10 sentiers de randonnée sur l’île de Vancouver

L’île de Vancouver abrite des montagnes, des glaciers, des lacs, des forêts d’arbres centenaires et des centaines de kilomètres de littoral. Les possibilités de randonnée ici vont des treks côtiers de plusieurs jours aux randonnées au sommet d’une journée entière, en passant par des promenades paisibles dans les prairies et les vallées. Le long de la côte ouest accidentée de l’île, vous trouverez des randonnées qui changent la vie, comme le West Coast Trail et le Juan de Fuca Trail.

À l’intérieur, on trouve des forêts anciennes et des zones alpines à explorer à pied. Même si vos voyages ne vous mènent pas plus loin que la capitale provinciale de Victoria, vous ne serez pas déçu par les possibilités de randonnée. Pour un aperçu des sentiers qui vont de l’accessibilité en fauteuil roulant aux voyages exigeants d’une semaine, consultez notre article sur les meilleures randonnées de l’île de Vancouver.

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Juan de Fuca Marine Trail, Port Renfrew

Le Juan de Fuca Marine Trail, généralement appelé simplement Juan de Fuca Trail, est une randonnée de plusieurs jours qui longe la côte ouest sauvage de l’île de Vancouver, de China Beach à Port Renfrew. Cette randonnée vous emmène le long de magnifiques étendues de plage, sur des rivages accidentés et des promontoires, et serpente à travers une forêt d’énormes épinettes de Sitka, de pruches occidentales et de cèdres rouges de l’Ouest, l’arbre provincial de la Colombie-Britannique. La taille énorme de ces arbres est à couper le souffle. Mais il n’est pas nécessaire de parcourir tout le sentier pour profiter d’une randonnée d’une journée le long du Juan de Fuca Trail.

Vous pouvez accéder au sentier à partir de China Beach, Sombrio Beach, et Port Renfrew, près de Botanical Beach. Chacune de ces sections offre quelque chose d’un peu différent. Si vous séjournez à Port Renfrew, ne manquez pas l’occasion de vous promener le long de ce sentier, jusqu’à l’océan et à travers une forêt dense et des arbres imposants.

Il vaut également la peine de se promener jusqu’au sentier de la plage Sombrio, où vous trouverez des campings en bord de mer donnant sur une large bande de plage. Notez que la route qui descend vers la plage de Sombrio est accidentée et escarpée. Cela dit, la plupart des véhicules de tourisme y parviendront sans problème.

Randonnée d’une journée sur le Juan de Fuca Trail:Si vous voulez vous faire une idée du sentier, essayez une randonnée d’une journée en effectuant une randonnée aller-retour de quatre kilomètres vers la magnifique plage de Mystic Beach et les étonnantes chutes de Mystic Falls. La randonnée vers la plage et les chutes descend à travers de grands arbres, traverse un long pont tournant, passe par un trottoir de bois occasionnel et descend un long escalier jusqu’à la plage. La promenade vers la plage et les chutes est en fait les deux premiers kilomètres du sentier plus long de 47 kilomètres.

L’ensemble du sentier prend généralement trois à quatre jours à parcourir. La section la plus facile est la partie la plus proche de Port Renfrew, et le sentier devient plus difficile à mesure que vous vous dirigez vers le sud.

2. Sentier de la côte Ouest

Le sentier de la côte Ouest est l’un des sentiers de randonnée les plus célèbres de tout le Canada. Les randonneurs y sont attirés par les paysages exceptionnels, et beaucoup viennent simplement pour le défi. Il s’agit d’une randonnée difficile de plusieurs jours le long de la côte ouest sud accidentée de l’île de Vancouver.

Des parties du sentier étaient autrefois utilisées par les Premières Nations, qui pagayaient et marchaient dans ces zones, mais le sentier a été établi le long d’ici pour aider au sauvetage des survivants de naufrages. Le sentier s’étend sur 75 kilomètres, du sud de Port Renfrew à Bamfield, et peut être fait dans les deux sens.

Vous pouvez vous attendre à rencontrer toutes sortes de terrains, des forêts et des tourbières aux plages et aux promontoires rocheux. Il ne s’agit pas d’une simple promenade dans les bois. Les randonneurs doivent négocier des échelles et être préparés à l’escalade et à d’autres obstacles.

La partie sud est plus difficile que la partie nord, mais le terrain n’est qu’un aspect. La météo présente ses propres obstacles. Cette zone est fréquemment humide et fraîche, ce qui crée des conditions glissantes et des risques d’hypothermie.

Le sentier est ouvert du 1er mai au 30 septembre, et il faut un permis pour faire la randonnée du West Coast Trail. Le système de réservation ouvre début janvier, et les places se remplissent presque immédiatement. Si vous voulez avoir une chance sérieuse de vous assurer une place, créez un compte avant le premier jour d’ouverture des réservations et essayez de réserver le matin même de l’ouverture du système. Consultez le site de la réserve du parc national Pacific Rim pour plus de détails et de planification.

3. Cathedral Grove

Cette courte randonnée à travers une forêt de géants vaut bien un arrêt si vous êtes près de Qualicum Beach ou en route vers Tofino et Ucluelet. Quelques boucles dans la région mènent à travers d’anciens peuplements de sapins de Douglas, dont certains ont plus de 800 ans, ainsi que des cèdres rouges de l’Ouest, qui peuvent atteindre une hauteur de 60 mètres.

Vous verrez également des érables à grandes feuilles, qui deviennent jaunes à l’automne. Le plus grand arbre de Cathedral Grove, simplement connu sous le nom de The Big Tree, est un sapin de Douglas de 76 mètres, mesurant neuf mètres de diamètre, et dont on pense qu’il a plus de 800 ans. Les sentiers sont plats et faciles et se trouvent des deux côtés de l’autoroute 4. Le stationnement se fait juste au bord de l’autoroute, qui n’est généralement pas occupée, mais peut l’être les week-ends et les jours fériés.

Les parcs de la Colombie-Britannique ont prévu d’importantes améliorations des installations en 2021, ce qui pourrait entraîner la fermeture de certaines parties de Cathedral Grove.

4. Randonnée dans la forêt tropicale, boucles A et B

La réserve de parc national Pacific Rim, à l’extérieur de la ville de Tofino, est un point fort de l’île de Vancouver, et la randonnée y est spectaculaire. Les randonnées sont généralement courtes mais offrent de grandes récompenses en matière de paysages. D’immenses plages et certains des plus vieux arbres du Canada sont ce que vous pouvez vous attendre à trouver dans cette région.

Pour avoir la meilleure perspective de ce que c’est au plus profond de la forêt, faites la randonnée de la forêt tropicale. Parfait pour les familles, ce sentier fascinant présente d’énormes arbres, dont certains ont jusqu’à 800 ans. Vous marcherez tout le temps sur une passerelle surélevée, ce qui, si vous ne l’avez jamais fait, est assez amusant.

Chaque section de la randonnée est une boucle d’un kilomètre, ce qui ne devrait pas prendre beaucoup de temps, mais vous pouvez compter sur le fait que vous passerez plus de temps à contempler les énormes arbres qui vous dominent. C’est l’une des meilleures randonnées de la région de Tofino.

5. Wild Pacific Trail, Ucluelet

Juste au sud de la réserve de parc national Pacific Rim, à environ 40 minutes de la ville de Tofino, se trouve la petite communauté d’Ucluelet et le Wild Pacific Trail. Ce sentier offre un aperçu de la côte sauvage et accidentée qui domine cette région du Canada, mais offre un accès facile sur un sentier bien entretenu.

La plupart des sentiers de randonnée du parc national voisin mènent à des plages et présentent un paysage différent de celui que vous verrez sur le Wild Pacific Trail. Les îles au large, les vagues s’écrasant sur les rochers, le phare et les arbres tordus et balayés par le vent ont leur propre beauté unique.

Le sentier est divisé en deux sections. Le Lighthouse Loop est un sentier de 2,6 kilomètres et la section la plus populaire avec les paysages les plus époustouflants. La portion de Brown’s Beach à Rocky Bluff est une randonnée aller-retour de huit kilomètres le long de l’océan et à travers la forêt tropicale, et vaut également la peine d’être faite.

6. Coast Trail, Sooke

L’une des plus belles randonnées de la région de Victoria et aussi l’une des randonnées classiques d’une journée en Colombie-Britannique est le Coast Trail, dans le East Sooke Regional Park, à environ 45 minutes du centre-ville de Victoria.

Ce sentier vous emmène le long des plages, sur les rivages rocheux et par-dessus les promontoires, et offre une vue sur le détroit de Juan de Fuca jusqu’aux montagnes olympiques enneigées.

C’est une randonnée difficile de 10 kilomètres en aller simple, mais vous pouvez en faire une partie en aller-retour si vous le souhaitez. La zone la plus populaire commence à partir de la ferme Aylard, qui est également une zone d’utilisation de jour populaire avec une plage.

Vous pouvez également commencer à l’autre extrémité à la spectaculaire Iron Mine Bay et marcher dans l’autre direction. Une petite plage non loin de ce point de départ de sentier attire les gens les jours ensoleillés, qui viennent y pique-niquer ou se baigner.

7. Mount Work Trail, Victoria

Le Mount Work, à seulement 40 minutes de route du centre-ville de Victoria, offre une vue imprenable au sommet des montagnes sur l’Inlet Saanich, le détroit de Juan de Fuca et, au-delà, sur les pics spectaculaires des Olympic Mountains.

Le sentier aller-retour de 4,5 kilomètres vous emmène à travers une zone boisée, parfois escarpée mais pas techniquement difficile, jusqu’à deux points de vue. Chacun d’entre eux donne sur des directions différentes. Il est préférable de réserver cette randonnée pour les jours de beau temps, lorsque vous pourrez apprécier pleinement les panoramas. Le départ du sentier se trouve dans le parc régional de Mount Work, au-delà du lac Durrance, au parking de Ross Durrance Road.

8. Sentier de la baie San Josef, parc provincial Cape Scott

À l’extrême nord de l’île de Vancouver, le long de la côte ouest éloignée, se trouve le parc provincial Cape Scott, d’une beauté sauvage et peu visité. C’est à environ huit heures de route au nord de Victoria et à quatre heures et demie au nord de Campbell River, au-delà desquelles il n’y a pas grand-chose par ici à part la forêt et quelques petites villes.

Le parc provincial du Cap Scott donne accès à des paysages spectaculaires et à de merveilleux sentiers de randonnée. Le San Jose Bay Trail est une randonnée facile de cinq kilomètres aller-retour, qui vous emmène jusqu’à la baie San Josef, une zone de plage, de rivage rocheux avec des bassins de marée et des empilements de mer. Apportez un déjeuner et passez une journée ici, en explorant les petites grottes du rivage à marée basse et en appréciant l’éloignement et la solitude.

San Josef Bay est à environ deux heures de route de Port Hardy. Si vous devez être à Port Hardy, l’une des façons les plus faciles de voir cette région est de participer à un circuit de la baie San Josef, qui assure le transport de Port Hardy au parc provincial Cape Scott et comprend cette randonnée.

Si vous êtes intéressé par un sentier plus avancé, envisagez le Cape Scott Trail de 23 kilomètres à sens unique, ou le North Coast Trail, un ajout de 43 kilomètres au Cape Scott Trail. Ces deux sentiers se trouvent dans le parc provincial Cape Scott et s’adressent aux randonneurs avancés qui connaissent bien les conditions côtières de cette région. Le North Coast Trail nécessite un minimum de cinq jours, mais les randonneurs doivent se préparer à sept à huit jours pour le terminer.

9. Elk River Trail, parc provincial Strathcona

Le parc provincial Strathcona se trouve à 45 minutes de route de Campbell River, dans le centre-nord de l’île de Vancouver. L’Elk River Trail fait 11 kilomètres, avec 600 mètres de dénivelé, et c’est l’une des randonnées les plus populaires et les plus belles du parc. Il vous fait remonter la vallée de la rivière Elk jusqu’au pittoresque lac Landslide, où les montagnes environnantes se reflètent dans les eaux calmes.

Si vous voulez faire cette randonnée en deux jours, vous pouvez camper à Butterwort Flats, à six kilomètres du départ, ou au camping du banc de gravier supérieur, à neuf kilomètres. Vous ne pouvez pas camper au lac Landslide. Il s’agit d’une randonnée d’entrée et de sortie.

10. Paradise Meadows Loop Trail, parc provincial Strathcona

A la base du mont Washington, Paradise Meadows est un sentier aller-retour court et facile de 4,2 kilomètres dans le parc provincial Strathcona et peut être fait en environ 1,5 heure. Longeant des trottoirs de bois et un chemin de gravier, cette randonnée peut être faite par n’importe qui et est accessible en fauteuil roulant. Ce sentier est un excellent moyen d’accéder à la zone subalpine sans avoir à gravir une longue pente. La route menant à la station de ski vous permet de conduire jusqu’à l’élévation au lieu de marcher.

La zone subalpine offre des paysages magnifiques et s’anime de fleurs sauvages colorées pendant l’été. Le point de départ du sentier se trouve à la station de ski du Mont Washington, à environ 30 minutes de la région de Courtenay-Comox.

La piste est située à la station de ski du Mont Washington.

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