13 Meilleurs sentiers de randonnée à Kelowna

Certaines personnes se rendent à Kelowna avec l’intention de faire de la randonnée. D’autres visiteurs peuvent ne pas être au courant de telles possibilités, mais une randonnée est garantie. Parce que Kelowna est un endroit où l’on peut marcher, vous trouverez rapidement votre foulée où que vous alliez dans et autour de la troisième plus grande ville de la Colombie-Britannique.

Pour les randonneurs, Kelowna est comme entrer dans un magasin de bonbons : Il y a tellement de friandises pavées et poussiéreuses parmi lesquelles choisir. Il existe même une randonnée humide (28 kilomètres de Kelowna Paddle Trail), mais pour l’instant, nous allons nous concentrer sur la terre sous nos pieds vagabonds.

Si vous ne voulez pas conduire n’importe où, il existe des randonnées accessibles dans les limites de la ville. Non loin de là se trouvent des sentiers qui font travailler le corps et apaisent l’âme. Des points de vue au sommet des montagnes aux déversements rafraîchissants dans les canyons, vous ferez l’expérience d’une diversité marine, forestière et de prairies qui attire les amateurs de plein air.

Demandez à n’importe quel habitant de la région qui aime le plein air où faire de la randonnée à Kelowna, et attendez-vous à des avis tranchés sur le meilleur itinéraire à emprunter. La réponse à votre question dépend du temps et des capacités, mais croyez qu’il y a au moins un sentier de randonnée qui vous convient. Commencez avec notre liste des meilleures randonnées à Kelowna.

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Sentier Apex dans le parc Knox Mountain

Le parc Knox Mountain offre des sentiers naturels qui conviennent à toutes les capacités de randonnée, avec un accès facile en voiture, à vélo ou à pied, à seulement deux kilomètres du centre-ville, à l’extrémité nord de la rue Ellis. Pour de nombreuses personnes, le meilleur moment pour parcourir ces sentiers est pendant les mois les plus chauds, lorsque vous pouvez profiter des fleurs sauvages saisonnières et observer les oiseaux. Commencez la randonnée sur le sentier Apex pour atteindre la vue d’aigle sur la ville depuis le sommet de la montagne.

Le sentier Apex jusqu’au belvédère Upper Apex est quatre kilomètres aller-retour, avec un gain d’altitude de 262 mètres. Sur une carte, vous remarquerez une route de quatre kilomètres allant du bas de Knox Mountain à un parking près du sommet. Sachez que le portail en bas est susceptible d’être verrouillé, ce qui rend cette route idéale pour les personnes avec des poussettes et des vélos pour rouler jusqu’au sommet sans véhicules sur la route.

Vous pouvez raccourcir votre randonnée et réduire votre entraînement en vous rendant uniquement au Lower Crown Lookout, mais la plupart des gens finissent ce qu’ils ont commencé et terminent ce sentier modérément difficile. C’est un sentier très fréquenté qui récompense les randonneurs en leur offrant certaines des meilleures vues panoramiques du lac et de glorieux couchers de soleil.

2. Paul’s Tomb Trail

Le Paul’s Tomb Trail est le sentier naturel le plus populaire du parc Knox Mountain et de la ville de Kelowna. La randonnée vers la Tombe de Paul est un sentier facile de 2,7 kilomètres (aller simple) avec un gain d’élévation marginal de 100 mètres. Le point de départ du sentier se trouve au stationnement du belvédère Lower Crown, à un kilomètre du début de la route Knox Mountain.

L’ensemble du sentier est parallèle à la rive du lac Okanagan jusqu’à ce qu’il se termine sur une plage de galets. Ce tournant est l’endroit idéal pour pique-niquer, se baigner et – pour les plus téméraires – sauter des rochers. En été, la récompense de Paul’s Tomb est de plonger dans le lac Okanagan.

3. Knox Mountain Loop

Les amateurs de sentiers énergiques ont trouvé un moyen plus rapide d’user les semelles de leurs bottes de randonnée en combinant trois randonnées passionnantes en un seul sentier en boucle. La boucle de Knox Mountain fait près de sept kilomètres en commençant par l’ascension du sentier Apex à 262 mètres d’altitude.

Après avoir repris votre souffle et profité de la vue, sautez sur le sentier Pavilion, relativement plat, qui se connecte à une descente abrupte le long des lacets du sentier Ogopogo jusqu’au sentier Paul’s Tomb. Pour terminer la boucle, profitez de l’agréable retour à votre voiture au bord du lac sur le sentier Paul’s Tomb.

4. Canyon Rim Trail

Comme la randonnée la plus longue et la plus connue du parc provincial Bear Creek, le Canyon Rim Trail est particulièrement populaire en été et en automne. Si vous campez dans le parc, vous pouvez accéder au sentier tôt le matin pour profiter d’une randonnée en solo. Pour voir davantage d’eau couler sur les chutes, faites la randonnée au printemps.

Les points de vue élevés le long du sentier offrent des vues inspirantes sur le canyon, les chutes et les environs. Au sommet du versant est du côté sud du ruisseau, attendez-vous à un panorama spectaculaire sur Kelowna et le lac Okanagan.

Le pont qui traverse le ruisseau à mi-parcours du sentier vous permet de faire l’expérience de deux microclimats distincts. Sur le côté nord plus sec du Bear Creek Canyon, attendez-vous à voir des touffes d’herbe et des pins ponderosa qui chuchotent. Sur le côté sud, la mousse pousse dans les ombres humides où de grands sapins de Douglas s’élancent pour la lumière.

Le Canyon Rim Trail est un sentier de 2,5 kilomètres bien entretenu et balisé. La plupart des randonneurs parcourent le sentier en une heure. En parcourant la boucle dans le sens des aiguilles d’une montre, vous gravissez un terrain escarpé sur un ensemble de lacets. Dans le sens inverse des aiguilles d’une montre, votre ascension s’effectue sur une série d’escaliers solides avec des mains courantes.

Avec un 90 mètres de dénivelé, le sentier est classé modéré. Conduisez à 11 kilomètres au nord du centre-ville sur Westside Road jusqu’au parc provincial Bear Creek. Le stationnement du point de départ du sentier est situé de l’autre côté de la route, à l’entrée du parc.

5. Myra Canyon Trail

Une merveille d’ingénierie historique vous attend lors de votre randonnée sur le Myra Canyon Trail. Il s’agit du trajet original du chemin de fer de Kettle Valley, construit il y a plus d’un siècle.

Plat et facilement praticable, le sentier fait 24 kilomètres aller-retour, mais vous n’êtes pas obligé de parcourir toute la distance. En marchant seulement les deux premiers kilomètres, vous traversez un tunnel et six ponts à chevalets. Vous n’en finirez pas de profiter des vues sur le canyon et au-delà.

Le point de départ du sentier Myra Station se trouve à 18 kilomètres au sud-est du centre-ville et se situe à une altitude de 1 219 mètres, soit près de 800 mètres de plus que Kelowna. Passez le Gallagher’s Canyon Golf & Country Club sur la route McCulloch et tournez sur la route de service forestier Myra. Cette route de gravier accidentée vous mène au stationnement du point de départ du sentier de Myra Station.

Pensez à louer un vélo si vous voulez découvrir l’ensemble du sentier mais n’avez pas le temps de le parcourir à pied. Les locations sont commodément situées au départ du sentier. D’autres compagnies d’excursions à Kelowna peuvent vous épargner le trajet en voiture. Elles vous transfèrent au point de départ du sentier depuis le centre-ville, vous organisent une visite guidée à vélo et vous préparent même un déjeuner.

6. Kelowna Waterfront Trail

Mêlez-vous aux habitants et aux autres visiteurs le long du Kelowna Waterfront Trail. Utilisé toute l’année, c’est une passerelle populaire pour les citadins qui veulent faire de l’exercice, promener leur chien, se rendre au travail et profiter d’une balade récréative vers un banc de parc ou une plage préférée. Le revêtement comprend du pavé, un trottoir en bois et du gravier, tous adaptés aux poussettes, aux fauteuils roulants et aux vélos. Des sections du sentier grimpent jusqu’à une élévation maximale de 66 mètres, ce qui vous permet de vous imprégner des couchers de soleil et d’apprécier les vues sur la ville et le lac Okanagan.

Accédez à ce sentier là où c’est le plus pratique. Si vous voulez faire toute la randonnée, commencez au City Park de Kelowna et à la plage Hot Sands, où il y a un stationnement adéquat. Le Kelowna Waterfront Trail est de 5,3 kilomètres aller-retour. Vous ne manquerez pas de sauter sur le sentier et d’en descendre pour vous baigner dans le lac, reluquer les bateaux de fantaisie amarrés au Kelowna Yacht Club, photographier un castor ou un grand héron au Rotary Marsh Park, ou prendre une boisson fraîche.

7. Mission Creek Greenway

Le Mission Creek Greenway est un corridor de parc de 36 hectares qui englobe le sentier principal, des sentiers secondaires et des boucles, des aires de pique-nique et de repos, des endroits pour interpréter le monde naturel qui vous entoure et des parcs municipaux. On peut accéder à la voie verte en 14 points le long de 16,5 kilomètres de sentiers pédestres et cyclistes plats. Le sentier suit le ruisseau Mission, porteur de saumons, depuis l’ouest du Gallagher’s Canyon Golf & Country Club jusqu’à l’endroit où il se jette dans le lac Okanagan, au sud du centre-ville de Kelowna.

Une partie de l’attrait de la randonnée sur le Mission Creek Greenway est ce que vous pouvez apprendre en chemin. En plus des cartes directionnelles qui indiquent où vous vous trouvez le long du sentier, il y a une vaste signalisation éducative pour expliquer l’histoire sociale et naturelle qui vous entoure.

A mi-chemin du sentier se trouve le Centre d’éducation environnementale de l’Okanagan, avec des expositions qui interprètent les plantes et les animaux de la région. Il fournit également des informations sur tous les parcs du centre de l’Okanagan pour vous inciter à visiter les zones naturelles à proximité.

En vous baladant dans le sud et le sud-est de Kelowna, vous traverserez forcément le Mission Creek Greenway. Arrêtez-vous à l’un des parkings de départ du sentier et allez vous promener. Vous n’avez pas besoin de parcourir tout le sentier de la voie verte pour apprécier le paysage et faire de l’exercice. La ville célèbre l’achèvement des phases 1 et 2 de la voie verte. À terme, le sentier s’étendra sur 26 kilomètres jusqu’aux chutes de Mission Creek.

8. Parc régional Scenic Canyon

Une section exceptionnelle du Mission Creek Greenway offre l’un des meilleurs attraits naturels de Kelowna : le parc régional Scenic Canyon. Cette randonnée aller-retour de cinq kilomètres est populaire toute l’année et classée facile avec un gain d’élévation de 158 mètres.

Le meilleur endroit pour accéder au sentier dans le Scenic Canyon Regional Park est le stationnement du 3965 Field Road, près du Gallagher’s Canyon Golf & Country Club. Ce point de départ de sentier se trouve à 15 kilomètres à l’est du centre-ville. Outre des paysages à couper le souffle, le sentier vous permet de découvrir des formations géologiques exposées et des parois abruptes de canyons. Admirez les fours à roches préservés utilisés par les premiers ouvriers chinois.

Pour passer plus de temps sur la voie verte, vous pouvez prolonger votre randonnée au-delà du point de retour de 2,5 kilomètres du sentier.

9. Gellatly Bay Trail

Pour les personnes qui aiment se promener ou accélérer le rythme, le Gellatly Bay Trail combine un éventail de choses à voir le long d’un trajet aller-retour de quatre kilomètres plat et à revêtement dur. Ce sentier marin peut être apprécié à tout moment de la journée ou de l’année. En été, vous voudrez peut-être prendre un maillot de bain pour profiter d’une baignade sur l’une des plages, ou plonger du quai historique.

Parquez votre voiture dans le parking du parc régional Gellatly Nut Farm, et dirigez-vous vers la plage pour profiter de la vue sur le lac Okanagan. Montez sur le sentier nord qui longe le Cove Lakeside Resort. Le sentier suit ensuite parallèlement à Gellatly Road, en passant par Marina Park et le West Kelowna Yacht Club. Avant de traverser le pont, marchez jusqu’à l’extrémité de Powers Point pour arpenter les bateaux ou admirer un grand héron qui pêche le long de la rive.

De l’autre côté de Powers Creek se trouve le début de Willows Beach, où vous trouverez des toilettes et un endroit où vous pourrez vous changer en maillot de bain. Willows est le meilleur endroit pour patauger dans l’eau ou profiter d’une baignade.

Vous pouvez choisir de marcher un peu plus loin sur le sentier jusqu’à un quai de chemin de fer converti qui est devenu une destination estivale pour les enfants, les jeunes et les jeunes de cœur. Le parc aquatique de Gellatly Bay comporte des tyroliennes qui vous balancent au-dessus de l’eau jusqu’à ce que vous vous laissiez aller et fassiez un plouf. Vous pouvez remonter sur le quai ou nager jusqu’à une plateforme où une autre tyrolienne vous attend.

Si vous vous promenez avec des compagnons canins, libérez-les pour qu’ils fassent eux-mêmes un plouf. Gellatly Dog Beach est une zone clôturée, sans laisse, située entre le parc aquatique et le Rotary Park. Au Rotary Park, étirez-vous sur l’herbe verte ou asseyez-vous un moment sur un banc public. C’est votre point de retour de la randonnée.

Lorsque vous retournez à la Gellatly Nut Farm, promenez-vous dans le cadre paisible de ce qui faisait autrefois partie d’une ferme de 120 hectares. Les frères Gellatly ont hybridé 58 variétés d’arbres à noix qui poussent maintenant dans le monde entier. Par une journée chaude, c’est un bon endroit pour pique-niquer avec la glacière de friandises dans le coffre de votre voiture.

10. Black Mountain Regional Park

Le début de ce sentier vous fait passer devant le Black Mountain Golf Club. Après 10 minutes de randonnée, vous vous élevez au-dessus de la banlieue de Kelowna, dans la cambrousse. Le parc régional de Black Mountain offre une collection de sentiers courts.

Situé à 21 kilomètres à l’est du centre-ville, ce parc de 640 hectares est un nouvel ajout à l’abondance de lieux d’errance de Kelowna. Conduisez la route 33 à l’est de la ville et accédez aux sentiers à l’extrémité de la route Swainson.

Vous pouvez choisir parmi quatre randonnées faciles à modérées sur les pentes herbeuses et les éboulis qui entourent le pinacle du parc : Black Knight Mountain. D’à peu près n’importe quel endroit de ces sentiers, on a une vue imprenable sur Kelowna et le lac Okanagan à l’ouest.

Le système de sentiers relie chacun des sentiers, en commençant par l’une des deux randonnées les plus faciles, le Sentier des coyotes ou le Sentier de l’étang éphémère. Les deux sentiers sont en gravier tassé, font 1,9 kilomètre de long et se croisent avec le plus court du peloton, le Hoodoo Trail. Ce sentier est classé comme modéré et fait quelques flèches de plus d’un kilomètre.

Le Hoodoo Trail mène à une autre randonnée modérée, le Grassland Trail de 1,8 kilomètre. Vous pouvez effectuer le Grassland Trail jusqu’à l’endroit où il se termine au Upper Access Trail (une route de service), ou prendre l’embranchement sur le Ridge Trail d’un kilomètre. Ce sentier rejoint également le sentier d’accès supérieur, que vous pouvez emprunter pour revenir au point de départ du sentier de la route Swainson.

11. Crawford Falls Trail

Si vous aimez voir et être près des chutes d’eau, le Crawford Falls Trail est un match parfait. Avec quelques chutes le long du ruisseau Bellevue à voir dans un cadre pittoresque et naturel, vous allez vous régaler.

Le sentier des chutes Crawford est enfermé dans le parc Falls Canyon de 9,85 hectares, à moins de 12 kilomètres du centre-ville. Le sentier est un court un kilomètre et suit principalement une surface plane. Bien que classé facile, le sentier nécessite un bon équilibre et un effort supplémentaire pour accéder à chacune des chutes. La première et la deuxième série de chutes sont hautes de six et 12 mètres, chacune étant unique par sa forme, sa taille et son environnement.

12. Sentier du mont Boucherie

Certains des meilleurs sentiers de randonnée populaires de West Kelowna se trouvent dans le parc régional du mont Boucherie, à 10 kilomètres du centre-ville de Kelowna. Le sentier le plus pittoresque qui vous emmène vers des vues spectaculaires au sommet du mont Boucherie part du chemin East Boundary. Ce sentier de 5,6 kilomètres aller-retour est très fréquenté par les habitants au printemps, en été et en hiver, et est classé modéré.

L’ombre étant limitée sur le sentier, les températures peuvent monter en flèche ici en été. Certaines des roches sombres exposées semblent avoir fondu au soleil, mais vous voyez des vestiges de coulées de lave lorsque cette montagne était un volcan de 2 000 mètres de haut et a soufflé son sommet il y a 50 millions d’années.

L’ascension du mont Boucherie représente aujourd’hui un gain d’altitude de 300 mètres. Le point de vue unique du sommet permet de saisir l’horizon de Kelowna et de remonter tout le long du lac Okanagan.

Le long du sentier, attendez-vous à voir de temps en temps un pygargue à tête blanche, un cerf près d’une prairie marécageuse et des cairns en forme d’inukshuk au sommet. Tout en appréciant les vues, prenez un moment pour inspecter les semelles de vos bottes à la recherche de morceaux de cactus épineux en liberté.

13. Rose Valley Lake Loop

Le point de départ du sentier du Rose Valley Lake Loop se trouve à neuf kilomètres à l’ouest du centre-ville, dans le parc régional du même nom. Un parking se trouve à la sortie de Westlake Road, dans le quartier de Rose Valley à West Kelowna.

Partie intégrante du parc de 250 hectares, ce sentier en boucle vous fait traverser des forêts ouvertes de sapins de Douglas et de pins ponderosa autour du réservoir de Rose Valley. Vous voyez également le panorama du lac Okanagan et une vue sur l’ancien volcan du mont Boucherie. Le sentier est classé comme modéré avec un gain d’élévation de 477 mètres.

Comme d’autres sentiers du parc à Kelowna, on rencontre de nombreux embranchements facultatifs et des sentiers sociaux informels. Consultez la carte du parc pour confirmer l’itinéraire de la boucle du lac, ou envisagez une option plus courte pour vous adapter à votre emploi du temps.

Ce sentier est populaire auprès des observateurs d’oiseaux et des amoureux de la nature. Au printemps, les habitants viennent ici pour apprécier la floraison des tournesols de l’Okanagan, connus ailleurs sous le nom de balsamot à feuilles de flèche.

Avant de partir en randonnée à Kelowna, prenez un exemplaire de la carte des sentiers de plein air de Kelowna au centre d’accueil. Elle se plie de façon pratique et sera votre compagnon de tous les instants sur le sentier.

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