez vos connaissances sur l’histoire locale au Kamloops Museum, qui abrite plus de 20 000 artefacts, ou apprenez comment les chemins de fer ont façonné cette région au Kamloops Heritage Railway.

11. Vernon

La ville de Vernon, située juste en amont du lac de Kelowna, est une excellente destination familiale à l’année. Ici, vous pourrez jouer dans l’eau en été, skier sur les pistes en hiver, profiter des fleurs au printemps et vous régaler des récoltes des producteurs locaux à l’automne.

Vernon est située juste derrière le lac Okanagan, près du lac Kalamalka, et c’est toute cette merveilleuse région lacustre qui fait de la ville une destination de rêve pour les plaisanciers. La pêche, la navigation de plaisance, le ski nautique, le kayak et le canoë sont tous facilement accessibles, que vous ayez votre propre embarcation ou que vous ayez besoin d’en louer une. Vernon a la chance d’avoir de belles plages, dont plusieurs en ville, l’une des plus populaires étant Kin Beach.

Ces articles peuvent également vous intéresser :

Laisser un commentaire