10 Meilleurs sentiers de randonnée à Kamloops

Un lieu d’extrêmes, Kamloops est froid en hiver, chaud en été et semi-aride toute l’année. Elle a une véritable personnalité de grit, façonnée par la réputation de fermiers de ranchs difficiles et de légendes indigènes inspirantes. Aujourd’hui, cependant, vous avez de fortes chances de voir les habitants porter des chaussures de randonnée plutôt que des bottes de cow-boy. La profusion de sentiers de randonnée et de pistes cyclables dans les limites de la ville signifie que vous n’avez plus besoin d’un cheval pour vous lancer sur les sentiers de cette prairie d’altitude.

Après une rare pluie d’été, vous savez que vous êtes à Kamloops grâce à ce que vous sentez : l’armoise. Les collines ondulées et les promontoires herbeux qui vous entourent tirent sur votre esprit et vous font bouger. Une promenade matinale sur le Rivers Trail de deux kilomètres au centre-ville vous permet de vous dégourdir les jambes et de vous concentrer sur ce qui définit Kamloops : la rencontre des rivières Thompson Nord et Sud. La communauté salish de l’intérieur des Tk’emlups Te Secwepemc (peuple du confluent) a donné son nom à Kamloops.

Rafraîchis de cette méandre et le café du matin à la main, trouvez un endroit dans le Riverside Park pour étaler votre carte et repérer les sentiers de randonnée qui conviennent à votre emploi du temps. Définissez vos coordonnées sur l’endroit où vous voulez vous promener avec notre liste des meilleurs sentiers de randonnée de Kamloops, en Colombie-Britannique.

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Tower Trail, Kenna Cartwright Park

Lorsque l’on cherche des mots pour décrire ce que l’on voit à Kamloops et dans les environs, des superlatifs viennent à l’esprit : des vues sur le grand ciel, des rivières sans fin et un océan d’étoiles. Le parc Kenna Cartwright fait penser à un immense terrain de jeu. Lorsqu’il a été mis de côté en 1996, il est devenu le plus grand parc municipal de toute la Colombie-Britannique. Comprenant près de 800 hectares avec plus de 40 kilomètres de sentiers sur les pentes du mont Dufferin, le parc Kenna Cartwright est un choix naturel pour la randonnée à Kamloops.

Le Tower Trail se trouve à huit kilomètres à l’ouest du centre-ville. Ce sentier est l’un des itinéraires les plus populaires que vous pouvez envisager. C’est 3,4 kilomètres aller-retour avec un gain d’élévation gérable de 145 mètres. La randonnée ici vous fait découvrir les caractéristiques des autres zones du parc : Des vues imprenables sur la ville et les rivières, et des gros plans colorés de fleurs sauvages pendant les mois plus chauds. Près du point de retournement, il y a une terrasse d’observation et un banc pour reprendre son souffle, manger une collation et profiter du panorama.

Certains randonneurs prolongent la randonnée pour effectuer le Ridge Trail pour des vues plus élevées. Au lieu de redescendre de la crête par où vous êtes monté, vous pouvez faire une boucle pour revenir au parking sur le Ponderosa Trail. Ce sentier en boucle de 5,1 kilomètres commence et se termine au parking du départ du sentier sur Hillside Road. En plus du parking et des toilettes à fosse au départ du sentier sur Hillside Drive, un robinet d’eau douce peut être utilisé pour remplir les bouteilles d’eau (et les seaux fournis pour votre chien).

2. Tom Moore Loop Trail, Peterson Creek Park

Pour quelque chose de modérément difficile, en partant de l’extrémité sud du centre-ville, le 4,8 kilomètresTom Moore Loop Trail donne un coup de fouet à votre passion pour l’effort et les paysages. Garez votre voiture dans le grand parking de départ du sentier au bout de Glenfair Drive, auquel on accède par la rue Columbia.

Une fois sur le sentier, vous pénétrez dans un profond ravin au cœur du parc Peterson Creek de 100 hectares. Il est facile de se sentir comme si vous laissiez derrière vous la ville car des prairies naturelles vous entourent.

Ce sentier s’élève à une hauteur de 229 mètres en empruntant des lacets à voie unique. De l’oasis de peupliers blancs au bord du ruisseau au début du sentier aux pins ponderosa plus haut, vous serez récompensé par des possibilités d’observation des oiseaux et des vues surélevées du centre-ville et de la vallée de Thompson. Il y a des pentes vertigineuses là où le sentier se rétrécit, alors faites attention à votre pas et restez sur le chemin.

Les chutes de Bridal Veil sont un embranchement difficile du sentier Tom Moore et un point fort du Peterson Creek Park. Profitez d’un pique-nique après la randonnée dans le parc intime et tranquille situé de l’autre côté de la passerelle, à partir du stationnement du point de départ du sentier.

3. Sentier Rim Loop, parc naturel Valleyview

Sortez à six kilomètres à l’est du centre-ville et explorez le 2,5 kilomètres du sentier Rim Loop. Depuis le point de départ du sentier au stationnement de l’aréna de Valleyview, prenez le sentier Sagebrush d’un demi-kilomètre pour rejoindre le Rim Loop. Il existe des sentiers plus difficiles à gravir dans le parc, mais le Sagebrush Trail et le Rim Loop sont classés comme faciles.

En haut du Rim Loop Trail, vous apprécierez le panorama donnant sur l’est et l’ouest le long de la rivière South Thompson. Vous aurez également une perspective différente du centre-ville depuis cette élévation tout en observant la convergence des rivières Thompson Sud et Thompson Nord. Comme de nombreux sentiers à Kamloops, il y a un minimum d’ombre pour se protéger lors des journées ensoleillées.

Le parc naturel de Valleyview est situé à moins d’un kilomètre au sud de la Transcanadienne, à la sortie du chemin Highland. Suivez les panneaux indiquant l’aréna de Valleyview. À côté du parc se trouve le Kamloops Bike Ranch. C’est là que les vététistes sautent, fléchissent et grincent sur des pentes et des rampes limoneuses abruptes.

4. Boucle du parc naturel Dallas-Barnhartvale

Plus à l’est sur la rivière Thompson Sud, à près de 15 kilomètres du centre-ville, le parc naturel Dallas-Barnhartvale offre une variété de sentiers. Le sentier en boucle est une randonnée de six kilomètres enrichissante sur le plan du paysage. Modifiez votre itinéraire pour raccourcir ou prolonger votre temps dans ce parc spécial.

Avec un gain d’altitude modéré de 183 mètres, cette boucle explore des prairies vallonnées parsemées de pins ponderosa. Le sentier vous amène à des falaises surplombant la rivière South Thompson. Ouvrez l’œil pour apercevoir des rapaces en chasse ou une chevêche des terriers protégeant son nid dans un terrier de marmotte abandonné.

Un peu plus bas sur la colline depuis le parking du départ du sentier, vous arrivez à une zone humide préservée qui attire les oiseaux et autres animaux sauvages. Le gazebo de pique-nique à côté de cette oasis de joncs et de nénuphars est l’endroit idéal pour s’abriter à l’ombre et se rafraîchir en déjeunant ou en prenant une collation. Appréciez les sons des corbeaux qui s’envolent d’arbre en arbre. Les fleurs indigènes attirent les pollinisateurs de la nature. L’asclépiade soutient la prochaine génération de papillons monarques menacés.

Prenez la sortie Dallas-Barnhartvale de l’autoroute transcanadienne, conduisez quatre kilomètres en montant sur Barnhartvale Road jusqu’à Eliza Road, et suivez les panneaux jusqu’au parc naturel où vous trouverez un grand parking et des toilettes à fosse.

Le Benchlands Trail est une alternative idéale si vous êtes pressé par le temps ou si vous voulez simplement profiter d’une promenade dans les prairies. Benchlands vous permet d’expérimenter certaines des mêmes caractéristiques, y compris de belles vues sur la rivière.

5. Sentier Mara, zone protégée des prairies du Lac Du Bois

Le sentier Mara vous fait découvrir le paysage semi-aride de Kamloops de la zone protégée des prairies du Lac Du Bois. Cette boucle de 3,5 kilomètres est classée facile, mais vous offre tout de même un ascenseur de 221 mètres d’élévation. Avec peu d’ombre, prévoyez de randonner lorsque le soleil est moins intense, et emportez beaucoup d’eau. La boucle de Mara est particulièrement agréable pendant les saisons plus fraîches du printemps et de l’automne.

Les prairies du Lac Du Bois englobent 15 712 hectares de conservation dans l’arrière-cour de la ville. En plus des vues étendues sur les collines ondulantes et les affleurements rocheux, vous serez assommé par les vues imprenables sur la rivière Thompson.

Dans cette zone protégée, diverses zones écologiques se rejoignent avec des caractéristiques naturelles remarquables : Des formations et des falaises de Hoodoo, des prairies menacées, des forêts de pins ponderosa et de sapins de Douglas, une gamme d’animaux sauvages et de plantes, et des sources vitales d’eau courante, notamment des ruisseaux et des lacs.

Après avoir parcouru le sentier Mara, vous serez peut-être motivé pour explorer d’autres corridors de l’aire protégée, comme le sentier voisin de 5,3 kilomètres Battle Bluff.

Le point de départ du sentier Mara se trouve à 17 kilomètres au nord-ouest du centre-ville. Prenez la direction de l’aéroport de Kamloops sur la route Tranquille. Après avoir passé la sortie de l’aéroport, continuez à rouler sur six kilomètres après le terrain de golf jusqu’à ce que vous voyiez le panneau du sentier Mara sur le côté droit de la route.

6. Sentier du rocher Gibraltar, parc provincial du lac Paul

Une visite au parc provincial du lac Paul est une merveilleuse façon de découvrir la beauté naturelle de Kamloops dans une retraite forestière au bord du lac. De nombreuses personnes viennent ici pour passer des nuits à la belle étoile dans le terrain de camping du lac Paul – l’un des meilleurs endroits pour camper à Kamloops. Que vous campiez ou que vous sortiez pour la journée, une randonnée sur le rocher Gibraltar vous permet d’avoir une vue d’aigle sur le lac Paul et son étroite glissade d’eau qui reflète un ciel bleu brillant par une journée ensoleillée.

À moins de 25 kilomètres au nord-est du centre-ville de Kamloops, le rocher Gibraltar est le monument imposant qui s’élève sur la rive nord du lac. Dans ce parc provincial populaire, vous avez quelques options pour gravir ce monolithe à pied. Le sentier du rocher Gibraltar est l’itinéraire le plus facile pour une montée progressive de 182 mètres d’altitude. Sur une distance de 2,6 kilomètres aller-retour, vous commencez et terminez le sentier près de l’embarcadère du parc. Courant principalement parallèlement au rivage au sein d’une forêt, vous êtes protégé du soleil.

Fortifiées par une grande quantité d’eau potable lors des journées chaudes, les familles apprécient de parcourir ce sentier. Il y a des endroits pour s’asseoir, se reposer et admirer les vues le long du chemin. Le rocher de Gibraltar récompense tous les randonneurs qui atteignent le sommet avec une vue exceptionnelle sur le lac Paul et une toile de fond photogénique pour les selfies. En descendant, vous pouvez choisir d’emprunter le sentier un peu plus long qui traverse le terrain de camping pour revenir à votre point de départ près de la rampe de mise à l’eau.

7. McArthur Island Loop Trail, McArthur Island Park

McArthur Island Loop Trail, qui fait partie du McArthur Island Park, est un sentier pavé facile qui réserve de délicieuses surprises à chaque coin de rue. La rive sud de ce sentier de 3,4 kilomètres suit l’écoulement vers l’ouest de la rivière Thompson. Le canal arrière protégé qui sépare l’île du quartier North Shore de Kamloops est un sanctuaire naturel tranquille.

Lors des journées ensoleillées, vous serez reconnaissant pour les arbres qui bordent le sentier et la rive. Des bancs de parc sont prévus pour se reposer et laisser la faune se mettre en évidence. Vous êtes susceptible de voir des oiseaux de rivage dans les bas-fonds et des insectes pollinisateurs dans le Jardin des papillons de Gregson en plein air. D’autres animaux sauvages, tels que les cerfs et les marmottes, ont élu domicile dans ce parc. Vous ne repérerez peut-être pas l’une de ces bestioles à fourrure, mais les marques de mastication sur l’écorce et les arbres abattus vous rappellent que vous êtes au pays des castors.

Ce sentier suit non seulement le périmètre de l’île, mais il fait également une boucle autour de l’épicentre des installations récréatives et des terrains de jeu de Kamloops. Attendez-vous à voir des matchs de football et de baseball, ainsi que des habitants jouant une partie de mini-golf ou de frisbee golf.

L’hiver, l’île McArthur est l’endroit où les amateurs de sport se rendent pour assister aux matchs de hockey et aux bonspiels de curling. En été, après le coucher du soleil, les couples s’installent confortablement sur le siège avant des décapotables ou sur les chaises longues aménagées dans les lits des pick-up pour voir la dernière sortie au Twin Rivers Drive-in. Vous pourriez constater que votre randonnée de fin d’après-midi se transforme en heures de divertissement !

8. West Highlands Park Loop Trail

Pour une balade après le dîner, West Highlands Park Loop est un sentier pavé facile de 1,8 kilomètre dans un quartier de banlieue avec de belles vues sur les lumières de la ville après la lueur du coucher du soleil. Même une fois la nuit tombée, les lampadaires éclairent vos pas en toute sécurité et vous aident à localiser un banc de parc pour vous asseoir et vous imprégner de la vue.

Vous partagerez ce sentier avec des habitants qui promènent leurs chiens tenus en laisse, prennent l’air, terminent une course matinale ou terminent la journée par un jogging en fin d’après-midi. Le point de départ du sentier, avec les toilettes à proximité, est situé sur Pacific Way, en haut de la colline, à deux kilomètres de la route transcanadienne. C’est à seulement 10 minutes de route du centre-ville.

9. Sentier du lac McConnell, parc provincial du lac McConnell

Dans un environnement aussi aride, une randonnée au bord d’un lac est peu commune à Kamloops. Le sentier du lac McConnell fait une boucle autour d’un point d’eau populaire pour les habitants de la région qui viennent y pêcher la truite. Le sentier se trouve dans le parc provincial à usage diurne du même nom, situé à 35 kilomètres au sud du centre-ville.

La randonnée sur le sentier du lac McConnell est idéale en été ou en automne, lorsque les conditions du sentier sont sèches et parfaites pour une baignade rafraîchissante après la randonnée. Accédez au parc et au point de départ du sentier à partir de la jolie route secondaire du chemin Lac le Jeune qui est parallèle à l’autoroute 5 (Coquihalla). Comme vous pouvez vous y attendre, cette randonnée de 3,7 kilomètres suit de près la rive. Mis à part de courtes pentes raides au-dessus du lac, le sentier ne présente pratiquement aucun gain d’altitude.

10. Sentier d’interprétation du lac Isobel

Les familles avec de jeunes enfants ou les personnes à la recherche d’un sentier de nature à la campagne adapté aux fauteuils roulants et aux poussettes devraient envisager de faire le trajet panoramique de 27 kilomètres au nord du centre-ville jusqu’au sentier d’interprétation du lac Isobel. Cette boucle de 2,9 kilomètres peut être facilement parcourue en une heure.

Le lac Isobel est une option attrayante pour une halte déjeuner. Les commodités au bord du lac comprennent un abri de pique-nique, des toilettes à fosse et des bancs. Un camping rustique de nuit est également disponible au site récréatif du lac Isobel.

Des bénévoles locaux ont consacré des milliers d’heures à la création d’un sentier de niveau, à surface dure et à trottoir de bois. Vous aurez des vues sur le lac, les zones humides environnantes et les montagnes voisines.

Attendez-vous à beaucoup d’oiseaux logés dans des habitats marécageux et forestiers. Des quais d’observation permettent aux randonneurs d’observer de plus près les caractéristiques aquatiques qui attirent les poissons, les oiseaux et les mammifères, comme le castor. Pour plus d’informations sur les plantes et la faune, consultez les panneaux d’interprétation sur le sentier.

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