16 Attractions touristiques dans British Columbia

Les montagnes, les lacs, les îles, les forêts tropicales, les magnifiques étendues de littoral, les villes pittoresques, les villages attrayants et le ski de classe mondiale font de la Colombie-Britannique l’une des destinations les plus populaires au Canada.

La plupart des visiteurs de la Colombie-Britannique commencent à Vancouver, qui constitue un excellent point de départ pour visiter la province. Un court vol ou un voyage en ferry depuis cette ville vous mènera à l’île de Vancouver et à la capitale provinciale, Victoria. À moins de deux heures de route de Vancouver se trouve la station balnéaire et la destination de ski de Whistler. À l’intérieur de la Colombie-Britannique, la Vallée de l’Okanagan est un autre point chaud toute l’année, avec les plages sur les rives du lac Okanagan, les terrains de golf et les nombreuses stations de ski.

Pour un aperçu plus complet et pour vous aider à planifier votre itinéraire, consultez notre liste des principales attractions touristiques de la Colombie-Britannique.

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Whistler

Au pied des montagnes Whistler et Blackcomb, Whistler est le centre de la plus grande zone de sports d’hiver du Canada. En 2010, cette station de ski de classe mondiale a attiré beaucoup d’attention internationale lorsqu’elle a accueilli les épreuves de ski alpin des Jeux olympiques d’hiver.

Bien qu’elle soit étroitement associée au ski et au snowboard au Canada, Whistler est une destination ouverte toute l’année avec des sentiers de randonnée, des pistes de VTT, du golf et de magnifiques paysages à explorer en été. Les visiteurs n’ont même pas besoin de skier ou d’être actifs pour profiter de cette jolie ville. L’une des principales attractions est la Gondole Peak 2 Peak, qui relie les montagnes Whistler et Blackcomb. La distance parcourue est de 4,4 kilomètres, un record. Le trajet ne dure que 11 minutes et offre des vues spectaculaires sur la région.

Whistler Village est une ville moderne et haut de gamme avec des hôtels de luxe, des magasins haut de gamme et des restaurants raffinés. Bien que, vous pouvez toujours trouver des restaurants décontractés et des magasins de détail et d’épicerie ordinaires.

La proximité de la ville de Vancouver, à seulement deux heures de route, signifie que la ville est également facilement accessible. Le trajet vers Whistler depuis Vancouver le long de la Sea-to-Sky Highway est magnifique. Les arrêts populaires sur cette route comprennent la communauté de Squamish et Shannon Falls.

2. Parc national Yoho

Le parc national Yoho abrite certains des terrains montagneux les plus accidentés et pittoresques de la Colombie-Britannique. Des pics enneigés, des chutes d’eau, des rivières et des lacs cristallins, dont le spectaculaire Lake O’Hara, attirent un grand nombre de visiteurs dans ce parc pendant les mois d’été.

Des sentiers de randonnée incroyables permettent d’accéder facilement à l’arrière-pays, mais même une promenade en voiture dans le parc offre suffisamment d’exposition pour apprécier le paysage. Si vous visitez le parc national Yoho en voiture, l’un des points forts est Les chutes Takakkaw, l’une des plus hautes chutes d’Amérique du Nord.

3. Île de Vancouver

Sur la côte extrême ouest du Canada, l’île de Vancouver abrite des paysages côtiers spectaculaires, des montagnes, des lacs et d’autres attractions naturelles, ainsi que de charmantes petites villes et la capitale provinciale de Victoria. Les plages côtières permettent de surfer toute l’année, notamment près de la ville touristique populaire de Tofino et du Pacific Rim National Park tout proche.

L’île de Vancouver est la plus grande île de la côte Pacifique de l’Amérique du Nord. Une grande partie de celle-ci est très éloignée et son accès est limité. Si vous prenez le temps d’explorer l’île, vous trouverez des sentiers de randonnée incroyables, notamment l’épique West Coast Trail de plusieurs jours. Les campeurs peuvent trouver une variété d’excellents terrains de camping répartis sur l’île.

L’île de Vancouver est située à l’ouest de la ville de Vancouver et accessible soit par un court vol, soit par un trajet en ferry. Les ferries ou les vols vous emmèneront dans la région de Victoria ou à Nanaimo, une autre ville populaire de l’île.

4. Vallée de l’Okanagan et Kelowna

Trouvée à l’intérieur de la Colombie-Britannique, la vallée de l’Okanagan, le plus souvent appelée simplement l’Okanagan, est une vallée luxuriante et ensoleillée avec des lacs, des plages, des montagnes ondulées et des vergers. Au cœur de la région se trouve le lac Okanagan, long de 120 kilomètres, et la ville de Kelowna, sur la rive est du lac. Les autres villes populaires de la région comprennent Summerland, Peachland, Penticton, et Vernon.

L’Okanagan a des étés chauds et secs et des hivers doux, ce qui en fait une destination de retraite populaire et une retraite estivale importante pour les gens de toute la Colombie-Britannique et de l’Alberta voisine. Certaines des activités estivales les plus courantes sont le bateau-maison, le golf et le temps passé à la plage.

En hiver, de nombreuses personnes viennent ici pour profiter de certaines des meilleures stations de ski de la Colombie-Britannique, notamment Big White Ski Resort et SilverStar Mountain Resort.

5. Tofino et la réserve du parc national Pacific Rim

Cette minuscule ville touristique située en bordure de la réserve du parc national Pacific Rim est l’endroit idéal pour les amoureux de la nature à la recherche d’une retraite côtière. D’interminables étendues de plage attirent les surfeurs tout au long de l’année, mais la plupart des gens viennent ici simplement pour contempler les vagues, observer les tempêtes hors saison ou marcher pendant des kilomètres sur le sable durci.

En dehors de la plage, les visiteurs peuvent faire des randonnées dans les forêts anciennes ou camper au bord de l’océan dans certains des plus beaux paysages côtiers de la Colombie-Britannique.

Les couples viennent souvent ici pour une escapade romantique et pour se détendre dans l’une des stations balnéaires de luxe et des lodges de charme. Une variété d’excursions sont également proposées dans la région, du kayak sur Clayoquot Sound à l’observation des baleines.

Tofino a un côté extrêmement isolé, mais il est relativement facile d’y accéder depuis des endroits comme Victoria ou Nanaimo. À proximité, Ucluelet est une autre petite ville qui constitue une belle excursion d’une journée depuis Tofino.

6. Vancouver et le parc Stanley

Le parc Stanley est l’une des grandes caractéristiques de Vancouver qui la distingue des autres grandes villes du Canada. Cet immense espace vert en bordure du centre-ville offre une belle retraite naturelle aux visiteurs et aux habitants.

Le parc abrite des cèdres anciens et d’énormes sapins de Douglas. La digue est l’une des principales attractions, offrant des kilomètres de chemin pavé pittoresque pour la marche, le jogging ou le vélo. Des sentiers traversent également la forêt. Dans le parc se trouve l’Aquarium de Vancouver, ainsi que diverses autres attractions, notamment des totems, des jardins et des plages.

7. Victoria et l’Inner Harbour

Située sur l’île de Vancouver, Victoria est la capitale de la Colombie-Britannique et l’une des villes les plus pittoresques du Canada. Éloignée du continent, cette ville a l’atmosphère d’une petite ville, mais abrite une multitude d’attractions et de choses à faire.

Au cœur de la ville, pour les habitants comme pour les touristes, se trouve l’Inner Harbour, dominé par le grand Empress Hotel, construit en 1908 pour le Canadien Pacifique. Cette zone est toujours animée par les visiteurs et les habitants qui profitent du front de mer, notamment en été lorsque les restaurants ouvrent leurs patios pour des repas en plein air et que les artistes de rue investissent les trottoirs.

Si vous cherchez des choses à faire, admirez les incroyables vues sur les montagnes et l’océan depuis les sentiers de randonnée de Victoria et de ses environs. Pour quelque chose d’un peu moins fatigant, envisagez le High Tea à l’Empress Hotel ou flânez près des bâtiments du Parlement.

8. Butchart Gardens

Installés dans une ancienne carrière, les Butchart Gardens offrent un fabuleux étalage de plantes, d’arbres et de fleurs. Situé juste à l’extérieur de Victoria, le climat doux est parfait pour des expositions saisonnières changeantes. La période du printemps à l’automne est exceptionnelle, lorsque les fleurs du printemps sortent et que le fabuleux étalage de couleurs de l’été atteint son apogée. L’automne apporte le changement des feuilles d’automne. Des jardins à thème et des jeux d’eau s’étendent sur la propriété de 20 hectares.

Site officiel : https://www.butchartgardens.com/

9. Haida Gwaii

Haida Gwaii est l’un des trésors non découverts du Canada. Ces îles éloignées offrent une richesse culturelle et une beauté naturelle, mais sont souvent négligées par les touristes. Anciennement connues sous le nom d’îles de la Reine-Charlotte, Haida Gwaii est un groupe isolé de plus de 150 îles dans l’océan Pacifique, à la limite ouest du plateau continental. Les deux îles principales, Graham et Moresby, sont situées à environ 50 kilomètres et 150 kilomètres respectivement au large de la côte de la Colombie-Britannique.

Les habitants autochtones, le peuple Haïda, auraient vécu sur ces îles depuis au moins 8 000 ans. Ils étaient connus comme de fiers guerriers et d’audacieux navigateurs. Avec leurs impressionnants canots de guerre de 20 mètres de long, ils ont traversé la longueur du passage intérieur jusqu’au sud de Puget Sound.

Aujourd’hui, ils sont plus célèbres pour l’habileté et l’art de leur sculpture. Leurs totems et leurs sculptures élaborées en argilite se trouvent dans tous les musées ethnographiques de la côte canadienne du Pacifique.

10. Le parc national des Glaciers

Le parc national des Glaciers, ainsi que le parc national du Mont-Revelstoke quelques kilomètres plus à l’ouest, est une région pittoresque et un lieu de prédilection pour les grimpeurs et les randonneurs. Les parcs se trouvent dans l’une des régions montagneuses les plus inhospitalières du Canada, la Chaîne Selkirk du Nord de la chaîne Columbia, presque inaccessible.

Le paysage est fait de pics déchiquetés, de descentes abruptes et de vallées étroites creusées profondément dans la roche. Il y a environ 400 glaciers dans et autour du parc national des Glaciers. Aux niveaux inférieurs, jusqu’à environ 1 300 mètres, les forêts denses abritent d’énormes vieux arbres – cèdres rouges de l’Ouest, pruches et sapins – ainsi qu’une couverture végétale de fougères. La chèvre de montagne, le caribou des bois, les ours noirs et les grizzlis sont quelques-uns des animaux sauvages que l’on peut trouver dans le parc.

La plupart des visiteurs ne font que passer en voiture, mais il existe de nombreux sentiers de randonnée et des installations de camping. Le site historique national de Rogers Pass est également situé dans le parc national des Glaciers.

Site officiel : https://www.pc.gc.ca/en/pn-np/bc/glacier

11. Salt Spring Island

Dans les îles Gulf, entre Victoria et Nanaimo, Salt Spring Island a une petite population et est connue pour son style de vie bohème décontracté. Autour de cette île pittoresque se trouvent des studios d’artistes et des fermes vendant du fromage et des produits faits maison. Des boutiques funky vendent des vêtements et des bibelots que l’on pourrait s’attendre à trouver en Asie du Sud-Est.

La principale ville de l’île est Ganges, où les visiteurs trouveront des marchands de crème glacée, des cafés et des restaurants, ainsi que des établissements de détail et des souvenirs plus traditionnels. Il y a un parc provincial au bord de l’océan avec des sentiers de randonnée, des installations de camping et des aires de fréquentation diurne. L’île offre également des auberges et d’autres options d’hébergement.

Les traversiers partent de Tsawwassen sur le continent (Vancouver), de Swartz Bay (Victoria) ou de Crofton (Nanaimo).

12. Parc national Kootenay

Le parc national Kootenay, dans le sud-est de la Colombie-Britannique, jouxte le parc national Banff et le parc national Yoho, et embrasse le magnifique flanc ouest des Rocheuses canadiennes. La principale chaîne de montagnes du parc national Kootenay atteint des hauteurs de plus de 3 000 mètres, et le paysage présente des crêtes rocheuses accidentées et des pics en dents de scie, des montagnes couvertes de neige et de glace, des cirques, des glaciers, des vallées suspendues et des gorges étroites creusées profondément dans le calcaire marbré.

De nombreuses randonnées d’une journée dans le parc passent par certains de ces sites et caractéristiques naturelles uniques. Les principaux points forts de Kootenay sont la gorge étroite du Canyon Marble, la randonnée autour du Col de Sinclair et le Glacier Stanley.

Site officiel : https://www.pc.gc.ca/en/pn-np/bc/kootenay

13. Nelson

Nelson se trouve dans un endroit magnifique sur le bras ouest du Lac Kootenay, entouré des sommets enneigés et glacés de la montagne Selkirk. Cette ancienne ville minière s’est développée à la fin du 19ème siècle et s’est rapidement transformée en centre touristique. La ville compte encore de nombreux bâtiments victoriens soigneusement conservés, qui lui confèrent un charme tout particulier. Nelson est également connue pour attirer les artistes et les jeunes adultes intéressés par les modes de vie alternatifs.

A proximité se trouve le pays sauvage du Parc provincial du Glacier de Kokanee, contenant de nombreux lacs de montagne pittoresques. La majeure partie de cette région montagneuse vierge se trouve à une altitude de plus de 2 100 mètres au-dessus du niveau de la mer. Le pic Kokanee, à 2 774 mètres, domine majestueusement le reste du parc provincial du Glacier Kokanee. Le parc provincial Kokanee Creek, avec ses plages de sable et ses campings, se trouve également à proximité.

14. Parc provincial du Mt Robson

Près de la frontière entre la Colombie-Britannique et l’Alberta, au nord de Jasper, le parc provincial du Mt Robson abrite le Mt Robson, le plus haut sommet des Rocheuses canadiennes, à 3 954 mètres. Le magnifique paysage de montagne est dominé par des pics coiffés de glaciers et d’immenses chutes d’eau.

L’une des randonnées les plus populaires ici est le sentier de 25 kilomètres qui traverse la Vallée des mille chutes jusqu’au joli lac turquoise au pied du mont Robson. Les jours de pluie, l’appellation mille chutes devient évidente lorsque les filets d’eau se déversent des parois de la falaise.

La région a été désignée parc provincial en 1913. Même à cette époque, les alpinistes et les touristes étaient attirés par la région, sans être découragés par les distances à parcourir. Aujourd’hui, l’éloignement de ce parc fait qu’il ne voit pas les grands nombres de touristes que connaissent les parcs au sud.

Site officiel : http://www.env.gov.bc.ca/bcparks/explore/parkpgs/mt_robson/

15. Ville historique de Barkerville

La ville historique de Barkerville a une histoire intéressante. En 1858, lorsque la nouvelle s’est répandue que de l’or avait été trouvé dans le sable fluvial du fleuve Fraser, des milliers d’hommes se sont rapidement mis à chercher de l’or tout le long du fleuve et de ses affluents. Au cours de l’été 1862, Billy Barker a fait sa découverte sensationnelle ici, à Williams Creek, et une ville typique de chercheurs d’or, composée de simples huttes en bois, de tentes, de saloons et de magasins, est apparue presque du jour au lendemain. Jusqu’à son incendie en 1868, Barkerville était la plus grande ville à l’ouest de Chicago et au nord de San Francisco.

Bien que la ville ait été immédiatement reconstruite, la fin du boom de l’or était déjà apparente. L’introduction de machines signifiait qu’il y avait besoin de moins d’hommes. Après la fin de la ruée vers l’or, Barkerville a continué, mais a été habitée par des colons et des bûcherons.

Aujourd’hui, les visiteurs trouveront une ville minière aurifère restaurée avec environ 75 bâtiments historiques. En été, des interprètes en costume d’époque font de l’histoire vivante, ce qui permet de visiter une imprimerie ou une forge, un magasin général typique, un salon de coiffure ou l’hôtel Barkerville et de se sentir complètement transporté à l’époque de la ruée vers l’or.

En hiver, les visiteurs peuvent participer à des activités liées à la neige et au froid, comme le patinage et le tubing, ou simplement déguster un chocolat chaud et passer du temps à l’extérieur.

Site officiel : http://www.barkerville.ca/

16. Hell’s Gate Airtram dans le canyon du Fraser

À trois heures de route à l’est de Vancouver se trouve l’une des gorges les plus impressionnantes du Canada. Ici, les torrents déchaînés du Fraser River forcent leur chemin à travers un passage étroit, connu sous le nom de Hell’s Gate, entre des parois rocheuses qui s’élèvent presque verticalement au-dessus du fleuve.

Le Hell’s Gate Airtram est le meilleur moyen de voir cette partie du canyon du Fraser. Autrefois, les Indiens trouvaient un moyen périlleux de traverser en utilisant des échelles. Aujourd’hui, un chemin de fer funiculaire, offrant des vues impressionnantes sur la gorge sauvage en contrebas, mène à la rive inférieure 150 mètres plus bas. A la base, se trouvent des boutiques de souvenirs, un restaurant, et un petit centre d’information. Une montée de quelques minutes conduit les visiteurs sur un chemin raisonnable jusqu’à la rivière blanche et écumante en contrebas. La rive opposée peut être atteinte au moyen d’un pont suspendu oscillant.

Site officiel : http://www.hellsgateairtram.com/visit/

Ces articles peuvent également vous intéresser :

Laisser un commentaire